Nieuw

Wapens van de oorlog in Vietnam

Wapens van de oorlog in Vietnam


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Van luchtmacht tot infanterie tot chemicaliën, de wapens die in de oorlog in Vietnam werden gebruikt, waren verwoestender dan die van enig eerder conflict. De strijdkrachten van de Verenigde Staten en Zuid-Vietnam vertrouwden zwaar op hun superieure luchtmacht, waaronder B-52-bommenwerpers en andere vliegtuigen die duizenden kilo's explosieven afwierpen boven Noord-Vietnam en communistische doelen in Zuid-Vietnam. Terwijl Amerikaanse troepen en hun bondgenoten voornamelijk wapens van Amerikaanse makelij gebruikten, gebruikten communistische troepen wapens die in de Sovjet-Unie en China waren vervaardigd. Naast artillerie- en infanteriewapens gebruikten beide partijen een verscheidenheid aan instrumenten om hun oorlogsdoelen te bereiken, waaronder zeer giftige chemische ontbladeringsmiddelen of herbiciden (aan de kant van de VS) en inventieve valstrikken met geslepen bamboestokken of kruisbogen die worden geactiveerd door struikeldraad (aan de kant van de VS) Noord-Vietnamese-Vietcong kant).

Vietnamoorlog: Wapens van de Lucht

Tijdens de oorlog voerden de Amerikaanse luchtmacht en hun Zuid-Vietnamese bondgenoten duizenden massale bombardementen op lage hoogte uit boven Noord- en Zuid-Vietnam, evenals over locaties van vermoedelijke communistische activiteit in het naburige Laos en Cambodja. De B-52 zware bommenwerper, ontwikkeld door Boeing in de late jaren 1940, hielp de VS en Zuid-Vietnamezen het luchtruim te domineren, samen met kleinere, gemakkelijker manoeuvreerbare gevechtsvliegtuigen zoals de F-4 Phantom. Ook veel gebruikt was de Bell UH-1-helikopter, de "Huey" genoemd, die op lage hoogten en snelheden kon vliegen en gemakkelijk in kleine ruimtes kon landen. Amerikaanse troepen gebruikten de Huey om troepen, voorraden en uitrusting te vervoeren, grondtroepen te helpen met extra vuurkracht en om gedode of gewonde soldaten te evacueren.

Een van de meer verwoestende explosieven die werden gebruikt in Amerikaanse en Zuid-Vietnamese bombardementen was napalm, een chemische verbinding die tijdens de Tweede Wereldoorlog werd ontwikkeld. Wanneer het wordt gemengd met benzine en wordt gebruikt in brandbommen of vlammenwerpers, kan napalm over grotere afstanden worden voortgestuwd dan benzine en kan het grote hoeveelheden koolmonoxide afgeven wanneer het explodeert, waardoor de lucht wordt vergiftigd en zelfs grotere schade wordt aangericht dan traditionele bommen. Hoewel de grootschalige luchtbombardementen van de VS en Zuid-Vietnamese een groot deel van het land en de bevolking van Vietnam hebben beschadigd of vernietigd, bleken ze minder destructief voor de vijand dan verwacht, aangezien Noord-Vietnamese en Vietcong-troepen een onregelmatige stijl van guerrillaoorlogvoering voerden die bleek veel veerkrachtiger dan de Amerikanen hadden gehoopt.

Amerikaanse en Zuid-Vietnamese artillerie- en infanteriewapens

De M-48-tank, met gemonteerde machinegeweren, kon tot 30 mph reizen en werd gebruikt om ondersteuning te bieden aan Amerikaanse en Zuid-Vietnamese troepen. Vanwege het drassige jungle-terrein van Vietnam werden tanks tijdens de oorlog in Vietnam niet veel gebruikt in gevechten. Gepantserde personeelsdragers zoals de M-113 vervoerden troepen en voerden verkennings- en ondersteunende functies uit. Een veelgebruikt artilleriewapen, eerder gebruikt in de Tweede Wereldoorlog, was de 105 mm houwitser, die achter een vrachtwagen kon worden gesleept of per helikopter kon worden gedragen en in positie kon worden gebracht. De houwitsers, bediend door bemanningen van elk acht man, vuurden granaatscherven of "bijenkorfpatronen" (duizenden kleine, scherpe pijltjes) af met een snelheid van drie tot acht schoten per minuut over een bereik van zo'n 12.500 meter.

Een van de meest voorkomende infanteriewapens die door Amerikaanse troepen in Vietnam werden gebruikt, was het M-60 machinegeweer, dat ook als artilleriewapen kon worden gebruikt wanneer het werd gemonteerd of bediend vanuit een helikopter of tank. De door gas aangedreven M-60 kon tot 550 kogels snel achter elkaar afvuren op een afstand van bijna 2.000 meter, of op korte afstand vanaf de schouder. Een nadeel van de M-60 was het hoge gewicht van de patroongordels, waardoor de munitie die soldaten konden dragen, werd beperkt. De standaarduitgave voor infanteristen in Vietnam was de M-16, een op gas werkend, tijdschriftgevoed geweer dat 5,56 mm-kaliberkogels nauwkeurig kon afvuren over enkele honderden meters met 700-900 omwentelingen per minuut op de automatische instelling; het kan ook worden gebruikt als een halfautomaat. De munitie kwam in tijdschriften van 20-30 patronen, waardoor het relatief eenvoudig te herladen was.

Noord-Vietnamese en Viet Cong-wapens in Vietnam

De meeste wapens, uniformen en uitrusting die door de Noord-Vietnamese en Vietcong-troepen werden gebruikt, werden vervaardigd door de Sovjet-Unie en China. De draagbare, op de schouder afgevuurde SA-7 Grail-raket was een van de vele luchtafweerwapens die uitgebreid werden ingezet tegen Amerikaanse vliegtuigen die bombardementen uitvoerden in Noord-Vietnam. Op de grond was het DP 7,62 mm lichte machinegeweer (het equivalent van de in de VS gemaakte M-60) gebaseerd op een Sovjetontwerp en vervaardigd in zowel de Sovjet-Unie als China. De eenvoudige maar dodelijk nauwkeurige AK-47, bij velen bekend als het 'boerengeweer', was korter en zwaarder dan de M-16, met een lagere vuursnelheid (tot ongeveer 600 schoten per minuut). Het was echter buitengewoon duurzaam en kon 7,62 mm-kogels automatisch of semi-automatisch afvuren vanaf een clip van 30 ronden met een snelheid van maximaal ongeveer 600 ronden per minuut, op een afstand van maximaal 435 meter. Een ander veelgebruikt semi-automatisch geweer was de SKS-karabijn of "Chicom".

Naast door Sovjet- of Chinees geleverde wapens droegen communistische troepen ook wapens die in eerdere oorlogen in Indochina op de Fransen en Japanners waren buitgemaakt of gebruikte ze wapens die met de hand in Vietnam waren gemaakt. Troepen in het Noord-Vietnamese leger (NVA) of het Volksleger van Vietnam (PAVN) hadden toegang tot meer standaard kleding en wapens, terwijl de Vietcong vaak geïmproviseerde wapens gebruikte en boerenkleding droeg om op te gaan in de Zuid-Vietnamese bevolking.

Andere wapens die in Vietnam worden gebruikt

Naast geweren en machinegeweren waren Amerikaanse infanterietroepen bewapend met handgranaten (zoals de Mark-2), die konden worden gegooid of voortgestuwd met behulp van op een geweer gemonteerde draagraketten. Mijnen werden gebruikt om de perimeter rond campings te bewaken; ze kunnen worden geactiveerd door struikelkabels of handmatig worden geëxplodeerd. Op het gebied van chemische wapens hebben vliegtuigen van de Amerikaanse luchtmacht van 1961 tot 1972 meer dan 19 miljoen gallons herbiciden over 4,5 miljoen acres land in Vietnam gespoten als onderdeel van Operatie Ranch Hand, een grootschalig ontbladeringsprogramma gericht op het elimineren van bosbedekking voor Noord-Amerika. Vietnamese en Vietcong-troepen, evenals gewassen die zouden kunnen worden gebruikt om hen te voeden. Het meest gebruikte ontbladeringsmiddel, een mengsel van herbiciden die de giftige dioxine bevatten en bekend staat als Agent Orange, bleek later ernstige gezondheidsproblemen te veroorzaken, waaronder tumoren, geboorteafwijkingen, huiduitslag, psychische symptomen en kanker bij terugkerende Amerikaanse militairen en hun families. evenals onder grote delen van de Vietnamese bevolking.

Van hun kant gebruikten Noord-Vietnamese en vooral Vietcong-troepen vaak explosieven die waren buitgemaakt door Amerikaanse en Zuid-Vietnamese troepen of sneden ze niet-ontplofte bommen open om hun eigen ruwe explosieven te vervaardigen. Ze gebruikten ook boobytraps, waaronder verborgen bamboe knotsen of kruisbogen die konden worden geactiveerd wanneer soldaten op een struikeldraad stapten. Een bijzonder veel voorkomende bedreiging was de punji-staakval, een bed van geslepen bamboestokken die verborgen was in een kuil waar vijandelijke soldaten overheen konden struikelen.


Amerikaanse ervaring

Een F-4 van de Amerikaanse luchtmacht vliegt met het 82nd Aerial Targets Squadron over White Sands Missile Range

Een lijst van vliegtuigen en grote kanonnen gebruikt door de Amerikaanse strijdkrachten, gevolgd door het Noord-Vietnamese leger en de Vietcong.

Bell UH-1 helikopter
De Bell UH-1-helikopter, in de volksmond bekend als de "Huey", was het werkpaardvliegtuig voor Amerikaanse troepen in Vietnam. Goed aangepast voor oorlogvoering in de jungle, kon de Huey op lage hoogten en snelheden vliegen, op kleine open plekken landen, manoeuvreren om vijandelijk vuur te ontwijken en een reeks krachtige wapens dragen.

De veelzijdige helikopter vervoerde onder meer troepen, uitrusting, voorraden en ondersteunend personeel naar het veld, voor extra vuurkracht voor troepen die op de grond waren ingezet en om de doden en gewonden te evacueren.

Technische gegevens voor de UH-1B:

- Type: Hulphelikopter
- Jaar: 1960
- Motor: Lycoming T53-L-11 turboshaft, 1.100 SHP (asvermogen)
- Rotordiameter: 44 ft.
- Lengte romp: 38 ft. 5 in.
- Totale lengte: 53 ft.
- Hoogte: 14 ft.
- Leeg gewicht: 5.055 lbs.
- Max. startgewicht: 9.500 lbs.
- Max. snelheid: 138 mph
- Plafond: 21.000 ft.
- Bereik: 286 mijl
- Bemanning: twee
- Lading: zeven volledig uitgeruste troepen, of 3.000 lbs.

- Bewapening gevarieerd, maar kan bestaan ​​uit: een of twee M60 7,62 mm machinegeweren, XM157 raketwerper met explosieve of fosforraketten, 40 mm granaatwerpers

B-52 Stratofort
De B-52 Stratofortress, die eind jaren veertig werd ontworpen om atoombommen te vervoeren op langeafstandsmissies op grote hoogte naar doelen in de Sovjet-Unie, presteerde goed onder heel andere omstandigheden in Vietnam. Uitgerust met conventionele metalen bommen bij laadoperaties van het type lopende band op bases in Thailand en op Guam, vlogen B-52's tienduizenden bombardementen op lage hoogte en met hoge dichtheid in Noord- en Zuid-Vietnam, Cambodja en Laos. De massale bombardementen verlamden de vijand niet zoals ze zouden kunnen hebben in een meer conventioneel bevochten oorlog, maar de B-52 bleek een hulpmiddel te zijn bij het in bedwang houden of opbreken van Noord-Vietnamese offensieven, het verstoren van de bevoorradingslijnen en het aan de onderhandelingstafel brengen van de communistische troepen .

Technische gegevens voor de B-52G:

- Type: Bommenwerper
- Fabrikant: Boeing Airplane Co.
- Motor: acht Pratt & Whitney J57-43W of 43WB turbojets, 13.750 lbs. duw elk
- Spanwijdte: 185 ft.
- Lengte: 157 ft. 7 inch.
- Hoogte: 40 ft. 8 in.
- Geladen gewicht: 505.000 lbs.
- Maximum snelheid: 595 mph
- Plafond: 46.000 ft.
- Bereik: 8.406 mijl
- Bemanning: zes
- Bewapening: vier M2 .50 kaliber machinegeweren, achteraan gemonteerd, bediend door een staartschutter of met afstandsbediening vanaf de schutter in de cockpit
- Laadvermogen: ongeveer 60.000 pond aan bommen, gerangschikt in het bommenruim en op pylonen die aan de vleugels zijn bevestigd

F-4 Phantom gevechtsvliegtuig
Terwijl de Amerikaanse luchtmacht het luchtruim van Zuid-Vietnam domineerde, bleken bombardementen op Noord-Vietnam, Laos en Cambodja vaak dodelijk. Om vijandelijk luchtafweervuur ​​te onderdrukken en intimidatie door dodelijke MiG-aanvalsjagers tegen te gaan, vertrouwden de VS zwaar op de F-4 Phantom. Gewapend met een 20 mm kanon en lucht-luchtraketten, deed de snelle, manoeuvreerbare Phantom ook dienst als bommenwerper, die conventionele of radargeleide ladingen afleverde aan vijandelijke doelen die te goed beschermd waren om geraakt te worden door logge B-52's. F-4's bereidden ook doelgebieden voor door ladingen radarreflecterende metaalvezels, bekend als kaf, te laten vallen om vijandelijke radar te vervormen.

Specificaties voor de F-4:

- Jaar: 1963
- Motoren: twee General Electric J-79-GE-15's van 17.000 lbs. stuwkracht elk (met naverbrander)
Spanwijdte: 38 ft. 5 in. (27 ft. 6 in. gevouwen)
- Lengte: 58 ft. 2 in.
- Hoogte: 16 ft. 6 in.
- Gewicht: 58.000 pond. geladen
- Maximum snelheid: 1.400 mph
- Kruissnelheid: 590 mph
- Plafond: 59.600 ft.
- Bereik: 1.750 mijl (zonder bijtanken vanuit de lucht)
- Bemanning: twee
- Bewapening: tot 16.000 lbs. van extern gedragen nucleaire of conventionele bommen, raketten, raketten of 20 mm kanonhouders in verschillende combinaties

Artillerie
Verschillende vormen van artillerie, zowel gestationeerd als in het veld gedragen, ondersteunden troepen op de grond door vijandelijke troepenconcentraties op te breken, vijandelijke posities te verlichten en artillerie, ondersteuningsvuur en bevoorradingslijnen van de vijand uit te schakelen. Infanteristen droegen lichtere kanonnen op patrouille en gebruikten ze om close-up, mobiele ondersteuning te bieden. De grotere kanonnen, die in het hele zuiden op vuurbases waren opgesteld, regenden granaten op vijandelijke posities wanneer ze door de radio werden opgeroepen.

M48-tank
Omdat het vaak drassige Vietnamese terrein hun bereik beperkte, speelden tanks in Vietnam geen grote rol. Ze boden echter wel waardevolle steun aan de Amerikaanse troepen in het zuiden, door omstreden wegen te beveiligen en vijandelijke troepen aan te vallen. De meest voorkomende Amerikaanse tank was de M48. De dieselaangedreven M48 had een op een 90 mm geschutskoepel gemonteerd hoofdkanon dat in elke richting kon draaien, evenals een 7,62 mm machinegeweer en een .50 kaliber machinegeweer. De tank reed met een maximumsnelheid van ongeveer 30 mph. De bepantsering van de M48 varieerde van 76-100 mm, waarbij de zwaarste bepantsering was gereserveerd voor de voorkant van de tankromp.

M113 gepantserde personeelsdrager
De gepantserde personeelsdrager M113 diende waardevolle transport-, verkennings- en vuursteunfuncties op verschillende terreinen. Beschermd door tussen 12 en 38 millimeter pantser, een .50 kaliber Browning machinegeweer en twee optionele M60 60mm machinegeweren, konden tot elf soldaten veilig reizen in de M113. Het amfibische voertuig reed op dubbele aluminium tankachtige rupsbanden, reed met snelheden van meer dan 40 mph en werd bestuurd door een tweekoppige bemanning.

Mark I PBR
De Amerikaanse marine heeft speciale rivieren-taskforces opgericht om wapenleveringen in gebieden zoals de Mekong-delta te verstoren. De P.B.R. (River Patrol Boat), een klein, snel, lichtgewicht vaartuig, diende als het belangrijkste vaartuig van rivieroperaties. PBR's stopten en doorzochten jonken, sampans en andere boten, en voerden vuurgevechten met vijandelijke soldaten aan de wal. Aangedreven door een 220 pk sterke General Motors-motor en voortgestuwd door een Jacuzzi Brothers-waterstraal, is de P.B.R. reisde met snelheden van ongeveer 28,5 knopen. Het had een echt arsenaal aan boord, waaronder twee .50 kaliber machinegeweren, een 7.62 mm machinegeweer, een Mark 18 granaatwerper en af ​​en toe een 20 mm kanon. Keramische bepantsering beschermde het commandostation en de machinegeweerposities.

M60 Universeel machinegeweer
Licht genoeg om op patrouille te worden gedragen en dodelijk in een vuurgevecht, het M60-machinegeweer voor algemene doeleinden bewees zijn moed in talloze gevechtssituaties. De M60 vuurde tot 550 hogesnelheidskogels af vanuit een gasaangedreven, riemgevoed systeem op een afstand van meer dan 1.900 meter. De M60 kan worden afgevuurd vanaf een bipod, een statief of vanuit de heup. Misschien wel de grootste tekortkoming was het gewicht van de patroonriemen, die de hoeveelheid munitie die het veld in kon worden beperkt.

Redeye luchtafweerraket
Omdat de Noord-Vietnamese luchtmacht alleen een bedreiging vormde voor Amerikaanse bombardementen in het noorden en niet voor Amerikaanse bases in het zuiden, werden luchtafweerwapens niet vaak gebruikt door Amerikaanse troepen. Ze werden echter bij de hand gehouden. De Redeye, een op de schouder geschoten raketwerper voor de korte afstand, was standaard.

M19 60 mm mortel
Deze draagbare mortier, een van de meest voorkomende veldondersteuningswapens, vuurde maar liefst 30 explosieve, rook- of verlichtingsrondes per minuut af. Het had een effectief bereik van ongeveer 45 tot 2000 yards. De M19 kan vanuit de hand worden bediend of op de grond worden gemonteerd met behulp van een stalen basisplaat.

105 mm houwitser
Een favoriet ondersteuningskanon, de 105 mm houwitser die in Vietnam werd gebruikt, had actie gezien in de Tweede Wereldoorlog. Aangepast om de mobiliteit in het veld te verbeteren, hebben de kanonnen bewonderenswaardig gediend tijdens het conflict in Vietnam. Een achtkoppige bemanning bediende de 105, die achter een 6x6-vrachtwagen kon worden gesleept of per helikopter in positie kon worden gebracht. Het wapen vuurde ongeveer drie tot acht schoten per minuut af en hanteerde een verscheidenheid aan munitie, waaronder zeer explosieve granaatscherven en "bijenkorf" -patronen, die duizenden kleine, geslepen pijlen bevatten. De 105 had een bereik van ongeveer 12.500 yards.

De uitgeruste infanterist

Standaarduitrusting
Veel van de standaarduitrusting van de infanterie van het Amerikaanse leger bleek slecht aangepast aan de jungle en de strijd tegen opstandelingen. Individuele soldaten pasten vaak hun uitrusting aan, lieten sommige uitrusting helemaal achter, vergrootten deze door met andere GI's te handelen of zelfs uitrusting te gebruiken die van de vijand was gestolen.

Hoofddeksel
Soldaten kregen standaard een "pot" of stalen helm, die, naast enige bescherming tegen granaatscherven of kogels, vaak dienst deed als stoel, kookpot of zelfs "kolfpantser" tijdens helikoptertransport. Helmen beschermden ook waardevolle spullen zoals sigaretten, lucifers en persoonlijke brieven tegen frequente regenbuien. De potten waren zwaar en in de hoge jungle-temperaturen, extreem heet, lieten sommige soldaten ze in de steek en kozen voor slappe, stoffen hoeden in het veld. Veel mannen versierden hun helmen met slogans als "Don't Shoot, I'm Short" of "God is My Pointman".

uniform
In warme, vochtige jungleklimaten vielen standaard katoenen uniformen snel uit elkaar. Het leger ontwikkelde kleding waarin ripstop-nylon was verwerkt, maar dit bleek geen grote verbetering. Reservekleding verhoogde het gewicht van veldpakken. Soldaten waardeerden extra sokken, maar droegen vaak alleen de kleren die ze droegen, samen met regenponcho's, die ook als bedrollen dienden. Kleurrijke insignes en schouderpatches kunnen een positie verraden tijdens gevechten. Deze werden soms opnieuw gemaakt in gedempte "camouflage" kleuren voor gebruik in het veld.

Geweer
Het M16-geweer, standaard voor infanteristen, vuurde kogels van .223 kaliber/5.56 mm af met een snelheid van 750-900 toeren per minuut op automatische instelling, of zo snel als een soldaat de trekker over kon halen op halfautomatisch. Het geweer had een effectief bereik van ongeveer 435 yards. Vóór een herontwerp eind 1966 reageerden de kieskeurige M16's slecht op natte, vuile veldomstandigheden en liepen ze vaak vast tijdens gevechten, wat resulteerde in talloze slachtoffers.

M16-patronen werden geleverd in 20 of 30-ronde "clips", die tijdens vuurgevechten snel in en uit de laadpoort van het geweer konden worden gestoken. Hoewel de clips gewicht toevoegden aan de uitrusting van de soldaat, zorgde het gevaar van opraken van munitie tijdens een vuurgevecht ervoor dat veel grunts zoveel clips droegen als ze konden verdragen toen ze het veld in gingen.

Mark 2 anti-personeel handgeweergranaat
Soldaten droegen vaak fragmentatiegranaten, die ongeveer 30 meter konden worden gegooid, of nauwkeurig konden worden voortgestuwd op afstanden van ongeveer 150 meter met behulp van een op een geweer gemonteerde lanceerder. Het dragen van granaten door dicht oerwoud was een riskant voorstel. Zekeringpennen konden soms kreupelhout blijven haken en uit granaten trekken, wat leidde tot onbedoelde en dodelijke explosies.

M18A1 Claymore antipersoneelmijn
Soldaten gebruikten deze draagbare, op een driepoot gemonteerde mijnen vaak om een ​​perimeter rond een nachtkamp te vormen. Wanneer geactiveerd door een struikeldraad of een handmatig bediende vanglijn, liet de mijn een lading van 700 stalen kogels los in een boog van 60 graden, met een effectief bereik van ongeveer 50 meter.

Kantine
Een noodzaak in hete, zware patrouilleomstandigheden, deze waardevolle bezittingen werden vaak doorgegeven aan vrienden door soldaten die naar huis werden gestuurd. Veel soldaten droegen meerdere kantines wanneer ze de kans kregen, ondanks het gewicht dat door het water werd toegevoegd.

Voedsel
In basiskampen aten soldaten een verscheidenheid aan voedsel, van biefstuk en aardappelen die werden weggespoeld met bier tot Vietnamese gerechten in lokale eetgelegenheden. In het veld was voedsel een ander voorstel, en omvatte een verscheidenheid aan gedroogde en ingeblikte maaltijden, of vis, rijst en andere eetwaren die van het land waren weggevangen.Veel soldaten klaagden over het extra gewicht dat voedsel toevoegde en droegen vaak de minimale hoeveelheid die ze nodig hadden tot de volgende geplande bevoorrading. Niet zelden kwamen ze te kort.

Rugzak
Infanteristen droegen hun uitrusting in een canvas veldpak. Wanneer het pakket tot zijn capaciteit was gevuld, woog het maar liefst 90 pond of meer, en de riemen sneden in de schouders, waardoor de armen soms gevoelloos werden. Sommige GI's gaven de voorkeur aan Vietnamese roedels, die werden meegenomen uit gevangengenomen of vermoorde Noord-Vietnamezen.

Schoenen
Standaard zwart lederen gevechtslaarzen bleken heet en vatbaar voor rot. Het leger introduceerde junglelaarzen met een koeler bovenwerk van nylon mesh en afvoergaten waardoor water kon ontsnappen. De laarzen hadden ook versterkte zolen om te beschermen tegen de geslepen bamboestokken, of "punji-spikes", die door vijandige soldaten als boobytraps werden gebruikt.


Noord-Vietnamese leger en Vietcong:

Bronnen van wapens
Hoewel de meeste van hun wapens, uniformen en uitrusting werden geleverd door de Sovjet-Unie en de Volksrepubliek China, droegen de Noord-Vietnamezen ook wapens die tijdens de eerdere Indochinese oorlogen op de Fransen en zelfs de Japanners waren buitgemaakt. Troepen van het Noord-Vietnamese leger (N.V.A.) gebruikten vaker standaarduitrusting, hun Vietcong-tegenhangers verkleedden zich als de boeren in wiens dorpen ze een haven zochten, en gebruikten vaak geïmproviseerde wapens.

MiG-21
De Sovjet MiG-21 diende als de belangrijkste jager op grote hoogte in het Noord-Vietnamese arsenaal. De MiG-21 was in staat om meer dan twee keer de snelheid van het geluid te vliegen en bewapend met een 30 mm kanon en lucht-luchtraketten, verstoorde de MiG-21 Amerikaanse bombardementen, schoot bommenwerpers neer en nam deel aan furieuze en vaak zegevierende luchtgevechten met Amerikaanse gevechtsvliegtuigen. De zeer wendbare MiG was ook gemakkelijk te onderhouden en kon opereren vanaf onverharde vliegvelden. De MiG-17, een eerder model in de MiG-jagerserie, werd ook regelmatig gebruikt als jager/onderscheppingsjager in Noord-Vietnam.

Specificaties voor de MiG-21:

- Jaar: 1955
- Motor: Tumansky R-11F-300 met 12.675 lbs. stuwkracht (met naverbrander)
- Spanwijdte: 23 ft. 6 in.
- Lengte: 51 ft. 9 in.
- Hoogte: 15 ft. 9 in.
- Gewicht: 18.080 pond. maximaal
- Maximum snelheid: 1.300 mph
- Kruissnelheid: 550 mph
- Plafond: 50.000 ft.
- Bereik: 400 mijl
- Bemanning: één
- Bewapening: één NR-30 30 mm kanon plus twee K-13A lucht-luchtraketten

T-54/55-tank
De strijdkrachten van het Noord-Vietnamese leger maakten geen gebruik van grote aantallen tanks. De N.V.A. vertrouwden op de door de Sovjet-Unie gemaakte T-54/55 als een van hun belangrijkste gevechtstanks. Uitgerust met een 100 mm, op een torentje gemonteerd hoofdkanon, vuurde de T54/55 anti-pantser en hoge explosieve patronen af ​​op een afstand van ongeveer 16.000 meter. Een vierkoppige bemanning bestuurde de tank, die met een topsnelheid van ongeveer 50 mph reed. Het pantser van de tank varieerde in diktes van 20 mm aan de onderkant tot 203 mm aan de koepel. De T54/55 woog 36 ton.

BTR 60 gepantserde personeelsdrager
De door de Sovjet-Unie gemaakte BTR-pantserwagen diende als de Vietnamese tegenhanger van de M113. Er werden verschillende modellen van de BTR-serie gebruikt, waaronder de BTR 60P, een achtwielig amfibievoertuig met een bemanning van twee, die tot zestien soldaten vervoerde. Terwijl de zijkanten van het voertuig werden beschermd door bepantsering met een dikte tot 10 mm, bood de dakloze BTR 60 geen dekking voor aanvallen van bovenaf. De BTR 60 reed over land met snelheden tot 50 mph. en in water bij ongeveer 10 mph.

rommel
Noord-Vietnamese troepen verscheepten voorraden door kust- en riviergebieden met duizenden kleine waterscooters. De belangrijkste daarvan was de jonk, een traditioneel Chinees schip dat al duizenden jaren oud is. Gemaakt van hout, werden jonken meestal aangedreven door zeil, hoewel er ook motoren werden gebruikt. Aangezien jonken niet als oorlogsschepen werden gebouwd, bestond hun bewapening, indien aanwezig, uit de wapens die door hun bemanningen werden gedragen.

DP 7.62 mm licht machinegeweer
De Noord-Vietnamezen gebruikten het lichte DP-machinegeweer als hun automatische ondersteuningswapen op teamniveau. Deze tegenhanger van de Amerikaanse M-60 voedde cartridges met een panmagazijn of riem en had een bereik van ongeveer 875 yards. Gebaseerd op een Sovjet-ontwerp, werd de DP 7.62 geleverd aan de Vietnamezen door zowel China als de Sovjet-Unie.

SA7 Graal luchtafweerraket
In Noord-Vietnam werden Amerikaanse piloten geconfronteerd met een dodelijk spervuur ​​van radargestuurd, op de basis gestationeerd luchtafweervuur. In het zuiden was een van de grootste bedreigingen voor Amerikaanse vliegtuigen de SA7 Grail. Een op de schouder afgevuurd, draagbaar wapen, de Graal kon snel worden verplaatst en gemakkelijk worden verborgen, waardoor het moeilijk af te schrikken was. Graalraketten hebben talloze Amerikaanse vliegtuigen en helikopters neergehaald.

De uitgeputte soldaat

Hoofddeksel
NVA soldaten droegen verschillende hoofddeksels, de meest voorkomende een helm van het merg-type gemaakt van geperst papier of zelfs van plastic, met een vijfpuntig sterinsigne. Vietcong-troepen droegen vaak de slappe katoenen hoed in het veld.

uniform
NVA soldaten gekleed in eenvoudige groene canvasuniformen. Vietcong-troepen, die moesten opgaan in de lokale bevolking, droegen meestal zwarte losse broeken in Ho Chi Minh-stijl.

Geweer
Zowel de Chinezen als de Russen leverden in grote hoeveelheden variaties op het SK-47-geweer aan communistische troepen. De AK-47 stond bekend als een 'boerengeweer' en was eenvoudig van ontwerp, betrouwbaar en nauwkeurig. Het vuurde automatisch of semi-automatisch een kogel van 7,62 mm af vanuit een clip van 30 ronden met een snelheid van maximaal ongeveer 600 ronden per minuut, en presteerde met nauwkeurigheid tot 435 meter.

Communistische troepen gebruikten ook de S.K.S. karabijn of "Chicom", een halfautomatisch geweer dat 7,62 mm munitie afvuurde vanuit een 10-ronde clip op een iets groter bereik dan de AK-47.

Granaten en antipersoonsapparatuur
Naast de standaardmijnen die werden geleverd door hun geldschieters in China en de Sovjet-Unie, gebruikten communistische troepen een verscheidenheid aan antipersoneelstoestellen, waarvan vele met de hand gemaakt of verkregen van Amerikaanse troepen. Vietcong-soldaten groeven Amerikaanse landmijnen op en hergebruikten ze, haalden Claymore-mijnen van hun statieven en sneden zelfs niet-ontplofte bommen open om onderdelen voor hun handgemaakte wapens te oogsten. Veel Vietcong-soldaten kwamen om het leven bij onopzettelijke explosies in low-tech bomfabrieken.

Boobytraps
Noord-Vietnamese troepen gebruikten vaak zelfgemaakte boobytraps. Deze omvatten "punji-stokken", geslepen bamboestokken verborgen in verborgen kuilen en ontworpen om de voeten van vijandelijke soldaten te doorboren, bamboestokken, die naar beneden zwaaiden op soldaten die struikeldraad veroorzaakten, door struikeldraad bediende kruisbogen en planken bezaaid met spijkers. Hoewel deze apparaten niet massaal doden, heeft hun bestaan ​​de vijandelijke troepen psychologisch getraumatiseerd.

Voedsel
In staat om van het land te leven en met de steun van sympathieke dorpelingen, konden de Noord-Vietnamese troepen, met name de Vietcong, zichzelf voeden zonder een ingewikkeld voedselvoorzieningssysteem. Vietcong-troepen droegen vaak canvaszakken met rijst over hun schouders en aten bijna alles wat ze maar konden vinden.

Schoenen
Terwijl sommige N.V.A. soldaten droegen standaard jungle-achtige laarzen, ze namen vaak hetzelfde schoeisel aan als hun Vietcong-tegenhangers - eenvoudige stoffen sandalen met zolen gemaakt van gerecyclede loopvlakken. Sommige Vietcong vochten zelfs op blote voeten.

Luchtoorlog-Vietnam. Londen: Arms and Armour Press, 1978.

Casey, Michaël, et al. De Vietnam-ervaring: het leger in oorlog. Boston: Boston Publishing Company, 1987.

Macksey, Kenneth. Technologie in oorlog. Londen: Arms and Armour Press, 1986.

Rosser-Owen, David. Vietnam Wapenhandboek. Engeland Patrick Stephens Limited, 1986.

Uhlig, Frank, Jr., uitg. Vietnam: het maritieme verhaal. Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1986.

Over zee, door de lucht en over land: een geïllustreerde geschiedenis van de Amerikaanse marine en de oorlog in Zuidoost-Azië
http://www.history.navy.mil/seairland/index.html
Deze online publicatie van het Naval Historical Center van de Amerikaanse marine biedt een chronologische geschiedenis van de Amerikaanse marine in Vietnam, samen met foto's, kaarten en grafieken.

Online boekenplanken over Vietnam
http://www.army.mil/cmh/online/Bookshelves/VN.htm
Deze site van het US Army Centre of Military History biedt talrijke publicaties over de betrokkenheid van het leger bij de oorlog in Vietnam.

Vliegtuighangar in Vietnamoorlog
http://www.wpafb.af.mil/museum/ac/vw.htm
Bekijk de vliegtuigen die in Vietnam worden gebruikt op deze site die wordt onderhouden door het National Museum of the United States Air Force.


Charlie Company Vietnam 1966-1972

Van luchtmacht tot infanterie tot chemicaliën, de wapens die in de oorlog in Vietnam werden gebruikt, waren verwoestender dan die van enig eerder conflict. De strijdkrachten van de Verenigde Staten en Zuid-Vietnam vertrouwden zwaar op hun superieure luchtmacht, waaronder B-52-bommenwerpers en andere vliegtuigen die duizenden kilo's explosieven afwierpen boven Noord-Vietnam en communistische doelen in Zuid-Vietnam. Terwijl Amerikaanse troepen en hun bondgenoten voornamelijk wapens van Amerikaanse makelij gebruikten, gebruikten communistische troepen wapens die in de Sovjet-Unie en China waren vervaardigd. Naast artillerie- en infanteriewapens gebruikten beide partijen een verscheidenheid aan instrumenten om hun oorlogsdoelen te bereiken, waaronder zeer giftige chemische ontbladeringsmiddelen of herbiciden (aan de kant van de VS) en inventieve valstrikken met geslepen bamboestokken of kruisbogen die worden geactiveerd door struikeldraad (aan de kant van de VS) Noord-Vietnamese-Vietcong kant).

Wapens van de lucht

Tijdens de oorlog voerden de Amerikaanse luchtmacht en hun Zuid-Vietnamese bondgenoten duizenden massale bombardementen op lage hoogte uit boven Noord- en Zuid-Vietnam, evenals over locaties van vermoedelijke communistische activiteit in het naburige Laos en Cambodja. De B-52 zware bommenwerper, ontwikkeld door Boeing in de late jaren 1940, hielp de VS en Zuid-Vietnamezen het luchtruim te domineren, samen met kleinere, gemakkelijker manoeuvreerbare gevechtsvliegtuigen zoals de F-4 Phantom. Ook veel gebruikt was de Bell UH-1 helikopter, genaamd de '8220Huey', die op lage hoogtes en snelheden kon vliegen en gemakkelijk in kleine ruimtes kon landen. Amerikaanse troepen gebruikten de Huey om troepen, voorraden en uitrusting te vervoeren, grondtroepen te helpen met extra vuurkracht en om gedode of gewonde soldaten te evacueren.

Een van de meer verwoestende explosieven die werden gebruikt in Amerikaanse en Zuid-Vietnamese bombardementen was napalm, een chemische verbinding die tijdens de Tweede Wereldoorlog werd ontwikkeld. Wanneer het wordt gemengd met benzine en wordt gebruikt in brandbommen of vlammenwerpers, kan napalm over grotere afstanden worden voortgestuwd dan benzine en grote hoeveelheden koolmonoxide vrijgeven wanneer het explodeert, waardoor de lucht wordt vergiftigd en zelfs grotere schade wordt aangericht dan traditionele bommen. Hoewel de grootschalige luchtbombardementen van de VS en Zuid-Vietnamese een groot deel van het land en de bevolking van Vietnam hebben beschadigd of vernietigd, bleken ze minder destructief voor de vijand dan verwacht, aangezien Noord-Vietnamese en Vietcong-troepen een onregelmatige stijl van guerrillaoorlogvoering voerden die bleek veel veerkrachtiger dan de Amerikanen hadden gehoopt.

Amerikaanse en Zuid-Vietnamese artillerie- en infanteriewapens

De M-48-tank, met gemonteerde machinegeweren, kon tot 30 mph reizen en werd gebruikt om ondersteuning te bieden aan Amerikaanse en Zuid-Vietnamese troepen. Vanwege het drassige jungle-terrein van Vietnam werden tanks tijdens de oorlog in Vietnam niet veel gebruikt in gevechten. Gepantserde personeelsdragers zoals de M-113 vervoerden troepen en voerden verkennings- en ondersteunende functies uit. Een veelgebruikt artilleriewapen, eerder gebruikt in de Tweede Wereldoorlog, was de 105 mm houwitser, die achter een vrachtwagen kon worden gesleept of per helikopter kon worden gedragen en in positie kon worden gebracht. De houwitsers, bediend door bemanningen van elk acht man, vuurden granaatscherven of 'bijenkorfpatronen' (duizenden kleine, scherpe pijlen) af met een snelheid van drie tot acht schoten per minuut over een bereik van zo'n 12.500 meter.

Een van de meest voorkomende infanteriewapens die door Amerikaanse troepen in Vietnam werden gebruikt, was het M-60 machinegeweer, dat ook als artilleriewapen kon worden gebruikt wanneer het werd gemonteerd of bediend vanuit een helikopter of tank. De door gas aangedreven M-60 kon tot 550 kogels snel achter elkaar afvuren op een afstand van bijna 2.000 meter, of op korte afstand vanaf de schouder. Een nadeel van de M-60 was het hoge gewicht van de patroongordels, waardoor de munitie die soldaten konden dragen, werd beperkt. De standaarduitgave voor infanteristen in Vietnam was de M-16, een op gas werkend, tijdschriftgevoed geweer dat .223-kaliberkogels nauwkeurig kon afvuren over enkele honderden meters met 700-900 omwentelingen per minuut op de automatische instelling. als halfautomaat. De munitie werd geleverd in '8220clips'8221 van 20-30 patronen, waardoor het relatief eenvoudig te herladen was.

Noord-Vietnamese en Viet Cong-wapens in Vietnam

De meeste wapens, uniformen en uitrusting die door Noord-Vietnamese en Vietcong-troepen werden gebruikt, werden vervaardigd door de Sovjet-Unie en China. De draagbare, op de schouder afgevuurde SA-7 Grail-raket was een van de vele luchtafweerwapens die uitgebreid werden ingezet tegen Amerikaanse vliegtuigen die bombardementen uitvoerden in Noord-Vietnam. Op de grond was het DP 7,62 mm lichte machinegeweer (het equivalent van de in de VS gemaakte M-60) gebaseerd op een Sovjetontwerp en vervaardigd in zowel de Sovjet-Unie als China. De eenvoudige maar dodelijk nauwkeurige AK-47, bij velen bekend als het 'boerengeweer', was korter en zwaarder dan de M-16, met een lagere vuursnelheid (tot ongeveer 600 schoten per minuut). Het was echter buitengewoon duurzaam en kon 7,62 mm-kogels automatisch of semi-automatisch afvuren vanaf een clip van 30 ronden met een snelheid van maximaal ongeveer 600 ronden per minuut, op een afstand van maximaal 435 meter. Een ander veelgebruikt semi-automatisch geweer, de SKS-karabijn of '8220Chicom', was de Chinese versie van de AK-47, met een iets groter bereik.

Naast door Sovjet- of Chinees geleverde wapens, droegen communistische troepen ook wapens die in eerdere oorlogen in Indochina op de Fransen en Japanners waren buitgemaakt of gebruikte ze wapens die met de hand in Vietnam waren gemaakt. Troepen in het Noord-Vietnamese leger (NVA) of het Volksleger van Vietnam (PAVN) hadden toegang tot meer standaardkleding en wapens, terwijl de Vietcong vaak geïmproviseerde wapens gebruikte en boerenkleding droeg om op te gaan in de Zuid-Vietnamese bevolking .


Grondtroepen

RVN = Republiek Vietnam = Zuid-Vietnam capituleerde 1975

ARVN = Leger van de Republiek Vietnam (zuid)

SRV = Socialistische Republiek Vietnam (noorden), voorheen bekend als Democratische Republiek Vietnam = DRV

VC = Vietcong 1975 werd PRG = Voorlopige Revolutionaire Regeringen ontbonden 1976

VC = Nationaal Bevrijdingsfront = NLF

PAVN = Volksleger van Vietnam (noorden)

De Socialistische Republiek Vietnam maakt deel uit van de landmassa die bekend staat als Indochina en de zuidelijke toegangspoort tot het Aziatische continent. Zijn noordelijke buur is de Volksrepubliek China. Tussen 1954 en 1975, Vietnam was verdeeld in Noord-Vietnam en Zuid-Vietnam. Gedurende deze jaren speelde het Amerikaanse leger een grote rol bij het vormen van de huidige geschiedenis.  

Vijf presidenten, Truman, Eisenhower, Kennedy, Johnson en Nixon verleenden militaire hulp aan de regering van Zuid-Vietnam. Tot het presidentschap van Lyndon Johnson was de hulp beperkt tot enig militair materieel en een beperkt aantal Amerikaanse militaire adviseurs die werden uitgezonden om het leger van de Republiek Vietnam (ARVN) op te leiden.

Nadat 2 van de adviseurs waren vermoord door Vietcong-guerrilla's in 1954, waren de adviseurs uitsluitend bewapend als defensieve maatregel. Ze kregen de infanterie-standaard 7,62 mm M14-geweren.

Dit was een verbeterde Garand M1 die werd gebruikt in de Tweede Wereldoorlog. Het wapen kon zowel semi- als volledig automatisch worden gebruikt.

Het gassysteem (vergemakkelijkt het herladen in automatische wapens en werpt verbruikt koper uit) werd verbeterd om de vuursnelheid en nauwkeurigheid te verhogen. De 20 ronde tijdschrift was afneembaar.

Productielicenties waren in het bezit van Thompson Products, Winchester, Springfield Armory. The Military Factory identificeert 75 verschillende modellen.

Hoe effectief waren handvuurwapens? In een jaar van de oorlog, 1966, werd 50% van de Amerikaanse doden en gewonden veroorzaakt door handvuurwapens, inclusief boobytraps, in VC-hinderlagen.

Voordat president Kennedy in het begin meer Amerikaanse militaire adviseurs aannam, jaren 60, werd een nieuw concept in geweren geïntroduceerd door de Armalite Corp. en Colt. Opnieuw werd het gassysteem opgewaardeerd. Het gewicht werd teruggebracht tot 6 pond, wat de potentiële vermoeidheid van de infanterist, beladen met andere uitrusting, verminderde. De mondingssnelheid was 3.250 voet per seconde. Proeven wezen op storingsproblemen en aanvullende veranderingen produceerden de zeer effectieve M16A1 en is nog steeds in gebruik. Hij werd ook vervaardigd in een korter karabijnmodel.                   'xa0'xa0'xa0'xa0'xa0'xa0 xa0                  'xa0'xa0'xa0'xa0'xa0'x xa0 .

De Viet Minh in het noorden begon zijn leger te bewapenen in 1945 toen het 30.000 Japanse 6.5 mm wapen verwierf. Daarna kregen de Vietcong (VC) en het Volksleger van Vietnam (PAVN) modernere handvuurwapens van de Chinezen en Sovjet-Rusland. De laatste produceerde enorme winkels van de Siminov SKS Carbine. Deze semi-automatische karabijn bood een opvouwbare bajonetbevestiging samen met een 10 rond afneembaar doosmagazijn. Het geweer was gemakkelijk te hanteren en had een mondingssnelheid van 2410 voet per seconde. 

Een baanbrekend wapen werd door de Sovjet-Unie geïntroduceerd als het AK 47 aanvalsgeweer. Effectief en zo eenvoudig te bedienen dat er weinig training voor nodig was. Het paste goed bij het plan van Noord-Vietnam om het veld te overspoelen met stamgasten en guerrillastrijders. De Kalashnikov AK-47 is zowel semi- als volautomatisch met een 30 rond afneembaar doosmagazijn met een gewicht van ongeveer 8 pond. Het is genoemd naar zijn inventaris in 1947. De mondingssnelheid was vergelijkbaar met de Siminov SKS. Eenvoudig te gebruiken en vooral goed voor het Russische leger met zijn overwicht aan voormalige boeren zonder gespecialiseerde training. Het had geen complexe onderdelen en modder en vuil waren gemakkelijk te verwijderen. Hoewel niet erg nauwkeurig, zou het een dodelijk vuurveld kunnen veroorzaken. Kalashnikov zou de nauwkeurigheid van de wapens in de jaren zeventig (AK-74) verbeteren die de Russen zouden gebruiken bij hun invasie in Afghanistan. De uitvinder stierf in 2014.

De moderne granaat was een opvolger van de Britse Mills Bomb uit de Eerste Wereldoorlog. Er waren twee soorten die in Vietnam werden gebruikt: offensief of defensief, gebruikt door alle strijdende partijen. In sommige gevallen kan een bepaalde granaat offensief en defensief worden gebruikt. De sleutel was de omvang van de straal van het slachtoffer. De granaat wordt over een afstand gegooid om er zeker van te zijn dat de werper zich buiten de kill-zone bevindt. In beide gevallen was het doel het gebruik van een hoog explosief, antipersoneelsstoot. Een straal van vijftien voet betekende het offensieve gebruik (flits en ontploffing), en vijfenzeventig voet voor de defensieve granaat. De eerste had een flits- en ontploffingskwaliteit, en de laatste voor defensieve doeleinden, fragmentatie --- vliegende stalen granaatscherven.

Toen de voorraad schaars was, waren de Vietcong vindingrijk in het bouwen van zelfgemaakte granaten. Ze gebruikten vaak gevangen, Amerikaanse niet-ontplofte munitie.

Handbediende antitankgranaten werden uitsluitend gebruikt door communistische soldaten omdat ze dicht bij de tank en de ontploffingszone moesten zijn. Het was mogelijk een zelfmoordaanslag.

De Sovjet was constant aan het innoveren. Ze leverden de nieuw gevormde RG 42  die verder gegooid kon worden.

Tijdens het Vietnam-conflict evolueerde de granaat in verschillende soorten (met tientallen upgrades):

1. Chemisch gevuld met traangas of witte fosfor om de Vietcong uit tunnels te verwijderen. Overmatige blootstelling veroorzaakte een onmiddellijk en aanzienlijk gevaar voor de gezondheid. Deze granaat zou ook kunnen worden gebruikt voor screening. De Verenigde Staten waren technisch net zo innovatief als de Sovjets. De U.S. MK-serie was een granaat met een dodelijk hersenschudeffect voor hetzelfde "opruimingsdoel" als het fosfor.

2.Incendiary gebruikt om apparatuur te vernietigen en verbrand bij 4300 graden Fahrenheit.

3. Verlichting die wordt gebruikt om gebieden tot 600 voet gedurende 25 seconden te verlichten.

4. Rook voor signalering en screening ----- gebruikt door Amerikaanse troepen door elk van de hierboven beschreven typen aan te passen. Hieronder een signaal voor een helikopter om te landen bij Dak To (flickr.com)

Gelanceerde granaten werden door alle partijen in het conflict gebruikt. De antitank- en personeelsgranaten werden voor het eerst gebruikt tijdens de Tweede Wereldoorlog. Van dit wapen hebben de VS de M72 ontwikkeld die effectief is tegen lichte gepantserde tanks. het werd op de schouder geschoten. De M79-draagraket, ook schouder afgevuurd, maar was meer een jachtgeweer met een enkel schot. Het woog 6 pond en had een bereik tot 1000 voet. Het bereik besloeg het gebied van meer dan 30 voet aanzienlijk voor de gegooide granaat en net binnen het gebied dat door een mortier werd afgevuurd.

Deze M-serie was een behoorlijk effectieve ondersteuning voor infanterie. Twee werden toegewezen aan elke 10-koppige ploeg en werden vaak gebruikt in hinderlagen of tegenhinderlagen. De M79 kon 's nachts worden uitgerust met een licht om een ​​zone voor luchtaanvallen aan te wijzen.

In het begin van het conflict werd de oude Bazooka uit de Tweede Wereldoorlog gebruikt door Amerikaanse mariniers en de infanterie van Zuid-Vietnam. Echter. de Amerikanen zouden het voor hun troepen vervangen door het M67 terugstootloze geweer. Het was 54 inch lang en woog 13 pond en gemakkelijk gedragen door een infanterist. Het vuurde een gevormde lading af en was pantserdoorborend.

De communistische troepen vertrouwden op de Sovjet RPG-raket-granaatwerper. Dit antitankkanon vuurde tot 6 schoten per minuut af. Het kanon werd bediend met een motor die zwarte rook afgaf bij het schieten, wat een uitnodiging was om terug te schieten op de geïdentificeerde locatie. Hun beoogde tankdoelen versloegen de granaataanvallen door cycloonhekken op te richten rond een defensieve perimeter.

Door 1972, werd de geleide raket het favoriete antitankwapen. Het was slechts 38 inch lang, woog 15 pond, met een bereik van ongeveer 1000 meter en vuurde een 85 mm projectiel af.

De laagvliegende propellervliegtuigen en multitaskhelikopters geïntegreerd met de infanterie vereisten tegenmaatregelen van de vijand. Het antwoord was het op de schouder afgevuurde Russische SA-7-systeem (Strela). Afhankelijk van welke kant geloofwaardiger is, varieerde het aantal kills tegen vliegtuigen van 50 tot 200.

De Verenigde Staten hebben geen door de schouder afgevuurde grond-luchtraket afgevuurd. Hun luchtmacht controleerde de lucht.

In 1972, gebruikte de NVA ook draadgeleide raketten.

Het was duidelijk dat de door de schouder afgevuurde SA-7 het probleem van de controle over de lucht door de Verenigde Staten niet zou oplossen.

Een meer formele opbouw van een luchtverdedigingssysteem was noodzakelijk voor Noord-Vietnam. In 1965, de Sovjet-Unie, de onverzoenlijke Koude Oorlog vijand van Amerika, introduceerde een gedeeltelijke oplossing.

Ze waren doorgegaan met de productie van de SA-2 (SAM) die ze in de Tweede Wereldoorlog tegen Duitsland gebruikten. Ze installeerden 150 locaties met 50 roterende SAM's in Noord-Vietnam. Ze leverden ook de bekwame Russische kanonniers.

Bijzondere aandacht werd besteed aan de bescherming van Hanoi en de havenstad Haiphong. De raketinstallaties werden toegevoegd aan een sterke aanvulling van luchtafweergeschut (AA).

Zes raketten werden op de draagraket gehouden die aan de grond konden worden verankerd of op een busje konden worden geladen. Het Fan Song-geleidingsradarsysteem kon vijandelijke vliegtuigen detecteren in een bereik van 70 mijl. Het systeem kon 3 raketten naar een enkel doel leiden.

De eerste lift was voorzien van een booster voor vaste brandstof die ontworpen was om eraf te vallen, en vervolgens stuwde vloeibare brandstof de raket naar het doel. (Net als een voorloper van bemande ruimte,)

De raket, eigenlijk aangeduid als de S-75 Dvina, woog bijna 5.000 pond met een snelheid van 3,5 mach. Het bereik was 20 mijl met een plafond van 5.000 voet.

De eerste vruchten van het Sam-systeem waren binnen 23 juli 1965. Boven Noord-Vietnam is een Amerikaans marinevliegtuig neergeschoten.

Vietnam was nauwelijks bevorderlijk voor tankoperaties. Uitgestrekte zwaden waren bergachtig en/of oerwoud. Hoe dicht was de jungle? De Amerikaanse luchtmacht kwam drie niveaus van luifels tegen. De Amerikaanse pantser- en cavaleriediensten hadden een grote reserve aan bruikbare bepantsering uit eerdere oorlogen. Alleen de Patton 48-serie werkte efficiënt in het vijandige terrein. Het werd de "junglebuster" genoemd. Wanneer gemonteerd met een frontplaat van een bulldozer, zou het een pad kunnen banen voor de volgende infanteristen door het dichte kreupelhout.

De tanks opereerden in bataljonssterkte. Meestal 57 tanks per eenheid. Tactisch opereerden ze zowel offensief als verdedigend. Aanvallend leidden en droegen ze troepen in een aanval. Ze werden gebruikt om Vietcong-bunkers neer te halen. Ze haakten claymore-mijnen aan een mes wanneer ze bezig waren met sweeps en hinderlagen.

Het schokeffect van hun kanonnen maakte de tank een doelwit voor de vijand die de tanks bij elke gelegenheid probeerde te vernietigen. Hun zware pantser weerstond de meeste RPG-aanvallen. De tank was uitgerust met een 105 mm kanon en zware Browning-machinegeweren.

In Vietnam werden zeshonderd Pattons gebruikt. Ze werden aanvankelijk gebruikt door de 1e en 3e Marine Tankbataljons. Ze gebruikten ook de M67-vlammenwerper die op de middelgrote Patton-tank was gemonteerd. De mariniers noemden het kanon de 'zippo', naar een veelgebruikte sigarettenaansteker

De tankeenheden zagen dienst in de buurt van de DMZ (17e breedtegraad) met het 79th Armor, het 69th Armor in de Centrale Hooglanden en in het zuiden, in het Mekong Delta-gebied met het 34th Armored Battalion.

In zijn defensieve modus was de Patton gestationeerd rond de omtrek van een vuurbasis. Hun grootste bedreiging was de lading van de tas die op de stilstaande tank werd gedropt. De tankbemanning ontwikkelde een strategie om deze aanval te bestrijden. Ze noemden het "achterover krabben". Terwijl een aanval op een tank werd onderworpen aan een granaat- of tasaanval, vuurde de dichtstbijzijnde, begeleidende tank hun machinegeweren af ​​op de blootgestelde aanvallers.

De activiteit van de vuurbasis varieerde van malaise tot hectisch in een tijdsbestek van uren. Hun bewegingen werden constant in de gaten gehouden door de vijand in gebieden die 's nachts door de Vietcong werden gecontroleerd. Hun pogingen tot pacificatie van lokale dorpen werden altijd bedreigd door hinderlagen. Kortom, de stress was onverbiddelijk en altijd aanwezig.

Tankondersteuning werd ook geleverd door Australië. Ze kwamen aan boord met de Britse Centurion tank. Deze tank van het 1st Royal Armoured Regiment kon niet opereren in de jungle, maar ze leverden waardevolle hulp bij de perimetercontrole op vuurbases zoals Coral en Balmoral. Hun grote kanonnen vuurden 20 ponds granaten af ​​en bovendien was de tank bewapend met zware machinegeweren. (Hieronder bij een briefing voorafgaand aan een missie.)

De tanks werden bijna uitsluitend gebruikt om infanterie-acties te ondersteunen. Tank- versus tankgevechten, zoals gebruikelijk in de Tweede Wereldoorlog, waren ongebruikelijk in Vietnam. Er is één incident gemeld in 1969Bij Ben Het, waarbij het 69e pantser van de NVA betrokken was, gebruikte ongeveer een dozijn Sovjet PT 76-tanks om een ​​groot aantal NVA-troepen te ondersteunen. Hun tanks waren uitgerust met 76,2 grote kanonnen en vielen de hele nacht het belegerde kamp aan. De Amerikanen werden met hun Montenard Highland-bondgenoten gegraven in het Ben Het Camp, ongeveer 11 kilometer van de grens met Cambodja. Hun omtrek was dun uitgerekt omdat ze werden ondersteund door slechts drie tanks naast hun artilleriebatterij. De Amerikanen sloegen de aanval af en verloren twee van hun tanks. Ze bevestigden een gelijk aantal vernietigde vijandelijke tanks met bewijs van schade aan anderen

In 1972, het noorden begon hun Paasoffensief. Hun infanterie werd ondersteund door 100 tanks bij hun aanval op An Loc. De ARVN-troepen van het zuiden waren bewapend met de Amerikaanse M72-antitankwapens (hierboven) en vernietigden 80 vijandelijke tanks.

Toen de Amerikaanse troepen een staakt-het-vuren-overeenkomst ondertekenden met Noord-Vietnam Jjaar 1973, had de vijand al een groot deel van het zuiden onder controle. De VS hebben veel van hun tanks nagelaten aan het Zuid-Vietnamese leger. Het noorden liet zich niet afschrikken en zette hun opmars voort naar de hoofdstad van het zuiden in Saigon (Ho Chi Minh-offensief).

Door 1975, heeft het Congres de hulp aan Zuid-Vietnam stopgezet, wat geen gas of munitie voor de tanks betekende. Het noorden gebruikte nu hun tanks om snel naar het zuiden op te rukken en over de ARVN-verdedigers heen te rennen en de strijd te beëindigen toen ze Saigon binnenkwamen 30 april 1975.

Hoewel de NVA een modern uitgeruste grondmacht had, was de bevoorrading een probleem toen ze in Zuid-Vietnam opereerden. Wegen waren onder observatie van de hemel en luchtaanvallen waren een constante bedreiging. De NVA-oplossing was het gebruik van een systeem van paden en paden dat zich uitstrekte van Noord-Vietnam tot het zuidelijke uiteinde van Zuid-Vietnam. Dit voornamelijk onverharde pad bestond uit honderden paden die zich uitstrekten over de berg- en junglegrenzen van Vietnam, Laos en Cambodja. De laatste twee landen waren naar verluidt neutraal, maar waren niet immuun voor het onderzoeken van Amerikaanse patrouilles die vanuit de buurt van vuurbases aan de Vietnamese kant van de grens werden uitgezonden. Amerikaanse bommenwerpers lieten hun ladingen op neutrale gebieden vallen toen ze probeerden troepen en oorlogsmaterieel te verbieden. De paden waren bezaaid met verbrande wrakken.

Flak-jassen werden geïntroduceerd bij de luchtmacht van het Amerikaanse leger in 1945. Latere technologieën verfijnden de beschermende uitrusting voor de marine en de legerinfanterie die borst, buik en rug beschermden tegen vuur van kleine wapens en granaatfragmenten. Door 1962, beschermhoes werd verlengd tot aan de nek. Het kledingstuk woog ongeveer 10 pond.

De bovenkleding was ofwel een volledige jas of vest. In de luchtdienst droegen kanonniers volledige kogelvrije vesten en piloten alleen frontale bescherming. Het binnenoppervlak was een composiet van aluminiumoxide en keramiek. Beenpantser werd gevormd in staal. Het gewicht van het volledige pantser was ongeveer 25 pond. Het M52-vest bevatte 2 rijen voor het ophangen van granaten.

Voor rivierpatrouilles werd een drijvend pantser gemaakt van een composiet van titanium en nylon. De jas was ondoordringbaar voor flechettes die worden gebruikt in kleine onderwaterwapens. De Verenigde Staten hadden een voorraad gebouwd, maar nooit gebruikt, met biologische chemicaliën.

Hoewel kogelvrije kleding een kleine niche is in de studie van wapens, is de geschiedenis ervan verhelderend als een microkosmische studie van wapenontwikkeling. Elke evolutie vergt jaren van wetenschappelijk onderzoek, en elke stap vereist het aan boord krijgen van de technologen. Daarna begint het langzame slijpen om de theorie over te brengen naar de praktische toepassing. 

De dreiging van geweld, of oorlog, heeft de technologie, of het nu primitief of modern is, altijd gestimuleerd om wapens te maken met een grotere vernietigende kracht dan die in het arsenaal van de vijand.

In contrapunt is er altijd druk om je tegen die wapens te verdedigen. De progressie van "groter en beter" is een basisprincipe van de wapengeschiedenis. 

Naarmate de snelheid van een kogel zijn doordringende kracht toenam, werd het behoud van de levens van degenen op het slagveld ook belangrijker. De behoefte aan een oplossing kreeg prioriteit. 

We merkten hierboven de 1945 oplossing om piloten te beschermen, getraind tegen hoge kosten en zeer kwetsbaar voor het beëindigen van hun loopbaan (of erger), stimuleerde de industrie om een ​​antwoord op het probleem te 'uitvinden'. Een dergelijke doorbraak vond plaats met de ontwikkeling van Kevlar.

Het begon in 1965, toen een onderzoeker van DuPont, Stephanie Kwolek erin slaagde een stijve-keten polymeeroplossing te synthetiseren die in een vezel werd gesponnen die 5 keer sterker was dan staal bij gelijk gewicht. De hindernissen om een ​​praktische benadering van commercialisering te ontwikkelen waren wetenschappelijk onthutsend. De inspanningen gingen enkele jaren door totdat een economisch haalbaar proces was ontwikkeld. Gedurende die periode werd een parallelle onderzoeksinspanning agressief voortgezet om eindgebruikstoepassingen voor Kevlar te identificeren, waaronder kogelwerende vesten. Er werd een schietbaan aangelegd en nieuwe kogelvrije vesten werden geboren. Daarna werd de bal aan de ingenieurs overhandigd voor het ontwerp en uiteindelijk de bouw van een speciale fabriek in 1982, met een uitgave van bijna een half miljard dollar.

In het Vietnam-tijdperk. we ontdekten dat innovatieve technologie de beschermende kracht van kogelvrije vesten zou kunnen vergroten. Maar het leger zocht inherent het volgende, meer destructieve wapen en dus de op één na beste verdediging. Het is nu gemeengoed om te ontdekken dat de industrie niet langer gebonden is aan de status-quo, en hun wetenschappers, ingenieurs en technici blijven experimenteren om de volgende generatie wapens te maken.

We hadden het geluk om de volgende informatie te verkrijgen van David Tanner, de wetenschapper die gedurende een aantal jaren een teaminspanning leidde om kogelvrije vesten te verbeteren.

"In de jaren zeventig was een team van wetenschappers en technologen van DuPont in staat om een ​​synthetische vezel te gebruiken om helmen en vesten te versterken. DuPont had 'Kevlar' ontwikkeld tijdens de eerste jaren van de oorlog in Vietnam. Kevlar-vezel is 5 keer sterker dan staal & #xa0op een basis van gelijk gewicht.Deze's ingeschakelde ontwikkeling van lichtgewicht kogelwerende vesten die comfortabel genoeg zijn om de mobiliteit te verbeteren en vermoeidheid voor soldaten in het veld te verminderen.Kevlar-vezel is ook inherent vlambestendig, wat helpt om thermische bescherming te bieden tegen ontploffing en brand".

Het leger was voorbereid op de Eerste Golfoorlog.

De grote kanonnen, het kanon, waren een integraal onderdeel van de infanterieoperaties van de Amerikanen. In tegenstelling tot de bommenwerpers van de luchtmacht was hun munitie diverser, hun vuren duurzamer en vooral nauwkeuriger. Hun arsenaal, dat de meeste legers gemeen hebben, omvatte direct en indirect vurende kanonnen. De directe maakt gebruik van kanonnen met een langere loop en een groter bereik, en de indirecte, een kortere loop, waardoor een boogtraject en een korter bereik wordt geproduceerd.

Over het algemeen was elke Amerikaanse divisie afhankelijk van een bataljon directe vuursteun per brigade en een bataljon algemene artillerie per divisie. Artillerievuur doctrine was in het spel. Het vertrouwde op manoeuvreerbaarheid (beweging om een ​​gevechtsvoordeel te behalen) en vuurkracht (vernietigende kracht). Amerikaanse troepen in Vietnam vertrouwden op 68 artilleriebataljons die 93 manoeuvrebataljons ondersteunden. Hun ARVN-bondgenoot had 44 bataljons van 105 mm houwitsers.

Een extra laag van complexiteit was aanwezig in Vietnam. De artillerie was niet langer de enige bron van vuurkracht. Het gebruik van luchtmacht, vaste en roterende vleugels die door elke dienst (leger, marine en mariniers) werden gebruikt, vereiste integratie en synchronisatie.

Niettemin werd artillerievuur het meest gevreesd door de vijand. Hun reactieve tactiek werd "knuffelen" genoemd. De vijand zou in gebieden dicht bij de Amerikaanse grondtroepen liggen om de beschietingen te vermijden. Elke reactie werd beantwoord met tegenmaatregelen. Een "cordon" werd gevormd door aanvalshelikopters om de vijand te omsingelen en vormde een perimeter om de vijand te omsingelen. In wezen de vijand hoeden. Dan zouden de grote kanonnen hun werk doen. In de beginjaren van de oorlog geloofden militaire planners dat deze methoden de vijand zouden uitputten door middel van vergelijkbare tactieken. Helaas was de mentaliteit van de vijand "geef nooit op". In feite was uitputting de vijand van de Verenigde Staten. Dit was een oorlog waarin de Amerikanen de lucht beheersten en, afgaande op de resultaten, was hun artillerie niet effectief genoeg om een ​​overwinning op lange termijn te behalen.

In eerdere oorlogen was de regel dat de artillerie het meest effectief was als er massaal werd geschoten. In Vietnam waren er echter zelden massale doelen. De behoefte aan voorwaartse waarnemers om doelen te identificeren was een uiterst belangrijke --- en gevaarlijke plicht. Een deel van deze plicht overgedragen aan helikopters. Dan waren er nog andere overwegingen alvorens op een doel te schieten. Toen de burgerbevolking zich in het doelgebied bevond, pauzeerde de artillerie in afwachting van een beslissing van het sectorhoofdkwartier. Vaak duurde het tot een uur voordat er een reactie kwam. Tegen die tijd had de vijand zich verspreid.

In Vietnam waren de meeste lange kanonnen van de VS op hun tanks gemonteerd. Het Amerikaanse arsenaal droeg echter een verscheidenheid aan zware houwitsers en mortieren die ofwel zelfrijdend of gesleept waren. Sommige, zoals de M102, 105 mm houwitser, kunnen door de Boeing Chinook Ch-47 helikopter met de lucht naar voorwaartse lijnen worden getild. Houwitsers werden ook op tanks gemonteerd. Deze nieuw ontworpen kanonnen arriveerden in Vietnam in 1966 niet alleen het toevoegen van destructieve kracht in zones die niet worden gedekt door kanonnen met lange loop, maar extra mobiliteit met de mogelijkheid om 360 graden te doorkruisen. Een duidelijke verbetering ten opzichte van de M101A die ook in Korea werd gebruikt.

Technologie herverpakte de basis-high-explosive (HE)-granaat die in eerdere oorlogen was gebruikt. De door Amerikanen bemande vuurbases vertrouwden op anti-personeelsgranaten. Vaak was hun vuur volledig gericht op de aanvallende vijand. Canister shot werd ook gebruikt door de grote kanonnen.

De Arvn werden ook voorzien van zware wapens die die van hun Amerikaanse tegenhangers benaderden. Deze omvatten de veel gebruikte houwitsers van 105 en 155 mm en verschillende soorten zelfrijdende houwitsers.

Bij de bespreking van de SAM-raket (hierboven) hebben we gewezen op de betekenis van het luchtafweergeschut in de luchtverdediging van Noord-Vietnam. Ze gebruikten drie hoofdwapens uit het Sovjetarsenaal die het meest effectief bleken te zijn tegen Amerikaanse vliegtuigen. Ze waren gemakkelijk te bedienen en te hanteren door beide geslachten in de NVA,

De M1939 37 mm was het werkpaard van de luchtverdediging van het noorden. Het was een automatisch afvuurwapen met een gewicht van ongeveer 4600 lbs en in staat om 360 graden te doorkruisen.

De grotere S-60. 10.000 lbs vereist een 7-koppige bemanning. Zijn vuurkracht was van cruciaal belang op lagere hoogten tussen 1200 voet en 4500 voet.

De Russische 85 mm was een groot kanon van 10.000 lb met een bewegingsvrijheid van 360. Het verticale bereik was 34.000 voet.

Een ander sovjetwapen werd toegevoegd aan de verdediging van Noord-Vietnam. Het ZU-23 dubbele automatische kanon. Het 23 mm kaliber werd handmatig bediend en geladen. Het was echter vrij wendbaar en gemakkelijk te verplaatsen. Het bereik was 2 mijl.

De meeste kanonnen aan weerszijden van de linie waren mortieren, variërend van licht tot zwaar. De laatste varieerde van 120 mm tot 300 mm. Amerikaanse vuurbases werden 's nachts onderworpen aan mortieraanvallen van lichte, draagbare mortieren zoals de Chinese 55 mm lager. Elke Amerikaanse basis had geschutsputten voor ten minste één batterij en de kampen werden beschermd door ten minste 25.000 zandzakken. Er is een algemene overtuiging dat geen enkele vuurbasis ooit door de vijand is overspoeld. De Amerikaanse verdedigers waren zo fel als de vijand.

De VC waren bijna volledig afhankelijk van mortieren en raketten en hadden geen conventionele artillerie.Alle grotere wapens in hun bezit werden verkregen uit buitgemaakte ARVN-arsenalen. Deze omvatten Amerikaanse 75 mm houwitsers.

Aan de andere kant was het reguliere PAVN-leger gevuld met Russische en Chinese kanonnen. In de laatste jaren van de oorlog verplaatsten ze 400 grote kanonnen terwijl hun reguliere troepen naar het zuiden trokken. Deze omvatten 122 en 155 mm veldkanonnen en 82, 107 mm mortieren. De PAVN'xa0 vertrouwde voornamelijk op de 130 en 152 mm houwitser, evenals op de grote 155 mm gesleepte houwitser.

De katyusha-raket werd in de Tweede Wereldoorlog door de Sovjet-Unie geïntroduceerd. Dit oppervlakte-naar-oppervlak wapen werd een steunpilaar van zowel PAVN als hun zuidelijke guerrilla-bondgenoot, de Vietcong. Aanvankelijk bediende de 2-koppige bemanning de BM-serie 122 mm, rustend op een primitieve basis. Naarmate de oorlog vorderde, werden ze voorzien van lichte, middelzware en zware raketten en vrachtwagenbases om de mobiliteit en stabiliteit te vergroten. Deze raket is niet ontworpen voor nauwkeurigheid en wordt gebruikt voor gebiedsschade. Bij een aanval op de Amerikaanse basis tijdens het vijandelijke Tet-offensief (1968), probeerde de vijand hangars uit te schakelen en te vluchten. Hun raketten troffen een ziekenhuis honderden meters verderop.

De 4,2 inch-mortier behield zijn populariteit bij de mariniers en werd nog steeds gebruikt tijdens de Koreaanse oorlog. De mortel werd gebruikt in tanks, gemonteerde voertuigen en zelfs in Riverine-patrouilleboten van de marine in de zuidelijke Mekongdelta. De mariniers meldden dat ze vertraagde zekeringen gebruikten tegen VC-tunnels omdat het effectief een destructieve luchtstoot veroorzaakte,

Een interessante vergelijking vond dat in de eerste Indochina oorlog (1946-1954) in 1951, vuurden de Fransen een half miljoen schoten af. De VC versloeg de Fransen bij Dien Bien Phu door 2.000 schoten per dag af te vuren. In 1969, vuurden de Verenigde Staten 10.000.000 schoten af ​​in Vietnam.

Zoals het geval was in alle moderne oorlogen tot nu toe, nam het machinegeweer een zeer belangrijke plaats in in het arsenaal van de oorlogvoerende partijen. Ze waren gemonteerd op boten, tanks, helikopters, vliegtuigen met vaste vleugels en in het geval van de Amerikaanse en ARVN-infanterie een hoofdbestanddeel van elk squadron. Het belangrijkste was dat machinegeweren zoals de M-60, een wapen voor algemene doeleinden (GPMG), basiselementen waren in Amerikaanse en ARVN-infanterie-squadrons.

De M-60 kwam in verschillende modellen, waaronder licht en medium. Dit 7,62 mm kanon was de belangrijkste vuurkracht van de infanterie in Vietnam. Het kanon werkte op gas, luchtgekoeld en met een riem. Het effectieve bereik is 1200 meter. De schutter in de ploeg sjouwde 23 pond en voegde 15 pond meer toe als hij met een statief werd gebruikt.

Voorafgaand aan de introductie van de M60 werd het M1921 .50 kaliber Browning, de opvolger van de M1918 en 1919, veel gebruikt in Vietnam. Een krachtig kanon dat een patroon van 12,7 mm kan afvuren. Toen het in actie werd gebruikt in Vietnam, met zijn verschillende verbeteringen, stond het bekend als M2HB. Het pistool was watergekoeld en woog met de waterkoelingsmantel 121 lbs. Het vereiste een bemanning van zeven --- meestal gebruikt om het kanon te dragen. Waterkoeling was een verplichting na een snelle brand van 75 rondes. Hoewel gebouwd om tot 600 schoten per minuut af te vuren, raakte de loop vaak oververhit. De hoge snelheid zou pantser kunnen doorboren. Uiteindelijk, met een verbetering die de loop zwaarder maakte, en het toevoegen van een snelwissel extra loop om het verwarmingsprobleem op te lossen, was het pistool buitengewoon bruikbaar. Het kanon werd effectief gebruikt op boten, tanks en vliegtuigen uit de Tweede Wereldoorlog en tot ver in het Vietnam-conflict.

Wapenhistorici hebben meer dan 20 soorten machinegeweren en evenveel modellen submachinegeweren geïdentificeerd die door de NVA en VC worden gebruikt. De kanonnen varieerden van licht tot zwaar.

De Degtyarov, een licht geweer voor algemeen gebruik, was een op gas werkend 7.62 kaliber wapen.

Het kon 500 schoten per minuut afvuren met een bereik van 2400 meter. Het woog 20 lbs en was geladen met 47 patronen uit een ronde pan.

Het was ook uitgerust met een flitsonderdrukker.

De RP 46 was een zwaar kanon voor algemeen gebruik, gevoed met een 50-ronde riem en vergelijkbaar met vergelijkbare Amerikaanse kanonnen. De NVA gebruikte dezelfde flexibiliteit als de Amerikanen bij het aanpassen van het machinegeweer aan verschillende platforms. De kanonnen werden niet alleen gebruikt door hun infanterie, maar ook gebruikt als luchtafweergeschut.


Vietnam-apparatuur

Tijdens de oorlog werd een grote verscheidenheid aan apparatuur gebruikt, veel te veel om hier te dekken. In plaats daarvan vindt u enkele van de belangrijkste wapens die tijdens de oorlog zijn gebruikt en een korte beschrijving van elk. Bovendien maakt het guerrillakarakter van de Vietcong-troepen en de niet-uniformiteit van veel Noord-Vietnamese troepen het moeilijk om over hun uitrusting te spreken in vergelijking met de Verenigde Staten. Het is echter belangrijk op te merken dat de Noord-Vietnamezen en Vietcong tijdens de oorlog wel gebruik maakten van geavanceerde wapensystemen, ook al werden deze wapens in beperkte mate en naast meer traditionele wapens gebruikt.

Hoewel één wapen zelden het verschil maakt in een gevecht, kan het voor de individuele soldaat vaak een kwestie van leven of dood zijn. Tijdens de oorlog in Vietnam werden twee van de beroemdste en meest geproduceerde geweren aller tijden ingezet: de AK-47 en de M16. Deze aanvalsgeweren spelen vandaag de dag nog steeds een belangrijke rol in de moderne oorlogsvoering, decennia na hun introductie. Bovendien bleek het M60-machinegeweer een ongelooflijk nuttig wapen voor veel Amerikaanse troepen tijdens de oorlog en bood het soldaten meer vuurkracht dan hun standaardgeweren konden bieden

In 1947 produceerde de Sovjet-wapenontwerper Mikhail Kalashnikov een nieuwe variant van een automatisch aanvalsgeweer. De Automatic Kalashnikov, modeljaar 1947, werd gemakkelijk overgenomen door het Sovjetleger en werd al snel gebruikt door de meeste leden van het Warschaupact. De AK-47 vuurt een patroon van 7,62 mm af en is een van de meest verspreide wapens ter wereld geworden, dankzij de betrouwbaarheid onder zware omstandigheden, de lage productiekosten en het gemak waarmee soldaten kunnen worden getraind in het gebruik ervan. Tijdens de Vietnamoorlog maakten zowel de Vietcong als het Volksleger van Vietnam (het Noord-Vietnamese leger) intensief gebruik van het wapen, dankzij de steun van de Sovjet-Unie en de Volksrepubliek China.

De M16 zou in de jaren zestig het standaard dienstgeweer worden voor Amerikaanse troepen, dat op grote schaal werd gebruikt in Vietnam en de M14 grotendeels zou vervangen. Het wapen was in veel opzichten revolutionair, maar niet zonder problemen. Door een kogel van 5,56 mm af te vuren en met automatische mogelijkheden, was de M16 lichter dan de M14 en compacter, wat betekende dat elke soldaat meer munitie kon dragen. De M16, gemaakt van staal, plastic en aluminiumlegeringen, was een scherpe visuele verandering ten opzichte van de op hout gebaseerde geweren die eeuwenlang oorlogvoering hadden bepaald. Het wapen ontwikkelde een slechte reputatie voor storingen onder de vroege gebruikers, wat leidde tot een bijgewerkte M16A1-versie.

De M60, geïntroduceerd aan het einde van de jaren vijftig, was een licht machinegeweer met riemvoeding dat een kogel van 7,62 mm afvuurde. De operatie van de M60 was meestal een teaminspanning: terwijl een soldaat het wapen droeg en een soldaat als assistent-schutter kon werken, konden de meeste andere mannen in een geweerploeg munitie voor de M60 dragen. Het pistool was echter niet zonder problemen - het tropische klimaat van Vietnam eiste zijn tol van het wapen en het omvangrijke ontwerp bleek voor veel soldaten lastig. Echter, de M60 bleek uiteindelijk effectief, en werd gebruikt in infanterie-eenheden en als een gemonteerd kanon op helikopters, patrouilleboten en voertuigen in heel Vietnam.

Ondanks het vaak niet-coöperatieve en niet-ideale terrein, heeft het Amerikaanse leger tijdens de oorlog een aanzienlijk aantal tanks, gepantserde personeelsdragers (APC's) en andere zware voertuigen ingezet. APC's boden soldaten bescherming, mobiliteit en meer vuurkracht. Tanks werden gebruikt in zowel stedelijke als landelijke operaties en boden zware steun aan veel troepen. Misschien waren de twee meest voorkomende en meest effectieve gepantserde voertuigen die tijdens de oorlog in het Amerikaanse leger dienden, de M-48 Patton-tank en de M-113 Armored Personnel Carrier. De Noord-Vietnamezen maakten ook gebruik van door de Sovjet-Unie vervaardigd pantser, maar hun gebruik van tanks werd sterk beperkt door overweldigende Amerikaanse luchtmacht totdat de VS zich in 1973 terugtrokken.

M-48 Patton

De mariniers namen een paar M-48's aan land toen ze in maart 1965 in Da Nang landden, en in de loop van de oorlog zouden honderden Patton-tanks in Zuid-Vietnam worden ingezet. Hoewel er weinig tank-tot-tank-gevechten waren, deden de Pattons goed dienst als infanterie-ondersteuningsvoertuigen. Met een topsnelheid van ongeveer 30 MPH en een standaard 90 mm kanon (met een variant die een vlammenwerper gebruikt), bleken de Pattons capabel in het leger en het Korps Mariniers.

M-113 gepantserde personeelsdrager

M-113's werkten vaak samen met M-48's, en beide werden vaak gevonden in konvooien over de wegen van Zuid-Vietnam. De M-113 bewees zichzelf als een betrouwbaar werkpaard, aangezien verbeterde varianten van het voertuig in actieve dienst blijven bij het Amerikaanse leger. De M-113's werden ingezet in een aantal verschillende varianten, waaronder dienst als luchtafweer, vlammenwerper, mortel, medische voertuigen. De primaire rol van de APC was echter om troepen te verplaatsen onder bescherming van vuur van kleine wapens, met de capaciteit om elf passagiers naar binnen te vervoeren.

Het gebruik van bepantsering door de Noord-Vietnamezen moet niet overdreven worden - tanks werden gedurende het grootste deel van de oorlog in beperkte mate gebruikt en werden vaak vernietigd door Amerikaanse luchtmacht voordat ze echt effect hadden. De Noord-Vietnamezen hebben echter tijdens de oorlog Sovjet-geproduceerde tanks ingezet, die krachtiger werden in 1973 toen de VS Vietnam verlieten. Een van de meest gebruikte tanks was de Russische T-54 (of de Chinese variant, de Type 59). Met een 100 mm kanon en een topsnelheid van ongeveer 30 mph hielp de T-54 de definitieve ineenstorting van Zuid-Vietnam in 1975.

Als onderdeel van de culturele erfenis van de oorlog en voor veel soldaten een zeer reëel aspect van het leven, vormden helikopters een essentieel onderdeel van de Amerikaanse oorlogsinspanning. Luchtmobiliteit, het snel vervoeren en inzetten van troepen via vliegtuigen, vormden vanaf 1965 een centraal onderdeel van de Amerikaanse strategie. Helikopters, die dienst deden als gunships, ambulances en transporten, waren enkele van de meest effectieve voertuigen in Vietnam. Iconische helikopters zoals de Huey bepalen het collectieve geheugen van de oorlog, en helikopters zoals de Cobra-gunship dragen verder bij aan de erfenis van de Vietnamese luchtcavalerie.

UH-1 "Huey"

De Bell UH-1 Iroquois, de meest iconische helikopter van de oorlog in Vietnam, werd oorspronkelijk de HU-1 genoemd, wat aanleiding gaf tot zijn populaire bijnaam "Huey". De Huey, die begin jaren zestig door het Amerikaanse leger werd aangenomen, was het luchtwerkpaard van het Amerikaanse leger en diende prominent bij het leger, het Korps Mariniers, de marine en de luchtmacht. De Huey vormde een essentieel onderdeel van de "luchtcavalerie". Duizenden Hueys werden ingezet tijdens de oorlog, en hoewel velen werden neergeschoten, bleek de helikopter van onschatbare waarde voor de oorlogsinspanning.

AH-1 Cobra

De Bell AH-1 cobra-aanvalshelikopter zou zijn eerste vlucht maken in 1965 en zou in 1967 in gebruik worden genomen. Gebouwd met veel van de componenten van de UH-1 "Huey", zou de Cobra worden gebruikt tijdens het Tet-offensief en door de einde van de Amerikaanse missie in Vietnam. Cobra, een zeer capabel gevechtsschip, bood ondersteuning aan grondtroepen, werkte in "jager-killer"-teams met verkenningshelikopters en bewaakte transporten. Ongeveer 1.000 zouden in Vietnam dienen en zouden in dienst blijven bij het leger totdat ze werden vervangen door de Apache-aanvalshelikopter, terwijl varianten van de Cobra nog steeds dienen bij het Korps Mariniers.

De luchtoorlog boven Vietnam leidde wel tot enkele luchtgevechten, maar deze waren relatief weinig en ver tussen: het luchtruim werd gedomineerd door Amerikaanse gevechtsvliegtuigen, wat de VS een groot voordeel gaf ten opzichte van de Noord-Vietnamezen. Van jagers tot zware bommenwerpers, de Verenigde Staten hanteerden een reeks vliegtuigen die verwoestingen regenden, maar ook verkennings-, transport-, medische evacuatie- en bevoorradingsoperaties uitvoerden. Hoewel veel gevechtsvliegtuigen in Vietnam hebben gediend, blijven de F-4 Phantom en B-52 Stratofortress twee van de meest prominente. Terwijl de Noord-Vietnamezen voornamelijk luchtverdediging bouwden, vielen vliegtuigen zoals de MiG-21 af en toe Amerikaanse piloten aan.

F-4 Phantom

De McDonnell Douglas F-4 Phantom II vloog voor het eerst in 1958 en zou tijdens de oorlog in Vietnam dienen als het primaire jachtvliegtuig. De tweezits, tweemotorige supersonische Phantom speelde een grote rol in de oorlog als onderscheppingsjager en jachtbommenwerper. De marine gebruikte een carrier-gedragen versie van de Phantom, en het Korps Mariniers en de Luchtmacht namen het vliegtuig ook over. Phantoms voerden luchtoverwichtsgevechten met door de Sovjet-Unie gebouwde, Vietnamese bediende MiG's, maar voerden vaker grondaanvalsmissies, verkennings- of "Wild Weasel" -operaties uit die gericht waren op het vernietigen van vijandelijke luchtverdediging.

B-52 Stratofort

Een groot, lelijk, vliegend fort, de Boeing B-52 Stratofortress, werd ontworpen en geïntroduceerd in het begin van de jaren vijftig. Aangedreven door acht turbojetmotoren, waren B-52's tijdens de oorlog in staat tot massale luchtbombardementen, vaak met ladingen van tienduizenden ponden. Opererend vanuit Guam en Thailand, werden B-52-aanvallen uitgevoerd als onderdeel van Operations rollende donder, Booglicht, en Linebacker I/II. Luchtaanvallen door B-52 bommenwerpers tijdens Vietnam blijven enkele van de meest woeste luchtbombardementen in de geschiedenis van oorlogsvoering. Het vliegtuig zelf blijft vandaag actief in de Amerikaanse luchtmacht, een van de langst dienende vliegtuigen in het Amerikaanse leger.

MiG-21

De Mikoyan-Gurevich MiG-21 was een supersonische jager ontworpen en geproduceerd in de Sovjet-Unie die begin jaren zestig in gebruik werd genomen. De MiG-21 was de modernste jager die door de Noord-Vietnamezen werd gebruikt tijdens de oorlog, en zijn wendbaarheid maakte hem een ​​bedreiging voor zwaardere Amerikaanse jachtbommenwerpers. De Vietnam People's Air Force (de luchtmacht van Noord-Vietnam) heeft zich tijdens de oorlog nooit tot een serieuze bedreiging ontwikkeld en werd voortdurend achtervolgd en in de minderheid door de gecombineerde Amerikaanse luchtmacht. Desalniettemin hebben de Noord-Vietnamezen gedurende de hele oorlog succesvolle aanvallen uitgevoerd op Amerikaanse gevechtsvliegtuigen, met vliegtuigen als de MiG-17, MiG-19 en MiG-21 en hun Chinese varianten.


Wapens van de oorlog in Vietnam

Pistool Ik ga voor de Browning 9 mm die door de ANZAC's wordt gebruikt, de Colt 45 komt in de buurt, maar het zijn nog steeds 8 ronden vergeleken met 14.

Weer een machinegeweer, ik koop Britten en ga voor de Sterling die door Nieuw-Zeelandse troepen wordt gebruikt (de Aussies hadden het Owen-kanon en de Sterling-achtige F1). De gedempte versie werd gebruikt door de ANZAC SAS en naar verluidt de US Navy Seals.

Carbine de M1 of liever de parachutistenversie met het 30 round mag, het favoriete wapen van Roy Bohem

Geweer (daar gaan we!) goed als de M14, M16, SLR enz. Ik zal voor de AK-47 moeten gaan

Opnieuw machinegeweer, de Nieuw-Zeelanders hebben het voordeel met hun GPMG, een beetje zwaarder dan de M-60 maar je had geen asbesthandschoen nodig en om op te staan ​​om de loop te verwisselen

Sniper rifle de M14 (ook bekend als M21), nauwkeurig, betrouwbaar en met semi-automatisch vuur en een 20-round mag

Zwaar machinegeweer - de Browning 50 cal, geen wedstrijd

Granaatwerper de M79, door David Hackworth beschreven als het beste wat R&D ooit heeft bedacht


Militaire middelen: oorlog in Vietnam

Kerncollecties over de oorlog in Vietnam Uit de presidentiële bibliotheek van Gerald R. Ford: "Deze gids vat de belangrijkste bezittingen samen over: de oorlog in Vietnam, Cambodja en Laos, vooral tijdens de regeringen van Nixon en Ford, de vlucht van vluchtelingen uit Indochina na april 1975 en de toelating van velen tot de Verenigde Staten van de boekhouding van MIA's en krijgsgevangenen van de Amerikaanse strijdkrachten en de kwestie van amnestie/clementie voor Amerikaanse dienstweigeraars en overtreders van militaire afwezigheid."
Elektronische gegevensbestanden met betrekking tot militaire doelstellingen en activiteiten tijdens de oorlog in Vietnam "Dit referentierapport geeft een overzicht van de elektronische gegevensbestanden in de bewaring van het Nationaal Archief die gegevens bevatten met betrekking tot militaire doelstellingen en activiteiten tijdens de oorlog in Vietnam."
Marine Corps Command Chronologies for the Vietnam War Gids voor een reeks records die documenten bevatten die gebeurtenissen beschrijven die al in april 1952 plaatsvonden.
Memoirs v. Tapes: President Nixon & The December Bombings Een online tentoonstelling gepresenteerd door de Nixon Presidential Library die handelt over het besluit van president Nixon om in december 1972 een massale bombardementscampagne op Noord-Vietnam te beginnen.
Records van Amerikaanse militaire slachtoffers, vermisten in actie en krijgsgevangenen uit het tijdperk van de oorlog in Vietnam "Overzicht van de elektronische gegevensrecords in de bewaring van het Nationaal Archief die betrekking hebben op Amerikaanse militaire slachtoffers, vermisten en krijgsgevangenen uit het tijdperk van de Vietnamoorlog."
Onderzoek in militaire archieven: Vietnam-oorlogsgids voor NARA-records met betrekking tot de oorlog in Vietnam.
Geselecteerde documenten over de oorlog in Vietnam Een selectie van documenten en foto's uit de Gerald R. Ford Presidential Digital Library.
Lijsten van slachtoffers op staatsniveau van de oorlog in Vietnam NARA's Center for Electronic Records heeft deze lijsten online beschikbaar gesteld. Slachtofferlijsten voor Koreaans conflict zijn ook beschikbaar.
Het Vietnam-conflict Deze site is een gids voor het materiaal over de oorlog in Vietnam dat beschikbaar is in de Lyndon B. Johnson Presidential Library.
Project voor declassificatie van de Vietnam-oorlog Om de 25ste verjaardag van de val van Phnom Penh en Saigon te herdenken, heeft het personeel van de Ford Presidential Library bijna 40.000 pagina's aan National Security Adviser-bestanden beoordeeld op mogelijke declassificatie.
Vietnam-oorlogsbijeenkomsten Verzameling foto's van bijeenkomsten in Vietnam-oorlog, gehouden door de presidentiële bibliotheek van Gerald R. Ford.

Andere bronnen

Afro-Amerikanen in Militaire Geschiedenis: Vietnam War Bibliografie onderhouden door de Air University Library.
Battlefield Vietnam Deze PBS-site bevat een korte geschiedenis en een tijdlijn, samen met secties over guerrillatactieken, de luchtoorlog en Khe Sanh.
Congres, de president en de strijd om ideeën: Vietnam-beleid, 1965-1969 Michael Jay Friedman's essay uit Essays in de geschiedenis gepubliceerd door de Corcoran Department of History aan de Universiteit van Virginia.
Defensie Krijgsgevangenen/Missing Personnel Office (DPMO): Vietnam War DPMO is het ministerie van Defensie dat toezicht houdt op en beheert POW/MIA-kwesties. Deze site over krijgsgevangenen/MIA's van de oorlog in Vietnam biedt informatie over de activiteiten van DPMO, factsheets, statistieken en lijsten van krijgsgevangenen, gerangschikt op naam, staat en tak van dienst.
Oorlog ervaren: oorlog in Vietnam: terugkijkend Deze site maakt deel uit van het Veterans History Project van de Library of Congress en bevat interviews van mannen en vrouwen die in Vietnam hebben gediend.
Medal of Honor-ontvangers: site van het centrum voor militaire geschiedenis van het Amerikaanse leger in de oorlog in Vietnam met de namen van de ontvangers van de Medal of Honor en de acties die worden herdacht.
The Price of Freedom: Americans at War: Vietnam Deze online tentoonstelling wordt gepresenteerd door het National Museum of American History van het Smithsonian Institution. Het is verdeeld in vier hoofdstukken: The First Steps, Fighting the War, American POWs in Vietnam en Honoring the Dead. Het is ook beschikbaar als multimediapresentatie.
Stefan H.Warner, 1946-1971: Woorden en foto's uit de oorlog in Vietnam. De Special Collections Division van Musselman Library van het Gettysburg College presenteert deze tentoonstelling van foto's en tekst die Stephen H. Warner na zijn dood in Vietnam in 1971 aan het college heeft nagelaten. was een student aan het Gettysburg College van 1964 tot 1968.
Bibliografie over de oorlog in Vietnam Uitgebreide bibliografie over de oorlog in Vietnam, onderhouden door Edwin E. Moise.
Ephemera-collectie uit de Vietnam-oorlog Deze database van de University of Washington Libraries bevat folders en kranten die in de jaren zestig en zeventig op de campus van de Universiteit van Washington werden verspreid.
Kaarten uit de oorlog in Vietnam Deze verzameling kaarten wordt gepresenteerd door de Militaire Academie van de Verenigde Staten van het West Point Department of History.
Vietnamoorlog: overzicht van de oorlog in Vietnam Een videocollege van de Khan Academy.
Vietnam Oorlog Webbronnen Uitgebreide verzameling links naar informatie over de oorlog in Vietnam.
De oorlogen voor Vietnam: 1945-1975 Deze site van Vassar College bevat documenten die in het bezit zijn van Vietnamese archieven in Hanoi.

Deze pagina is voor het laatst beoordeeld op 20 oktober 2020.
Neem bij vragen of opmerkingen contact met ons op.


Amerikaanse ervaring

Toen Alfred Loomis de slimste wetenschappelijke geesten van Amerika verzamelde in het MIT Radiation Laboratory, was het resultaat een vooruitgang in radartechnologie die volgens velen de Tweede Wereldoorlog heeft gewonnen. Toen kwam de atoombom - die een einde maakte aan de oorlog en de plaats van Amerika als wereldleider op het gebied van militaire wetenschap veiligstelde.

Maar iets meer dan een decennium later lanceerden de Russen de Spoetnik, waarmee ze de Amerikanen overrompelden. Als reactie daarop heeft het Congres het Defense Advanced Research Projects Agency opgericht - of DARPA. Zijn missie: ervoor zorgen dat Amerika nooit meer wordt verslagen door technologische verrassingen.

Voor meer informatie over het bureau achter de meest geavanceerde militaire wetenschap van vandaag, Amerikaanse ervaring sprak met Annie Jacobsen, auteur van Het brein van het Pentagon: een ongecensureerde geschiedenis van DARPA, Amerika's topgeheime militaire onderzoeksbureau, die finalist was voor de Pulitzer Prize in History 2016. Het boek is gebaseerd op exclusieve interviews met 71 mensen die door de jaren heen bij DARPA zijn aangesloten.

Artist's concept van robots die strijden in de DARPA Robotics Challenge. Foto met dank aan DARPA.

Van MIT's Rad Lab tot het Manhattan Project, de Tweede Wereldoorlog mobiliseerde Amerika's grootste wetenschappelijke geesten in dienst van militaire technologie. DARPA is opgericht in 1958, meer dan 10 jaar na het einde van de oorlog. Zijn dezelfde mensen betrokken?
Ze trokken absoluut uit dezelfde bron. Er waren een aantal jaren verstreken sinds het einde van de oorlog, dus de oudere wetenschappers waren eigenlijk te oud. Maar veel van de oorspronkelijke DARPA-wetenschappers waren wetenschappers van het Manhattan Project - de jongere, degenen die uit Ph.D. programma's aan universiteiten in heel Amerika, van wie ik sommigen interviewde voor mijn boek. Als je naar wetenschappers van het ministerie van Defensie kijkt, krijg je dit echte gevoel van een lang leven door de decennia heen.

De oorlog in Vietnam is het eerste slagveld dat DARPA betreedt. Wat is het resultaat?
Veel van de meest controversiële programma's van de oorlog in Vietnam - waaronder Agent Orange en de 'hearts and minds'-campagne - zijn ontstaan ​​bij DARPA. Veel van de meest alomtegenwoordige wapensystemen van vandaag - waaronder stealth, nachtkijkers, lasergeleide bommen, onbemande drones en sensorbewaking - zijn ook ontstaan ​​tijdens de oorlog in Vietnam als DARPA-programma's.

In de nasleep van de oorlog werden er oproepen gedaan om van DARPA af te komen. De directeur, Stephen Lukasik, staat voor het Congres en zegt dat DARPA een neutraal, niet-militair, niet-militaristisch agentschap zal worden. Hij zegt dat ze wetenschappelijke programma's gaan maken. Ze gaan 'pre-requirement research' doen. Wat Lukasik bedoelde, is dat als je eenmaal een wapensysteem nodig hebt, je dood bent als je het nog niet hebt. En dat is de essentie van DARPA vandaag, het loopt altijd 20 of 25 jaar voorop.

Een van de belangrijkste DARPA-ideeën waarover u schrijft, is sensortechnologie. Hoe heeft dat zich in de loop der jaren ontwikkeld?
Ik denk dat sensortechnologie een van de meest opmerkelijke concepten is die uit DARPA zijn voortgekomen. Het is het idee dat je het slagveld kunt bekleden met elektronische versies van ogen, oren en handen om te doen wat soldaten al millennia doen - kijken, luisteren, aanraken - en ze laten rapporteren.

Sensortechnologie is eigenlijk geboren uit het kernwapentijdperk. Vlak voordat de oorlog in Vietnam begon, maakte DARPA sensoren om in satellieten te plaatsen. Ze wilden zien of de Russen vals speelden bij hun kernwapentests - die je vanuit de ruimte zou kunnen zien. Ze waren ook bezig met het maken van sensoren om plaatsen zoals Noorwegen ondergronds te plaatsen, die hen hetzelfde zouden kunnen vertellen.

Plots was de oorlog in Vietnam gaande. DARPA moest iets creëren dat in staat is tot slagveldresultaten. Dus creëerden ze deze gigantische gehoorsensoren - drie meter lange pijlen, zo je wilt, die uit helikopters of vliegtuigen zouden worden geslingerd en op de vloer van de jungle zouden landen, waar ze hopelijk naar Vietcong-jagers zouden luisteren.

Tijdens de oorlog in Vietnam moedigde DARPA het gebruik van Colt AR-15's aan, wat de effectiviteit van het model aantoonde. Het leger zou de AR-15 aanpassen om de M16 te creëren, wat tegenwoordig standaard is in het Amerikaanse leger. Foto met dank aan DARPA.

Die sensor, die drie meter lange pijl die in de modder zit, zou zijn informatie dan naar boven doorgeven aan een vliegtuig dat overvliegt. Dat vliegtuig zou op zijn beurt de informatie terugsturen naar een controlecentrum in Thailand waar deze gigantische computers waren gehuisvest. En die computer zou proberen die informatie te begrijpen, patronen te ontdekken van hoe de Vietcong-junglejagers het pad afliepen.

Het is gek om erover na te denken om dit zelfs in 1960 te proberen, maar ze deden het. Diezelfde akoestische sensor in je iPhone begon als een drie meter lange sensor in de jungle van Vietnam. En dat is nog maar één voorbeeld van sensortechnologie. Al snel begon de overheid te experimenteren met infraroodsensoren, thermische sensoren, elektromagnetische sensoren. Het explodeerde gewoon.

DARPA experimenteerde ook met onbemande drones tijdens de oorlog in Vietnam. Hoe heeft die technologie zich ontwikkeld?
De drones in Vietnam waren van die enorme systemen zonder wapens. Ze werkten bijna zoals de commerciële systemen die je tegenwoordig kent. Je had een man in een jeep die aan de rand van de vijandelijke linie zat - zo gevaarlijk - met gigantische rekken met AV-apparatuur die probeerde met deze drone te praten, om oogappels op de jungle te krijgen.

Na de oorlog begonnen de DARPA-jongens te denken: wat als we die drones zouden kunnen bewapenen, en meer afstand tussen de drone en de jeep met het rek met AV-apparatuur erop zouden kunnen creëren? En daar hebben ze in die twee decennia tussen de oorlog in Vietnam en de Golfoorlog aan gewerkt. Het idee was om het slagveld te beheersen zonder onze eigen mannen in gevaar te brengen.

Hoe vergaat het de DARPA-technologieën als de Eerste Golfoorlog eenmaal is aangebroken?
Voor DARPA was de Golfoorlog een slam dunk-succes. Het betekende naar het congres gaan en zeggen: kijk eens wat je geld heeft opgeleverd: we hebben de oorlog in een paar dagen gewonnen. We vernietigden het Iraakse leger - dat aanzienlijk was in de jaren '90 - door middel van DARPA-technologie. Het was allemaal wat bekend werd als 'offset-technologie' - dit idee dat je de oorlog vanaf hier kon bekijken. Dit idee dat je letterlijk naar een scherm kon kijken en kon zien wat er aan de hand was. Dat bestond niet in Vietnam. En plotseling in de Golfoorlog konden de generaals dat doen.

Artist's concept van een onbemand vliegtuig. Foto met dank aan DARPA.

DARPA is gemaakt zodat Amerika nooit zou worden verslagen door technologische verrassingen. In Irak en Afghanistan werden Amerikaanse strijdkrachten geconfronteerd met geïmproviseerde explosieven (IED's). Dit is geen geavanceerde technologie, maar het overrompelt nog steeds de Amerikaanse troepen. Hoe pakt DARPA dat soort guerrillaoorlogvoering aan?
Ik denk dat dat de enige bedreiging is waar ze nog geen vat op hebben. De vijand gaf $ 25, $ 100 uit aan een geïmproviseerd explosief en nam tientallen miljoenen dollars [aan uitrusting] en onnoemelijke aantallen mensenlevens mee. Dat is klassieke guerrillaoorlogvoering die een supermacht als de Verenigde Staten zou kunnen verslaan. We wisten niet wat we ermee moesten doen, hoe we die dreiging het hoofd moesten bieden. En daar zie je echt de geboorte en opkomst van robotoorlogvoering. Op dat moment ging de financiering voor robotoorlogvoering door het dak.

Het plan van DARPA tot 2038 (en dit zijn niet-geclassificeerde plannen - je moet jagen en zoeken om ze te vinden, maar ze zijn niet geclassificeerd) stelt zonder twijfel dat het Pentagon op weg is naar robotoorlogvoering. Ze willen hunter killer drones hebben die kunnen zwemmen, kruipen, lopen en rennen - drones die 13.000 mijl per uur kunnen vliegen, wat 22 keer sneller is dan een commerciële jet, om heel snel een doel te bereiken.

Wauw. Dat klinkt een beetje eng.
Het is een raadsel. Een van de meest interessante problemen met onbemande systemen die ik heb gevonden bij het interviewen van commandanten van strijders en drone-operators, is dat ze onbemande systemen niet vertrouwen. Ze geloven niet dat het Pentagon in die arena bijzonder vooruit moet gaan, omdat deze wapensystemen geen moraliteit hebben en te veel fouten worden gemaakt door machines.

Maar voor zoveel als iemand klaagt, of zich zorgen maakt, of denkt over de gevolgen van robotoorlogvoering, na deze EOD-technici (Explosive Ordnance Disposal) te hebben geïnterviewd - De gekwetste locker jongens, als je wilt - en als je hun verhalen hoort over een mens die het opneemt tegen een IED, denk dan eens aan wat dat inhoudt en hoeveel jongens sterven terwijl ze gewoon aan stukken worden geblazen. En dan zegt DARPA: 'Hé, we sturen robots.' Daar hadden ze niet dankbaarder voor kunnen zijn. Maar het is ingewikkeld.

Hoe zit het met de wetenschappers zelf - maken ze zich zorgen? Er was veel discussie onder de wetenschappers van het Manhattan Project over de aard van wat ze aan het creëren waren. En terwijl je in je boek schrijft, noemden sommige wetenschappers die aan de waterstofbom werkten het een 'kwaadaardig ding'. Bestaat die cultuur van vragen stellen bij DARPA?
Als je kijkt naar wie hun baan hebben behouden en zijn blijven werken, d.w.z. in hun levensonderhoud voorzien en hun gezin onderhouden, waren het de wetenschappers die er vrij snel achter kwamen om die vragen niet te bespreken. Degenen die erop stonden erover te blijven praten - de Oppenheimers - verloren hun baan.

Het echte probleem is dat de personen die verantwoordelijk zijn voor het beslissen welke wapensystemen worden gefinancierd en gecreëerd in deze geclassificeerde DARPA-programma's, de CEO's zijn van defensieaannemers die financieel voordeel kunnen halen uit deze contracten.

Er is een groep genaamd de "Jason-wetenschappers" die 40 jaar als DARPA-adviseurs hebben gediend. Voor het boek heb ik een aantal van hen geïnterviewd. Het waren allemaal fulltime professoren. Ze kwamen 's zomers bij elkaar om aan DARPA-projecten te werken en dan zouden ze er het hele jaar aan denken, terwijl ze natuurkunde of wiskunde doceerden aan Berkeley, Harvard, MIT - waar dan ook.

Zo werkten ze tijdens de War on Terror, totdat ze aan de kant geschoven werden. In hun plaats is een nieuwe groep ontstaan, de Defense Science Board. Ze zijn een groep wetenschappers in het Pentagon. Het zijn geen fulltime professoren. Het zijn allemaal gepensioneerde of huidige defensie-aannemers.

Maar DARPA zet zelf helemaal geen wapens in. DARPA voorziet hun partners in het leger, de marine en inlichtingendiensten van wapens en wapensystemen. Na testen en fielden nemen die partners de uiteindelijke beslissing over het al dan niet inzetten ervan.

Het Modular Advanced Armed Robotic System (MAARS-robot) kan doelen op bijna drie kilometer afstand doden. Amerikaanse leger.

Waar blijft DARPA in het web van het militair-industriële complex?
Ik zou zeggen dat DARPA de bestuurder is van het militair-industriële complex. Je zou kunnen zeggen dat het niet zo sinister is als het klinkt, of je zou kunnen zeggen dat het super sinister is. Mensen die ik interviewde voor het boek, verschillende wetenschappers, zeiden vaak tegen me: 'Hoe zou het Amerikaanse publiek zich voelen als Iran, als Rusland, als een donker paard als Saoedi-Arabië met een of ander wapensysteem zou komen, een of andere technologische verrassing dat de Verenigde Staten kon niet concurreren met? Iedereen zou zeggen waar is DARPA?'

Hoe worden al deze DARPA-projecten gefinancierd en uitgevoerd?
DARPA krijgt zijn drie miljard dollar per jaar van het Congres. Gecorrigeerd voor inflatie is dat ongeveer het budget sinds dag één. Dat is zijn witte budget - zijn budget dat bekend is. Met andere woorden, er kan meer geld zijn voor DARPA dat verborgen is.

Wat interessant is aan [de manier waarop DARPA wordt geleid] is dat het, in tegenstelling tot het leger, geen enorme bureaucratie heeft. Er zijn slechts ongeveer 120 DARPA-programmamanagers die die drie miljard dollar verdelen over de projecten die ze leiden. Het is erg flexibel. Die programmamanagers kunnen ineens, als ze dat nodig hebben, een hele hoop geld in het ene programma stoppen en het andere afsluiten. Ze hebben niet te maken met de administratieve rompslomp van iets dat naar het Congres gaat.

Klopt de oorspronkelijke missie van DARPA nog steeds?
Honderd procent. En ik laat je met deze gedachte achter. Tegenwoordig is DARPA, een bureau dat door de decennia heen zeer geheimzinnig is geweest, aanwezig in de moderne pers. Je kunt over DARPA lezen, maar het zullen altijd deze verhalen zijn over de weldadige toegang - zoals DARPA's werken aan een remedie voor de ziekte van Alzheimer, of DARPA's die robots naar de nucleaire site van Fukushima sturen.

Maar wat ik je zal vertellen, en het is absoluut waar, is dat de missieverklaring van DARPA uit 1958 in zijn verklaring aan het Congres precies is wat het vandaag is. En dat is dit: om enorme wapensystemen van de toekomst te creëren.


Anti-communistische krachten

De anti-communistische troepen in Vietnam waren onder meer de Zuid-Vietnamezen (leger van de Republiek Vietnam, ARVN), Fransen, Amerikanen en Australiërs. De ARVN werden vaak ongunstig vergeleken met het Noord-Vietnamese leger en de Vietcong, maar de ARVN vocht goed onder goede leiding. De Fransen vochten van 1946 tot 1954 in Indochina, waarbij 94.581 doden en vermisten werden verloren en 78.127 gewonden.

De Amerikaanse infanteristen kregen het zwaarst te verduren tijdens de Tweede Wereldoorlog. Er waren meer dan 500.000 Amerikaanse troepen in Zuidoost-Azië in 1968-69. Tussen 1964 en 1973 waren 45.790 doden gevallen, waardoor de oorlog in de Verenigde Staten steeds minder populair werd. De Australiërs lieten in 1969 7.672 mannen vastleggen.

De Australische

Deze Australische infanterist draagt ​​het 7,62 mm lichte machinegeweer van zijn squadron en twee reservemunitiegordels. Het gewicht van zijn webuitrusting wordt opgevangen door de riem. De voorkant van zijn lichaam is vrij, zodat hij comfortabel in de vooroverliggende schietpositie kan liggen. De Australiërs waren erfgenamen van twee generaties jungle-oorlogsvoering, en deze ervaring blijkt uit zijn extra waterflessen, waarvan de waarde het extra gewicht ruimschoots compenseerde.

De Amerikaan

Deze soldaat van het US Marine Corps tijdens de slag om Hue, februari 1968, draagt ​​standaard olijfkleurige gevechtskleding en een luchtafweergeschut. De bajonet op zijn M16A1 5,56 mm-geweer is bevestigd voor huis-aan-huisgevechten, en om zijn lichaam hangt een riem van 7,62 mm munitie voor het M60 lichte machinegeweer van zijn team. Zijn rugzak bevat reservekleding en uitrusting.

De Franse soldaat

Deze korporaal van een linieregiment uit Europees Frankrijk (hierboven) draagt ​​het compacte, betrouwbare 9 mm MAT-49 machinepistool. Hij draagt ​​een junglegroen uniform en canvas en rubberen junglelaarzen zoals de Britten in Malaya dragen. Zijn rugzak is het Franse canvas en leerpatroon, zijn webuitrusting en stalen helm zijn van Amerikaanse makelij.

De Zuid-Vietnamese soldaat

Deze soldaat van het leger van de Republiek Vietnam is uitgerust met een Amerikaans wapen, uniform, webbing en radiopakket. Hij draagt ​​het M16A1 Armalite-geweer, dat de kleine Vietnamezen bij uitstek geschikt vonden voor hun behoeften.

Terwijl zijn bondgenoten kwamen, vochten en vertrokken, moest de ARVN-soldaat leven met zijn successen en mislukkingen. Als hij goed geleid werd, was hij volledig de gelijke van zijn vijanden: tijdens het Tet-offensief van de communisten van 1968 bijvoorbeeld, hielden de mannen van de ARVN, ondanks dat ze zwaar uit balans waren, standvastig en versloegen de Vietcong.


Eenvoudig maar effectief

Maar uiteindelijk begonnen de AC-47's van de Royal Laotian Air Force te presteren. Een adviseur gaf toe dat hij nooit had gedacht dat ze zelfs 200 sorties per maand zouden vliegen, maar in februari 1971 bereikten ze 211 sorties. Daarna vlogen ze acht sorties per nacht. Ondanks hun problemen kon zelfs de Royal Laotian Air Force opscheppen dat het nooit een positie verloor die werd verdedigd door een AC-47.

De Amerikaanse luchtmacht is tot op de dag van vandaag doorgegaan met het gebruik van de AC-130, waarbij de nieuwste versies effectief dienst doen in het Midden-Oosten. De afstamming van dat vliegtuig is rechtstreeks terug te voeren op de AC-47, die het concept van kanonneerschepen met vaste vleugels bewees. Het idee werd aanvankelijk niet als geloofwaardig beschouwd, zoals blijkt uit het feit dat de Amerikaanse luchtmacht slechts een handvol verouderde transporten en een paar prototype M134-machinegeweren riskeerde, waardoor het verlies ervan werd geminimaliseerd als Project Tailchaser mislukte.

In dit geval redde eenvoud de dag. De AC-47 was zo ongecompliceerd dat er weinig mis mee kon gaan. Omdat er geen complexe richtsystemen of elektronica waren, gebruikte de officier die de Spooky ontwikkelde, eenvoudige technieken die effectief bleken. De AC-47 was zo effectief en bekend dat Amerikaanse troepen zelfs vandaag de dag verwijzen naar gevechtsschepen van de Amerikaanse luchtmacht als 'Puffs'.

Opmerkingen

Bij de Civil Air Patrol in 1961, op 16-jarige leeftijd, mocht ik helpen een C-47 boven Albuquerque te vliegen. 59 jaar later blijft het een prachtige herinnering.


Bekijk de video: The Tet Offensive 1968 (Januari- 2023).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos