Nieuw

De ontdekking van Nedjmet en de geheime cache van mummies

De ontdekking van Nedjmet en de geheime cache van mummies


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De mummie van Nedjmet (of Nodjmet) was een van de mummies die werd gevonden in de mummiecache van Deir el-Bahri, die werd ontdekt tijdens de 19 e eeuw. In de jaren 1880 werd de locatie van een verborgen graf onthuld aan de Egyptische autoriteiten.

Volgens de informant was Mohammed el-Rasul, een geit van zijn broer, Ahmed, enkele jaren geleden van zijn kudde afgedwaald. Toen Ahmed zijn geit ging zoeken, ontdekte hij dat het dier in een verticaal gat op de klif was gevallen. Ahmed daalde af in het gat en bevond zich in een smalle gang vol met voorwerpen. Nadat hij een kaars had aangestoken, realiseerde hij zich dat de voorwerpen oude houten doodskisten waren, die zich zo ver uitstrekken als hij kon zien, en hij stapelde de ene op de andere.

De beschermende herbegrafenissen van koninklijke mummies

Naast Nedjmet werden ook de mummies ontdekt van verschillende farao's uit het Nieuwe Rijk, waaronder Thoetmosis III, Seti I en Ramses II. Op het verband van de mummie van Ramses II werd deze inscriptie gevonden:

"Jaar 15, 3e maand van Akhet, Dag 6: Dag van het brengen van de Osiris-koning Usermaatre-setepenre (Ramesses II), Leven! Welvaart! En Gezondheid!, om hem te vernieuwen en hem te begraven in het graf van de Osiris-koning Menmaatre- Seti (I) Leven! Welvaart! Gezondheid! Door de hogepriester van Pinudjem."

De mummie van Ramses II, Caïro, Egypte ( Wikimedia Commons )

De herinternering van Ramses II in het graf van Seti I was echter slechts de eerste in een reeks herbegrafenissen, aangezien er steeds veiligere rustplaatsen werden gezocht voor deze koninklijke mummies. De opzettelijke herbegrafenis van mummies uit graven in de Vallei der Koningen werd uitgevoerd door priesters in de 21 NS Dynastie, tegenwoordig beschouwd als onderdeel van de Derde Tussenperiode. Vanwege plunderingen in de Vallei der Koningen besloten de priesters de mummies te herbegraven in geheime caches om verdere ontheiliging te voorkomen.

  • Het leven en de dood van Ramses II
  • Archeologen graven graf van koningin op in dodentempel van Ramses II
  • The Liber Linteus: een Egyptische mummie verpakt in een mysterieuze boodschap
  • Egyptische kindermummie gedumpt in vuilnis in Frankrijk, nu gerestaureerd en beschermd

Nedjmet en haar vermiste echtgenoot Herihor

Naast de farao's van het Nieuwe Rijk, priesters van de 21 NS Dynastie werd ook gevonden in de mummiecache van Deir el-Bahri. Tot deze groep mummies behoorde Nedjmet. Nedjmets echtgenoot was Herihor, de Hogepriester van Amon tijdens het bewind van Ramses XI, en de facto heerser van Zuid-Egypte. Herihor werd overigens niet gevonden in de mummiecache van Dier el-Bahri en is nog steeds ontdekt.

Kennis van Nedjmets relatie met Herihor was echter ontleend aan een papyrus uit Nedjmets Boek van de doden , die mogelijk afkomstig is uit de mummiecache van Deir el-Bahri. Deze papyrus, nu in het British Museum, toont een scène waarin Nedjmet en Herihor offers brengen aan Osiris, Isis en de vier zonen van Horus. Daarnaast is er een scène waarin het hart van Nedjmet wordt gewogen, hoewel in plaats van het conventionele hart een vrouwelijk beeldje, dat van Nedjmet misschien, wordt getoond.

Nedjmet en Herihor ter ere van de god Osiris in het hiernamaals, Book of the Dead papyrus van Nodjmet (1050 v.Chr.), British Museum, ( Wikimedia Commons )

Een van de belangrijke aspecten van de mummie van Nedjmet is dat het een goed voorbeeld is van de vooruitgang die is geboekt in mummificatietechnieken, althans wat betreft het uiterlijk van de mummie.

Om de mummie van Nedjmet een meer levensecht uiterlijk te geven, werden bijvoorbeeld kunstogen van zwarte en witte stenen onder haar oogleden geplaatst. Deze techniek zou pas in een later deel van de geschiedenis van de mummificatie zijn begonnen.

Bovendien werd zaagsel tussen het verband van Nedjmets mummie gepakt om het een volume te geven dat vergelijkbaar is met dat tijdens het leven. Om de mummie een levendiger uiterlijk te geven, werden ook haar lichaam en delen van haar gezicht gekleurd.

Hoewel is aangetoond dat Nedjmet op het moment van haar dood een relatief oude vrouw was, hebben de balsemers er alles aan gedaan om haar moeder er jeugdig uit te laten zien. Zo was de mummie van Nedjmet voorzien van valse wenkbrauwen van mensenhaar. Bovendien werd er ook een pruik op het hoofd van de mummie geplaatst om het begin van kaalheid te verdoezelen.

Mummie van Nedjmet ( Eeuwig Egypte )

De positieve kant van de derde tussenperiode

Hoewel de derde tussenperiode (evenals de andere twee voorgaande tussenperiodes) algemeen wordt beschouwd als een periode waarin de oude Egyptische beschaving in verval was, was het misschien niet allemaal kommer en kwel.

Het was tijdens deze periode dat priesters de koninklijke mummies systematisch herbegraven uit de Vallei der Koningen, waardoor ze werden gered uit de klauwen van oude grafrovers en hun overleving tot op de dag van vandaag verzekerde. Bovendien boekten de mummificatietechnieken in deze periode enige vooruitgang, een teken dat ondanks ongeveer in het hiernamaals zoals hun voorgangers vóór hen waren geweest.


De Egyptische Vallei der Koningen, die het graf van koning Tut en andere Egyptische royalty's bevat, onthulde verschillende van zijn geheimen in 2019, inclusief een werkplaatscomplex, mummificatiecache, ostraca (aardewerk met schrift erop) en pas ontdekte mummies. Opgravingen werden uitgevoerd in zowel de oostelijke als de westelijke valleien van de Vallei der Koningen en werden gedeeltelijk gefinancierd door mediabedrijven die betalen voor het recht om de opgravingen te filmen.

Opgravingen in de oostelijke en westelijke valleien van de koninklijke begraafplaats zijn aan de gang, de artefacten die in 2019 zijn gevonden, worden nog steeds geanalyseerd en het hiërogliefenschrift op de ostraca wordt momenteel ontcijferd. Met al dit werk dat gaande is, is het waarschijnlijk dat er in 2020 meer ontdekkingen zullen worden gedaan in de Vallei der Koningen. Zahi Hawass, de voormalige Egyptische minister van Oudheden die het werk in de vallei leidt, gelooft dat verschillende graven gebouwd voor de farao's en hun koninginnen moeten nog worden gevonden.


Verloren beschaving in Grand Canyon was, wacht, Egyptisch?

Met een lengte van 445 kilometer, tot 28 kilometer breed en 1,6 kilometer diep, is de Grand Canyon een van de mooiste en meest ontzagwekkende plekken in de Verenigde Staten. De Hopi-indianen geloven dat het de poort is naar het hiernamaals. Zijn enorme omvang en mysterie trok in 2016 meer dan 6 miljoen bezoekers.

Maar wat die mensen waarschijnlijk niet weten, is dat de Grand Canyon ooit de thuisbasis was van een hele ondergrondse beschaving. Maar waar zijn ze nu? En waarom hebben ze de canyon verlaten? Gastheren Matt Frederick, Ben Bowlin en Noel Brown duiken rechtstreeks in de folklore, de legendes en natuurlijk de samenzweringen om erachter te komen wat er echt is gebeurd met de verloren beschaving van de Grand Canyon in deze aflevering van Stuff They Don't Want You To Know .

Het begon allemaal in 1909, toen de vermeende Smithsonian Institution-ontdekkingsreiziger G.E. Kincaid ontdekte vreemde grotten tijdens een expeditie onder leiding van Smithsonian antropoloog S.A. Jordan. De ingang van de grot was bijna ontoegankelijk, maar Kincaid kon binnenkomen om een ​​ongelooflijke ontdekking te doen. De enorme grotten, die uitstraalden vanuit een centrale grot als spaken op een wiel, zaten vol met artefacten, waaronder standbeelden, koperen wapens en zelfs graanschuren vol zaden. De grootte gaf aan dat 50.000 mensen comfortabel binnen konden leven.

Maar nog verbazingwekkender, de artefacten kwamen niet overeen met iets in het bekende record. In plaats van dat ze van Indiaanse oorsprong leken te zijn, zoals je zou verwachten, hadden de objecten verschillende Egyptische of Tibetaanse ontwerpen. Zou daar eigenlijk een hele beschaving van Egyptenaren hebben gewoond? Zo ja, hoe zijn ze daar gekomen?

Het verhaal veroorzaakte een enorme sensatie toen het in 1909 in de Arizona Gazette brak, maar werd al snel met scepsis ontvangen: het Smithsonian heeft geen verslag van een van de wetenschappers, noch hun ontdekkingen, en verwerpt resoluut alle beweringen dat Egyptische artefacten zijn gevonden in hetzij Noord- of Zuid-Amerika. En sindsdien heeft niemand deze zogenaamd enorme grotten kunnen vinden. Was dit een ingewikkeld bedrog, misschien gepleegd door de Gazette om kranten te verkopen?

Dat is zeker een mogelijkheid, maar het vliegt niet voor veel complottheoretici. Sommigen beweren dat het Smithsonian Institution opzettelijk Kincaid en Jordan uit hun archieven heeft gewist en actief artefacten heeft vernietigd die niet overeenkomen met het 'status quo-verhaal' van de menselijke geschiedenis. Anderen denken dat de grotten een doorgang naar de vierde dimensie bevatten, waar de reptielen (yep!) Die de wereld duizenden jaren in het geheim hebben bestuurd, in onze wereld verschijnen. Weer anderen geloven dat het gebied topgeheim is en streng wordt bewaakt, zoals Area 51.

Dus is deze reeks grotten het bewijs van een lang verloren gewaande, mogelijk Egyptische beschaving die gewoon wordt bedekt door het Smithsonian, of is het een doorgang naar deze dimensie voor onze reptielen opperheren? Een ding is zeker. Je zult naar de podcast moeten luisteren om alle gekke details te krijgen en voor jezelf te beslissen wat er echt aan de hand is in de Grand Canyon - plus om te zien of Matt, Ben en Noel denken dat het hele verhaal maar een hoop onzin is.

Leer meer over de Grand Canyon in "De Grand Canyon: tussen rivier en Rim’ door Pete McBride. HowStuffWorks kiest gerelateerde titels op basis van boeken waarvan we denken dat je ze leuk zult vinden. Als je ervoor kiest om er een te kopen, ontvangen we een deel van de verkoop.


De ontdekking van Nedjmet en de geheime cache van mummies - Geschiedenis

De ontdekking van de vallei van de gouden mummies in de Bahariya-oase

(Foto's die rechtstreeks door Dr. Hawass zijn gemaakt, zijn HIER te zien)

Een festival van mummies werd onlangs ontdekt door een Egyptisch team in de Bahariya-oase, ongeveer 380 km ten westen van de piramides. Er werden vier graven opgegraven en daarin werden 105 mummies gevonden, waarvan vele prachtig verguld. Deze mummies, waarvan vele rijkelijk versierd met religieuze taferelen, vertegenwoordigen de allerbeste mummies uit de Romeinse tijd die ooit in Egypte zijn gevonden. Deze oude overblijfselen zijn ongeveer 2000 jaar oud, maar ze hebben de tand des tijds opmerkelijk goed doorstaan.

Het verhaal van de ontdekking begon ongeveer drie jaar geleden, toen ik aan het opgraven was op de plaats van de graven van de piramidebouwers. Ik was het skelet aan het schoonmaken van een werkman die ooit aan het bouwen was aan de grote piramide.

Mijn assistent Mansour Bouriak vertelde me dat er een zeer belangrijke ontdekking was in Bahariya. Ik ben gestopt met het schoonmaken van het skelet.

Ik zei Mansour: is dit een van je laatste grappen?

Mansour zei: Ashry Shaker Hoofdinspecteur van Bahariya is hier en wil je vertellen over de ontdekking.

Ashry zei: 'We hebben prachtige mummies gevonden. Je moet deze skeletten achterlaten omdat er veel mummies zijn gevonden.' Bawitty, de hoofdstad van Bahariya. De ezel struikelde en raakte met zijn poot tegen de rand van het graf."

Ik zei tegen Ashry dat hij moest beginnen met het opgraven van deze tombe, en dat ik de site de volgende week zou bezoeken.

Toen ik ze in mei 1996 ging bekijken, kon ik niet geloven dat zulke mooie mummies konden bestaan. Hun ogen keken me aan alsof het echte mensen waren. Een andere ontdekte mummie deed me denken aan de mummie die door Hollywood werd gebruikt in de film Curse of the Mummy. De graven met de mummies waren een prachtige cache.

In 1996 beschikte de Bahariya Inspectie van Oudheden niet over voldoende financiële middelen, noch over voldoende gekwalificeerde opgravers en restauratoren om de mummies goed te bewaren. Daarom hebben we deze ontdekking geheim gehouden, we hebben het niet aangekondigd omdat we bang waren dat dieven de smaak van hars zouden kunnen ruiken die in de mummies was gedaan.

Ik vond dat deze site opgegraven moest worden om de mummies te behouden en ook om de grootte van de begraafplaats te kennen.

Ik leidde een team van archeologen, architecten, restaurateurs, restauratoren, tekenaars, een elektricien en een kunstenaar. We kampeerden in de woestijn en verbleven in een heel mooi motel in de buurt van de site. Het was een leuke afwisseling om de piramides te verlaten en mummies op te graven.

Mummies roepen zoveel beelden op in de hoofden van mensen. De meeste mensen kennen mummies via enge films. Ze roepen onvermijdelijk horrorfilms op. Maar de betekenis van deze vondst is dat het het eerste opwindende ding is dat Egyptomanie naar de moderne wereld heeft gebracht. Voor mij persoonlijk is dit heel spannend, maar ik ben niet overdonderd door de enge reputatie van mummies. Voor mij is het een wetenschap en deze opmerkelijke vondst geeft me de kans om meer te weten te komen over mensen van een andere plaats en tijd.

Het verhaal van onze ontdekking begint in 1996 toen een bewaker uit de Oudheid van de Tempel van Alexander de Grote op zijn ezel door de woestijn trok. Plotseling knikte het been van de ezel en viel. Er was een klein gaatje in de woestijnbodem waar de ezel was gevallen. De bewaker liet zijn ezel in het gebied achter en rende naar meneer Ashry Shaker om het incident te melden.

Toevallige ontdekkingen in Egypte

Veel grote ontdekkingen in Egypte zijn geheel per ongeluk gebeurd, net als in het geval van onze Vallei van de Gouden Mummies. Een struikelend paard speelde bijvoorbeeld een belangrijke rol bij Carter's opgraving van de Vallei der Koningen in 1899, vóór de ontdekking van het graf van Toetanchamon. Toen Carter aan het eind van de dag terugkeerde naar zijn rusthuis op de Westelijke Jordaanoever, viel zijn paard en legde een schacht in de grond bloot. Bij het onderzoeken van de schacht vond Carter een verzegelde kamer die een lege kist bevatte zonder inscriptie. Deze kamer staat tegenwoordig bekend als de Tombe van Bab el Hosan, "The Tombe van de Deur van het Paard.

In het graf vond Carter een standbeeld gewikkeld in een linnen lijkwade, rustend naast de kist. Er wordt aangenomen dat het een standbeeld is van Mentuhotep, de eerste koning van Dynastie II. De koning wordt afgebeeld met de rode kroon van de Delta en een korte rok met een Osirid-vorm. De functie van dit beeld blijft onverklaard door Egyptologen, maar het is nu te zien in het Cairo Museum.

Rond dezelfde tijd werd een tweede grote ontdekking gedaan door een soortgelijk ongeval in Alexandrië. In 1900 werd de site van Kom El-Shokafa gebruikt als steengroeve. Toen Ahmed Kasbara op een dag op zijn ezel reed, viel de poot van het dier in een gat in de woestijnbodem. Het incident onthulde een labyrint van ondergrondse tunnels die later bekend kwamen te staan ​​als de catacomben van Kom El-Shokafa.

Een paard heeft ook de weg gewezen naar een van mijn belangrijkste ontdekkingen. Dit gebeurde in augustus 1990. Een Amerikaanse vrouw reed op een paard ten zuidoosten van de Sfinx toen haar paard op de grond struikelde nadat het met zijn been tegen een kleine structuur van moddersteen was geslagen. Dat bouwwerk bleek de eerste te zijn van een enorme reeks graven van de piramidebouwers. Hoewel de opgraving van deze site nog maar net is begonnen, wordt het beschouwd als een van de grootste oude Egyptische begraafplaatsen die ooit zijn gevonden. Ik was pas maanden eerder op zoek naar deze zelfde begraafplaats, maar had onze oorspronkelijke opgraving gesloten vanwege een gebrek aan beslissende bevindingen. Ironisch genoeg ontdekte het paard het eerste graf op deze begraafplaats op slechts 9 meter van mijn oorspronkelijke opgravingslocatie.

De meest recente ontdekking van een ezel was natuurlijk de verbazingwekkende Vallei van de Gouden Mummies in de Bahariaya-oase. Bahariya is een van de mooiste oases van Egypte. Het valt onder het gouvernement van Gizeh en valt daarom onder de jurisdictie van het departement van Oudheden van Gizeh.

Deze opgraving deed de avontuurlijke geest van archeologie herleven in ons allemaal die bij Bahariya werkten, omdat we niet alleen de voorwerpen blootlegden die door mensen werden gebruikt of de graven waarin ze werden begraven, we ontdekten de mensen die ze maakten.

De Romeinse nederzetting in El Haiz

Toen in 1940 de archeoloog Ahmed Fakhry een vluchtige opgraving begon uit te voeren van de oude nederzetting die bekend staat als El Haiz, vond hij slechts een paar artefacten, maar concludeerde dat "ongetwijfeld de grotere oase vijftig kilometer ten noorden van El Haiz ook bloeide tijdens het nieuwe koninkrijk en zullen veel nieuwe informatie over deze tijd in onze geschiedenis oogsten."

Zoals we hebben gezien, had Fakhry het bij het rechte eind. Het gebied rond El Bawiti waarnaar hij verwees was eeuwenlang een cruciaal karavaanstation voor bedoeïenenhandelaren, kooplieden en soldaten, evenals voor buitenlandse kolonisten die tussen Bahariya en de Farafra-oase in het zuidwesten woonden. Bahariya diende als een kruispunt voor verschillende culturen en als gevolg daarvan vertegenwoordigt de site een dwarsdoorsnede van de verschillende soorten mensen die er doorheen gingen of zich daar vestigden. Het is letterlijk een goudmijn aan informatie over religieuze en sociale gebruiken van de oudheid tot het christelijke tijdperk.

Het meest prominente monument in El Haiz is het grote fort. Het fort dateert uit de Romeinse tijd en diende blijkbaar als garnizoen. Op een heuvel tegenover het garnizoen vond Fakhry de overblijfselen van een grote Koptische kerk. De oude kerk wordt momenteel in haar oorspronkelijke schoonheid hersteld door lokale moslims met de steun van de Hoge Raad van Oudheden, wat passend lijkt in het licht van het feit dat enkele van de beroemde moskeeën in Caïro eeuwen geleden daadwerkelijk door Koptische architecten waren gebouwd .

Ons voorlopige onderzoek in 1993 van het gebied rond het fort onthulde een doolhof van lemen muren van vier hectare en de overblijfselen van een lange muur die het hele gebouw omringt. Uit architectonische kenmerken concludeerde ik dat dit een zeer groot Romeins paleis was, zoals we nog niet in Egypte hebben gezien. Zodra de kamers volledig zijn uitgegraven, zullen de architectuur en fresco's onze kennis van deze Romeinse nederzetting enorm verrijken.

In de toekomst zijn we van plan om het paleis en de omliggende begraafplaats in El Haiz op te graven, een gebied waarvan we denken dat het werd bewoond door Romeinen, Egyptenaren en Egyptische christenen. Door het paleis en de begraafplaats op te graven, hopen we informatie te verkrijgen over de overgang naar het christendom en de paleopathologie te onderzoeken van de mensen die in die tijd leefden. Het is mogelijk dat we bewijs vinden van ziekten, zoals lepra, waarop in christelijke documenten is gezinspeeld.


Bahariya-tempels en -graven

De Bahariya-oase, die in de oudheid tot ver buiten de huidige grenzen werd bewoond, herbergt nu verschillende archeologische vindplaatsen die in verschillende stadia van restauratie verspreid over de omliggende woestijn liggen. Hiertoe behoren een paar nieuwe sites die pas onlangs zijn geopend voor het publiek en sommige zijn slechts onderdeel van een uitgebreid monumentencomplex waar de opgraving nog niet is begonnen of nog maar net is begonnen. Het eerste monument is het oudste bouwwerk dat tot nu toe in Bayariyya is gevonden en dateert uit ongeveer 1295 v. Geweldig, de enige in zijn soort in Egypte.

Op de plaats van Garet-Helwa, bijna drie kilometer ten zuiden van de oude hoofdstad van Bahariya, El Qasr (nu in El Bawiti), ligt het graf van Amenhotep Huy, gouverneur van Bahariya. George Steindorff ontdekte deze plek in het Nieuwe Koninkrijk voor het eerst in 1900. Het is de oudste bekende tombe die tot nu toe in de oase is gevonden en dateert van het einde van de achttiende dynastie tot het begin van de negentiende, hoewel sinds mijn team en ik de afgelegen gebied in 1999, zijn andere graven uit eerdere en latere perioden aan de oppervlakte gekomen. Omdat de koningen van de Twaalfde Dynastie van het Middenrijk aandacht schonken aan deze strategisch gelegen nederzetting, is het zeer goed mogelijk dat het gebied rond de oude hoofdstad een aantal van de rijkste archeologieën van het gebied zal bieden.

Bayariyya genoot een heropleving van macht en welvaart in de zesentwintigste dynastie. Tot op heden hebben we drie graven heropend die de rijkdom van deze tijd weerspiegelen. De farao's en lokale leiders voor wie deze monumenten zo eerbiedig werden gebouwd, vertegenwoordigen enkele van de laatste van de inheemse Egyptische heersers. Ik hoop dat, zelfs als we doorgaan met het opgraven van de meer spectaculaire gouden mummies van het welvarende Grieks-Romeinse tijdperk, we inzicht kunnen krijgen in de herverdeling van de macht van Egypte door eerdere Oase-structuren te bestuderen.

Neem bijvoorbeeld het graf van Zed-Amun-efankh. De omgeving waarin hij werd begraven, de muurschilderingen en de grote moeite die de grafbouwers deden om hem privacy en veiligheid te geven, getuigen allemaal dat hij een opmerkelijk machtig man in de gemeenschap was. Tijdens het bewind van Ahmose II hadden de bewoners van de oase de kans om relatief snel een aanzienlijk fortuin te verdienen. Deze zakenlieden werden in die tijd de machtigste individuen van de Oase, net zo machtig als de priesters, zo niet meer. Het ging er niet langer om wie nobel of vroom genoeg was om zo'n "huis van de eeuwigheid" te verdienen, maar wie rijk genoeg was om de bouwers en de materialen te betalen. Dezelfde scènes en woorden die voorheen voorbehouden waren aan god-koningen, werden in de Late Periode gebruikt voor de rijken.

De tombe van Bannantiu, de zoon van Zed-Amun-efankh, had een tombe die nog groter en uitgebreider was versierd dan zijn vader. De twee belangrijkste scènes in Bannantiu's grafkamer tonen hem voor de goden in de Hall of Judgment, nadat hij is geaccepteerd voor het eeuwige leven. Zijn familiestatus, ondanks het gebrek aan religieuze of politieke geloofsbrieven, leverde hem een ​​speciale behandeling op en toegang tot het hiernamaals. Wat opvalt en interessant is vanuit historisch perspectief, is hoe een koopman zich zo'n voorkeursbehandeling door de goden kon verwerven.

Nadat Ahmed Fakhry zijn opgraving had afgerond, schreef hij: "Het lijdt geen twijfel dat de graven van de andere leden van de familie nog steeds begraven zijn, hetzij onder de huizen van El Bawiti of in een van de richels eromheen. Het zou een goede zaak zijn om op een dag het graf van Zed-Khonsu-efankh te vinden.' Als de drie graven van de familieleden van deze man een weerspiegeling zijn van de rijkdom van zijn familie, en als zijn graf nog niet is geplunderd, dan is het zal zeker een spectaculaire ontdekking zijn. Ik geloof dat we dichtbij zijn.

Een belangrijke sleutel tot het begrijpen van de site was het verkennen van de relatie met de tempel van Alexander de Grote. Deze tempel werd gebouwd in 332 voor Christus, toen Alexander de Grote naar Egypte kwam. Aanvankelijk reisde hij vanuit Memphis noordwaarts om de nieuwe stad Alexandrië te stichten. Later maakte hij een lange reis om Siwa te bezoeken en zijn vader, de god Amon, wiens tempel in dit gebied werd gebouwd, te ontmoeten. Ik geloof dat Alexander de Grote op deze twee reizen twee verschillende routes heeft afgelegd en op zijn reis naar Memphis kwam hij door de Bahariya-oase. Dit is een belangrijke reden dat er in de Bahariya-oase een aan Alexander de Grote gewijde tempel is gebouwd. Deze tempel is uniek omdat het de enige in Egypte is die is gebouwd voor een levende farao. Nadat Alexander de Grote Bahariya had verlaten, verbleef hij een maand in Memphis en regeerde hij het land als farao.

Ik geloof dat mensen in de Grieks-Romeinse tijd het gebied als hun begraafplaats kozen vanwege de nabijheid van de tempel van Alexander de Grote. Het lijkt erop dat de begraafplaats tot de 4e eeuw na Christus in gebruik was. De tempel werd opgegraven door de overleden Egyptische egyptoloog Ahmed Fakhry, die een deel van zijn leven wijdde aan het opgraven en verkennen van locaties in verschillende Egyptische oases zoals Bahariya, Siwa, Farafra, Kharga en Dakhla.

De tempel van Alexander bestaat uit twee kamers gebouwd van zandsteen, een veelgebruikt bouwmateriaal in Bahariya. Een ommuurde muur omringt de tempel en daarachter bouwden de priesters hun huizen. Ten oosten van de tempel bouwde de beheerder van de tempel zijn huis, en voor de tempel werden vijfenveertig opslagruimten van leem gebouwd. De ingang van de tempel en de stenen poort openen naar het zuiden, en ten zuiden van de ingang werd een granieten altaar van ongeveer 1,09 m hoog gebouwd. Het altaar, gegraveerd met de naam van Alexander de Grote, is verwijderd en in het Cairo Museum geplaatst.

Fakhry vond een klein standbeeld van de priester van Re, naast vele andere artefacten in de lemen opslagruimten, tijdens zijn opgraving in 1938-1942 van de tempel. Onderzoek van deze voorwerpen deed de graafmachine vermoeden dat de tempel in gebruik was vanaf de tijd van Alexander de Grote tot de 12e eeuw na Christus. Veel stukken gebroken aardewerk versierd met menselijke figuren en geometrische ontwerpen werden blootgelegd. Er werden ook een aantal aardewerkscherven gevonden waarin de Griekse en Koptische taal waren gegraveerd, bekend als ostraca. Een van de ostraka was gegraveerd met Syric en is gedateerd in de 5e eeuw na Christus. Andere artefacten, zoals lampen en aardewerk vazen, werden ook gevonden.

Het binnenste heiligdom van de tempel is prachtig versierd met scènes van Alexander de Grote die offers brengt aan zijn vader, Amon, en van Alexander de Grote, vergezeld door de burgemeester van Bahariya Oasis, die offers brengt aan de god Amon. De cartouche van Alexander de Grote was ooit gegraveerd in de muren van het heiligdom, maar er is geen spoor van overgebleven.


De herontdekking van drie graven

De zandstenen muren brokkelden af ​​bij mijn aanraking, en ik hurkte neer om door een doorgang te kruipen naar de eerste grafkamer van Ta-Nefret-Bastet, een van een groep graven van de Zesentwintigste Dynastie die we hadden ontdekt in een woonwijk net buiten El Bawiti. Romeinse mummies waren opgeborgen in zijkamers en waren nu zwart van de hars, waarbij het linnen als as van hun lichaam afbladderde om hun botten te onthullen. Die dag in oktober 1999 was niet anders dan elke andere dag van graven. Ik was eerder dan gewoonlijk op de locatie aangekomen, terwijl de lucht nog koel was, om te beoordelen wat er die dag moest gebeuren, en ik zag een ruimte onder een van de muren die ik nog niet eerder had gezien. Mijn hart begon te racen.

Toen Fakhry deze graven in 1947 vond, stond hij te popelen om verder te gaan, in de hoop in korte tijd zoveel mogelijk terrein te verkennen. Dus beschreef hij de graven slechts kort en liet ze niet opgegraven. Op dat moment was er een revolutie aan de gang (een die zou resulteren in een democratische republiek van Egypte), en de regels met betrekking tot oudheden veranderden net zo snel als de overheidsbureaucraten en het archeologisch onderzoek. Het stuifzand van de woestijn herbegraven verschillende locaties, zoals het duizenden jaren lang herhaaldelijk had gedaan tijdens politieke overgangen. Nieuwe mensen vulden functies in zonder te weten wat voor graafwerkzaamheden er aan de gang waren, en belangrijke locaties werden vergeten.

Vanwege deze omstandigheden realiseerde ik me dat er zeer waarschijnlijk meer aan deze specifieke reeks graven zou kunnen zijn dan we aanvankelijk hadden vermoed op basis van de rapporten die Fakhry vijftig jaar eerder had ingediend. Uit de grote ruimte onder de muur waar ik naar keek, was duidelijk te zien dat hij niet van massief gesteente was gemaakt. We hadden alles al opgegraven waar Fakhry naar had verwezen in zijn werk over Bahariya Oasis, dus ik concludeerde dat er een andere, onontdekte kamer aan de andere kant van de muur moest zijn. Als dat zo is, zou het er een zijn die sinds de oudheid niet is onderzocht -- misschien, als ik weer geluk had, een intacte tombe.

Het is verbazingwekkend dat onbekende oude graven nog steeds kunnen bestaan ​​in dergelijke bevolkte gebieden, maar het is niet moeilijk te begrijpen waarom. Er was geen Inspectie van Oudheden op deze plek in El Bawiti gebleven nadat Fakhry in 1950 was vertrokken, dus bouwden de mensen van het dorp snel huizen bovenop de drie graven, misschien in de hoop hun eigen schatten op te graven en te verkopen om hun families te onderhouden tijdens een zeer moeilijke economische tijd. Deze gebouwen kwamen zonder gevolgen boven de oude site uit, aangezien er tot 1951 geen antiquiteitenwetten bestonden om monumenten te beschermen, en zelfs daarna waren er geen inspecteurs ter plaatse om ze te handhaven. Sindsdien waren de graven verborgen.

In september 1999 was alles zoals gewoonlijk stil in El Bawiti, toen een inwoner aan Ashry Shaker vertelde dat vijf lokale jonge mannen van plan waren te trouwen. Ze hadden allemaal een huis nodig, maar hadden geen geld, dus iemand in het dorp suggereerde dat als ze onder de huizen bij de cenotaaf zouden graven, ze misschien artefacten zouden kunnen vinden die ze konden verkopen voor "huwelijksgeld". Ashry Shaker beloonde de man die kwam hem met deze informatie vertelde het vervolgens onmiddellijk aan mij. Ik zei hem dat een van zijn inspecteurs zich achter de huizen moest verschuilen om de jongens te vangen toen ze in de grond bij de cenotaaf groeven. Twee weken lang wachtten Shaker en zijn assistent elke nacht, maar de jongens, die moeten zijn gewaarschuwd, kwamen nooit opdagen. Dus begonnen we het gebied zelf uit te graven. Ongeveer zes meter lager vonden we de drie graven die Fakhry had genoemd: de graven van Ped-Ashtar, Thaty en Ta-Nefret-Bastet. De graven toonden bewijs dat ze al in de Romeinse tijd waren beroofd en hergebruikt, en alle overgebleven artefacten zouden van weinig waarde zijn geweest. Het was een geluk dat de jongens niet in de graven kwamen, niet omdat er niets van waarde in zat, maar omdat als ze waren gepakt, ze nu niet in nieuwe huwelijkshuizen zouden wonen. Ze zouden meer dan vijf jaar in de gevangenis hebben gezeten. In ieder geval hebben we geluk dat dit incident in 1999 ons ertoe heeft gebracht de site te herontdekken.

De gouden mummies ontdekken

We openden vier pleinen en groeven vier graven op. Elke twee archeologen hadden de leiding over een plein met 15 werklieden. Tegelijkertijd was een architect bezig met het maken van een plattegrond, de elektricien was de plaats aan het optuigen met elektriciteit en de restaurateurs en restauratoren stonden klaar met chemicaliën, wachtend tot de mummies zouden verschijnen.

Ik gaf aanwijzingen op elk plein. Het eerste vierkant was erg interessant omdat we de schittering van het goud in de zon konden zien en de gele kleur in onze ogen straalde. De mummies met goud begonnen te verschijnen. De eerste was de mummie van een vrouw. De lengte van deze dame is ongeveer 1.55 m. Het was duidelijk dat het gezicht en het vest van deze mummie bedekt waren met goud. De versiering van het vest was in drie delen verdeeld, maar met toevoeging van twee ronde schijven die borsten voorstelden.

Het centrale deel van de vrouwelijke mummie begint bovenaan met een scène van een doos of kist waaruit een hoofd met twee vleugels verschijnt. Deze scène kan de ziel van de overledene voorstellen tijdens haar wedergeboorte. Vijf decoratieve cirkels definiëren de basis van dit register. Het tweede register toont de liggende figuur van de god Anubis, "god van het balsemen", met een band van decoratieve driehoeken eronder. Het onderste register bestond uit twee over elkaar heen geplaatste vierkanten, één goud en de andere lichtrood, met een zwarte os geschilderd in het midden.

Ik stopte met het beschrijven van de prachtige mummie van de dame en liet de pen op mijn voorhoofd rusten. Ik keek naar mijn linker- en rechterkant en zag dat er veel mummies waren verschenen. Er waren mummies van kinderen, mannen en vrouwen, velen in goede staat. Ik vertelde Noha Abdel Hafiaz, de enige dame in onze expeditie, om de mummies van dit graf te tellen.

Ik vervolgde de beschrijving van de eerste mummie en ontdekte dat de linkerkant van de mummie, in het bovenste register, drie cobra's heeft met de zonneschijf op hun hoofd. Een band van vijf cirkels creëert een decoratieve scheiding tussen deze scène en de volgende scènes, die de vier kinderen van de god 'Horus' voorstellen. De vrouw heeft een prachtige kroon met vier decoratieve rijen roodgekleurde krullen. The hairstyle is similar to the style of the hair in statues known as Terracotta. Behind her ears appears the goddess Isis on one side and Nephthys on the other. They protect the deceased with their wings. The face is covered with plaster and a thin layer of gold.

I moved to the third square and where we discovered a beautiful pottery coffin. We archaeologists call this type of coffin "Anthropoid coffins" because the face of the deceased is represented in shape of a man and the rest of the coffin is in the shape of a body. It is divided into two parts: the head and the body. Inside the coffin we found another mummy.

The excavation continued. Every day we started our work early at 6.30 a.m. We moved, ate and slept, and we dreamed of mummies.

The first square began to be finished. The style of the tomb was clear and Noha come to me and informed me that this tomb contained 43 mummies. No one can describe such a scene it was a festival of mummies.

I walked in tomb No 54 which contained the 43 mummies. The tomb is cut into the sandstone. Architecturally, the tomb consists of an entrance and the "room of handing over," or the delivery room. In this room stood two people to hand the mummies to another two men inside the tomb. Inside, two burial chambers were cut in the sandstone.

I looked at a corner and found two very interesting mummies. A lady lay beside her husband, her head turned towards her husband in an expression of love and affection. It seems that her husband died before his wife. She must have asked the family to bury her near him where she could look at him forever.

There were artifacts scattered everywhere near the mummies, such as statues of women in mourning. They are posed raising their hands up in the air, in the same manner as is done after the death of a person. We also found earrings, bracelets with different amulets, and many different style of pottery, including food trays and wine jars. We also found many Ptolemaic coins, the most interesting of which is a coin depicting Cleopatra VII on it. I gave directions on the cleaning, photography, and conservation of all the mummies.

I moved to square No 2 and met with Mahmoud Afifi, my assistant. We started the cleaning of cartonage on the chest. I asked Afifi to continue the excavations and clear the other mummies in this square. I took the brush and cleaned each space in the mummy then I began the written description of this mummy.

It is a mummy of a man, completely wrapped in linen with a waistcoat covered with cartonnage. Both the mask and waistcoat are covered with a thin layer of gold. The face is long and seems to depict a fifty-year-old man. The crown includes a fillet worn across the forehead. It is decorated and inlaid with many different colors such as blue, dark red and turquoise. On the right and left sides of the crown are scenes of plants and also depictions of the goddesses Isis and Nephthys who protect the deceased with their wings.

The waistcoat decoration is molded in bas relief. The decoration is organized in three distinct sections. The central section, beginning from the chin, is separated from the other sections, flanking it with two inlaid with colors such as turquoise, dark red and blue in a design that recalls the crown.

The linear decoration of the central section begins at the top with a horizontal line colored blue and red. The band is beautifully inlaid with small squares decorated with a lotus flower and a fine geometrical scene of three rectangular pieces, possibly representing precious stones.

Beneath this decorative band the first register presents a winged human figure that could represented the Ba (soul) of the deceased. Others believed that it represent the goddess Nut (the goddess of the Sky). Within the second register are two children of Horus, Imesty and Dewa-Mautef. As we know in the pharaonic period, Imesty is connected with Isis while Dewa-Mautef is connected with the goddess Nit.

Eight small circles decorated a band separating the children of Horus from the next register, which depicts a seated bird figure. This bird may represent the Ka as leaving the body. Below the bird is a series of Triangles creating a decorative band.

Decoration bordering the mummy s left side is divided into four registers. The first scene at the top shows one of the children of Horus, Hapy, with Nephthys. Imesty follows in the second register. The third register shows Hapy and Imesty as standing figures. The last register contains a recumbent Anubis holding the key to the cemetery.

The mummy s right side bears decoration with Kebeh-snewef who is connected with Serket. Beneath, the register depicts Imesty. Thereupon the decoration presents mirror images of the opposite side, showing the two standing figures of the children of Horus and the recumbent Anubis, the god of Embalmment.

I never did an excavation as exciting as this one, because when I moved to another square, I saw for the first time a figure of the god Anubis depicted on the left and right side of a tomb entrance. This is the only tomb to have a black figure drawn like this Anubis is guarding the tomb. The other part of the tomb is cut in the sandstone and contains many mummies inside.

The most interesting experience was when I saw the other tomb. This tomb consists of rooms similar to the catacombs, with one room stacked above the other one. Inside this room we found a mummy of a child which was, interestingly enough, also gilded. In other room, we found another mummy covered completely with linen. This mummy is similar to the New Kingdom mummies and also recalls the mummies that Hollywood uses in its movies.

When, in the evening, I went to El-Beshmo hotel, I sat in the courtyard of the hotel, and, thinking of the mummy of the lady, I began to write some remarks on this mummy.

The headdress of the first mummy displays rows of curls ending with spirals framing the forehead and extending behind the ears to the both sides a braid surrounds these curls. These features were what led some to believe that the mummy belongs to a woman. It has also been suggested that the decoration should be analyzed from the bottom to the top, just as we read scenes displayed on temple walls.

The scenes on the lower register of the mask depict two figures. The one on the left holds a standard crowned by an jackal signifying Wepwawat. The figure on the right, however, is wearing a uraeus on the forehead and is holding a symbol. Although unclear, the figure could represent the god Horus. Between the two figures stands the god Toth in the from of an Ibis, wearing the double crown with two horns.

I thought also of the other mummy and I can see in it how the god Toth is here represented in the form of an Ibis. In this case, however, he is flanked by two figures of the god Anubis who possibly holds the key to the underworld.

These mummies tell us a lot about the life of the people at Bahariya Oasis in the Roman period. They also give us much information about mummification and the afterlife.

The people in Bahariya were very rich because all the mummies show that the people could afford to have gilding and even cartonnage depict beautiful scenes. I can imagine the style of workshops in Bahariya. It would seem that workshops were everywhere and artisans were one of the main profession in Bahariya. We know that the population in Egypt during the Roman period was about 7 million. Therefore I believe that the population in Bahariya during this period was about 30,000 people. Today the people of Bahariya number some 450,000 individuals.

The main industry in Bahariya was the production of wine, which they made from dates and grapes. They exported wine every where in the Nile valley, and I believe that this was the reason for the wealth of the people in the Oasis. Today, Bahariya is a very quiet place. The people take every thing easy and they are very peaceful people. I believe that this was the same situation in the past.

The people started to build these tombs in 332 B.C., when the temple of Alexander the Great was built in this area. This temple is located about 1 km from the mummies. This is one of the many temples in Egypt built for Alexander the Great. He is shown in the temple sanctuary giving an offering to the god Amon-Re and his cartouche is also shown. I think that Alexander went to Memphis through Bahariya therefore, they honored him by building this temple for him and Amon.

Mummification in this period reached its peak, contrary to what is claimed about the deterioration of mummification in the Roman period. The most important point about mummification is that they started to put sticks made of reeds on the right and left side of the mummy and cover the mummy with linen. This method made the mummy very stable and can last even longer that those mummies of the Pharaonic period.

The preparation of mummies was done inside a workshop, called by the Egyptians "Wabt." The god Anubis witnessed the entire procedure and behind the bed were the jars that have on top the four children of Horus.

According to Egyptian religious beliefs, the heart of the deceased will be placed on a scale and on the other side of the scale is the feather of "Maat," the goddess of truth. If the scale is not balanced, there is a huge animal is waiting to eat the deceased. But if it balanced, the god Horus will take the deceased to meet the god Osiris (god of the afterlife and agriculture) and the goddess Isis. Then the deceased will enjoy the life in the fields of paradise of the Egyptians.

I made two key decisions on the morning of my departure from Bahariya. The first was to move 5 mummies to a room within the Inspectorate of Antiquities: two female mummies, one man, and two children.

The second decision was to transport the mummy with linen to the X-ray lab in Cairo. The team was surrounding me, and the workmen were moving the tents. The conservators were wrapping the mummy and putting it inside a wooden box. The workmen put the mummy in the truck to go to Cairo.

Ashry Shaker asked me, how we are going to identify the mummy?

The next day, I went to my office near the great pyramid and met with Dr. Azza Sari El Din, the X-ray expert. We went to the lab and saw the mummy. Aza brought the X- Ray, which revealed that this was Mr. X who died at the age of 35 without any disease .

Future Excavations in the Valley of the Mummies

The excavation continues. We anticipate that there are many more mummies buried in the vast cemeteries of Bahariya. As we discovered yet another undisturbed burial chamber, my mind was reeling. Who does the tomb belong to? How many more rooms lie waiting for us beyond these two? Will they provide us with a good look into history? Is it possible that their mummies and funerary objects are still undisturbed?

It is at these moments when it is crucially important to stay calm that I find it most difficult to do so! I stayed there for an hour wondering what I should do, because it appeared that the chamber's entrance was above, where some modern dwellings were situated.

I took Ashry Shaker with me to figure out how we could enter the new tomb, and we concluded that the only way to enter the second chamber was to demolish ten of the twenty houses aboveground. We arranged a meeting with the owners of the houses. The residents there are very poor and very kind. In the course of our discussions, we realized that they actually had no legal right to the land, or any legal document to prove that they owned the houses. Therefore, by law, the government could not give them any compensation. I asked Ashry to record the names of all the residents and the sizes of each house. Then I wrote a report to the Antiquities Department, explaining the situation and asking them to assign a decree to demolish the homes under the protection of the police. I met with the mayor of Bahariya the next day to see how we would recompense these people. We decided to give them each a piece of land, although we could not pay them any money. When I explained our decision to the home owners, I thought they would refuse, but they were actually very happy. I was surprised at this and asked Ashry the reason. He smiled and said that most of them had other houses in town.

I firmly believe that these tombs will prove very important to the history of Bahariya. My team of archaeologists is eagerly awaiting the opportunity to move ahead with the excavations there. Like a child sitting before a pile of wrapped gifts, I can hardly wait until we enter this untouched tomb of the Twenty-sixth Dynasty and continue our excavations in the Valley of the Golden Mummies.

What else lies beyond these walls? What kinds of mummies will lie in the tombs that we have yet to discover? We will have to wait until the next digging season to find out, but I expect nothing less than spectacular. It is even possible that we may find mummies of the upper class and of Roman officials that are even more lavishly decorated than the golden mummies. This is why I love my job: There is always so much more to uncover and each day is full of surprises. Now I feel that there was a reason, after all, that I moved from the site at the Giza Pyramids to Bahariya Oasis. I can only call it destiny.


Spreading the Legend of Kinkaid’s Cavern

The term “yellow journalism” dates back to the battle between press moguls William Randolph Hearst and Joseph Pulitzer.

The two major newspapers, in a locked battle to sell more copies than the other, began using extremely sensational articles – going so far as to play with the facts of the story simply to improve sales. This activity started in 1895, and was a practice picked up by smaller newspapers all around the country.

De Arizona Gazette, when faced with the amazing tale told by G.E. Kinkaid (if he was even real), jumped on the story.

Unfortunately, numerous websites have spread the tall tale even further, failing to confirm even a single fact. There were, however, a few researchers that impressively took the time to try and confirm some of the facts within the story.

No One by That Name

In 2003, writing for Unexplained Earth, author Chris Maier decided to take a closer look at some of the details of this old story.

Maier notes that since the Gazette article mentioned G.E. Kinkaid and Professor S.A. Jordon by name, and claims several times that both were with the Smithsonian Institute, he attempted to search Smithsonian records for either name.

“I searched through records from the Smithsonian from 1900 to 1917 and could find no mention of either individual.”

Another clue that Maier cleverly pulled from the story was the claim from the Gazette that Kinkaid was “the first white child born in Idaho”. Given that this was at an era in American history where there were birth records, many of which are maintained by local historical societies, Maier tried to follow up on that lead using both spellings of Kinkaid’s name as well.

“I followed up on this lead with the Idaho State Historical Society and received the following response: ‘Regrettably, we find no word of a G E Kincaid in any of the pre-1900 federal, state (Idaho) or local (Idaho) records we consulted.”

The historical society even corrected Maier on the claim of who was the first white child born in Idaho. The society informed Maier that it was actually “Eliza Spaulding, the daughter of missionaries Henry Harmon Spaulding and Narcissa Spaulding, who was born at Lapwai, Idaho, in 1837.”

If that doesn’t debunk at least that particular claim, nothing will.

Prolonging the Myth

Unfortunately, after getting off to a great start, Maier then dismisses his discovery as just a “dead end”, and moves on to explain why the story must be true.

“If the article was a late April Fool’s joke or merely a fictitious article created to fill space on an otherwise slow news day, one would assume that the mention of the story would be a onetime occurrence.”

And then he goes on to quote the Gazette’s claim about a previous article describing Kincaid’s previous Grand Canyon travels. Maeir does not produce evidence that such a previous article ever actually existed, and neither has anyone else that has written about this tale.

He then goes on to quote other authors like David Hatcher Childress, who has made the outrageous claim that the Smithsonian has a record of losing or covering up finds that “go against orthodox isolationist views”.

This is a humorous claim, considering that the Smithsonian houses such socially-defining relics as one of the most complete collection of Buddhist texts, the proceedings of the Nelson Mandela trials, and the Boek der Koningen of 10th century Iran. (2)

Putting the Myth to Bed

In fact, the experts of the Smithsonian are probably the best source for information about this alleged story, since the Smithsonian itself was mentioned by the original Gazette story.

The truth is that the Arizona Gazette was the enkel en alleen newspaper that ever wrote about this story – something that would not have been true if the Smithsonian had truly uncovered such an amazing archaeological find.

In a September 1, 2009 article in Smithsonian Magazine, the organization explains:

“The article includes testimony of one G. E. Kincaid who says that he, traveling solo down the Green and Colorado Rivers, discovered proof of an ancient civilization—possibly of Egyptian origin. The story also asserts that a Smithsonian archaeologist named S. A. Jordan returned with Kincaid to investigate the site. echter, de Arizona Gazette appears to have been the only newspaper ever to have published the story. No records can confirm the existence of either Kincaid or Jordan.”

Such a single-publication of a story – without any follow-up or similar announcements from other newspapers at the time – is a surefire sign that the story is a perfect example of the sort of “yellow journalism” of that era.

Unfortunately, the story being untrue will probably not stop future droves of amateur conspiracy theorists from spinning out lots of intriguing theories about how and why the story kon be true.

But no…sorry….this is likely one that is clearly for the “hoax” files.


New Major Mummy Discovery Unveiled in Luxor

Newly discovered undisturbed mummies inside their colorful coffins on display in Luxor, Egypt. (photo credit: Egyptian Ministry of Antiquities)

The largest new discovery of ancient Egyptian mummies in over a century has been revealed to the public by Egypt’s Ministry of Antiquities at a ceremony in the southern city of Luxor, resting place to hundreds of ancient pharaohs, other royalty, high court officials, and evidently more middle class folks as well.

The discovery, which was the first major find of this type and significance by an all-Egyptian archaeological team, will help shed more light on what both life and the expected after-life were like for inhabitants of Egypt beyond just the royals and the elite.

The intricately crafted and painted wooden coffins remain quite vibrant even on the outside, despite being roughly 3000 years old. Such remarkable preservation is common among undisturbed ancient finds in the region due to the dry desert conditions of the air and ground in which they were entombed.

Not only was the number of mummies found remarkable, but so too was the fact that all of the coffins had been unopened since they were first sealed 3000 years ago. (photo credit: Egyptian Ministry of Antiquities)

The mummies inside were also found to be very well preserved. The cache of 30 mummies in all consisted of both male and female adults in addition to two children, which is quite rare.

Given where and how the collection of ancient coffins was found, it is unlikely that this was their original resting place. As later became common practice in ancient times, the mummies were likely moved from their original tombs to another secret location for joint reburial in order to prevent grave robbers from desecrating them in search of jewelry in later decades or centuries.

The ancient coffins were discovered in stacked rows, indicating that they were moved from their original tombs in antiquity and reburied. (photo credit: Egyptian Ministry of Antiquities)

The discovery of this cache came about after desert erosion wore away enough sand to expose the top of one of the coffins. When the find was reported, professionals were brought in to begin excavations and an additional 29 coffins were eventually unearthed at the same site.

While a discovery of this size and significance is unusual in the 21st century, it reinforces a point I repeatedly make about Egypt both on the Egypt Travel Blog and on the Egypt Travel Podcast – all of Egypt remains an active archaeological site and many more ancient treasures remain hidden underneath the country’s sands to this very day.

Other Neat Stuff

New archaeological finds in Egypt continue to astonish

Important discoveries out of Egypt have again been flooding the global news as archaeologists continue to explore beneath the sands of the Saqqara necropolis near Cairo, which is home to temples, burial grounds, and pyramids of the once-mighty ancient empire. Over the last year, researchers have unearthed at least 210 sarcophagi not touched since their burial two millennia ago, including the coffin of Queen Neit, [&hellip]

More Unsealed Mummies Discovered at Saqqara

If you’ve ever wandered around the rocky grounds of the Saqqara royal necropolis, the site of the Pharaoh Djoser’s famous Step Pyramid just south of the most famous pyramids at Giza, you’ve likely walked above hundreds of undiscovered treasures, mummies, and noble tombs still hidden in the ground beneath your feet. Frequent readers of the [&hellip]

Step Pyramid Interior Reopens to the Public

The Step Pyramid of Djoser at Sakkara is one of the most unique pyramids in Egypt and the oldest pyramid still standing anywhere in the world. While most of the other famous pyramids nearby at Giza and Dashur have been generally open for the public to go inside of them to explore the narrow passageways [&hellip]

Mummies on the Move

There have been quite a few recent developments about mummies in Egypt lately, including the largest discovery of mummies in over a century near Luxor, which was followed by the eruption of a minor a controversy over where those mummies will now be housed (national officials prefer the new Grand Egyptian Museum while local Luxor [&hellip]

Pet Mummies

We all know that the ancient Egyptians mummified the dead bodies of their loved ones with elaborate rituals and scientific rigor, whether they were a revered pharaoh or, if non-royal Egyptians could afford it, a beloved family member. But even in modern times, we can understand that human love and affection extend beyond just our [&hellip]

New Major Mummy Discovery Unveiled in Luxor

The largest new discovery of ancient Egyptian mummies in over a century has been revealed to the public by Egypt’s Ministry of Antiquities at a ceremony in the southern city of Luxor, resting place to hundreds of ancient pharaohs, other royalty, high court officials, and evidently more middle class folks as well. The discovery, which [&hellip]

Fun Facts about the new Grand Egyptian Museum

When it is completed, the Grand Egyptian Museum just outside of Cairo on the Giza Plateau (and next door to the Pyramids) will not only be the new crown jewel of Egypt, but it will also be one of the largest, most modern, and most renowned museums in the entire world. For those interested in [&hellip]

New Discovery Makes Pharaohs Look Modern, Sort Of

A team of archaeologists work in northern Egypt have discovered the site of an ancient settlement that makes even the Pharaohs and the Pyramids look young, relatively speaking. The discovery was made in the town of Tel el-Samara, which is located north of Cairo in the fertile Nile Delta region. Egypt’s most famous pyramids at [&hellip]

Tracing the Physical Legacy of Cleopatra

On this year’s International Women’s Day today, Egypt Travel Blog would like to pay homage to one of ancient Egypt’s most famous figures and a woman whose life and legacy are worthy of remembrance. Cleopatra is one of the most famous women in all of human history. She was a beloved queen of an ancient [&hellip]

New Discoveries

One of the amazing things about Egypt is that the entire country is still an active archaeological site. With over five thousand years of history under its sands, the slice that we know about and have uncovered so far is by no means all there is to be discovered. When you visit the Pyramids couples, [&hellip]

Ancient Knowledge and Modern Remembrance

It’s National Library Week in the United States, so it’s as good of a time as any to talk about one of the world’s most famous libraries – the ancient Library of Alexandria. After the death of Alexander the Great and the founding of the Ptolemaic Dynasty in Egypt, the Library of Alexandria was created [&hellip]

Visiting the Pyramids of Giza

Egypt’s most popular historical site, and one of the most well known the world over, is of course the Pyramids, the most famous of which are located just outside of Cairo. The greater Cairo area is a sprawling metropolis of nearly 20 million people spread out over dozens of suburbs on both sides of the [&hellip]

Luxor Temple

Despite its prominent name, Luxor Temple is actually the second most famous temple in Luxor behind the much larger and greater Temple of Karnak just down the road. However, Luxor Temple has several unique features of its own that merit a visit and some independent attention. The first and most obvious aspect of Luxor Temple [&hellip]

The Valley of the Queens

The Valley of the Queens in the area of Luxor is a lesser visited royal necropolis in which various family members of several dynasties of pharaohs were laid to rest. As the name suggests, many queens were buried here in elaborate tombs befitting their status and wealth, but many princesses and even princes had dedicated [&hellip]

World’s Oldest Haute Couture

Anyone a fan of vintage fashion? How about 5000 year old couture? One of the neat things about Egypt is that its advanced civilization was good at both recording and preserving its own history. Unlike most other of the world’s great ancient civilizations whose moist climates caused the disintegration of its remnants thousands of years [&hellip]


The Royal Mummies of Deir el-Bahari [Les Momies Royales de Déir el-Bahari]

by G. Maspero, 1889, Mission archéologique française au Caire
pp. 511–516 translated (however haphazardly) by Donna Yates

1. The Discovery and the Inventory

During the summer of 1871 [1], an Arab from Gourna, in search of antiquities, discovered a tomb full of coffins piled confusedly one upon the other. Most were covered with cartouches and carried the uraeus on their forehead. The looters of Thebes have known for a long time that these are the marks of royal dignity: ours knew their profession too well to not guess at first glance that chance had given them a full underground tomb of Pharoahs. Never was there such a sight in the history of man but the find, as precious as it was, could not fail to be difficult to loot. The coffins were numerous and heavy: it would not be too much for a dozen workers to move them. They had access to the funerary chambers through a deep shaft: it would have been necessary, to empty them of their valuable contents, to install above the gaping opening an apparatus of beams and ropes that would be impossible to hide. They should have let the neighbours in on the secret, sharing the treasure with them, still they were not certain which of their associates, dissatisfied with their lot, would report them to the moudir of the province or to the director of excavations. The Arab resigned himself to not take advantage of his windfall immediately. Two of his brothers and one of his sons helped him unwrap some mummies, and to remove from two or three coffins funerary figurines, scarabs, canopic jars, Osirises of painted wood, a half dozen papyri, a collection of objects that was easy to carry and hide. They descended three times in ten years deep into their cache: it was night, only for a few hours, and measures were taken so that no one around them would suspect the importance of their discovery. Every winter, they sold to tourists whatever loot they brought back from these expeditions: they expected to dispose of the rest to a scientist, an envoy sent on a mission by their government to Thebes or to a tourist rich enough to buy kings in bulk and obtain the “okay” of Egyptian customs.

However, some the objects that they had managed to dispose of had reached Europe. In 1874, a few figurines, of rather coarse workmanship, but coated with a charming blue enamel, had made their appearance on the Paris market. Those that I saw did not have the royal name, but the simple first name Khopirkhari, that is attributed to two Pharaohs at least. The oldest is Ousirtasen II of the 12th dynasty, the more recent Pinotmou of the 21st: I threw myself on the latter, for lack of a better term, and other clues soon proved that this was not without reason. In the spring of 1876, an English officer general by the name of Campbell showed me the hieratic Rituel of the high priest of Amon Pinotmou, which he had procured in Thebes for the sum of four hundred pounds sterling. In 1877, M. De Saulcy delivered to me the photographs of a long papyrus that belonged to the queen Notmit, and whose end is now in the Louvre, the beginning in England and Bavaria: the original was, he said, in the hands of a Syrian drogman who had acquired it in Luxor. Mariette had already bought in Suez a papyrus of the same provenance, written on the behalf of queen Tiouhathor Hontooui. In 1878, Rogers-Bey exhibited in Paris a wooden tablet on which was written a very curious test: the god Amon made there a decree in favour of the funerary figurines deposited with the corpse of the princess Nsikhonsou. In short, in 1878, I could say that the Arabs had discovered one or more hypogea belonging to a group of unknown royal tombs of the 21st dynasty. The search for its location was, if not the primary, at least one of the primary objectives of the trip I made to Upper Egypt during the months of March and April 1881. I did not have the pretension to find, through methodological soundings, or by personal diggers, the precise point from which the telltale objects came: the task was much more difficult. It was wrested from the fellahs, by cunning or by force, the secret that they had hitherto faithfully guarded. A long investigation, conducted patiently with acquirers and European tourists, had taught me an important fact: the principal dealers of royal antiquities were a certain Abderrassoul Ahmed, his bother Mohammed Abderrassoul of Sheikh Abd-el-Gournah, and Moustapha Agha Ayat, consular agent of England, Belgium, and Russia in Luxor. Attacking the latter was not easy: he was covered by diplomatic immunity, he escaped all charges. After several days of hesitation, I decided to vigorously proceed against the Abderrassoul brothers. On 1 April, I sent to the chief of police of Luxor an order to arrest Abserrassoul Ahmed, and I asked of Daoud Pacha, moudir of Qénéh as well as Minister of Public Works, via telegram for authorisation to immediately open an inquiry into the principal inhabitants of the village of Sheikh Abd-el-Gournah. Abderrassoul Ahmed, seized by two gendarmes the moment he returned from a journey in the mountains, was brought aboard my boat. As I did not yet speak fluent Arabic, he was interrogated in my presence, first by M. Émile Brugsch, now deputy curator of the Musée de Boulaq, next by M. de Rochemonteix, sub administrator of the Commission of State Domains who was willing to lend me the aid of his experience and served as my interpreter. Abderrassoul Ahmed denied all the facts that were imputed to him by the unanimous testimony of the tourists, and which fall directly under the cut of Ottoman law, clandestine excavation, unauthorised sale of papyrus and funerary statuettes, destruction of coffins and objects of art and curiosity belonging to the Egyptian State. I accepted his offer to let me search his house, less in the hope of finding some compromising stash , but rather to provide him the opportunity to reconsider and come to terms with us. Kindness, threats, offers of money, brought no success, and on 6 April, the order having arrived to officially start the inquiry, I shipped the prisoner and one of his brothers, Hussein Ahmed, to Qénéh, where the moudir called for them to proceed with their trial.

The case was conducted smoothly.[2] The interrogations and the debates, conducted by the magistrates of the Moudiriyeh, in the presence of our delegate, the officer-inspector of Dendérah, Ali Effendi Habib, had the sole result of provoking many favourable testimonies from the accused. The chiefs and notables of Gournah repeatedly affirmed under oath, that Abderrassoul Ahmed was a most loyal man and most disinterested in land , who never looted before and would never loot again, who was incapable of stealing the most insignificant object of antiquity, let alone violating a royal tomb. They noted the insistence with which Abderrassoul Ahmed proclaimed that he was a servant of Moustapha Agha Ayat, and that he lived in the house of that personage. He believed that by professing domesticity with regard to a consular agent, he would benefit from the privileges attached to the diplomatic function and come under some sort of Belgian, Russian, and British protection. Moustapha Agha had carefully maintained this misunderstanding, to him and all his accomplices Agha had persuaded them that by covering for him, they would be untouchable by agents of indigenous administrations, and, thanks to this artifice, he had managed to concentrate all of the commerce in antiquities of the Theban plain in his own hands. Abderrassoul Ahmed was provisionally released, with the guarantee of two of his friends, Ahmed Serour and Ismail Sayid Nagib. He returned to his home around the middle of May, with the patient immaculate honesty that the notables of Gournah ascribed to him. However his arrest, and the two months of imprisonment that he had suffered, and the vigour with which the investigation of Daoud Pacha had been conducted, had clearly shown the inability of Moustapha Agha to protect his most faithful accomplices: we know more so I planned to return to Thebes during winter and I was determined to resume the case on my side, while the Moudiriyéh took over operations on his. A few timid denunciations arrived at Museum, some new information reached us from abroad, and, best of all, there was discord within the Abderrassoul family: some believed that the danger had passed and the Museum was beaten, others thought that it would be safer to cooperate with the Museum and tell them the secret. At the same time Abderrassoul Ahmed claimed that the community owed him compensation for the months in prison that he endured, and demanded the majority of the treasure for himself, instead of the fifth that satisfied him previously: if they refused to grant his demand, he threatened to go immediately to the director of excavations. After a month of discussions and arguments, the eldest of the brothers, Mohammed Abderrassoul, seeing that betrayal was imminent, decided to preempt it. He secretly went to Qénéh on 25 June and declared to the moudir that he knew the location that we had searched for unsuccessfully for so long[3]. Daoud Pacha referred this to the Ministry of the Interior who transmitted the despatch to the Khedive. The Khedive, who I had spoken to about the affair during my return to Upper Egypt, easily recognised the importance of this declaration, and immediately demanded certain precise details. A second telegram arrived the next day, the words of which leave no doubt about the importance of the discovery. “In checking the site discovered, on 25 June, said Daoud Pacha, we found it long and containing more than 30 sarcophagi which ware covered in inscriptions. The images of serpents and the ornaments that we saw in it prove that it is a royal place. We could not count all the ancient pieces that were in it, without taking them out of the underground tomb.”[4] The conservator, Vassalli-Bey, was on leave. Private matters had recalled me to Europe. I had to depart, leaving with the assistant curator, M. Émile Brugsch, the instructions and and powers necessary to proceed. On 27 June, upon receiving the second telegram, the Khedive gave him the order to return to Thebes in the company of MM. Thadeos Matafian, since appointed inspector of the pyramids district, Ahmed Effendi Kamal, interpreter secretary to the Museum, and Mohammed Abdessalam, captain of the boat Le Menshiéh, employed by the excavations service.[5] The small commission set off on Friday 1 July in the evening. They arrived at Qénéh on Monday the 4th, in the afternoon, and a surprise awaited them: Daoud Pacha having recovered in the deposit of Mohammed Abderrassoul many precious objects, among others, the four canopic jars of the queen Ahmas Nofritari and three funerary papyri of the queens Makeri and Isimkhobiou, and the princess Nsikhonsou. This was an encouraging start for our agents. To ensure a successful outcome for the delicate operation that was about to start, Daoud Pacha put at their disposal his wekil, Mohammed-Bey El-Bedaoui, and many other employees of the Moudiriyeh, who with zeal and vigilance rendered their services.

[1] [This is the date that was indicated to me at different times by Mohammed Abderrassoul and by his two brothers, Ahmed Abderrasoul and Soliman]
[2] [All of the official documents of the inquiry, in Arabic and French, are deposited in the archives of the Museé de Boulaq.]
[3] [All of the information that I offer about the quarrels of the family were given to me, during the years that followed, by various people resident to Luxor, Karnak, Gournah, and Erment, as well as from Eyoub Effendi, then an agent of the Egyptian telegraph, Ali-Bey, moufattiche of the Dairah Sanieh for the taftiche of Erment, Ali-Mourad, consular agent to the United States, Samuel, Catholic curate of Neggadeh, etc. They were confirmed to me by the Abderrassoul brothers.]
[4] [Translation of the official despatch of Daoud Pacha, in a letter from Ahmed Effendi Kamal, interpreter secretary of the Museum, dated 18 June 1881.]
[5] [Letter from M. Émile Brugsch, dated 19 June 1881: “Here is a very important and true case. I sent the viceroy a coded despatch announcing the discovery of a tomb at Thebes containing 30 coffins and a quantity of other objects. I received the order to go to Gournah to produce a report and bring back the objects. The next morning I left for Siout, accompanied by Kamal Effendi, my secretary, and the réïs of our boat. There was an Arab there who had told the moudir of Kénéh about the tomb, who I immediately made a guard to prevent theft. Perhaps we shall have our Pinotem?! I will send you a telegram to Paris just as soon as I have checked the tomb…. What good luck for Abderrassoul!”]


'More secrets'

The statement adds that Egypt's Antiquities Minister Khaled al-Anani initially delayed announcing the find until he could visit the site himself, where he thanked staff for working in difficult conditions down the 11m-deep (36ft) well.

Excavation work is continuing at the site as experts attempt to establish more details on the origins of the coffins.

The ministry said it hoped to reveal "more secrets" at a press conference in the coming days.

Other artefacts discovered around the wooden coffins also appeared to be well-crafted and colourfully decorated.


Once Dead, Twice Buried Part 2: A Short History on Being Buried Alive

The finale of our miniseries comes to a close as we cover several real historical instances of people actually being buried along with a few who had some uncomfortable close calls. We hear about the incredible case of Mathew Wall and find out why on October 2 nd for the last 450 years or so, the town of Braughing in Hertfordshire has celebrated “Old Man’s Day.” We learn about the curious cases of Nicephorous Glycas from Lesbos and Anne Green from Oxfordshire who nearly made it to their own funerals and/or dissections. We learn about Alice Blunden and why you should always check twice, maybe even three times, before you bury someone. After that we hear about the unfortunate case of Anna Hockwalt in 19 th century Dayton, Ohio, before making a pit stop in France to visit Angelo Hays and find out just what a toilet was doing in a coffin in the 1970’s.


Speculations: Why Egyptians are the ones famous for mummification

Multiple reasons surface when considering the reason behind the fact that Egyptians are still famous for mummification, even to this day.

  • It might be because Chileans themselves have not given much value and attention to the incredible historical content they treasure, and many of them are not aware that they possess an undeniable cache.
  • The locations where the mummies reside are quite widespread, and none of them contain housings or monuments, unlike the pyramids, which are blunt signs of historical importance.
  • Lack of resources and funding to researchers and Universities in Chile that would further investigations and research.

Nevertheless, such a discovery would unravel a myriad of historical events and information that we could only obtain with further research and an adequate amount of interest shown by society.

However, UNESCO, along with the University of Tarapacá, has already conducted a thorough research paper. Moreover, a handful of researchers in the medical field are conducting experiments on the corpses to understand further the secrets buried within this civilization.


Bekijk de video: Волшебното самарче 12 (December 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos