Nieuw

Achtste leger in Italië 1943-1945: The Long Hard Slog, Richard Doherty

Achtste leger in Italië 1943-1945: The Long Hard Slog, Richard Doherty


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Achtste leger in Italië 1943-1945: The Long Hard Slog, Richard Doherty

Achtste leger in Italië 1943-1945: The Long Hard Slog, Richard Doherty

Dit boek behandelt de periode vanaf de invasie van het vasteland van Italië op 3 september 1943 tot de Duitse capitulatie in Italië op 2 mei 1945, een dag korter dan twintig maanden later. Om de een of andere reden had ik altijd gedacht dat de Italiaanse campagne langer dan anderhalf jaar had geduurd, mogelijk omdat ik de neiging heb om de invasie van Sicilië mee te nemen, en deels omdat de indruk wordt gewekt van een reeks zeer langdurige veldslagen om door te dringen. een reeks verdedigingslinies. Hoewel het waar is dat er veel verdedigingslinies waren, waren het de Gustav-linie en de Gothic-linie die de lange periodes van patstelling veroorzaakten die met de campagne gepaard gingen.

Dit is een goed geschreven verslag van een lange, hard bevochten campagne die werd gewonnen door een indrukwekkend multinationaal leger (met contingenten uit Canada, India, Ierland, Italië, Nepal, Nieuw-Zeeland, Palestina, Zuid-Afrika en het Verenigd Koninkrijk). onderwerpen is hoe de verschillende commandanten omgingen met hun multinationale troepenmacht.

Een van de meest ongewone kenmerken van de Italiaanse campagne was de relatieve vrijheid die aan maarschalk Kesselring werd gegeven, die zo in staat was een intelligente terugtocht te voeren op het Italiaanse schiereiland.

De invasie van Italië wordt vaak verantwoordelijk gehouden voor het vertragen van de D-Day-landingen. Een blik op de data suggereert echter dat dit niet echt geldig is. Het besluit om het vasteland binnen te vallen werd pas in de zomer van 1943 genomen, toen het dat jaar al te laat was om Frankrijk binnen te vallen, zelfs als het idee überhaupt mogelijk was geweest. De ervaring van de landingen op Sicilië en in Salerno, die geen van beide goed verliepen, waren van onschatbare waarde voor de D-Day-planners, net als de ervaring die werd opgedaan door Eisenhower en Montgomery.

Het is interessant om te zien hoe enthousiast Eisenhower was over de invasie, en hoe geldig de redenen eigenlijk waren - de Duitsers moesten inderdaad een groot aantal Italiaanse troepen over de Balkan en aan het oostfront vervangen, en een kostbare campagne voeren in Italië - veel berekeningen van de impact van de Italiaanse campagne negeren de Duitse troepen die vastzitten in de Balkan, Griekenland en de Egeïsche Zee. De Italiaanse campagne zette ook Kesselring vast, een van de beste Duitse bevelhebbers van de oorlog.

Er is een duidelijker argument om het Italiaanse schiereiland niet verder op te drijven. Doherty's verhaal helpt echter te verklaren waarom de geallieerden niet stopten. In plaats daarvan sleepte een reeks verleidelijke doelen het noorden mee, te beginnen met de wens om de Foggia-vliegbases te veroveren en vervolgens te beschermen, vervolgens het onweerstaanbare doelwit van Rome, en ten slotte de hoop op een totale overwinning in Italië.

Ik realiseerde me niet hoeveel Italiaanse troepen uiteindelijk met het 8e leger vochten. Tegen 1945 bestond het leger uit vier gevechtsgroepen, elk met ten minste twee volledige regimenten), waardoor de gevechtscapaciteit van het leger aanzienlijk werd uitgebreid.

De auteur is duidelijk een fan van de laatste commandant van het 8e leger, luitenant-generaal Sir Richard McCreery, die het naar de uiteindelijke overwinning leidde. Doherty legt uit waarom hij McCreery zo hoog beoordeelt, en levert een goede zaak op.

Dit is een uitstekend verslag van deze lange campagne, met zowel een overzicht van de gebeurtenissen als gedetailleerde verslagen van de gevechten.

hoofdstukken
1 - In Calabrië: de campagne begint
2 - Naar de winterlijn
3 - Bergen en overstromingen
4 - Prelude tot Cassino
5 - Operatie HONKER: De slag om Monte Cassino
6 - Achtervolging van de gotische linie
7 - De gotische lijn forceren
8 - Nog een winter: meer bergen en overstromingen
9 - Laatste dagen
10 - Eindelijk vrede
11 - Reflecties

Auteur: Richard Doherty
Editie: Paperback
Pagina's: 272
Uitgever: Pen & Sword Military
Jaar: 2014 editie van 2007 origineel



Achtste leger in Italië 1943-45: The Long Hard Slog, Richard Doherty - Geschiedenis

Achtste Leger in Italië 1943 &ndash 45 (Kindle)

&pond4,99 Afdrukprijs &pond19,99

U bespaart € 15,00 (75%)

Valuta-omzetter nodig? Kijk op XE.com voor live tarieven

Andere formaten beschikbaar Prijs
Achtste Leger in Italië 1943 –… ePub (10,9 MB) Voeg toe aan winkelwagen &pond4,99

Het Achtste Leger, het beroemdste veldleger van Groot-Brittannië van de twintigste eeuw, landde in september 1943 in Italië en vocht onophoudelijk tot de nederlaag van de Duitsers begin mei 1945.

Dit boek bestudeert de ervaring van het Achtste Leger tijdens de Italiaanse campagne en onderzoekt hoe een strijdmacht die gewend was aan de open ruimten van Noord-Afrika zich aanpaste aan het moeilijke terrein van Italië, waar vechten veel meer een zaak van de infanterie dan van de bepantsering werd. Het vergelijkt ook de kwaliteiten van de commandanten van het Achtste Leger in Italië: Montgomery Leese en, ten slotte, McCreery.

Het boek maakt gebruik van officiële documenten op verschillende niveaus, persoonlijke verslagen en sommige nooit eerder gepubliceerde materialen en gepubliceerd materiaal om een ​​beeld te schetsen van een leger dat, hoewel gedefinieerd als Brits, een van de meest kosmopolitische formaties van de oorlog was. De soldaten kwamen uit het VK, Canada, India, Ierland, Nepal, Nieuw-Zeeland, Polen en Zuid-Afrika, maar ook uit Palestina en de Joodse Brigade en uit Italië zelf.

Dit boek behandelt de periode vanaf de invasie van het vasteland van Italië op 3 september 1943 tot de Duitse capitulatie in Italië op 2 mei 1945, een dag korter dan twintig maanden later.

Dit is een goed geschreven verslag van een lange, hard bevochten campagne die werd gewonnen door een indrukwekkend multinationaal leger (met contingenten uit Canada, India, Ierland, Italië, Nepal, Nieuw-Zeeland, Palestina, Zuid-Afrika en het Verenigd Koninkrijk). onderwerpen is hoe de verschillende commandanten omgingen met hun multinationale troepenmacht.

Het is interessant om te zien hoe enthousiast Eisenhower was over de invasie, en hoe geldig de redenen eigenlijk waren - de Duitsers moesten inderdaad een groot aantal Italiaanse troepen over de Balkan en aan het oostfront vervangen, en een kostbare campagne voeren in Italië - veel berekeningen van de impact van de Italiaanse campagne negeren de Duitse troepen die vastzitten in de Balkan, Griekenland en de Egeïsche Zee. De Italiaanse campagne zette ook Kesselring vast, een van de beste Duitse bevelhebbers van de oorlog.

Er is een duidelijker argument om het Italiaanse schiereiland niet verder op te drijven. Doherty's verhaal helpt echter te verklaren waarom de geallieerden niet stopten. In plaats daarvan sleepte een reeks verleidelijke doelen het noorden mee, te beginnen met de wens om de Foggia-vliegbases te veroveren en vervolgens te beschermen, vervolgens het onweerstaanbare doelwit van Rome, en ten slotte de hoop op een totale overwinning in Italië.

Dit is een uitstekend verslag van deze lange campagne, met zowel een overzicht van de gebeurtenissen als gedetailleerde verslagen van de gevechten.

HistoryOfWar.org

De invasie van Italië, berucht beschreven door Churchill als de zachte onderbuik van de krokodil, resulteerde niet in de snelle opmars naar Centraal-Europa waarop de geallieerden hadden gehoopt, maar raakte verstrikt in een reeks moeilijke en bitter bevochten gevechten rond een opeenvolging van Duitse verdedigingslinies tot het einde van de oorlog. Met uitzondering van beroemde veldslagen zoals Anzio en Monte Cassino, blijft een groot deel van de campagne voor de meesten een onbekend onderwerp, en het zou moeilijk zijn om er een betere introductie in te vinden dan dit uitstekend onderzochte verslag. Het gaat niet in op de ontelbare politieke problemen of de ervaring van de frontsoldaat, maar geeft beknopt en chronologisch de uitbreiding van de campagne van het 8e leger vanaf hun aankomst in Calabrië in september 1943 tot het einde van de vijandelijkheden in mei 1945. Het is, daarom een ​​uitstekende gids voor iedereen die het verloop en de context van de Italiaanse campagne wil begrijpen.

Pegasus-archief

Een goed gepresenteerde rekening die evenwichtig en volledig is.

Vuurgraaf

Dit is een degelijk werk uit de militaire geschiedenis, onderzocht en geschreven door een gerespecteerde moderne militaire historicus.

Oorlogsboeken nu verkrijgbaar

Dit boek is een uitstekend, weloverwogen naslagwerk.

Belfast Nieuwsbrief

Dit uitzonderlijk goed geschreven en uitputtend onderzocht boek is de onmisbare gids voor iedereen die geïnteresseerd is in de gevechten in Italië tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Groot-Brittannië in oorlogstijdschrift

Dit gezaghebbende verslag belicht de multinationale samenstelling van wat bekend stond als een Brits leger.

Soldaat Magazine

Het Achtste Leger in Italië 1943-45 is een interessant boek.

The Guards Magazine

Over Richard Doherty

Richard Doherty, erkend als Ierlands toonaangevende auteur van militaire geschiedenis, heeft dertig gepubliceerde boeken op zijn naam staan, plus vele artikelen in tijdschriften en tijdschriften. Zijn Pen and Sword-titels zijn onder meer The Thin Green Line: The History of the RUC GC Helmand Mission Victory in Italy en Hobart's 79th Armored Division at War. Hij heeft meegewerkt aan historische radio- en tv-series, waaronder The Sons of Ulster en One Man's War, en heeft bijgedragen aan andere programma's zoals Who Do You Think You Are? Hij is ook veelgevraagd als spreker en docent, sprekend op locaties zoals het National Army Museum, het Tank Museum en het US Marine Corps Staff and Command College, Quantico, Virginia.


AVALANCHE bij Salerno

Kaart met dank aan Wikimedia Commons.

Het Duitse leger bereidde ook hun eigen reactie op mogelijke geallieerde aanvallen voor. Veldmaarschalk Kesserling voorspelde correct dat een aanval op Italië zich hoogstwaarschijnlijk zou richten op de stranden rond Salerno. Het waren tenslotte de meest noordelijke stranden die goed zouden werken voor een amfibische landing en toch dichtbij genoeg waren voor luchtdekking vanuit Sicilië.

Salerno bood een uitstekende benadering voor schepen met een brede, vlakke sikkel van het strand om op te landen. Het strand werd ook gespleten door de rivier de Sele, die naar de zee stroomde, en omgeven door steile, stijgende grond. Britse troepen zouden naar het noorden van de rivier landen met een groep Amerikaanse Rangers onder leiding van luitenant-kolonel William Darby op hun linkerflank. De belangrijkste Amerikaanse troepenmacht zou naar het zuiden van de rivier gaan.

De rivier. Maanden eerder had generaal Patton 3 de strijdplannen voor Salerno bekeken en voorspeld dat als de Duitsers een tegenaanval zouden doen, het langs de rivier zou zijn.

Voordat ze zich zorgen konden maken over tegenaanvallen, moesten de geallieerden de stranden innemen. Generaal Clark en de bevelhebber van de 36e divisie negeerden de aanbeveling van admiraal Hewitt voor een bombardement voorafgaand aan de landing om vijandelijke posities te verzachten, in de hoop in plaats daarvan een verrassingslanding te maken. (Dit is de enige amfibische aanval in de Tweede Wereldoorlog waarover ik heb gelezen en die vooraf geen bombardement heeft gehad. Misschien kennen de geschiedenisdeskundigen daar anderen.) Volgens een artikel over Salerno van het Naval History and Heritage Command, Admiraal was het daar absoluut niet mee eens, met het argument dat er geen mogelijkheid was om voor verrassingen te komen omdat Duitse luchtvaartmiddelen de strijdmacht hadden gedetecteerd en de beoogde bestemming ruim voor de landingen hadden vermoed. Hij werd overschreven.

In de donkere vroege uren van 9 september kregen de troepen die op Salerno landden te maken met mitrailleur-, sluipschutter- en artillerievuur van een niet-verbaasde vijand die de hoge grond in stand hield.

De marine deed wat ze konden om hen te ondersteunen. Inderdaad, tijdens de weeklange strijd brachten de schepen hun grote zeekanonnen zo dicht bij de kust dat het de schepen in gevaar bracht, met name door treffers van een nieuwe Duitse radiogeleide glijbom. Maar toen de Duitse aanval langs de rivier kwam, spleet het bijna de geallieerde troepen en verdreef generaal Clark uit zijn commandopost en terug naar de zee. De 36e Infanteriedivisie - grotendeels Texas National Guards - had naar verluidt één bataljon dat 'meer verloor dan 500 mannen die binnen enkele uren gevangen of gedood werden' (Kagan, Hyslop 163.) 4

Alleen al de slag bij Salerno zou een of twee of drie posten kunnen verdienen. 5. Met vasthoudendheid en de hulp van zeekanonnen en versterkingen hielden de geallieerden echter stand tijdens de ergste Duitse tegenaanvallen van de 12-14, en tegen de 18e, met de nadering van de 8e legertroepen vanuit het zuiden, de Duitsers begon terug te trekken.

De geallieerden waren officieel in Italië aangekomen.


Dankbetuigingen

Het is een traditie geworden voor auteurs om in hun dankwoord de opmerking op te nemen dat eventuele fouten uitsluitend aan de auteur kunnen worden toegeschreven, waardoor al degenen die hebben geholpen van de schuld worden vrijgesteld. Ik doe dat graag met dit boek, want het zou gemeen zijn om te proberen al mijn fouten de schuld te geven van de vele individuen en organisaties die hebben geholpen bij het onderzoek en de productie van het boek. Omdat ik veel dank verschuldigd ben, erken ik ze graag.

Zoals altijd heb ik veel gebruik gemaakt van de faciliteiten van het Nationaal Archief in Kew, waar het personeel van de Leeszaal, de Zoekkamer en de Bibliotheek een uitstekende service bieden die vriendelijk, professioneel en in staat is om zelfs de meest obscure vragen te behandelen. In het Imperial War Museum, Lambeth, heb ik de afdelingen documenten en gedrukte boeken gebruikt, evenals het fotoarchief. Nogmaals, de medewerkers van elke afdeling waren altijd enthousiast om te helpen en toonden kennis van hun middelen die het hoge niveau van hun eigen inzet en professionaliteit aantoonden. Niemand had zich een betere samenwerking kunnen wensen dan bij Kew en Lambeth, en ik ben iedereen die mij bij beide instellingen heeft bijgestaan ​​zeer dankbaar.

Tijdens een groot deel van de Italiaanse campagne omvatte het Achtste Leger een zeer groot deel van de Canadese soldaten en het Nationaal Archief van Canada bezit een onschatbare verzameling foto's uit Italië, waarvan sommige in dit boek zijn weergegeven. Dank aan het Archief voor hun uitstekende service. Poolse soldaten speelden ook een belangrijke rol in het Achtste Leger en ik dank het Poolse Museum en het Sikorski Instituut, in het bijzonder de heer K. Barbarski, voor hun onschatbare hulp. David Fletcher, bibliothecaris van het Tankmuseum in Bovington in Dorset, was de belichaming van geduld als het ging om het behandelen van mijn verschillende vragen over gepantserde oorlogvoering in Italië. De bibliotheek van het Royal Irish Fusiliers Museum in Armagh kon belangrijke delen langdurig uitlenen en mijn dank gaat uit naar de curator, Amanda Moreno, terwijl de Linenhall Library in Belfast verschillende obscure titels heeft opgespoord die ook van groot nut waren in mijn onderzoek. Dichter bij huis bood de Centrale Bibliotheek, Foyle Street, Londonderry een soortgelijke dienst. Aan elk van hen betuig ik mijn oprechte dank.

De lezer die doorzet tot het einde van dit boek zal zich realiseren dat het een lange periode was met aantekeningen in de hoofdstukken die aangeven dat er informatie op mijn pad kwam over een periode van zo'n twintig jaar. Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in de Italiaanse campagne en in een aantal van mijn eerdere boeken zijn de campagne of personen die in Italië hebben gediend beschreven. Het was een voorrecht voor mij om zo velen te hebben gekend die in het Achtste Leger in Italië hebben gediend, en hoewel het onmogelijk zou zijn om ze allemaal te noemen, moet een speciale vermelding worden gemaakt van verschillende personen: generaal-majoor H.E.N. (Bala) Bredin CB, DSO** MC*, die het bevel voerde over twee bataljons in Italië Kolonel Kendal Chavasse DSO*, die het grootste deel van de campagne het bevel voerde over het 56e verkenningsregiment Kolonel John Horsfall DSO MC*, die ook het bevel voerde over twee bataljons Luitenant-kolonel Desmond Woods MC*, die een groot deel van de campagne het bevel voerde over een compagnie voordat hij diende bij de Gruppo Cremona Luitenant-kolonel Brian Clark MC GM, die het grootste deel van de campagne adjudant was van de 1st Royal Irish Fusiliers, majoor John Duane MC, die ook compagniescommandant was, en kapitein Alan Parsons MC, die bij een Gunner-regiment diende als Forward Observation Officer (FOO ). Helaas zijn ze sindsdien allemaal overleden, maar ze gaven me allemaal opmerkelijke inzichten in de campagne.

Ik moet ook de heer Bobby Baxter BEM, majoor Neville Chance, majoor Geoffrey Cox, majoor Sir Mervyn Davies, de heer George Doherty, de heer John Ledwidge, de heer Joe Robinson, de heer John Skellorn, de heer Len Trinder en luitenant-generaal Sir James Wilson bedanken voor hun hulp . John Skellorn, die in de 16e/5e Lancers diende, was zo vriendelijk mij een exemplaar te lenen van zijn Memoir van zijn dienst in oorlogstijd. Luitenant-kolonel Val ffrench-Blake DSO, die het bevel voerde over de 17e/21e Lancers in de laatste maanden van de campagne, gaf me ook toegang tot een persoonlijk dagboek van de campagne dat, in combinatie met zijn geschiedenis van zijn eigen regiment (een van de best geschreven regimenten geschiedenissen die ik ooit heb gelezen), leverde een prachtig beeld op van de rol van een gepantserd regiment, vooral in de laatste dagen van de campagne.

Mijn collega-historicus Ken Ford, die mijn grote belangstelling voor de oorlog in Italië deelt, was niet alleen gul met zowel zijn tijd als zijn aantekeningen, maar deed me ook een grote dienst door me in contact te brengen met kolonel Val ffrench-Blake. Zeer hartelijke dank gaat uit naar Ken die bovendien een aantal foto's van zijn onderzoeken in de archieven van het Amerikaanse leger heeft verstrekt.

Roy McCullough heeft met de hulp van Tim Webster de kaarten in het boek gemaakt en ik dank hen beiden. Het Pen and Sword-team is verantwoordelijk voor een zeer professionele productie en de inspanningen van Brigadier Henry Wilson, Publishing Manager, en Bobby Gainher, mijn redacteur, worden bijzonder gewaardeerd.

Citaten die in dit boek worden gebruikt, zijn verschenen met vriendelijke toestemming van: Irish Academic Press Ltd, Dublin (Maak de weg vrij! door Richard Doherty) Greystone Press Ltd, Antrim (Vooraan in de rij) door Colin Gunner) A.M. Heath & Co Ltd (Het klooster) en Cassino: Portret van de strijd (copyright © Fred Majdalany, 1957) door Fred Majdalany) Mr Michael Leventhal, Greenhill Books/Lionel Leventhal Ltd, Londen (editie 2007 van De memoires van veldmaarschalk Kesselring met een inleiding door James Holland) Carlton Publishing Group, Londen (To Reden waarom door Denis Forman) Elsevier Ltd, Kidlington, Oxon (De vierde divisie door Hugh Williamson) The Queen's Printer, Ottawa, Canada (De Canadezen in Italië) door luitenant-kolonel G.W.L. Nicholson).

Crown copyright materiaal is gereproduceerd met toestemming van de Controller van HMSO en Queen's Printer for Scotland (Officiële geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog: de Middellandse Zee en het Midden-Oosten, vol. V, vol. VI, Pt I, door Molony et al, Cabinet Office Officiële geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog: de Middellandse Zee en het Midden-Oosten, vol. VI, Pt II, door generaal Sir William Jackson, Cabinet Office). Materiaal van documenten in het Nationaal Archief, Kew, Richmond, Surrey, is gereproduceerd met toestemming van het Nationaal Archief.

In sommige gevallen is het, ondanks alle inspanningen van de auteur, niet mogelijk geweest om de huidige rechthebbenden te traceren, maar de auteur en uitgevers zouden dit graag zo snel mogelijk rechtzetten.

Een heel speciaal woord van dank gaat uit naar de familie Radcliffe. Aan Lucia, Marina en Danilo, bedankt voor al je vriendelijkheid in Rome en voor een vriendschap die vele decennia omspant. Dit boek is opgedragen aan de nagedachtenis van Joe Radcliffe, een opmerkelijke man, echtgenoot van Lucia, vader van Marina en Danilo, eens een vriendelijke buurman van mijn familie en veteraan van de Italiaanse campagne. Die toewijding is gemaakt met respect, bewondering en liefde voor Joe en zijn familie, die de beste buren waren die iemand zich maar kan wensen.

Tot slot bedank ik mijn familie – mijn vrouw Carol, kinderen Joanne, James en Catríona, en kleinzoon Ciarán – voor hun constante geduld en begrip, aangezien weer een ander boek me beperkte tot mijn studie, me meenam naar Londen of Italië voor onderzoek of me liet vorderen de eettafel om grootschalige kaarten te bestuderen.

Hoofdstuk een


Inhoud

De mogelijkheid om een ​​Zuid-Afrikaanse pantserdivisie te vormen werd al in april 1941 besproken tussen generaal-majoor George Brink, commandant van de 1st South African Infantry Division en premier (veldmaarschalk) Smuts. Op dat moment worstelde Zuid-Afrika om de mankracht op peil te houden die nodig was om twee infanteriedivisies in het veld te ondersteunen. [Noot 2] De 3e Divisie was gevestigd in Zuid-Afrika en moest de poule leveren waaruit versterkingen werden getrokken om de 1e en 2e Divisie aan te vullen. Alle Zuid-Afrikanen die buiten Zuid-Afrika dienden waren vrijwilligers en veel minder mannen dan verwacht boden hun diensten aan en men was van mening dat als deze trend zich voortzette, het nodig zou zijn om één infanteriedivisie om te zetten in een pantserdivisie, zoals een pantserdivisie zou vereisen minder mannen. [Noot 3] Later was het de bedoeling om twee pantserdivisies op te richten, naarmate de lagere mankracht sterker werd. [1]

Na de Tweede Slag bij El Alamein werd de 1st Infantry Division teruggetrokken naar Quassasin met dien verstande dat de 1st Brigade zou terugkeren naar Zuid-Afrika om zich te hergroeperen met de 7th Infantry Brigade (op dat moment bevond de 7th Infantry Brigade zich in Madagaskar) om de 1e Zuid-Afrikaanse pantserdivisie. De 2e en 3e brigade van de 1st Infantry Division zouden in Egypte blijven om de 6th South African Armored Division te vormen die de 2nd Infantry Division zou vervangen die in juni 1942 bij Tobruk was veroverd. [1]

In januari 1943 hadden de geallieerde leiders op de Conferentie van Casablanca besloten om de oorlog voort te zetten door Sicilië binnen te vallen, waardoor er minder pantserdivisies nodig waren in vergelijking met die in de Westelijke Woestijn. [2] Dit, samen met verdere personeelstekorten, leidde ertoe dat de plannen voor een 1st South African Armored Division werden opgegeven, waarbij alleen de 6th Division als levensvatbaar werd beschouwd. Alle brigades van de 1st South African Infantry Division werden teruggestuurd naar Zuid-Afrika voor herscholing en samensmelting met andere eenheden om de kern van de pantserdivisie te vormen. De divisie werd officieel opgericht in Zuid-Afrika op 1 februari 1943 met generaal-majoor W.H.E. Poole als commandant en voer op 30 april 1943 naar Port Tewfik in Suez als een tweebrigadedivisie, bestaande uit de 11e Pantserbrigade en de 12e gemotoriseerde brigade. [3]

De training begon in de woestijn bij Khataba, ten noordwesten van Caïro [4] en was gericht op tankoperaties en het integreren van de Rhodesische elementen in de divisie. [Noot 4] Bovendien had het gebrek aan mankracht ertoe geleid dat talrijke eenheden moesten fuseren en werd een groot deel van de trainingstijd besteed aan het samenbrengen van oefeningen tussen de nieuwe samengestelde eenheden. [4] De trainingsperiode werd uiteindelijk afgesloten met een reeks trainingsoefeningen, Oefening Kaapstad de eerste zijn van 1 tot 3 december voor de 11e Pantserbrigade (11e Armd Bde) en Oefening Durban van 5 tot 7 december voor de 12e Gemotoriseerde Brigade (12e Mot Bde). Training is afgesloten met Oefening worsteling [Noot 5] als een Britse III Corps operatie eindigend op 21 januari 1944 [7] en op 23 januari verhuisde de divisie naar Helwan. [4] Inmiddels was de divisie al maanden in Egypte vanwege besluiteloosheid met betrekking tot haar rol. [Opmerking 6]

Op 3 maart 1944 kreeg de divisie de opdracht naar Palestina te verhuizen en op 7 maart vertrokken de oprukkende partijen. Op 12 maart werd dit bewegingsbevel echter tegengegaan en kreeg de divisie de opdracht om naar Italië te verhuizen. Een jaar na aankomst in het Midden-Oosten scheepte de divisie tussen 14 en 16 april in vanuit Alexandrië om op 20 en 21 april 1944 in Taranto, Italië aan te komen. [9]

Detachement van de 12e gemotoriseerde brigade Edit

De hergroepering was nog aan de gang na aankomst in Italië, toen de 12e Gemotoriseerde Brigade met artillerie en ondersteunende elementen werd bevolen om naar het gebied van Isernia te verhuizen om zich voor te bereiden op de aflossing van de 11e Canadese Infanteriebrigade in het gebied van Cassino en onder bevel te komen van de 2e Nieuw-Zeelandse divisie in het Britse X Corps. [6] Dit waren de troepen van de eerste divisie die ten strijde trokken in Italië. [9] De Zuid-Afrikaanse brigade bekleedde deze posities tot na de val van Monte Cassino en de uitbraak van het Anzio bruggenhoofd, toen ze werden teruggetrokken en herenigd met de divisie. [10]

Eerste vooruitgang na de val van Rome Edit

Nadat ze deel uitmaakte van de reserve van het Britse Achtste Leger, werd de divisie naar voren geschoven en toegevoegd aan het Canadese I Corps nadat de Canadezen en het Poolse II Corps de Hitlerlinie ten noorden van Cassino hadden doorbroken. Nadat Rome begin juni 1944 door de geallieerden was ingenomen, kreeg de divisie het bevel de Via Casalina op te trekken om het speerpunt van het Britse XIII Corps van het Achtste Leger over te nemen. [11] Om de divisie tot een volledige bezetting van drie brigades te brengen, werd de Britse 24th Guards Brigade onder bevel geplaatst, een vereniging die duurde tot het voorjaar van 1945. [12] De divisie rukte op met de rivier de Tiber naar het oosten en Meer van Bolsena naar het westen met een snelheid van 10 mijl (16 km) per dag, meer dan hun flankerende eenheden. [13] Op 10 juni stuitte de Pantserbrigade, die de opmars leidde, op het antitankscherm van de pas gearriveerde Duitse 365th Infantry Division ten zuiden van Celleno. Voor de eerste (en enige) keer was Brigadier Furstenburg in staat om al zijn drie gepantserde regimenten en zijn gemotoriseerde infanteriebataljon in de strijd in te zetten om een ​​belangrijke overwinning te behalen. Luitenant-kolonel Papa Brits (Special Service Battalion [SSB]) en luitenant-kolonel Bob Reeves-Moore (Imperial Light Horse / Kimberley Regiment [ILH/KR]) ontvingen DSO's voor hun leiderschap bij het verslaan van elementen van de 365th Division. [6] Het succes van de 11th Armd Bde drong door tot de hele divisie en op 12 juni nam de divisie Orvieto in, nadat ze in tien dagen 75 mijl (121 km) waren opgeschoten. Hun dagelijkse opmars was echter aanzienlijk vertraagd door consequent in contact te staan ​​met de vijand. [14]

Op 17 juni was het Imperial Light Horse van de 11th Armd Bde gestopt door de parachutisten van de Herman Göring Division bij hun eerste poging om Chiusi binnen te komen, maar op 23 juni was de stad ingenomen door de Highlanders van Kaapstad. [15] Tijdens deze aanval op Chiusi leidde "A" Company of First City/Cape Town Highlanders de aanval op de terrassen rond de stad. In de nacht van 21 op 22 juni werd de compagnie omringd door sterke Duitse infanterie-elementen die nauw ondersteund werden door tanks en de overlevende leden werden gedwongen zich over te geven tegen de middag van 22 juni. Sinds de ramp van de capitulatie van de 2nd Infantry Division bij Tobruk twee jaar eerder, was de capitulatie van Zuid-Afrikaanse troepen in het veld een gevoelige kwestie geworden. Dit was voor premier Smuts, die op 21 juni een ontmoeting had gehad met de Britse stafchefs, aanleiding om zijn vliegtuig op de terugweg naar Zuid-Afrika om te leiden naar het vliegveld van Orvieto om de politieke en militaire gevolgen van deze gebeurtenis met het divisiecommando te bespreken. [6]

De Albert Line oversteken Edit

Op 28 juni, na hevige gevechten, was de Albertlinie (door de geallieerden de Trasimene-linie genoemd) verbroken en stroomden de geallieerden naar het noorden [15] met de 24e Gardebrigade die Chianciano bereikte en de 11e Armd Bde ten noorden van het meer van Montepulciano. . [16] De opmars van het XIII Corps van het Achtste Leger naar Florence werd geleid door de Britse 6de Pantserdivisie aan de rechterkant, de Britse 4de Infanteriedivisie in het midden en de Zuid-Afrikaanse 6de Pantserdivisie aan de linkerkant. De divisie rukte op in twee kolommen door Rapolano en Palazzuolo totdat ze het LXXVI Panzer Corps op de Georg Line tegenkwamen, een vertragende positie aan de noordkant van Route 73. [17]

De sterkte van het Panzer Corps was aanvankelijk niet bekend en de leidende elementen van het XIII Corps bleven naar voren tasten in de verwachting dat de Duitse linie onder druk zou afbrokkelen zonder dat een grootschalige aanval nodig was. [18] Het Korps voerde meer bataljons in in een poging de hoge grond van Monte Lignano veilig te stellen en de gevechten om de heuvel gingen door op 6 en 7 juli, maar de 15e Panzer Grenadier Division bleef de hoogte behouden. [17] De Zuid-Afrikaanse Divisie was gestopt op de linkerflank met de twee infanteriebrigades verspreid over een 16 km lang front, waarbij de bepantsering vanwege het moeilijke terrein in reserve was teruggetrokken. Op 7 juli werd de 2 Nieuw-Zeelandse Divisie uit de reserve naar voren gehaald en hun aanval samen met de Britse 6e Pantserdivisie veroverde uiteindelijk de hoge grond en zorgde ervoor dat het Duitse korps zich op 15 juli terugtrok naar de Heinrich-linie achter de rivier de Arno. De Zuid-Afrikaanse Divisie kon dan hun opmars voortzetten, gericht op een as richting Radda-Greve aan de westelijke kant van het Chianti-gebergte. [19]

De divisie maakte goede vorderingen en rukte op met twee brigades die de opmars leidden: de 12e Mot Bde schrijlings op de weg die de opmars van de divisie definieerde en de Guards Bde op de rechterflank, op de hellingen van de Chianti-hooglanden. Radda werd in de nacht van 17 juli veiliggesteld en vervolgens werden orders ontvangen voor de divisie om de hoogten van de Chianti-hooglanden te beveiligen. De Guards Bde namen de berg Maione in door een nachtelijke aanval in de nacht van 18 op 19 juli, ondersteund door de tanks van het Pretoria Regiment [20], terwijl de 12e Mot Bde op 20 juli aanviel om de berg St. Michele (Pt 892) in te nemen. De divisie bezat nu de hoogten van het Chianti-gebergte en domineerde de Arno-vallei en de opmars naar Florence. [20]

Florence Bewerken

Op 20 juli vaardigde generaal Kirkman, commandant van het XIII Corps, orders uit voor een "krachtige aanval om alle oversteekplaatsen over de rivier de Arno ten westen van Florence te veroveren." [20] Deze inspanning moest worden geconcentreerd op het front van de 6e Zuid-Afrikaanse Pantserdivisie. De opmars zou worden geleid door de Zuid-Afrikaanse Divisie met rechts de 4th Infantry Division, op de flanken ondersteund door de 6th British Armoured Division en de 8th Indian Infantry Division. [20] De opmars van de divisie werd vertraagd bij de nadering van Greve als gevolg van zware mijnbouw, waarbij een aantal tanks verloren gingen, maar uiteindelijk slaagde de 11th Armd Bde erin Mercatale te veroveren, dat werd verdedigd door de Duitse 356th Infantry Division ondersteund door Tiger-tanks. De divisie rukte op door Greve en werd op 24 juli opnieuw tegengehouden door de Duitse 4th Parachute Division op de rivier de Greve [21]. [22] De divisie had echter de Duitse parachutistendivisie overvleugeld, die zich vervolgens in de nacht van 24 op 25 juli terugtrok, waardoor de Zuid-Afrikaanse, Nieuw-Zeelandse en Indiase divisies konden oprukken naar de Paula-linie die op 28 juli werd bereikt. [23]

Kirkman plaatste opnieuw de Zuid-Afrikaanse en Nieuw-Zeelandse divisies als speerpunt van zijn opmars, dit keer om de Paula-linie te doorbreken en Florence in te nemen. De Nieuw-Zeelandse Divisie zou de hoofdaanval uitvoeren en de Zuid-Afrikaanse Divisie zou de vijand op het hoge terrein ten westen van Impruneta neutraliseren en vervolgens Route 2 naar Florence vrijmaken. De aanval was gepland voor 30 juli 1944. [24] Generaal Harold Alexander, commandant van de geallieerde legers in Italië, had aangegeven dat hij niet van plan was in Florence te vechten en dus gaf Kirkman opdracht om de stad te omzeilen. [25] Op 31 juli had de zware artilleriesteun voor de aanval geleid tot een tekort aan munitie en Kirkman beval een pauze van 24 uur voor de aankomst van verse voorraden. [25] De Desert Air Force vloog op 31 juli en 1 augustus meer dan 100 vluchten per dag ter ondersteuning van de aanval en op 3 augustus rukten colonnes van Zuid-Afrikaanse, Nieuw-Zeelandse en 4e infanteriedivisies op richting Florence. Op 4 augustus verkenden de oprukkende partijen de buitenwijken van Florence om te ontdekken dat alle bruggen over de rivier de Arno die geschikt waren voor militair transport waren vernietigd. [26] Een patrouille van het Imperial Light Horse / Kimberley Regiment vond echter de kleinere Ponte Vecchio-brug intact en stak deze over onder zware beschietingen, om om 4 uur 's ochtends het centrum van de stad binnen te gaan, om de eerste geallieerde troepen te zijn die Florence binnentrokken. [27] [Opmerking 7] [Opmerking 8]

After reaching Florence, General Pool recorded in a Special Order of the Day, that the division had ". covered 601 miles (967 km) since leaving its concentration area at Taranto, its artillery had fired 201,500 rounds, the Divisional Engineers had built sixty five bridges (one a day!) and had made 196 major deviations necessitated by 'blows' and demolitions. The signallers had laid 3,752 miles (6,038 km) of telephone cable." [30] The division was then withdrawn into Eighth Army reserve for rest and maintenance in the Siena / Castelnuovo area [31] until 17 August, when orders were issued for the division to be transferred from British XIII Corps to U.S. IV Corps to partially replace divisions withdrawn to the U.S. Seventh Army for the assault of southern France. [31] [Note 9] The 6th South African Armoured Division was assigned to their new Corps in the U.S. Fifth Army as from 22 August 1944 and was replaced in XIII Corps by the British 6th Armoured Division. [33]

Crossing the Arno River Edit

To continue the main Allied thrust north from Florence, the Arno River first had to be crossed. Reconnaissance patrols from the First City/Cape Town Highlanders [FC/CTH] found suitable crossing points close to Le Piagge allowing the 12th Mot Bde to cross during the night of 28/29 August under light enemy artillery fire. [34] Reports from prisoners indicated that the German forces in front of the division were withdrawing, and this was confirmed by the sound of demolitions ahead of them. [34] The 12th Brigade, as well as the Guards Brigade were tasked to send fighting patrols forward to determine the extent of the withdrawal. Reports indicated that the Germans had withdrawn across a wide front to what was to later become known as the Gothic Line. The division crossed the river thanks to Bailey bridges erected between the damaged abutments by the South African Engineers. [35] Under sporadic shelling and some units encountering light resistance, the operation was completed by 3 September. [36] General Pool, observing the lack of resistance ahead of the division, encouraged a rapid advance, but this was countermanded in order not to compromise the surprise of the main 5th Army attack north of Florence. [37] The order to wait and hold the Albano Massif until further notice was deeply resented by the division command and was considered representative of the persistent inflexibility displayed by the Fifth Army leadership. [38]

Apennines Edit

Gothic Line battles Edit

The South African advance re-commenced with the division heading north on Route 64 with US II Corps to their right and U.S. 34th Infantry Division on the left. Reports had been received that the 16th SS Panzer Grenadier Division had taken over from the German 362nd Infantry Division and that they were now defending the front ahead of the South African Division. [44] By 28 September, the division was advancing on three widely separated axis, retreating German forces were demolishing bridges, culverts and roads and this, with traffic congestion on limited roads made passage extremely slow. [45] It was then decided to hand over Route 66 to Task Force 92, as the South African Engineers were not able to maintain the three parallel routes simultaneously. This permitted the Guards Brigade to re-unite with the 11th Armd Bde in protecting the US II Corps western flank. [46] Monte Vigese dominated the division's main line of advance. Two days of extended fighting in drenching rain against elements of the 36th SS Panzer Grenadier Regiment brought no break through and Poole then decided to pause and prepare a divisional attack on the mountain, to be led by 12th Mot Bde with 11th Armd and Guards Brigades in support. After an extremely heavy artillery bombardment of more than 10,000 shells, the attack succeeded. [47]

After this battle, the division was withdrawn for rest and maintenance. It was reassigned from U.S. IV Corps to direct command by the U.S. Fifth Army to enable the Army commander, Lieutenant General Mark W. Clark, to coordinate the division's advance more closely with that of U.S. II Corps. [48] In addition, the division was heavily reinforced with artillery and taking Combat Command B, an armoured brigade from U.S. 1st Armored Division, under command. [Note 10] The division's major task became that of thrusting north towards Bologna covering the flank of the U.S. 34th Division. Combat Command B was to advance on Route 64, the 24th Guards Brigade along the Setta Valley road, with 11th and 12th Bdes covering the high ground between the two. Opposing the advance was the 16th SS Panzer Grenadier Division. [49] By 25 October the division had waded the Setta Creek and taken Hill 501 below Mt. Sole, but the Guards Bde attack on Mt. Sole was halted by torrential rains. [50] The following day the continuing rains had turned to floods, isolating the division elements on Hill 501 and suspending all air support from U.S. XXII Tactical Air Command. [51] [52] Mt. Sole was not attacked again and the division was returned to U.S. IV Corps command on 4 November. [53] As winter set in, the U.S. Fifth Army entered a period of static winter campaigning patrolling from fixed defensive positions until February 1945. [54]

Spring Offensive Edit

On 18 February the 24th Guards Brigade was transferred from the division to the British 56th Infantry Division in the British Eighth Army. [55] This ended an enduring relationship, particularly between the armoured Pretoria Regiment and the three Guards battalions. [56] The division was relieved by the U.S. 1st Armored Division's Combat command 'A' (which took over from 12 Mot Bde) and U.S. Combat Command 'B' (relieving the 11th Armd Bde) and was withdrawn to Lucca. [57]

Operations related to Phase Line "Green" progressed largely to plan and Phase "Brown" was initiated on 15 April. That night the South African Division was the first of the U.S. II Corps divisions to secure their objectives, taking Mount Sole in a series of well coordinated night attacks, [62] assisted by the heaviest tactical bombing support they had received to date in the campaign. [59] This was also the first combat experienced by the new 13th South African Motorised Brigade (13th Mot Bde) which had been sent from South Africa to replace the 24th Guards Brigade. [6] The battle had been fierce for all the division's troops involved and in the succeeding successful exploitation of Monte Caprara heavy losses were incurred. On 21 April, 11th Armd Brigade, who were supporting the U.S. 349th Engineering Regiment, converged on the centre of the town of San Matteo della Decima. Soon furious house-to-house fighting erupted which continued until nightfall and resulted in several tanks being destroyed by fire from German Panzerfaust rockets. Poole committed all available South African troops to flush out German snipers and anti-tank positions and by 22 April all resistance had ceased. [63]

These victories had created the opportunity for the armour to break through to Bologna as part of Phase "Black" and the South Africans linked up with the British 6th Armoured Division on 23 April [64] and in the process cut the lines of retreat of the German 14th Panzer and 1st Parachute Corps between them. [65] In addition, in their advance to the link-up, the South African Division had destroyed the German 65th Infantry Division. [65] After advancing through the Po River Valley, the division was assembled southwest of Treviso on 29 April and were instructed to move far to the west to garrison the city of Milan. [66]

General Mark Clark, the 15th Army Group commander, commented on the division's achievements during the Spring Offensive, stating:

It was a battle-wise outfit, bold and aggressive against the enemy, and willing to do whatever job was necessary. In fact, after a period of severe day and night fighting, the 6th had in an emergency gone into the line as infantrymen. When the snow stalled their armour they dug in their tanks and used them as artillery to make up for our shortage in heavy guns. Whenever I saw them, I was impressed by the large number of decorations and honours they had earned the hard way. Their attacks against strongly organised German positions were made with great élan and without regard for casualties. Despite their comparatively small numbers, they never complained about losses. Neither did Smuts, who made it clear that the Union of South Africa intended to do its part in the War – and it most certainly did.
General Mark W. Clark, Calculated Risk. P. 391

Axis surrender Edit

Early on 2 May the German Theatre commander, Field Marshal Albert Kesselring, agreed to Field Marshal Alexander's surrender terms and broadcast orders to cease fire. [67] By 3 May, the South African Division was north east of Milan when General Fridolin von Senger und Etterlin delivered the surrender of the German forces in Italy to General Clark in Florence. This was followed by Winston Churchill's announcement of the end of the war in Europe on 8 May 1945. [68] The division held a major victory parade at the Monza motor racing circuit on 14 July 1945 attended by Generals Clark (15th Army Group) and Truscott (5th Army) as well as commanders of numerous formations in the region. During this parade, numerous US awards were made to men within the division, including the Legion of Merit (Commander) being awarded to General Poole. [69]

South African brigades were then deployed to the Swiss and French borders for frontier duties with 11 SA Armd Bde along the Swiss border, 13 Mot Bde around Turin and 12 Mot Bde in the Aosta Valley contiguous to the Franco-Italian border which was drawn on the high ground separating the two countries. [6] On 16 July the Italian Cremona and Mantova Battle Groups were placed under command of the division to assist in these duties, allowing some of the battalions to be withdrawn for repatriation to South Africa. The two motorised brigades were amalgamated and remained responsible for guarding duties in the province of Imperia until 18 August while the armoured brigade was amalgamated with the division artillery. [70]

Riots during demobilisation Edit

By the beginning of April 1945, it had become obvious that the war was coming to a close and that the division as well as many other South African troops serving as divisional, corps or army troops with other formations would require repatriation back to South Africa for demobilisation. On 1 May, the Union Defence Force realised that no plans had yet been made to get all men back and instructions were prepared to move 5,000 troops per month by air commencing 1 July 1945 and 15,000 men by sea during the second half of the year, resulting in the repatriation of 45,000 troops by the end of the year. In addition to the 6th South African Armoured Division and other troops in Italy, there were thousands of recently released South African prisoners of war who had been held in Italy from the 2nd South African Infantry Division since the Sidi Rezegh and Tobruk battles in the western desert. Their numbers had not been factored into the demobilisation plans. [71]

The staging depot at Helwan north of Cairo was soon overcrowded and the number of troops being flown back to South Africa were substantially lower than had been planned. In addition, the expected shipping had been delayed. Food was in short supply and the standard of discipline deteriorated further as men arriving at the depot were split up alphabetically and were not retained in their unit structures. [71] A protest meeting was held on 20 August and as the size of the crowd increased, the meeting became more violent eventually resulting in the troops trashing, looting and burning numerous Egyptian premises, blocks of shops, motor cars, bungalows and book stalls as well as one of their own messes, and broke down and looted the NAAFI store. General Poole flew in from Italy to address the troops, promising that immediate steps were to be taken to speed up the rate of repatriation. Weeks later, the subsequent court of enquiry assessed the total cost of the damages at £22,768,431. [71]

By 25 January 1946, 101,676 men had been ferried back to South Africa [72] and the last aircraft left Egypt on 26 February 1946, carrying Major General Evered Poole who arrived in Durban on 2 March 1946. [73]

Slachtoffers Bewerken

General Poole gave the campaign statistics for South African casualties as follows: Killed: 711 Wounded: 2,675 Missing: 157 Total: 3,543. [Note 11]


Eighth Army in Italy 1943-45: The Long Hard Slog, Richard Doherty - History

Eighth Army, Britain&rsquos most famous field army of the twentieth century, landed in Italy in September 1943 and fought continuously until the defeat of the Germans in early May 1945.

This book studies the experience of Eighth Army in the Italian campaign, examining how a force accustomed to the open spaces of North Africa adjusted to the difficult terrain of Italy where fighting became much more a matter for the infantry than for the armor. It also compares the qualities of the commanders of Eighth Army in Italy: Montgomery Leese and, finally, McCreery.

The book uses official records at various levels, personal accounts &ndash some never before published &ndash and published material to present a picture of an army that, although defined as British, was one of the war&rsquos most cosmopolitan formations. Its soldiers came from the UK, Canada, India, Ireland, Nepal, New Zealand, Poland and South Africa as well as from Palestine &ndash the Jewish Brigade &ndash and from Italy itself.

About The Author

Richard Doherty is recognised as Ireland's leading military history author. He is the author of The Thin Green Line The History of the RUC GC, In the Ranks of Death, and Helmand Mission With the Royal Irish Battlegroup in Afghanistan 2008 and numerous other titles with Pen and Sword Books. He lives near Londonderry

REVIEWS

"exceptionally well written and exhaustively researched&hellip the essential guide for anyone with an interest in the fighting in Italy during the Second World War."

- Britain at War, April 2008

&hellipvery well done "traditional" military history and "telleth much of the fight"

- The NYMAS Review

Montegabbione

June 16, 1944 was a Friday, finally a beautiful sunny morning after a substantial period of rainy weather.
The rapid advance of the Allies after the fall of Rome on June 4, had now come to us on June 14 Orvieto had been freed without fighting, thanks to an agreement, sponsored by Bishop Francesco Pieri, between the German commander, Lieutenant Colonel Alfred Lersen, and the British.


[1] vintage wirephoto - British Sherman tank in Orvieto, June 14, 1944


[2] entrance of the British in Orvieto, June 14, 1944

The next day, on 15, the German garrison of Ficulle had fallen after a fierce battle: two British M4 Sherman tanks, those in the top of the column coming down from Mount Nibbio from Orvieto, were still in flames a hundred meters before the cemetery and would remain there long, buried in a corn field, before being recovered only several years later.


[3] vintage wirephoto - giving help to a wounded British soldier, near a Sherman tank

The stationmaster of Carnaiola Scalo (that was the current railway station of Fabro), who lived midway between Faiolo en Montegabbione, breathless brought news of the imminent arrival of the Allies, coming from Fabro the inhabitants of the houses outside the medieval walls concentrated mostly in the bomb shelter that was within the village, others preferred to hide in basements or in the countryside.

Unfortunately, in our own zone, and the battle of Ficulle the day before had been already a sign, the Germans were poised to resume strong opposition to the Allied advance, which until then had been unexpectedly rather fast up from Rome, to prepare a defensive line attested to the height of Lake Trasimeno (precisely the Trasimeno Line) and stand on it for as long as possible, to allow time to adequately prepare a more solid defensive line in the Apennines (the notorious Gothic Line) and strand there the Allied advance, possibly permanently, during the following winter.


[4] Allied advance from Rome to Arno river, from June 5 to August 5, 1944

British historian Richard Doherty (in "Eighth Army in Italy 1943-45 The Long Hard Slog", pp.120-121) writes:

" Alexander's pursuit of the the enemy was, thus far, going as planned but there were already signs that the Germans were preparing to hold their latest defensive positions. Although the main portion of 78th Division was midway twixt Rome and Florence it was about to be delayed by the enemy. "

And the historian Cyril Ray (in "Algiers to Austria. The History of 78 Division 1942-1946", pp.143-145) adds:

" On June 15, 11 Brigade had passed through the Irish Brigade, crossed the River Paglia, and continued the advance. By this time the forward troops of the Division were a hundred miles north of Rome and half-way to Florence. But it could not be expected to go on at this rate. The Germans were bound to make some sort of a stand before we approached Florence so as to delay us, cause what damage they could, and save as much of their own armies as possible. "


[5] German Tiger tank in the column near Orvieto, visible in the background

Well, during this change of strategy, the front line reached our country Doherty's story (cit.) continues in this way:

" Eleven Brigade crossed the Paglia river on 15 June, the day before 5th Northamptons, supported by the Wiltshire Yeomanry, divisional artillery and 1st Kensingtons' 4.2-inch mortars, attacked Monte Gabbione, some ten miles from Lake Trasimene's southern shore.
Against stiff opposition the Northamptons pressed home their attack which the divisional historian described as 'one of the best actions ever fought by the battalion'. The attack showed considerable skill on the part of the Northamptons' officers, especially the junior officers.
When the leading company -A- met heavy rifle fire the company commander left one platoon behind to provide fire support while the other two were directed on the school and a large building to its right. Both objectives were taken although the victors were subjected to several hours of fierce fire from nearby buildings.
C Company also fought its way into the town and S Company's commander directed fire from Wiltshire Shermans on to buildings still occupied by the enemy.
Unusually, there were no counter-attacks. The Germans pulled out during the night leaving the Northamptons in possession. "

The big building to the right of the school (seen from the south, which was the direction from which came the attack) was the palace of Alfonso Giulietti. Indeed, this one and the school were the two biggest buildings in a strategic position close to the walls of the old town, which was firmly occupied by the Germans. In the photo below, more or less going back to that period, in which the buildings in question are highlighted, we see that the slopes of the country were obviously much less built-up than today, and consisted mainly of land divided into tiers, built with drywalls.


[6] 40's Montegabbione postcard looking North

Some of these drywalls, which became a shelter for British soldiers of the 5th Northamptons which that June 16 laboriously conquered the village, are still there, and for many years after the war continued to return the signs of the battle consisting of shells, unexploded projectiles and grenades that some kids, as our Corrado Rossi tells us, painstakingly gathered and brought to the Carabinieri, pecking regularly stern rebuke.
From other vintage postcards we understand the appearance of the slopes of the hill, scene of the battle of Montegabbione here are a few, from the collection of Daniele Piselli.


[7] Montegabbione postcard looking North


[8] Montegabbione postcard looking West


[9] Montegabbione postcard looking South


[10] Montegabbione postcard looking East

Cyril Ray (cit.) adds details to the story of the battle of Montegabbione:

" At midday on June 16 the Northamptons launched an attack on Monte Gabbione, mid-way between Orvieto and Lake Trasimene, supported by artillery, by the Wiltshire Yeomanry, and support-group mortars. They met stiff opposition and the capture of this little town proved to be one of the best actions ever fought by the battalion.
The town stood on a hill and completely overlooked our approach. The battalion formed up in a wood the country was close and co-operation with tanks therefore difficult. After an initial concentration 'A' company, whose task it was to capture the town, advanced. The first 2,000 yards were simple, under the cover of the trees, but as soon as they reached the open they were greeted with volleys of rifle fire.
8 platoon, led by Lt. Terry, advanced to the school, one of the key points of the town, whilst 9 platoon, led by Lt. Pulleyn, soon to be wounded in both arms, advanced to a large building on the right and 7 platoon remained below as fire platoon. After a brief skirmish the school and the building were taken and the platoons were joined by Company Headquarters in the school where for several hours they were under rifle and machine-gun fire from houses opposite.
In de tussentijd, 'C' company, led by Major Newby, had entered the town and the men of 7 platoon, occupying a house near by, had to leap thirty feet from the veranda, one by one, when the building went up in flames.
Major Crocker, of 'S' company making his way back to battalion headquarters, below the town, was led by the padre, Captain Elworthy, and was able to direct the fire from the Wiltshires tanks on to the points still in enemy hands. The expected counter-attack never came, and when 'C' company entered the town next morning they found the enemy had withdrawn during the night. "

The 5th Northamptons cited in the text was the 5th Infantry Regiment Northamptonshire. The 'A' Company, who led the attack, was composed of 3 Platoons: the 7th, the 8th and 9th. In general, each Company could be composed of 3, 4 or 5 Platoons. Each Platoon, divided in turn into 2, 3 or 4 teams, typically comprised of about 40 soldiers (30 to 50) and was typically commanded by a Lieutenant ( 'Lt.' in the text). The 3 Infantry Companies mentioned in the chronicle of the attack were probably made up of 3 Platoons each, for a total of over 800 soldiers these forces were supported by the divisional artillery, a mortars group, and the regiment of tanks.
The German forces occupying the village were formed instead, how it appears from informations provided to the British by the inhabitants of Montegabbione aftermath of the battle, by about 200 Heren.

The following is a detail taken from a topographical map built right in 1944, on which we highlighted in red the two buildings mentioned in the chronicle of the battle it can be seen that only a few houses stood on the slopes of the hill.


[11] the two buildings cited in the chronicle of the battle, on a 1944 map

In the map you can also see the Scatolla area, that is where the British troops concentrated before the attack, protected from the bush. Moreover, the same forest that prevented the Germans holed up in the center of Montegabbione to spot and hit the British also constituted an obstacle for them in the coordination of the advancing infantry protected by the Sherman tanks some inhabitants of Montegabbione still remember the explorers, on board Shermans, looking for a path through the woods, cutting down without ceremony the trees that were in the way, then maybe having to go back, once established that there was no way to pass because it ended in a ditch.

And here is the same area as the previous map in a satellite photo of our day from a comparison with maps of land use in the early 50's we see that the extension of the forest around Scatolla is similar to that of 1944.


[12] satellite photo corresponding to the 1944 map

From the edge of the forest to the slopes around the village clearly everything became much more difficult, because once in open field the British were made the subject of intense fire by the Germans at this juncture proved very effective the fire of the guns of Sherman tanks, strategically placed in the plain, against the buildings of the historical center from which the Germans were firing, on the recommendation of the advancing British infantry. Some inhabitants of Montegabbione recall the effect of this cannonade to our Enrico Ciurnelli has been well impressed the image of Via Roma, in the aftermath of the battle, completely littered with rubble.
Traces of these shots are also imprinted in the town's medieval walls a plaque placed by the municipality highlights one of them on the southwest side of the town, on the side facing the school, not coincidentally key point of the battle.


[13] a shell sign on the south-west of the medieval walls of the town

Indeed, the type and extent of the damage appears more compatible with the 75 mm cannon of a Sherman tank from a few hundred meters than with large-caliber artillery shells which also came from Mount Nibbio. For others, it could be the effect of a British hand grenade.

About the tanks, the group of M4 Shermans in support of the 5th Northamptonshire Infantry Regiment in the attack on Montegabbione belonged to the Royal Wiltshire Yeomanry, which belonged, along with two other regiments of tanks (the 3rd Hussars en de Warwickshire Yeomanry) en de 1st King's Royal Rifle Corps, to the 9th Armored Brigade.
The symbol of the 9th Armored Brigade was a white horse in a green square. The three regiments of tanks belonging to the brigade were identified by red signs for the 3rd Hussars, blue signs for Warwickshire Yeomanry and yellow signs for the Wiltshire Yeomanry (the latter involved in the attack on Montegabbione).

[14] the insignia of the 9th Armoured Brigade

In each of these three regiments, the triangular banners identified the 'A' Troop, the square ones the 'B' Troop and those round the 'C' Troop the headquarters ('HQ') of the regiment was identified with a diamond.

In another source, "The Royal Wiltshire Yeomanry 1907 - 1967" by JRI Platt, we find that Lieutenant Colonel Lloyd, in command of the Regiment of the Royal Wiltshire Yeomanry, sent in support of infantry in the Battle of Montegabbione half of 'B' Squadron, under the command of Major Christie-Miller. As seen, the Sherman tanks of 'B' Squadron had yellow squares as signs I wonder if some of our fellow citizens recall having noticed.
The intervention of the Wiltshire Yeomanry tanks occurred in a coordinated manner on three objectives: Montegabbione, Monteleone en Citta della Pieve. Platt writes (cit., P.168-169):

" The roads were littered with debris left by the retreating Germans burnt out vehicles and tanks and charred and broken equipment everywhere, clear evidence of the devastating effects of Allied air attacks.
Meanwhile 13 Corps was now astride the River Tiber with 6th (British) Armored Division east of the river and 6th South African Armoured Division and 78th Division on the west. Between the 9th and 15th the advance continued with the Regiment still in reserve.
On the 16th it was required to take part once more in the fighting. It moved off at 5 a.m. behind the 3rd Hussars and Lieut. Colonel Lloyd sent half 'B' Squadron under Major Christie-Miller with 11th Brigade in an attack on Monte Gabbione midway between Orvieto and Lake Trasimene. The town was captured by the Northamptons after a spirited attack.
Meanwhile the remainder of the Regiment made contact with the enemy north of Monteleone where a fierce action was fought in which four enemy anti-tank guns were knocked out for the loss of four tanks. In this action Sergeant Woodman was awarded the Military Medal. There was heavy shelling by the enemy just as 'A' Echelon was moving off and the C.O.'s caravan received a direct hit. Driver Chittock was killed and all Lieut. Colonel Lloyd's kit destroyed.
On the 17th the Regiment took over from the 3rd Hussars in front of Citta Della Pieve, but was unable to force a way into the town which was strongly held.
On the 18th the attack was resumed with 'C' Squadron in the lead and half 'A' Squadron under Captain Bell attempting a right flanking movement. They were hampered by demolitions and progress was slow. There was heavy mortar fire and Lieutenant Wareham, the 'Rear Link' Officer, was wounded. In the evening HQ 78th Division intercepted an enemy wireless message giving the time of their withdrawal. At that time plus five minutes the whole divisional artillery plastered the exits from the town for two minutes. Next morning the Buffs, taking over from the East Surreys, found the outskirts littered with the bodies of German soldiers.
Citta della Pieve, defended for several days by 100 fanatical paratroopers, had seriously held up the advance of the division.
During these operations casualties amounted to two soldiers killed, and one officer and eleven soldiers wounded. The deal included Lance Corporal Mount M.M., killed while driving the medical truck, clearly marked on each side with a large Red Cross, into Citta della Pieve.
The Brigade had advanced a total of fifty miles since leaving Alatri. After the capture of Citta della Pieve the advance continued over rugged country towards Vaiano. "


[15] an M4 Sherman tank in Castiglione del Lago, in June 1944

From the typical composition of a British eskader in June 1944 in Italy, one can infer that the Sherman tank directly involved in the battle of Montegabbione, in support of the 5th Northamptons, were about 10 in overall a total of about 60 tanks were involved from 16 to 18 June 1944 for the liberation, in rapid succession, of Montegabbione, Monteleone and Citta della Pieve.

Returning to the story of the 5th Northamptons battle, we read that after the storming of the school and the Giulietti building, the men of the 7th Platoon left so crazy a burning house near the school, by jumping one at a time from a balcony, about nine meters in height (30 feet), from the side of the building facing Monteleone.
It was there that he died, shot by a sniper, John Granville Warner (called Jack), a young soldier, identification number 14331593, now resting in the Orvieto War Cemetery (position I, B, 15) in the second row, alongside fellows died that day in the battle of Montegabbione. but to their identity and their stories will be soon devoted a separate page a British researcher, in fact, will send documents in this regard.


[16] Jack Warner's grave, Orvieto War Cemetery

We must remember that John Dray, a fellow of Jack Warner luckily survived that day in the house on fire, returned 60 years later, in May 2004, to visit the tomb of his friend and the site of the battle here at Montegabbione. Je kunt vinden hier the story of his visit, even with a photo next to our Eva Saravalle.


[17] John Dray in front of the house believed to be the one burning on June 16, 1944

John Dray has published on the Web this photo, in which he can be seen in front of the Barlozzini house beside the old gas station in the village in the memories of the old soldier, this is the house that was engulfed in flames on the day of battle.
In fact, Andrea Barlozzini tells us that, according to what his grandparents were reporting, and confirmed by his father, the house that was burned in front of schools during the battle is not that one given by the veteran, but is that one where currently the medical practice and the pharmacy are it cannot be the home of his grandparents because at the time there was not yet a home, but only a garage.

For clarity, here is a recent aerial photo where we show the places mentioned in the text:


[18] aerial photo showing the places mentioned in the text

(1) The school, conquered by the 8th Platoon of "A" Company (2) Giulietti palace, conquered by the 9th Platoon of "A" Company (3) Grenade (or Sherman gun) shot against the walls of the village (4) Barlozzini palace, in front of which the photograph with John Dray was taken (5) The current medical practice, hit by the German Panzergrenadiers during the Battle of 16 June (6) Position presumably occupied by Panzergrenadiers firing at the building (5).

It's astonishing to think that, after so many years, here and there signs of that battle are still found, taking the form of an old book, an old picture, the story of one of our fellow townsman, the visit of an elderly veteran, or even some old object. Did you know that after many years the ground of the village has given back some British helmet?


[19] 1944 British helmet, from excavations

Other documents are coming soon, and we are collecting more testimonials from our neighbors, and soon this section will be enriched by new information!

Fabio Roncella
[20] Foto aerea recente del centro storico di Montegabbione
-->

Referenties

- Doherty, Richard, "Eighth Army in Italy 1943-45 The Long Hard Slog", Barnsley, Pen & Sword Military, 2007.

- Ray, Cyril, "Algiers to Austria. The History of 78 Division 1942-1946", Eyre & Spottiswoode, London, 1952.


Bekijk de video: Volgograd, Russia. Battle Of Stalingrad Museum (Oktober 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos