Nieuw

Religie van het oude Japan - Geschiedenis

Religie van het oude Japan - Geschiedenis


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Religie van Japan

De Japanse religie begon met de aanbidding van natuurgeesten. men geloofde dat de geesten van voorouders in de lucht aanwezig waren. De Japanse religie vereiste het proces van rituele reiniging. Het legde ook een grote nadruk op het belang en de schoonheid van de natuur. Het is geëvolueerd tot een staatsgodsdienst genaamd Shinto. Bijna alle Japanners namen in een of andere vorm deel aan het shintoïsme. Het boeddhisme werd in de 6e eeuw in Japan geïntroduceerd. Het verspreidde zich wijd. Twee verschillende sekten ontwikkelden de Zuivere Land-sekte die leerde dat verlichting tot bevrijding kon leiden. De andere sekte -Zen- riep op tot vurige zelfdiscipline om verlicht te worden.


Shinto

Shinto (Japans: 神道 , geromaniseerd: Shint) is een religie die zijn oorsprong vindt in Japan. Geclassificeerd als een Oost-Aziatische religie door religieuze geleerden, beschouwen de beoefenaars het vaak als de inheemse religie van Japan en als een natuurreligie. Geleerden noemen zijn beoefenaars soms Shintoïsten, hoewel aanhangers die term zelf zelden gebruiken. Er is geen centrale autoriteit die het Shinto bestuurt en er is veel diversiteit onder beoefenaars.

Shinto is polytheïstisch en draait om de kami ("goden" of "geesten"), bovennatuurlijke entiteiten waarvan wordt aangenomen dat ze alle dingen bewonen. De link tussen de kami en de natuurlijke wereld heeft ertoe geleid dat Shinto als animistisch en pantheïstisch wordt beschouwd. De kami worden aanbeden in kamidana huishoudelijke heiligdommen, familieheiligdommen en jinja openbare heiligdommen. Deze laatste worden bemand door priesters, bekend als kannushi, die toezicht houden op het aanbieden van eten en drinken aan de specifieke kami die op die locatie is vastgelegd. Dit wordt gedaan om harmonie tussen mensen en kami te cultiveren en om de zegen van laatstgenoemde te vragen. Andere veel voorkomende rituelen zijn de kagura dansen, overgangsriten en seizoensgebonden festivals. Openbare heiligdommen leveren ook religieuze parafernalia zoals amuletten aan de aanhangers van de religie. Shinto legt geen nadruk op specifieke morele codes, hoewel het een grote conceptuele focus legt op het waarborgen van zuiverheid, grotendeels door reinigingspraktijken zoals ritueel wassen en baden. Shinto heeft geen enkele maker of specifieke leerstellige tekst, maar bestaat in een breed scala aan lokale en regionale vormen.

Hoewel historici discussiëren op welk punt het geschikt is om naar Shinto te verwijzen als een afzonderlijke religie, is kami-verering terug te voeren op de Yayoi-periode in Japan (300 v.Chr. tot 300 CE). Het boeddhisme kwam Japan binnen aan het einde van de Kofun-periode (300 tot 538 CE) en verspreidde zich snel. Religieuze syncretisering maakte de kami-aanbidding en het boeddhisme functioneel onafscheidelijk, een proces genaamd shinbutsu-shūgō. De kami werden gezien als onderdeel van de boeddhistische kosmologie en werden steeds meer antropomorf afgebeeld. De vroegste schriftelijke traditie met betrekking tot kami-aanbidding werd opgetekend in de 8e eeuw Kojiki en Nihon Shoki. In de daaropvolgende eeuwen, shinbutsu-shūgō werd geadopteerd door het Japanse keizerlijke huishouden. Tijdens het Meiji-tijdperk (1868 tot 1912 CE) verdreef het nationalistische leiderschap van Japan de boeddhistische invloed van de kami-aanbidding en vormde het staatsshinto, dat door veel historici wordt beschouwd als de oorsprong van het shintoïsme als een afzonderlijke religie. Heiligdommen kwamen onder toenemende invloed van de overheid en burgers werden aangemoedigd om de keizer als een kami te aanbidden. Met de vorming van het Japanse rijk in het begin van de 20e eeuw, werd Shinto geëxporteerd naar andere delen van Oost-Azië. Na de nederlaag van Japan in de Tweede Wereldoorlog, werd Shinto formeel gescheiden van de staat.

Shinto wordt voornamelijk gevonden in Japan, waar ongeveer 100.000 openbare heiligdommen zijn, hoewel beoefenaars ook in het buitenland te vinden zijn. Numeriek gezien is het de grootste religie van Japan, de tweede is het boeddhisme. Het grootste deel van de bevolking van het land neemt deel aan zowel shinto- als boeddhistische activiteiten, met name festivals, wat de gemeenschappelijke opvatting in de Japanse cultuur weerspiegelt dat de overtuigingen en gebruiken van verschillende religies niet exclusief hoeven te zijn. Aspecten van Shinto zijn ook opgenomen in verschillende Japanse nieuwe religieuze bewegingen.


Shinto's oude religie van Japan begrijpen'


Foto door Jeffrey en Shaowen Bardzell via Flickr

De traditionele religie van Japan, bijna 80% van de bevolking van het land neemt deel aan Shinto-praktijken of -rituelen. Shinto is de belangrijkste religie van Japan naast het boeddhisme en het land herbergt meer dan 80.000 Shinto-heiligdommen.

Dus wat is Shinto precies en wat zijn zijn overtuigingen en rituelen. We zullen de geschiedenis van Shinto bespreken, waarom het zich niet echt buiten Japan verspreidde, en wat de toekomst in petto heeft voor de religie.

Wat is Shinto?


Foto door Travis Wise via Flickr

Shinto is diep geworteld in het Japanse volk en hun culturele activiteiten. In tegenstelling tot veel religies heeft Shinto geen stichter en eert het ook geen enkele god. Er is ook geen heilig boek zoals de Bijbel of heilige plaats om tot te bidden.

Shinto gelooft in de kami, een goddelijke kracht die in alle dingen te vinden is. Shinto is polytheïstisch omdat het in veel goden gelooft en animistisch is, omdat het dingen als dieren en natuurlijke objecten als goden ziet.

Ook in tegenstelling tot veel religies, is er geen druk geweest om anderen tot Shinto te bekeren. Dit heeft ertoe geleid dat de religie voor het grootste deel in Japan is gebleven. De praktijk en tradities hebben zich enigszins verspreid vanwege de Japanse emigratie, maar het is zeldzaam om Shinto-heiligdommen en priesters buiten Japan te vinden. Velen zeggen dat om Shinto echt te begrijpen en te waarderen, je het in Japan moet ervaren en beoefenen, en dit kan ertoe hebben geleid dat het niet ver en wijd gereisd heeft.

Velen zeggen dat Shinto minder op een religie lijkt en meer op een manier van leven of een manier van kijken naar de wereld.

De geschiedenis van Shinto

Hoewel het exacte begin van Shinto niet specifiek bekend is, zeggen velen dat de fundamenten al in de 3e eeuw vGT zijn begonnen. Shinto begon niet als een formele religie. Het geloof bestond voornamelijk uit rituelen en verhalen over een spirituele en culturele wereld waardoor mensen hun wereld beter konden begrijpen.

Het boeddhisme arriveerde rond de 6e eeuw in Japan en daarmee begonnen Shinto-religies en -tradities boeddhistische elementen over te nemen. Hoewel er een paar conflicten waren tussen de religies, bestond het shintoïsme eeuwenlang vrij goed naast het boeddhisme, omdat het werd gezien als een aspect van het Japanse leven in tegenstelling tot een concurrerende religie.

Japanners begonnen zowel in de kami als in de boeddhistische ideeën te geloven. Shinto werd tijdens de Meiji-periode tot staatsgodsdienst van Japan gemaakt totdat de twee na de Tweede Wereldoorlog werden gescheiden toen de keizer zijn goddelijke status verloor. Tijdens de Meiji-periode werden veel Shinto-heiligdommen voor een korte periode ondersteund door staatsfinanciering. Gedurende deze periode werd het onaanvaardbaar dat kami werd geassocieerd met boeddhistische godheden, daarom werden boeddhistische beelden en rituelen verwijderd uit heiligdommen en werden boeddhistische monniken vervangen door shinto-priesters.

Shinto-overtuigingen


Foto door Japanexperterna.se via Flickr

Shinto omvat de aanbidding van kami. Kami kan de vorm aannemen van dieren of natuurlijke objecten zoals planten, bergen of rivieren. Er wordt gezegd dat ze reageren op menselijk gebed en het vermogen hebben om de loop van natuurlijke krachten te beïnvloeden.

Zodra een mens sterft, wordt gezegd dat ze zelf een kami worden en worden ze herdacht door hun levende afstammelingen. Niet alle Kami worden echter als goed beschouwd en het doel is om slechte kami af te weren.

Zowel mannen als vrouwen mogen priester worden en ze kunnen ervoor kiezen om te trouwen en ook kinderen te krijgen.

Shinto-rituelen


Foto door Nikita via Flickr

Shinto-priesters worden vaak opgeroepen om objecten zoals auto's, vliegtuigen en nieuwe gebouwen te zegenen. Deze staan ​​bekend als Jichinsai. Hoewel veel huwelijksceremonies in Japan als Shinto worden beschouwd, wordt de religie niet geassocieerd met begrafenissen of begraafplaatsen.

Shinto-gelovigen kunnen aanbidden in gedeelde openbare heiligdommen, hoewel velen ervoor kiezen om dit te doen in de privacy van hun eigen huis, waar ze hun eigen heiligdom kunnen hebben. Japanners kunnen een zogenaamde kami-dana of plank opzetten, waarin ze offers aan de kami plaatsen.

In tegenstelling tot sommige religies, is er geen specifieke dag van de week waarop gelovigen van Shinto kami aanbidden. Mensen kiezen gewoon wanneer ze kami willen aanroepen of festivals willen bijwonen. Tijdens festivals wordt de zuivering gevolgd door offers aan kami, gebeden, muziek en dans, en een ceremoniële maaltijd bestaande uit sake.

De toekomst van Shinto


Foto door MIXTRIBE via Flickr

Tegenwoordig is Shinto een van de meest beoefende religies in Japan. Bijna elk aspect van de Japanse cultuur omvat Shinto-overtuigingen, of het nu gaat om politiek, ethiek, kunst, sport of spiritualiteit.

Het Japanse volk en hun verschillende religies en overtuigingen blijven harmonieus naast elkaar bestaan. Ze kunnen begrafenissen bijwonen in een boeddhistische tempel, christelijke bruiloften en Shinto-feesten.

Hoewel het percentage van de Japanse bevolking dat zich identificeert met Shinto kan afnemen, nemen ze nog steeds actief de Shinto-overtuigingen op in hun dagelijks leven. Shinto-gebruiken zijn ingebakken in de Japanse levensstijl en blijven in veel opzichten de identiteit van Japan vormen. Japanners wonen tegenwoordig Shinto-festivals meer uit traditie bij dan omdat ze in het geloof geloven.


Shinto, een oude Japanse religie

Shinto is een oude Japanse religie. Vanaf ongeveer 500 BCE (of eerder) was het oorspronkelijk 'Een amorfe mix van natuuraanbidding, vruchtbaarheidsculten, waarzeggerijtechnieken, heldenverering en sjamanisme.' 1 De naam is afgeleid van de Chinese woorden "shin tao" ("De Weg van de Kami") in de 8e eeuw CE. In die tijd:

De volledige scheiding van de Japanse religie van de politiek vond pas vlak na de Tweede Wereldoorlog plaats. De keizer werd destijds door het Amerikaanse leger gedwongen afstand te doen van zijn goddelijkheid.

In tegenstelling tot de meeste andere religies heeft Shinto geen echte grondlegger, geen geschreven geschriften, geen religieuze wet en alleen een zeer losjes georganiseerd priesterschap.

Shinto-overtuigingen:

Ze worden gezien als over het algemeen goedaardig, ze ondersteunen en beschermen de mensen. 3

Ongeveer 84% van de bevolking van Japan volgt twee religies: een amalgaam van zowel Shinto als Boeddhisme. Zoals in een groot deel van Azië is het christendom in hoge mate een minderheidsreligie 4 minder dan 1% van de Japanse volwassenen is christen.

Het boeddhisme arriveerde voor het eerst in Japan vanuit Korea en China in de 6e tot 8e eeuw CE. Shinto en het boeddhisme delen een fundamenteel optimisme over de menselijke natuur en voor de wereld. Binnen Shinto werd de Boeddha gezien als een ander "Kami". Ondertussen beschouwde het boeddhisme in Japan de Kami als manifestaties van verschillende boeddha's en bodhisattva's. De meeste bruiloften worden uitgevoerd door Shinto-priesters, de meeste begrafenissen worden uitgevoerd door boeddhistische priesters.

    Traditie en het gezin: Het gezin wordt gezien als het belangrijkste mechanisme waarmee tradities in stand worden gehouden. Hun belangrijkste vieringen hebben betrekking op geboorte en huwelijk.

Gesponsorde link:

Shinto-praktijken:

Vormen van Shinto:

Shinto bestaat in vier hoofdvormen of tradities:

    'Dankbaar zijn voor de zegeningen van Kami en de weldaden van de voorouders, en ijverig zijn in het naleven van de Shinto-rituelen, waarbij je je oprecht op hen toelegt. helderheid en zuiverheid van hart."

Deze vier vormen of tradities zijn nauw met elkaar verbonden. Shinto is een tolerante religie die de geldigheid van andere religies accepteert. Het is gebruikelijk dat een gelovige respect betuigt aan andere religies, hun gebruiken en voorwerpen van aanbidding.

Shinto-teksten:

Veel teksten worden gewaardeerd in de Shinto-religie. De meeste dateren uit de 8e eeuw CE:

Aantal aanhangers:

Schattingen van het aantal aanhangers zijn hopeloos onbetrouwbaar. Sommige bronnen geven getallen in het bereik van 2,8 tot 3,2 miljoen. Eén stelt dat 40% van de Japanse volwassenen Shinto volgt, wat neerkomt op ongeveer 50 miljoen aanhangers. Anderen stellen dat ongeveer 86% van de Japanse volwassenen een combinatie van Shinto en Boeddhisme volgt, wat het aantal volgers van Shinto op 107 miljoen zou brengen.

Een bron schat dat er in Noord-Amerika 1000 aanhangers van Shinto zijn. De Canadian Census (1991) registreerde slechts 445 in Canada. Er is geen verslag van Shinto in de Canadese volkstelling van 2011. In veel onderzoeken worden aanhangers van Shinto gegroepeerd onder 'andere religies'

In wezen zijn alle aanhangers van Shinto Japans. Het is moeilijk voor een buitenlander om het shintoïsme te omarmen. In tegenstelling tot de meeste andere religies, is er geen heilig boek om iemand te helpen de religie te leren kennen. Het wordt van generatie op generatie doorgegeven door de rituelen samen als groep te beleven.

Gebruikte referenties:

De volgende informatiebronnen zijn gebruikt om het bovenstaande essay voor te bereiden en bij te werken. De hyperlinks zijn niet noodzakelijkerwijs nog steeds actief vandaag.


Achtergrond informatie

Gedurende honderden jaren heeft de geselecteerde samenleving een uniek geloofssysteem gevolgd dat wordt gekenmerkt door verschillende ideologieën en religies. De meest ongewone observatie is dat aanhangers van dergelijke religies elkaar niet tegenspreken of uitdagen. In plaats daarvan bestaan ​​ze naast elkaar en richten ze zich op concepten die hun doelen en verwachtingen in het leven kunnen ondersteunen. Voor het einde van de Tweede Wereldoorlog steunden de leidende religies in Japan het idee van machtige keizers (Hardcare 22). Deze leiders werden gezien als goden, gerespecteerd en zelfs gevolgd. Het einde van deze wereldwijde omwenteling leidde tot een nieuw model waarbij veel burgers geloofskwesties begonnen te scheiden van die van het bestaan. Ze bleven echter verschillende rituelen, praktijken en ideeën volgen of ondersteunen die hun cultuur gedurende verschillende eeuwen hadden bepaald.

Tegenwoordig bestaat het idee van religie in de Japanse samenleving als een mengelmoes van ideologieën en leringen uit het boeddhisme en shintoïsme. Een andere relevante constatering in dit land is dat erediensten niet georganiseerd zijn zoals in het Westen het geval is. Dit betekent dat mensen religie behandelen als een bron van inspiratie en begeleiding die dicteren hoe ze hun doelen in het leven moeten nastreven (Hardcare 29). Het is een morele code die de integrale aspecten vormt van de culturele en sociale waarden van de mensen.

Ellwood gaat verder en onthult dat de Japanse religie een familie- of persoonlijke aangelegenheid blijft zonder de invloed van de staats- of gemeenschapsleiders (15). Veel mensen beweren niet vaak religieus te zijn of te aanbidden. De belangrijkste praktijken van spirituele ideeën vinden meestal plaats tijdens rituelen, zoals die voor dood, geboorte en huwelijk. Dergelijke ceremonies staan ​​bekend als: matsuri en vinden het hele jaar door plaats.


Confucianisme (6e - 5e eeuw BCE)

Als het confucianisme, net als het boeddhisme, steevast moet worden herleid tot één man – in dit geval de Chinese politicus, leraar en filosoof Confucius (551 – 479 v.Chr.) terug naar een vroegere gouden eeuw.

Hoewel het het meest humanistische en minst spirituele geloof op deze lijst is, voorziet het confucianisme wel in een bovennatuurlijk wereldbeeld (het omvat de hemel, de Heer in den hoge en waarzeggerij) beïnvloed door de Chinese volkstraditie. Sinds de leringen een generatie of twee na de dood van Confucius voor het eerst werden gebundeld in de Analecten, heeft de traditie verschillende periodes van populariteit en impopulariteit doorgemaakt in China, en blijft ze een van de belangrijkste invloeden op de moderne Chinese volksreligie. Er wordt gezegd dat er ongeveer zes miljoen strikte confucianisten zijn.


Zen komt naar Japan

Het verhaal van Zen in Japan begint met Eisai (1141 tot 1215), een monnik die zijn studie op de berg Hiei verliet om het Ch'an-boeddhisme in China te bestuderen. Voordat hij terugkeerde naar Japan, werd hij de dharma-erfgenaam van Hsu-an Huai-ch'ang, een Rinzai-leraar. Zo werd Eisai de eerste Ch'an - of, in het Japans, Zen - meester in Japan.

De Rinzai-afstamming die door Eisai is ingesteld, zou het niet volhouden. Rinzai Zen in Japan is tegenwoordig afkomstig van andere lerarenlijnen. Een andere monnik, iemand die kort onder Eisai heeft gestudeerd, zou de eerste permanente zenschool in Japan oprichten.

In 1204 benoemde de Shogun Eisai tot abt van Kennin-Ji, een klooster in Kyoto. In 1214 kwam een ​​adolescente monnik genaamd Dogen (1200 tot 1253) naar Kennin-ji om zen te studeren. Toen Eisai het volgende jaar stierf, zette Dogen de zenstudie voort bij Eisai's opvolger, Myozen. Dogen ontving in 1221 dharma-overdracht -- bevestiging als zenmeester -- van Myozen.

In 1223 gingen Dogen en Myozen naar China om Ch'an-meesters te zoeken. Dogen ervoer een diepgaand besef van verlichting tijdens zijn studie bij T'ien-t'ung Ju-ching, een Soto-meester, die ook Dogen dharma-overdracht gaf.

Dogen keerde in 1227 terug naar Japan om de rest van zijn leven zen te onderwijzen. Dogen is tegenwoordig de dharma-voorouder van alle Japanse Soto-zenboeddhisten.

Zijn lichaam van schrijven, genaamd Shobogenzo, of "Schatkamer van het Ware Dharma-oog" blijft centraal staan ​​in de Japanse zen, vooral van de Soto-school. Het wordt ook beschouwd als een van de opmerkelijke werken van de religieuze literatuur van Japan.


Lidwoord:

Deel 1: Dood in de Japanse traditie: een inleiding
Deel 2: Boeddhisme - Begrafenis: houding ten opzichte van de dood in het oude Japan
Deel 3: Dood en de doden in de Japanse klassiekers
Deel 4: Volksreligie en dood
Deel 5: kami en voorouders
Deel 6: Boeddhisme en dood in de samenleving
Deel 7: Boeddha en kami
Deel 8: Populaire boeddhistische doodsculten
Deel 9: Het doodsgedicht en het boeddhisme
Deel 10: Cross-culturele vergelijkingen over rouw en verlies van voorwerpen
Deel 11: Japanse boeddhistische en christelijke beelden van de dood: vergelijkingen en contrasten
Deel 12: Bushido: De weg van de dood
Deel 13: Confucianisme, Neo-Confucianisme en het Neo-samoerai
Deel 14: Militarisme – Meiji tot Showa
Deel 15: Nogi-syndroom, workaholisme en Karoshi
Deel 16: Zelfmoord in hedendaags Japan
Deel 17: Aanhoudende beelden in de populaire cultuur
Deel 18: Terrorisme, geweld en de burgers van morgen
Deel 19: De dood en begrafenis van keizer Showa
Deel 20: Het moderne geritualiseerde doodssysteem


Kojiki: Japanse scheppingsmythe en kronieken – Shinto

Kojiki, drie delen (nezu621.blog7.fc2.com)

Kojiki
Shinto wordt genoemd in oude twee boeken die rond de 8e eeuw zijn geschreven, één is Nihon Shoki (Chronicles of Japan) en de andere is Kojiki (Kronieken van oude gebeurtenissen). Beide worden beschouwd als officiële en belangrijke documenten die talloze malen zijn aangehaald, maar je kunt wel zeggen: Nihon Shoki is geschreven voor het buitenland (meestal naar China) en Kojiki was voor het huiselijke doel.

Beiden werden samengesteld in opdracht van keizer Tenmu. Volgens de Kojiki die werd samengesteld in 712, aan het begin van het universum, verschenen er verschillende kami (goden) uit de chaos. De Kami in Shinto is niet zoals de almachtige goddelijke wezens die in westerse religies worden gevonden, maar de scheppende krachten in de natuur, een vorm van het systeem van de natuur zelf.

Merk op dat de Kami zowel enkelvoud als meervoud kan zijn.

Izanami en Izanagi Creëren van de Japanse eilanden door Kobayashi Eitaku in het midden van de jaren 1880 – Amenonuboko o motte sokai o saguru no zu
(Wikipedia)

Twee van deze oorspronkelijke kami waren Izanagi (mannelijk) en Izanami (vrouwelijk). Nadat ze het land Japan hadden geboren, produceerden ze vele andere kami, waaronder drie grote kami. Een daarvan is Amaterasu, de zonnegodin. Amaterasu wordt beschouwd als de voorouder van de keizers van Japan en men denkt dat alle Japanners afstammelingen zijn van deze kami.

Izanami stierf na de geboorte van Kagutsuchi (de kami van vuur). Izanagi reisde naar de onderwereld (Hades in het Grieks) om haar te vinden. Toen hij haar vervallen lichaam aantrof dat krioelde van de maden, vluchtte hij vol afgrijzen terug naar het land van de levenden. Om zichzelf te zuiveren, ging hij een watermassa binnen en toen hij zijn linkeroog waste, ontstond daar de Zonnegodin, de Grote Kami Amaterasu en toen hij zijn rechteroog waste, kwam Tsukuyomi, de Maan Kami, tevoorschijn.

Na jaren van strijd voerden de Japanners tegen elkaar en zond de zonnegodin Amaterasu haar kleinzoon, Ninigi, om over Japan te regeren. Ninigi trouwde met Konohana-Sakuyabime en hun kleinzoon, keizer Jinmu, werd geboren, van wie wordt gezegd dat hij de eerste keizer (BC 711 &8211 BC585) van Japan was. Shinto is uniek onder de religies van de wereld in het vertegenwoordigen van het Opperwezen als vrouwelijk in geslacht en gerelateerd aan de grondleggende mythe.


Religie van het oude Japan - Geschiedenis

De geschiedenis van Japan omvat de geschiedenis van de eilanden van Japan en het Japanse volk, van de oude geschiedenis van de regio tot de moderne geschiedenis van Japan als natiestaat. Na de laatste ijstijd, rond 12.000 voor Christus, bevorderde het rijke ecosysteem van de Japanse archipel de menselijke ontwikkeling. Het vroegst bekende aardewerk behoort tot de Jomon-periode. De eerste bekende schriftelijke verwijzing naar Japan staat in de beknopte informatie in Twenty-Four Histories in de 1e eeuw na Christus. De belangrijkste culturele en religieuze invloeden kwamen uit China.

De eerste permanente hoofdstad werd gesticht in Nara in 710 na Christus, dat een centrum van boeddhistische kunst, religie en cultuur werd. De huidige keizerlijke familie ontstond rond 700 na Christus, maar had tot 1868 (op enkele uitzonderingen na) een hoog aanzien maar weinig macht. Rond 1550 was de politieke macht onderverdeeld in enkele honderden lokale eenheden, of "domeinen" gecontroleerd door lokale "daimyo" (heren), elk met zijn eigen strijdmacht van samoerai-krijgers. Tokugawa Ieyasu kwam in 1600 aan de macht, gaf land aan zijn aanhangers, richtte zijn "bakufu" (militaire regering) op in Edo (modern Tokio). De "Tokugawa-periode" was welvarend en vreedzaam, maar Japan beëindigde bewust de christelijke missies en verbrak bijna alle contact met de buitenwereld.

In de jaren 1860 begon de Meiji-periode, en het nieuwe nationale leiderschap maakte systematisch een einde aan het feodalisme en transformeerde een geïsoleerd, onderontwikkeld eilandland in een wereldmacht die de westerse modellen nauw volgde. Democratie was problematisch, omdat het machtige leger van Japan in de jaren twintig en dertig van de vorige eeuw semi-onafhankelijk was en werd overstemd – of burgers vermoordde.

Het leger trok vanaf 1931 China binnen en verklaarde in 1937 de totale oorlog aan China. Japan controleerde de kust en de grote steden en zette marionettenregimes op, maar was niet in staat China te verslaan. De aanval op Pearl Harbor in december 1941 leidde tot oorlog met de Verenigde Staten en hun bondgenoten.

Na een reeks zeeoverwinningen halverwege 1942 waren de Japanse strijdkrachten overbelast en was de industriële basis niet in staat om de benodigde schepen, bewapening en olie te leveren. Zelfs met zijn marine gezonken en zijn belangrijkste steden door de lucht verwoest, hield de keizer stand tot augustus 1945 toen twee atoombommen en een Sovjet-invasie een overgave dwongen. Na de oorlog bezet door de VS en ontdaan van zijn hele rijk, werd Japan omgevormd tot een vreedzame en democratische natie.

Na 1950 kende het een zeer hoge economische groei en werd het een economische wereldmacht, vooral op het gebied van techniek, auto's en elektronica. Sinds de jaren negentig is economische stagnatie een groot probleem, met een aardbeving en tsunami in 2011 die enorme economische ontwrichtingen en verlies van de kernenergievoorziening veroorzaakten.

Het Japanse paleolithische tijdperk beslaat een periode die begint van ongeveer 100.000 tot 30.000 v.Chr., toen de vroegste stenen werktuigwerktuigen werden gevonden, en eindigend rond 12.000 v. Een startdatum van ongeveer 35.000 voor Christus wordt het meest algemeen aanvaard. De Japanse archipel werd na de laatste ijstijd, rond 11.000 voor Christus, losgekoppeld van het continent. Nadat een hoax door een amateur-onderzoeker, Shinichi Fujimura, aan het licht was gebracht, is het door Fujimura en zijn medewerkers gerapporteerde bewijs uit het onder- en middenpaleolithicum verworpen na grondig heronderzoek. Slechts enkele paleolithische bewijzen die niet met Fujimura zijn geassocieerd, kunnen als goed ingeburgerd worden beschouwd.

De Jomon-periode duurde van ongeveer 14.000 voor Christus tot 300 voor Christus. De eerste tekenen van beschaving en stabiele leefpatronen verschenen rond 14.000 voor Christus met de Jomon-cultuur, gekenmerkt door een mesolithische tot neolithische semi-sedentaire levensstijl van jager-verzamelaars van houten paalwoningen en kuilwoningen en een rudimentaire vorm van landbouw. Weven was nog onbekend en kleding werd vaak van bont gemaakt. De Jomon-bevolking begon met het maken van vaten van klei, versierd met patronen die gemaakt waren door de natte klei te bedrukken met gevlochten of ongevlochten koord en stokken.

Enkele van de oudste nog bestaande voorbeelden van aardewerk ter wereld zijn te vinden in Japan, gebaseerd op radiokoolstofdatering, samen met dolken, jade, kammen gemaakt van schelpen en andere huishoudelijke artikelen uit het 11e millennium voor Christus, hoewel de specifieke datering wordt betwist. Er werden ook kleifiguren opgegraven die bekend staan ​​als dogu. De huishoudelijke artikelen suggereren dat er handelsroutes bestonden met plaatsen zo ver weg als Okinawa. DNA-analyse suggereert dat de Ainu, een inheems volk dat in Hokkaido en het noordelijke deel van Honshu leefde, afstamt van de Jomon en dus afstammelingen van de eerste bewoners van Japan vertegenwoordigen.

De Yayoi-periode (400 BC-250 AD)

De Yayoi-periode duurde van ongeveer 400 of 300 voor Christus tot 250 na Christus. Het is vernoemd naar de stad Yayoi, de onderafdeling van Bunkyo, Tokio, waar archeologisch onderzoek de eerste erkende sporen heeft blootgelegd.

Het begin van de Yayoi-periode markeerde de instroom van nieuwe praktijken zoals weven, rijstteelt, sjamanisme en het maken van ijzer en brons uit Korea of ​​China. Sommige paleo-etnobotanie-onderzoeken laten bijvoorbeeld zien dat de teelt van natte rijst begon rond 8000 voor Christus in de Yangtze-rivierdelta en zich rond 1000 voor Christus naar Japan verspreidde.

Japan verscheen voor het eerst in geschreven verslagen in het jaar 57 met de volgende vermelding in China's Book of the Later Han: Aan de overkant van de oceaan van Lelang zijn de mensen van Wa. Gevormd uit meer dan honderd stammen, komen ze regelmatig hulde brengen. De Sanguo Zhi, geschreven in de 3e eeuw, merkte op dat het land de eenwording was van zo'n 30 kleine stammen of staten en geregeerd door een sjamaankoningin genaamd Himiko van Yamataikoku.

Tijdens de Han-dynastie en de Wei-dynastie registreerden Chinese reizigers naar Kyushu de inwoners en beweerden dat ze de afstammelingen waren van de Grote Graaf (Taibo) van de Wu. De bewoners vertonen ook trekjes van de pre-sinicized Wu-mensen met tatoeëren, tanden trekken en het dragen van baby's. De Sanguo Zhi registreert de fysieke beschrijvingen die vergelijkbaar zijn met die op Haniwa-beelden, zoals mannen met gevlochten haar, tatoeages en vrouwen die grote kleding uit één stuk dragen.

De Yoshinogari-site is de beroemdste archeologische vindplaats in de Yayoi-periode en onthult een grote, continu bewoonde nederzetting in Kyushu gedurende enkele honderden jaren. Uit opgravingen is gebleken dat de oudste delen rond 400 voor Christus liggen. Onder de artefacten bevinden zich ijzeren en bronzen voorwerpen, waaronder die uit China. Het lijkt erop dat de bewoners regelmatig contact hadden met het vasteland en handelsbetrekkingen. Tegenwoordig staan ​​er enkele gereconstrueerde gebouwen in het park op de archeologische vindplaats.

Oud en klassiek Japan

De Kofun-periode is een tijdperk in de geschiedenis van Japan van ongeveer 250 tot 538. Het woord kofun is Japans voor het type grafheuvels daterend uit deze tijd. De Kofun-periode volgt op de Yayoi-periode. De Kofun en de daaropvolgende Asuka-periodes worden soms gezamenlijk de Yamato-periode genoemd.

Over het algemeen wordt de Kofun-periode gescheiden van de Asuka-periode vanwege zijn culturele verschillen. De Kofun-periode wordt geïllustreerd door een animistische cultuur die bestond vóór de introductie van het boeddhisme. Politiek gezien zijn de oprichting van het Yamato-hof en de uitbreiding ervan als geallieerde staten van Kyushu tot de Kanto sleutelfactoren bij het definiëren van de periode. Ook is de Kofun-periode het oudste tijdperk van de opgetekende geschiedenis in Japan. Omdat de chronologie van de historische bronnen echter sterk vertekend is, vereisen studies van deze tijd opzettelijke kritiek en de hulp van archeologie.

Het archeologische archief en oude Chinese bronnen geven aan dat de verschillende stammen en opperhoofden van Japan pas in 300 na Christus begonnen samen te smelten tot staten, toen grote graven begonnen te verschijnen terwijl er geen contacten waren tussen West-Japan en Korea of ​​China. Sommigen beschrijven de "mysterieuze eeuw" als een tijd van moorddadige oorlogvoering toen verschillende chiefdoms streden om de hegemonie op Kyushu en Honshu.

De Asuka-periode, van 538 tot 710, is het moment waarop de proto-Japanse Yamato-staat geleidelijk een duidelijk gecentraliseerde staat werd, die een code van regerende wetten definieerde en toepast, zoals de Taika-hervorming en de Taiho-code. De introductie van het boeddhisme leidde tot het stopzetten van de beoefening van grote kofun.

Het boeddhisme werd in 538 in Japan geïntroduceerd door Baekje, waaraan Japan militaire steun verleende, en het werd gepromoot door de heersende klasse. Prins Shotoku wijdde zijn inspanningen aan de verspreiding van het boeddhisme en de Chinese cultuur in Japan. Hij wordt gecrediteerd met het brengen van relatieve vrede in Japan door de proclamatie van de Zeventien-artikel grondwet, een document in confucianistische stijl dat zich richtte op de soorten moraal en deugden die verwacht konden worden van regeringsfunctionarissen en de onderdanen van de keizer.

Een brief die in 607 door een afgezant uit Japan aan de keizer van China werd gebracht, verklaarde dat de keizer van het land waar de zon opkomt (Japan) een brief stuurt naar de keizer van het land waar de zon ondergaat (China), wat impliceert dat hij op gelijke voet staat. met China die de Chinese keizer boos maakte.

Beginnend met de Taika Reform Edicts van 645, intensiveerden de Japanners de adoptie van Chinese culturele praktijken en reorganiseerden de regering en het wetboek van strafrecht in overeenstemming met de Chinese administratieve structuur (Ritsuryo) van die tijd. Dit maakte de weg vrij voor de invloedrijke confucianistische filosofie in Japan tot in de 19e eeuw. Deze periode zag ook het eerste gebruik van het woord Nihon als naam voor de opkomende staat.

De Nara-periode van de 8e eeuw markeerde de eerste opkomst van een sterke Japanse staat. Na een keizerlijk rescript door keizerin Gemmei vond de verhuizing van de hoofdstad naar Heijo-kyo, het huidige Nara, plaats in 710. De stad was gemodelleerd naar de hoofdstad van de Chinese Tang-dynastie, Chang'an (nu Xi'an).

Tijdens de Nara-periode was de politieke ontwikkeling vrij beperkt, aangezien leden van de keizerlijke familie worstelden om de macht met zowel de boeddhistische geestelijkheid als de regenten, de Fujiwara-clan. Japan genoot zowel vriendschappelijke betrekkingen met Silla als formele relaties met Tang China. In 784 werd de hoofdstad opnieuw verplaatst naar Nagaoka om te ontsnappen aan de boeddhistische priesters en vervolgens in 794 naar Heian-kyo, het huidige Kyoto.

Historisch schrijven in Japan culmineerde in het begin van de 8e eeuw met de enorme kronieken, de Kojiki (The Record of Ancient Matters, 712) en de Nihon Shoki (Chronicles of Japan, 720). Deze kronieken geven een legendarisch verslag van het begin van Japan, tegenwoordig bekend als de Japanse mythologie. Volgens de mythen in deze 2 kronieken werd Japan in 660 voor Christus gesticht door de voorouderlijke keizer Jimmu, een directe afstammeling van de Shinto-god Amaterasu, of de zonnegodin. De mythen vermeldden dat Jimmu een lijn van keizers begon die tot op de dag van vandaag bestaat. Historici gaan ervan uit dat de mythen gedeeltelijk historische feiten beschrijven, maar de eerste keizer die werkelijk bestond was keizer Ojin, hoewel de datum van zijn regering onzeker is. Sinds de Nara-periode is de feitelijke politieke macht niet in handen van de keizer, maar in handen van de hofadel, de shoguns, het leger en, meer recentelijk, de premier.1336-1392

De Heian-periode (794 tot 1185), is de laatste periode van de klassieke Japanse geschiedenis. Het wordt beschouwd als het hoogtepunt van het Japanse keizerlijke hof en staat bekend om zijn kunst, vooral in poëzie en literatuur. In the early 11th century, Lady Murasaki wrote Japan's, and one of the world's, oldest surviving novel, The Tale of Genji. The Man'yoshu and Kokin Wakashu, the oldest existing collections of Japanese poetry, were compiled in the period.

Strong differences from mainland Asian cultures emerged (such as an indigenous writing system, the kana). Chinese influence had reached its peak, and then effectively ended with the last Imperial-sanctioned mission to Tang China in 838, due to the decline of the Tang Dynasty, although trade expeditions and Buddhist pilgrimages to China continued.

Political power in the Imperial court was in the hands of powerful aristocratic families, especially the Fujiwara clan, who ruled under the titles Sessho and Kampaku (regents).

The end of the period saw the rise of various military clans. The four most powerful clans were the Minamoto clan, the Taira clan, the Fujiwara clan, and the Tachibana clan. Towards the end of the 12th century, conflicts between these clans turned into civil war, such as the Hogen and Heiji Rebellions, followed by the Genpei War, from which emerged a society led by samurai clans, under the political rule of the shogun.

Feudal Japan (12th - 19th century)

The "feudal" period of Japanese history, dominated by the powerful regional families (daimyo) and the military rule of warlords (shogun), stretched from the 12th through the 19th centuries. The Emperor remained but was mostly kept to a de jure figurehead ruling position. This time is usually divided into periods following the reigning family of the shogun.

The Kamakura Period, 1185 to 1333, is a period that marks the governance of the Kamakura shogunate and the transition to the Japanese "medieval" era, a nearly 700-year period in which the emperor, the court, and the traditional central government were left intact but were largely relegated to ceremonial functions. Civil, military, and judicial matters were controlled by the bushi (samurai) class, the most powerful of whom was the de facto national ruler, the shogun. This period in Japan differed from the old shoen system in its pervasive military emphasis.

In 1185, Minamoto no Yoritomo defeated the rival Taira clan, and in 1192, Yoritomo was appointed Seii Tai-Shogun by the emperor he established a base of power in Kamakura. Yoritomo ruled as the first in a line of Kamakura shoguns. However, after Yoritomo's death, another warrior clan, the Hojo, came to rule as regents for the shoguns.

A traumatic event of the period was the Mongol invasions of Japan between 1272 and 1281, in which massive Mongol forces with superior naval technology and weaponry attempted a full-scale invasion of the Japanese islands. A famous typhoon referred to as kamikaze, translating as divine wind in Japanese, is credited with devastating both Mongol invasion forces, although some scholars assert that the defensive measures the Japanese built on the island of Kyushu may have been adequate to repel the invaders. Although the Japanese were successful in stopping the Mongols, the invasion attempt had devastating domestic repercussions, leading to the extinction of the Kamakura shogunate.

The Kamakura period ended in 1333 with the destruction of the shogunate and the short reestablishment of imperial rule (the Kenmu restoration) under the Emperor Go-Daigo by Ashikaga Takauji, Nitta Yoshisada, and Kusunoki Masashige.

Thus, the "Japanese Middle Ages", which also include the Muromachi period and lasted until the Meiji Restoration, started with the Kamakura period.

The Kenmu Restoration and the dual dynasties

The Kenmu (or Kemmu) restoration is the three year period of Japanese history between the Kamakura period and the Muromachi period and the political events that took place in it. The restoration was an effort made by Emperor Go-Daigo to bring the Imperial House and the nobility it represented back into power, thus restoring a civilian government after almost a century and a half of military rule.

The attempted restoration ultimately failed and was replaced by the Ashikaga shogunate (1336 - 1575). This was to be the last time the Emperor had any power until the Meiji restoration of 1867. The many and serious political errors made by the Imperial House during this three year period were to have important repercussions in the following decades and end with the rise of the Ashikaga dynasty.

Muromachi Period (1336-1573)

The Muromachi Period is a division of Japanese history running from approximately 1336 to 1573. The period marks the governance of the Ashikaga shogunate, also called Muromachi shogunate, which was officially established in 1336 by the first Muromachi shogun Ashikaga Takauji, who seized political power from Emperor Go-Daigo, ending the Kemmu restoration. The period ended in 1573 when the 15th and last shogun Ashikaga Yoshiaki was driven out of the capital in Kyoto by Oda Nobunaga.

The early years of 1336 to 1392 of the Muromachi period is also known as the Nanboku-cho or Northern and Southern Court period, as the Imperial court was split in two.

The later years of 1467 to the end of the Muromachi period is also known as the Sengoku period, the "Warring States period", a time of intense internal warfare, and corresponds with the period of the first contacts with the West, with the arrival of Portuguese "Nanban" traders.

In 1543, a Portuguese ship, blown off its course to China, landed on Tanegashima Island Japan. Firearms introduced by Portuguese would bring the major innovation to Sengoku period culminating in the Battle of Nagashino where reportedly 3,000 arquebuses (the actual number is believed to be around 2,000) cut down charging ranks of samurai. During the following years, traders from Portugal, the Netherlands, England, and Spain arrived, as did Jesuit, Dominican, and Franciscan missionaries.

Nanboku-cho Period (1336-1392)

The Nanboku-cho period ("South and North courts period", also known as the Northern and Southern Courts period), spanning from 1336 to 1392, was a period that occurred during the formative years of the Muromachi bakufu of Japan's history. During this period, there existed a Northern Imperial Court, established by Ashikaga Takauji in Kyoto, and a Southern Imperial Court, established by Emperor Go-Daigo in Yoshino.

Ideologically, the two courts fought for fifty years, with the South giving up to the North in 1392. However, in reality the Northern line was under the power of the Ashikaga shoguns and had little real independence. Partly because of this, since the 19th century, the Emperors of the Southern Imperial Court have been considered the legitimate Emperors of Japan. Also the Southern Court controlled the Japanese imperial regalia, and Kitabatake Chikafusa's Jinno Shotoki legitimized the South's imperial rule despite their defeat. The effects of this period are still influential in Modern Japan's view of the tenno seika (Emperor system).

The destruction of the Kamakura shogunate and the failure of the Kemmu Restoration opened up a crisis in ideological legitimacy. Furthermore, institutional changes in the estate system (shoen) that formed the bedrock of the income of nobles and warriors alike altered the status of social groups decisively. What emerged out of the exigencies of the Nanboku-cho (Southern and Northern Court) War was the Muromachi regime that broadened the economic base of the warriors, further undercutting the noble proprietors, a trend that had started with the Kamakura bakufu.

The Warring States period was a time of social upheaval, political intrigue, and nearly constant military conflict in Japan that lasted roughly from the middle of the 15th century to the beginning of the 17th century.

Although the Ashikaga shogunate had retained the structure of the Kamakura bakufu and instituted a warrior government based on the same social economic rights and obligations established by the Hojo with the Joei Code in 1232, it failed to win the loyalty of many daimyo, especially those whose domains were far from Kyoto.

As trade with China grew, the economy developed, and the use of money became widespread as markets and commercial cities appeared. This, combined with developments in agriculture and small-scale trading, led to the desire for greater local autonomy throughout all levels of the social hierarchy.

As early as the beginning of the 15th century, suffering and misery caused by natural disasters such as earthquakes and famines often served to trigger armed uprisings by farmers weary of debt and taxes.

The Sengoku period is best understood by comparison to the "Dark Ages" of Europe which was a transition period transferring power from Rome to what would become the kings of Europe. In Japan it was a decentralization of the Japanese government from Kyoto to the many daimyo that would come to power during this period of unrest.

The Onin War (1467-1477), a conflict rooted in economic distress and brought on by a dispute over shogunal succession, is generally regarded as the onset of the Sengoku-jidai. The "eastern" army of the Hosokawa family and its allies clashed with the "western" army of the Yamana, and fighting in and around Kyoto lasted for nearly 11 years, after which it spread to outlying provinces

Azuchi-Momoyama Period (1568-1603)

The Azuchi-Momoyama Period runs from approximately 1568 to 1600. The period marks the military reunification and stabilization of the country under a single political ruler, first by the campaigns of Oda Nobunaga who almost united Japan, achieved later by one of his generals, Toyotomi Hideyoshi. The name Azuchi-Momoyama comes from the names of their respective castles, Azuchi Castle and Momoyama castle.

After having united Japan, Hideyoshi invaded Korea in an attempt to conquer Korea, China, and even India. However, after two unsuccessful campaigns toward the allied forces of Korea and China and his death, his forces retreated from the Korean peninsula in 1598.

The short period of succession conflict to Hideyoshi was ended when Tokugawa Ieyasu, one of the regents for Hideyoshi's young heir, emerged victorious at the Battle of Sekigahara and seized political power.

The Nanban trade - "Southern barbarian trade" or the Nanban trade period Nanban boeki jidai, "Southern barbarian trade period" in Japanese history extends from the arrival of the first Europeans to Japan in 1543, to their near-total exclusion from the archipelago in 1641, under the promulgation of the "Sakoku" Seclusion Edicts.

During the Edo Period, also called the premodern era, the administration of the country was shared by over two hundred daimyo. The Tokugawa clan, leader of the victorious eastern army in the Battle of Sekigahara, was the most powerful of them, and for fifteen generations monopolized the title of Sei-i Taishogun (often shortened to shogun). With their headquarters at Edo (present-day Tokyo), the Tokugawa commanded the allegiance of the other daimyo, who in turn ruled their domains with a rather high degree of autonomy.

The shogunate carried out a number of significant policies. They placed the samurai class above the commoners: the agriculturists, artisans, and merchants. They enacted sumptuary laws limiting hair style, dress, and accessories. They organized commoners into groups of five, and held all responsible for the acts of each individual. To prevent daimyo from rebelling, the shoguns required them to maintain lavish residences in Edo and live at these residences on a rotating schedule carry out expensive processions to and from their domains contribute to the upkeep of shrines, temples, and roads and seek permission before repairing their castles.

Bakumatsu are the final years of the Edo period when the Tokugawa shogunate came to an end. It is characterized by major events occurring between 1853 and 1867 during which Japan ended its isolationist foreign policy known as sakoku and transitioned from a feudal shogunate to the Meiji government. The major ideological/political divide during this period was between the pro-imperialist ishin shishi (nationalist patriots) and the shogunate forces, including the elite Shinsengumi (newly selected corps) swordsmen.

Although these two groups were the most visible powers, many other factions attempted to use the chaos of Bakumatsu to seize personal power. Furthermore there were two other main driving forces for dissent: first, growing resentment on the part of the tozama daimyo (or outside lords), and second, growing anti-western sentiment following the arrival of Matthew C. Perry.

The first related to those lords who had fought against Tokugawa forces at the Battle of Sekigahara (in 1600) and had from that point on been excluded permanently from all powerful positions within the shogunate. The second was to be expressed in the phrase sonno joi, or "revere the Emperor, expel the barbarians". The turning point of the Bakumatsu was during the Boshin War and the Battle of Toba-Fushimi when pro-shogunate forces were defeated.

During the early part of the 17th century, the shogunate suspected that the traders and missionaries were actually forerunners of a military conquest by European powers. Christianity spread in Japan, especially among peasants. The shogunate suspected the loyalty of Christian peasants towards their daimyos and severely persecuted them. This led to a revolt by persecuted peasants and Christians in 1637 known as the Shimabara Rebellion which saw 30,000 Christians, samurai, and peasants facing a massive samurai army of more than 100,000 sent from Edo.

The rebellion was crushed at a high cost to the shogun's army. After the eradication of the rebels at Shimabara, the shogunate placed foreigners under progressively tighter restrictions. It monopolized foreign policy, and expelled traders, missionaries, and foreigners, with the exception of the Dutch and Chinese merchants restricted to the man-made island of Dejima in Nagasaki Bay and several small trading outposts outside the country. However, during this period of isolation (Sakoku) that began in 1635, Japan was much less cut off from the rest of the world than is commonly assumed, and some acquisition of western knowledge occurred under the Rangaku system.

Russian encroachments from the north led the shogunate to extend direct rule to Hokkaido, Sakhalin and the Kuriles in 1807, but the policy of exclusion continued.

The policy of isolation lasted for more than 200 years. In 1844, William II of the Netherlands sent a message urging Japan to open her doors, which resulted in Tokugawa shogunate's rejection.

On July 8, 1853, Commodore Matthew Perry of the U.S. Navy with four warships - the Mississippi, Plymouth, Saratoga, and Susquehanna - steamed into the bay at Edo, old Tokyo, and displayed the threatening power of his ships' cannons during a Christian burial, which the Japanese observed. He requested that Japan open to trade with the West. These ships became known as the kurofune, the Black Ships.

The following year, at the Convention of Kanagawa on March 31, 1854, Perry returned with seven ships and requested that the Shogun sign the "Treaty of Peace and Amity," establishing formal diplomatic relations between Japan and the United States. Within five years Japan had signed similar treaties with other western countries. The Harris Treaty was signed with the United States on July 29, 1858.

These treaties were widely regarded by Japanese intellectuals as unequal, having been forced on Japan through gunboat diplomacy, and as a sign of the West's desire to incorporate Japan into the imperialism that had been taking hold of the rest of the Asian continent. Among other measures, they gave the Western nations unequivocal control of tariffs on imports and the right of extraterritoriality to all their visiting nationals. They would remain a sticking point in Japan's relations with the West up to the turn of the century.

The Meiji Period, or Meiji Era, denotes the 45-year reign of the Meiji Emperor, running, in the Gregorian calendar, from October 23, 1868 to 30 July 30, 1912. During this time, Japan started its modernization and rose to world power status. This era name means "Enlightened Rule". After the death of the Meiji Emperor in 1912, the Taisho Emperor took the throne, thus beginning the Taisho period.

The Meiji Restoration, also known as the Meiji Ishin, Revolution, or Renewal, was a chain of events that led to enormous changes in Japan's political and social structure. It occurred in the latter half of the 19th century, a period that spans both the late Edo period (often called Late Tokugawa shogunate) and the beginning of the Meiji Era.

Probably the most important foreign account of the events between 1862-1869 is contained in A Diplomat in Japan by Sir Ernest Satow. The restoration was a direct response to the opening of Japan by the arrival of the Black Ships of Commodore Matthew Perry and made Imperial Japan a great power.

The Taisho Period ("period of great righteousness"), or Taisho Era, is a period in the history of Japan dating from July 30, 1912 to December 25, 1926, coinciding with the reign of the Taisho Emperor.

The health of the new emperor was weak, which prompted the shift in political power from the old oligarchic group of elder statesmen (or genro) to the Diet of Japan and the democratic parties. Thus, the era is considered the time of the liberal movement known as the "Taisho democracy" in Japan it is usually distinguished from the preceding chaotic Meiji period and the following militarism-driven first half of the Showa period.

The Showa Period "period of enlightened peace"), or Showa Era, is the period of Japanese history corresponding to the reign of Emperor Showa (Hirohito), from December 25, 1926 to January 7, 1989. In his coronation message which was read to the people and to the army, the newly enthroned emperor referenced this Japanese era name or nengo: "I have visited the battlefields of the Great War in France. In the presence of such devastation, I understand the blessing of peace and the necessity of concord among nations. However, the early-mid Showa period was to be anything but peaceful.

The Showa period was the longest reign of all Japanese emperors. During this era, Japan descended into political totalitarism as the momentary collapse of capitalism and looming threat of communism gave rise to ultranationalism. In 1937, it engaged in war with China for a second time and in 1941, launched the invasion of Far east Asia by attacking the United States at Pearl Harbor, thus entering the world-wide conflict of the Second World War. In early August 1945, it suffered the only two atomic bomb attacks in history.

Defeat in the Second World War brought about cataclysmic change. For the first and only time in its history, Japan was occupied by foreign powers - an occupation that lasted seven years. Allied occupation brought forth sweeping democratic reforms and in 1952, Japan became a sovereign nation once more (and a more peaceful one than before the Occupation).

The 1960s and '70s brought about an economic miracle similar to that of West Germany's. Japan became the second largest economy in the world and it seemed for a time that Japan would ultimately overtake the United States as an economic superpower.

Due to the nature of Japan's culture, landscape, and history during this period, it is useful to divide the period into at least three parts: the militarist period, the Allied occupation, and the post-occupation era. One might add to those three distinctive eras the period in which the Taisho democracy declined and fell, as well as the period in which Japan fought the Second Sino-Japanese and Pacific wars (which, however, can be considered part of the militarist period).

Heisei Period (1989 - Present)

Heisei is the current era name in Japan. The Heisei era started on January 8, 1989, the first day after the death of the reigning Emperor, Hirohito. His son, Akihito, succeeded to the throne. In accordance with Japanese customs, Hirohito was posthumously renamed "Emperor Showa" on January 31, just as were Mutsuhito (Emperor Meiji) and Yoshihito (Emperor Taisho).


Bekijk de video: Geschiedenis Project Japan (Oktober 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos