Nieuw

Olympisch Park-bommenwerper Eric Rudolph stemt ermee in om schuldig te pleiten

Olympisch Park-bommenwerper Eric Rudolph stemt ermee in om schuldig te pleiten


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Eric Rudolph stemt ermee in om schuldig te pleiten aan een reeks bomaanslagen, waaronder de fatale bomaanslag op de Olympische Spelen van 1996 in Atlanta, om de doodstraf te vermijden. Later noemde hij zijn anti-abortus en anti-homoseksuele opvattingen als motivatie voor de bomaanslagen.

Eric Robert Rudolph werd geboren op 19 september 1966 op Merritt Island, Florida. Hij diende een korte periode in het Amerikaanse leger en ondersteunde later zichzelf door als timmerman te werken. Op 27 juli 1996 ontplofte een pijpbom van 40 pond in het Centennial Olympic Park in Atlanta, waarbij twee mensen omkwamen en meer dan 100 gewonden.

Een bewaker genaamd Richard Jewell werd aanvankelijk beschouwd als de hoofdverdachte in de zaak. Toen, op 16 januari 1997, gingen er twee bommen af ​​in een medische kliniek in Atlanta, waar abortussen werden uitgevoerd, waarbij zeven mensen gewond raakten. In februari van datzelfde jaar ontplofte een bom in een lesbische nachtclub in Atlanta, waarbij vier mensen gewond raakten. Op 29 januari 1998 ontplofte een bom in een vrouwenkliniek in Birmingham, Alabama, waarbij een bewaker om het leven kwam en een verpleegster ernstig gewond raakte.

Rudolph werd een verdachte van de bomaanslag in Birmingham nadat getuigen hadden gemeld dat hij zijn pick-uptruck in de buurt van de kliniek had gezien voordat de bom afging. De autoriteiten lanceerden vervolgens een massale klopjacht in North Carolina, waar hij werd gezien terwijl hij voorraden aan het inslaan was. In februari 1998 werd Rudolph officieel aangeklaagd als verdachte van de bomaanslag in Birmingham. In maart 1998 hakte Rudolphs broer Daniel zijn hand af om te protesteren tegen wat hij zag als de mishandeling van Eric door de FBI en de media. In mei van datzelfde jaar werd Eric Rudolph genoemd op de lijst van tien meest gezochte voortvluchtigen van de FBI en werd een beloning van $ 1 miljoen aangeboden voor zijn gevangenneming. In juli meldde een eigenaar van een natuurvoedingswinkel in North Carolina dat Rudolph zes maanden voedsel en voorraden van hem had afgenomen, waardoor hij $ 500 in ruil had achtergelaten.

LEES MEER: Waarom de jacht op de echte Atlanta-bommenwerper bijna 7 jaar duurde

In oktober 1998 werd Rudolph officieel aangeklaagd voor de drie bomaanslagen in Atlanta. Hij bleef de autoriteiten ontwijken, die dachten dat hij zich in de wildernis van de Appalachen verstopte en mogelijk hulp kreeg van aanhangers in de regio. Toen, op 31 mei 2003, na meer dan vijf jaar voortvluchtig te zijn geweest, werd Rudolph gearresteerd door een beginnende politieagent die hem aantrof tijdens het graven in een supermarkt Dumpster in Murphy, North Carolina. Op 8 april 2005, slechts enkele weken voordat zijn proces zou beginnen, kondigde het ministerie van Justitie aan dat Rudolph schuldig zou pleiten aan de aanklachten tegen hem in alle vier de bomaanslagen. Hij werd later veroordeeld tot vier keer levenslang zonder voorwaardelijke vrijlating en in augustus 2005 werd hij naar de federale supermax-gevangenis in Florence, Colorado gestuurd.


Centennial Olympic Park bombardementen

De Centennial Olympic Park bombardementen was een binnenlandse terroristische pijpbomaanslag op Centennial Olympic Park in Atlanta, Georgia, op 27 juli 1996, tijdens de Olympische Zomerspelen. De ontploffing doodde direct één persoon en verwondde 111 anderen een andere persoon stierf later aan een hartaanval. Het was de eerste van vier bomaanslagen gepleegd door Eric Rudolph. [1] Bewaker Richard Jewell ontdekte de bom voor de ontploffing en begon toeschouwers uit het park te verwijderen.

Na de bomaanslag werd Jewell aanvankelijk als verdachte onderzocht door het Federal Bureau of Investigation en de nieuwsmedia richtten zich agressief op hem als de vermoedelijke boosdoener terwijl hij eigenlijk onschuldig was. In oktober 1996 verklaarde de FBI dat Jewell niet langer een persoon van belang was. Na nog drie bomaanslagen in 1997 werd Rudolph door de FBI als verdachte geïdentificeerd. In 2003 werd Rudolph gearresteerd en in 2005 stemde hij ermee in om schuldig te pleiten om een ​​mogelijke doodstraf te voorkomen. Rudolph werd veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf zonder voorwaardelijke vrijlating voor zijn misdaden.


Gebeurtenissen in het leven van Eric Rudolph

(CNN) -- Bijna twee jaar na zijn arrestatie en weken voordat hij terecht zou staan ​​op beschuldiging van het bombarderen van een vrouwenkliniek in Birmingham, Alabama, heeft Eric Robert Rudolph schuldig gepleit voor aanklachten in verband met die explosie en drie andere aanslagen.

De bomaanslag in Birmingham eiste het leven van een politieagent buiten dienst. Rudolph pleitte ook schuldig aan het construeren van de fatale bomaanslag in het Olympisch Park in 1996 en twee andere bomaanslagen in de omgeving van Atlanta een jaar later. Het volgende is een terugblik op gebeurtenissen in het leven van Rudolph.

13 april 2005 -- Eric Rudolph pleit schuldig aan vier bomaanslagen in de rechtszalen van Atlanta en Birmingham.

8 april 2005 -- Rudolph stemt ermee in om schuldig te pleiten voor alle aanklachten tegen hem in verband met vier bomaanslagen -- één in Birmingham, Alabama en drie in Atlanta, waaronder de bomaanslag op de Olympische Spelen van 1996. De gerapporteerde pleidooiovereenkomst zou Rudolph een levenslange gevangenisstraf opleveren.

6 april 2005 -- Juryselectie begint voor het proces tegen Rudolph op beschuldiging van het bombarderen van een vrouwenkliniek in Alabama.

24 juni 2004 -- Een federale rechter heeft het proces tegen de beschuldigde terrorist Rudolph uitgesteld tot 2005.

11 december 2003 -- Federale aanklagers zeggen dat ze de doodstraf zullen eisen tegen Rudolph, omdat hij opzettelijk en met opzet een politieagent in Birmingham, Alabama heeft vermoord en een verpleegster heeft verwond bij de bomaanslag op een kliniek voor gezinsplanning in 1998.

3 juni 2003 -- Rudolph pleit onschuldig aan beschuldigingen van het bombarderen van een vrouwenkliniek in Birmingham, Alabama in 1998.

31 mei 2003 -- Na meer dan vijf jaar op de vlucht, wordt Rudolph gearresteerd in het westen van North Carolina. Een beginnende politieagent arresteert Rudolph nadat hij hem in de vroege ochtenduren achter een supermarkt heeft gezien.

15 november 2000 -- Eric Robert Rudolph wordt gelijktijdig aangeklaagd door federale jury's in Atlanta en Birmingham voor in totaal 23 aanklachten. De aanklachten formaliseren de aanklachten die eerder tegen Rudolph waren ingediend voor de drie bomaanslagen in Atlanta en één in Birmingham.

19 augustus 2000 -- De Atlanta Journal-Constitution meldt dat de zoektocht naar Rudolph staats- en federale agentschappen $ 24,6 miljoen heeft gekost. Van dat bedrag wordt $ 11,2 miljoen toegeschreven aan de FBI, die alleen uitgaven heeft gerapporteerd voor de periode van 1 oktober 1998 tot 30 september 1999.

11 juli 2000 -- Agenten die een ruig deel van het Nantahala-bos doorzoeken, slechts zes kilometer van waar Rudolph voor het laatst werd gezien, vinden de overblijfselen van een kampvuur op een hoge, smalle bergkam. Schimmel op de vuurresten geeft aan dat het minstens een jaar oud is en er is geen bewijs dat het van Rudolph was. Maar de takken waren afgezaagd met een kleine zaag, die stiller is dan ze te breken, en de locatie bood een indrukwekkend uitzicht in de richting van waaruit zoekers zouden komen.

21 maart 2000 -- Meer dan twee jaar in de jacht op Rudolph, kondigt Steve McCraw, chef van de Southeast Bomb Task Force, aan dat het commandocentrum in Andrews, North Carolina, in juni zou sluiten. Een klein detachement agenten zal echter in het gebied blijven en, zegt McCraw, "We zullen hem pakken."

14 december 1999 -- John Magaw, aftredend directeur van het Federale Bureau voor Alcohol, Tabak en Vuurwapens, stelt vast dat er geen tekenen zijn van Rudolph en er zijn geen recente meldingen van gestolen voedsel of kleding. Hij zegt tegen USA Today dat hij denkt dat Rudolph dood is.

februari 1999 -- Een inbraak in een restaurant aan de Nantahala-rivier wordt later door onderzoekers aan Rudolph toegeschreven.

20 juli 1999 -- Woody Enderson, hoofd van de Southeast Bomb Task Force, kondigt aan dat hij met pensioen gaat. Hij voorspelt dat Rudolph zal worden gevangengenomen. "De tijd staat aan onze kant", zei hij. "Uiteindelijk maakt iedereen een fout."

24 november 1998 -- FBI-directeur Louis Freeh brengt zijn tweede bezoek aan Andrews, North Carolina, in een jaar tijd en zweert dat onderzoekers daar "zo lang als nodig" zullen blijven om Rudolph te vinden.

11 november 1998 -- Acht schoten worden afgevuurd op een compound in Andrews, North Carolina, waar het hoofdkwartier van het onderzoek is. Een van hen schaaft langs de schedel van een FBI-agent. Twee lokale mannen worden later aangeklaagd, van wie er één had gedronken en de schoten had gelost. De autoriteiten zeiden dat er geen bewijs is dat de verdachten in verband worden gebracht met Rudolph.

14 oktober 1998 -- Rudolph is formeel aangeklaagd voor de bomaanslagen op Centennial Olympic Park, een vrouwenkliniek die abortussen uitvoerde in een buitenwijk van Atlanta en een lesbische nachtclub in Atlanta.

13 augustus 1998 -- Militieleider en voormalig groene baret James "Bo" Gritz arriveert in Andrews, North Carolina, vanuit Idaho, en kondigt aan dat hij en andere vrijwilligers zullen proberen Rudolph te vinden en hem over te halen zich over te geven. Een week later geven ze het op.

11 juli 1998 -- Andrews, North Carolina, eigenaar van een natuurvoedingswinkel, George Nordmann, vertelt de autoriteiten dat Rudolph op 7 juli naar zijn huis in Nantahala kwam om voedsel en andere benodigdheden te kopen. Nordmann zei dat hij er eerst mee instemde en er vervolgens voor koos Rudolph niet te helpen. Nordmann keerde op 9 juli terug naar zijn huis en ontdekte dat 75 pond voedsel en zijn pick-up ontbraken. Op een tafel vond hij vijf biljetten van $ 100. De vrachtwagen werd op 13 juli gevonden in Nantahala National Forest, samen met een briefje waarin werd gevraagd om de vrachtwagen terug te brengen naar Nordmann. Een intense klopjacht volgt, tevergeefs.

5 mei 1998 -- Rudolph is toegevoegd aan de lijst van tien meest gezochte voortvluchtigen van de FBI. Er wordt een beloning van $ 1 miljoen uitgeloofd voor informatie die leidt tot zijn arrestatie.

8 maart 1998 -- Om te protesteren tegen de vervolging van zijn broer door de FBI en de media, stelt Daniel Rudolph, 37, een camera op in zijn garage in Summerville, South Carolina. Vervolgens zet hij een cirkelzaag aan en steekt zijn linkerarm erin, waarbij hij de hand afsnijdt. Het wordt later operatief opnieuw bevestigd.

14 februari 1998 -- Er is een federaal bevel uitgevaardigd waarin Rudolph wordt beschuldigd van de bomaanslag in Birmingham, Alabama.

8 februari 1998 -- Rudolph's verlaten vrachtwagen wordt ontdekt door twee wasbeerjagers in de bossen op 13 kilometer van Murphy, North Carolina. Honderden wetshandhavers voeren huis-aan-huiszoekingen uit en kammen het bos uit, maar Rudolph ontwijkt hen.

30 januari 1998 -- Wetshandhavingsinstanties gaan op zoek naar Rudolph, uit Murphy, North Carolina, nadat getuigen hebben gemeld dat ze zijn grijze Nissan-pick-up uit 1989 in de buurt van de kliniek in Birmingham voor de ontploffing hadden gezien.

29 januari 1998 -- Om 7.33 uur ontploft een bom verborgen onder een struik in de New Woman All Women Clinic in Birmingham, Alabama. Robert Sanderson, een 35-jarige politieagent die geen dienst heeft als bewaker, wordt gedood. Verpleegster Emily Lyons, 41, is ernstig gewond. In tegenstelling tot de vorige explosies, wordt aangenomen dat deze met de hand tot ontploffing is gebracht.

21 februari 1997 -- Een bom ontploft in de Otherside Lounge, een lesbische nachtclub in het noordoosten van Atlanta, waarbij vier gewonden vallen. Onderzoekers vinden een tweede bom voordat deze ontploft.

16 januari 1997 -- Een bom ontploft in een vrouwenkliniek die abortussen uitvoert in de buitenwijk Sandy Springs in Atlanta. Een uur later ontploft een tweede bom. Zeven zijn gewond.

27 juli 1996 -- Een anonieme 911-oproep waarschuwt dat er tijdens de Olympische Spelen een bom zal ontploffen in het Centennial Olympic Park in Atlanta, Georgia. Tweeëntwintig minuten later, om 01.20 uur, ontploft een pijpbom van 40 pond, waarbij Alice Hawthorne, 44, uit Albany, Georgia, om het leven komt en meer dan 100 gewonden, volgens de FBI. Een Turkse cameraman, Melih Uzunyol, sterft aan een hartaanval terwijl hij zich haast om de scène te filmen.

mei 1996 -- Rudolph verkoopt het huis met twee slaapkamers in Nantahala, North Carolina, waar hij met zijn moeder had gewoond en in een reeks huurwoningen in het gebied woont. Hij begint ook de aliassen Bob Randolph, Robert Randolph en Bob Rudolph te gebruiken.

1989 -- Rudolph werkt als zelfstandige timmerman in het westen van Noord-Carolina, het oosten van Tennessee en het noorden van Georgië.

1987 -- Rudolph neemt dienst in het Amerikaanse leger in augustus en ondergaat een basisopleiding in Fort Benning, Georgia. Hij wordt in januari 1989 ontslagen, naar verluidt voor het roken van marihuana, terwijl hij diende bij de 101st Airborne Division in Fort Campbell, Kentucky.

1985-1986 -- Na het behalen van een algemeen gelijkwaardigheidsdiploma, gaat Rudolph twee semesters naar de Western Carolina University in Cullowhee, North Carolina.

1981 -- Nadat zijn vader, Robert, sterft, verhuist Rudolph van Florida met zijn moeder en broers en zussen naar Nantahala in het noordwesten van Macon County, North Carolina. Hij gaat naar Nantahala School als een negendeklasser, maar stopt na dat jaar en werkt als timmerman met zijn oudere broer, Daniel.


Documentaire Into These Hills over de jacht op Eric Rudolph

Op 29-jarige leeftijd was Eric Rudolph de dader van de bomaanslag op het Centennial Olympic Park in Atlanta, die plaatsvond op 27 juli 1996 tijdens de Olympische Zomerspelen van 1996. Hij belde de politie en waarschuwde voor de bom voordat deze ontplofte. De ontploffing doodde toeschouwer Alice Hawthorne en verwondde 111 anderen.

Wetshandhavers voeren een van de grootste klopjachten in de Amerikaanse geschiedenis uit in hun zoektocht naar bommenwerper Eric Rudolph. Presentator WRAL News-presentator Jim Payne en de WRAL Documentary-eenheid reizen naar het westen van NC voor een kijkje in het onderzoek, de impact van de zoektocht op de lokale gemeenschap en de verschillende marginale groepen die sympathie kunnen hebben met de voortvluchtige. “Into These Hills” werd oorspronkelijk uitgezonden op 24 april 1999

Rudolph werd op 31 mei 2003 in Murphy, North Carolina, gearresteerd door de beginnende politieagent Jeffrey Scott Postell van de Murphy Police Department achter een Save-A-Lot-winkel. Rudolph was ongewapend en verzette zich niet tegen arrestatie. De federale autoriteiten hebben hem op 14 oktober 2003 aangeklaagd.

Op 8 april 2005 kondigde het ministerie van Justitie aan dat Rudolph had ingestemd met een pleidooiovereenkomst waarbij hij schuldig zou pleiten aan alle aanklachten waarvan hij werd beschuldigd in ruil voor het vermijden van de doodstraf. De deal werd bevestigd nadat de FBI 250 pond (110 kg) dynamiet had gevonden dat hij in de bossen van North Carolina had verstopt.

Rudolph bracht een verklaring uit waarin hij zijn acties uitlegde en rationaliseerde als dienend voor de zaak van anti-abortus en anti-homo-activisme. De voorwaarden van de pleidooiovereenkomst waren dat Rudolph zou worden veroordeeld tot vier opeenvolgende levenslange gevangenisstraffen. Hij werd officieel op 18 juli 2005 veroordeeld tot twee keer levenslang zonder voorwaardelijke vrijlating voor de moord op een politieagent in 1998. Hij werd veroordeeld voor zijn verschillende bomaanslagen in Atlanta op 22 augustus 2005, waarbij hij twee keer levenslang kreeg.

Producent/schrijver: Scott Mason
Fotograaf/redacteur: Jay Jennings
Uitgezonden: 24 april 1999


Verdachte Olympische bomaanslag pleit schuldig - 2005

Op 8 april 2005 stemt Eric Rudolph ermee in om schuldig te pleiten aan een reeks bomaanslagen, waaronder de fatale bomaanslag op de Olympische Spelen van 1996 in Atlanta, om de doodstraf te ontlopen. Later noemde hij zijn anti-abortus en anti-homoseksuele opvattingen als motivatie voor de bomaanslagen.

Eric Robert Rudolph werd geboren op 19 september 1966 op Merritt Island, Florida. Hij diende een korte periode in het Amerikaanse leger en ondersteunde later zichzelf door als timmerman te werken. Op 27 juli 1996 ontplofte een pijpbom van 40 pond in het Centennial Olympic Park in Atlanta, waarbij een vrouw om het leven kwam en meer dan 100 mensen gewond raakten. Een bewaker genaamd Richard Jewell werd aanvankelijk beschouwd als de hoofdverdachte in de zaak. Toen, op 16 januari 1997, gingen er twee bommen af ​​in een abortuskliniek in Atlanta, waarbij zeven mensen gewond raakten. In februari van datzelfde jaar ontplofte een bom in een lesbische nachtclub in Atlanta, waarbij vier mensen gewond raakten. Op 29 januari 1998 ontplofte een bom in een vrouwenkliniek in Birmingham, Alabama, waarbij een bewaker om het leven kwam en een verpleegster ernstig gewond raakte.

Rudolph werd een verdachte van de bomaanslag in Birmingham nadat getuigen hadden gemeld dat hij zijn pick-uptruck in de buurt van de kliniek had gezien voordat de bom afging. De autoriteiten lanceerden vervolgens een massale klopjacht in North Carolina, waar hij werd gezien terwijl hij voorraden aan het inslaan was. In februari 1998 werd Rudolph officieel aangeklaagd als verdachte van de bomaanslag in Birmingham. In maart 1998 hakte Rudolphs broer Daniel zijn hand af om te protesteren tegen wat hij zag als de mishandeling van Eric door de FBI en de media. In mei van datzelfde jaar werd Eric Rudolph genoemd op de lijst van tien meest gezochte voortvluchtigen van de FBI en werd een beloning van $ 1 miljoen aangeboden voor zijn gevangenneming. In oktober 1998 werd Rudolph officieel aangeklaagd voor de drie bomaanslagen in Atlanta. Hij bleef de autoriteiten ontwijken, die dachten dat hij zich verstopte in de wildernis van de Appalachen en mogelijk hulp kreeg van aanhangers in de regio. Toen, op 31 mei 2003, werd Rudolph, na meer dan vijf jaar voortvluchtig te zijn geweest, gearresteerd terwijl hij door een afvalcontainer van een supermarkt in Murphy, North Carolina, aan het graven was. Op 8 april 2005, slechts enkele weken voordat zijn proces zou beginnen, kondigde het ministerie van Justitie aan dat Rudolph schuldig zou pleiten aan de aanklachten tegen hem in alle vier de bomaanslagen. Hij werd later veroordeeld tot vier keer levenslang zonder kans op vervroegde vrijlating.

Michael Thomas Barry is de auteur van Murder & Mayhem 52 misdaden die het vroege Californië van 1849-1949 schokten. Het boek kan worden gekocht bij Amazon via de volgende link:

Justitie in brand

In de nacht van 29 november 1988, in de buurt van de verarmde wijk Marlborough in het zuiden van Kansas City, kwamen zes van de brandweerlieden van de stad om het leven bij een explosie op een bouwplaats. Het was een duidelijk geval van brandstichting en vijf mensen uit Marlborough werden naar behoren veroordeeld voor de misdaad. Maar voor ervaren misdaadschrijver en kruistochtredacteur J. Patrick O'Connor klopten de feiten - of een gebrek daaraan - niet. Justitie in brand is het gedetailleerde verslag van OConnor van de verschrikkelijke explosie die leidde tot de dood van de brandweerlieden en het verschrikkelijke onrecht dat daarop volgde. Ook verkrijgbaar bij Amazon


De jacht op Eric Rudolph

In de daaropvolgende achttien maanden volgde een reeks andere bomaanslagen. De autoriteiten sloten Rudolph uiteindelijk in, maar voordat ze hem konden pakken, vluchtte hij naar het Nantahala National Forest in North Carolina. Uiteindelijk kostte zijn klopjacht miljoenen en veroorzaakte een culturele botsing die door de bergen en daarbuiten weergalmde.

Extremistische adolescentie

Tegen de tijd dat Rudolph op 30 januari 1998 in het Nantahala National Forest verdween, kende hij het bos goed. Maar hij was geen inheemse jongen uit North Carolina. Rudolph werd geboren in Homestead, Florida, een vlakke savanne vol met palmbomen, een landschap zonder de beboste bergkammen en diepe kloven die hij op een dag naar huis zou noemen.

Volgens Rolling Stone ontmoetten de ouders van Rudolph, Robert en Patricia, elkaar in Manhattan. Het waren optimisten uit de jaren zestig en volgelingen van Dorothy Day, een sociale activist die gaarkeukens runde en demonstraties leidde tegen de oorlog in Vietnam.

Het paar verliet al snel New York en richtte hun zinnen op de Sunshine State. Robert kreeg een baan bij Trans World Airlines en ze kregen zes kinderen. Religie was een belangrijk onderdeel van hun leven.

Al met al leidde het gezin een vrij typisch bestaan ​​tot 1981 toen Robert stierf aan kanker. Daarna had Patricia de verantwoordelijkheid om al die kinderen alleen op te voeden en dat stelde haar geloof op de proef. "Ik was boos op God", vertelde ze aan Rolling Stone. “[God] heeft Bob niet genezen. Niks gedaan."

Sommige mensen wijzen op dit moment in de tijd als het begin van de extremisten van Rudolph, waarbij ze opmerken dat de familie de federale machten misschien de schuld heeft gegeven voor het niet groen licht geven van een experimentele behandeling die zijn leven had kunnen redden. Rudolph was 15, een beïnvloedbare leeftijd, en zeker getroffen door de dood van zijn vader. Kort nadat het gezin zijn patriarch had verloren, pakte Patricia de kinderen in en verhuisde naar 2 hectare in Nantahala, North Carolina.

Het gezin leefde van het rooster, verbouwde voedsel en kruiden en fokte geiten, eenden en kippen. Ze bouwden een watersysteem dat geen elektriciteit nodig had. Rudolph bracht veel tijd buiten door en veel tijd met zijn buurman, Thomas Wayne Branham, een man van radicale politiek die zichzelf beschouwde als vrij van de beperkingen van staats- en lokale wetten. Toen Rudolph 17 was, viel het Bureau voor Alcohol, Tabak en Vuurwapens het huis van Branham binnen. Volgens Rolling Stone vonden ze een machinepistool, een jachtgeweer met korte loop, twee M-16-conversiekits, vier staven dynamiet, elektrische straalkappen en handleidingen over bommen en andere onconventionele oorlogstuigen. Branham was verontwaardigd over wat hij zag als een grote inbreuk op de privacy. De Rudolphs waren er ook kwaad over.

Op dit punt was Eric gestopt met de middelbare school en Patricia gaf hem thuisonderwijs. Ze wordt als volgt geciteerd: "Ik heb [mijn kinderen] geleerd creatieve denkers te zijn. [Om] de status-quo niet te accepteren, stel altijd vragen.” Toch pakte ze Eric later dat jaar, op aanmoediging van Branham, in en verhuisde hem en zijn kleine broertje naar Schell City, Mo., waar Dan Gayman, een leider in de kerk van Israël en aanhanger van de antisemitische, racistische en homofobe christelijke identiteitsbeweging, hield een compound in stand. Ze duurden vier maanden voordat ze zich terugtrokken naar de bergen van North Carolina. Het is onduidelijk wat Eric Rudolph uit de ervaring heeft geleerd, maar Patricia van haar kant beschreef die periode door te zeggen: "Iedereen maakt fouten."

Daarna behaalde Eric zijn GED en volgde hij een paar semesters van de universiteit aan de Western Carolina University. Toen hij stopte met studeren, ging hij bij het leger en diende bij de 101st Airborne Division. In Fort Campbell in Kentucky leerde hij met explosieven omgaan. Maar zijn tijd in het leger werd afgebroken toen hij werd ontslagen wegens het gebruik van marihuana.

Opnieuw kwam Rudolph terug naar de Nantahala Mountains. Hij woonde alleen en voorzag in zijn onderhoud door timmerwerk in de regio. Hij gebruikte geen creditcards of bankrekeningen omdat hij dacht dat de autoriteiten hem via zijn kaartnummer zouden volgen. In 1996 speelde hij met het idee om North Carolina te verlaten en betreurde het feit dat de bergen te bevolkt raakten. Volgens Rolling Stone geloofde hij ook dat de hoge heren in Washington D.C. plannen maakten om een ​​nationale catastrofe uit te lokken en deze als reden te gebruiken om de staat van beleg af te kondigen. Hun eindspel, dacht Rudolph, was om alle christenen, inclusief hijzelf, in concentratiekampen te gooien.

Hij verliet Nantahala maar ging niet ver en huurde een aanhangwagen 30 mijl verderop in Murphy.

Een paar maanden later begonnen in het zuiden bommen te ontploffen.

Er gaat een bom af

In juli 1996 kwamen atleten van over de hele wereld samen in Atlanta, Georgia om deel te nemen aan de Olympische zomerspelen. Een paar jaar eerder had het Internationaal Olympisch Comité gestemd om de winter- en zomerspelen van elkaar te scheiden en ze in afwisselende jaren te houden, en dit was de eerste keer dat de zomerspelen afzonderlijk werden gehouden. Tijdens de openingsceremonie zong Celine Dion het officiële Olympische themalied genaamd 'The Power of the Dream' en Gladys Knight zingt 'Georgia on my Mind'. Een entertainmentshowcase genaamd "Welcome to the World", met stuiterende cheerleaders, 2-step marching bands en Chevy pick-up trucks bedoeld om de wereld de weekendvoetbalcultuur van het Zuiden te demonstreren. Het is twijfelachtig dat Rudolph, die waarschijnlijk nog steeds 120 mijl verderop in Murphy was, dit heeft gezien.

Volgens The New York Times, ongeveer halverwege de zomerspelen, op 27 juli 1996, belde iemand 911 in Atlanta. 'Er is een bom in Centennial Park,' zei de beller. "Je hebt 30 minuten." Een bewaker ontdekte het explosief verborgen in een verlaten rugzak en begon het gebied te evacueren. Toch ontplofte de bom en spuwde spijkers en granaatscherven in de menigte. Een 44-jarige vrouw genaamd Alice Hawthorne werd gedood en meer dan 100 anderen raakten gewond. De autoriteiten verdachten de bewaker - niemand kende de naam Eric Robert Rudolph nog.

Zes maanden later, op 16 januari 1997, ontploften er opnieuw bommen in Atlanta. Deze keer ontploften twee bommen buiten de Northside Family Planning Services-kliniek, een zorgverlener die abortussen uitvoerde. Niemand werd gedood in de bombardementen, maar 4 mensen raakten gewond.

Op 21 februari 1997 ging er weer een bom af. Dit keer was het doelwit de Otherside Lounge, een homonachtclub in Atlanta. De ontploffing verwondde 4 mensen en een tweede bom ontplofte terwijl deze werd behandeld door politierobots.

De laatste bom van Rudolph ontplofte anderhalf jaar na de Olympische Spelen van Atlanta buiten het New Woman All Women Health Care Center in Birmingham, Alabama, een kliniek die ook abortussen uitvoerde. Deze keer kwam een ​​politieagent buiten dienst bij de ontploffing om het leven en raakte een verpleegster zwaargewond. In tegenstelling tot eerdere bomaanslagen, zag een waakzame omstander deze keer een man weglopen uit de chaos en volgde hem terug naar zijn vrachtwagen, waarbij hij nota nam van zijn kentekenplaat in North Carolina.

De volgende dag begonnen nieuwsorganisaties anonieme brieven te ontvangen waarin de in Virginia gevestigde christelijke anti-abortusterroristische groep Army of God werd gecrediteerd voor de bomaanslagen. De New York Times meldde dat de brieven waarschuwden dat "iedereen in of rond faciliteiten die kinderen vermoorden het slachtoffer kan worden van vergelding". In de brieven stond ook: "dood aan de Nieuwe Wereldorde."

Maar tegen de tijd dat de brieven bij de media arriveerden, kwamen federale agenten op Rudolph af. Niet wetende dat hij was geïdentificeerd, bracht Rudolph de hele dag door met het huren van een film en het eten van een maaltijd bij Burger King.

Bill Hughes was burgemeester van Murphy van 1997-2017 en herinnert zich die tijd nog goed. De frustratie in zijn stem neemt toe als hij vertelt over de gebeurtenissen rond de dag dat Rudolph vermist werd. "Onze sheriff was destijds Jack Thompson", legt Hughes uit. “Toen de FBI hem belde, zei hij: ‘Ik weet waar [Rudolph] woont en ik heb een plan. We gaan de trailer omsingelen zodat hij er niet uit kan.'” Maar de FBI had andere plannen. “Ze zeiden: ‘Absoluut niet. Je wacht tot we er zijn'", herinnert Hughes zich. 'Nou, ze deden er drie uur over om in Atlanta te komen. Tegen de tijd dat ze bij de sheriff waren en bij Rudolphs huis uitstapten, was hij weg.'

Toen de federale en lokale autoriteiten bij de aanhangwagen van Rudolph aankwamen, ontdekten ze dat de deur openzwaaide en de lichten aan waren. Ze vermoedden dat hij erin was geslaagd een maand aan voedsel te pakken - rozijnen, sperziebonen en paddenstoelen, voordat hij op de vlucht sloeg. Zijn vrachtwagen werd ongeveer een week later verlaten in het bos gevonden door twee wasbeerjagers.

Rudolph was definitief weg. En hij bleef heel lang weg.

De klopjacht

Onder de eierhemel van een roodborstje rijd ik naar de stad Murphy, North Carolina, in de hoop een bestand met krantenknipsels te doorzoeken die bewaard zijn in de Murphy Public Library. Mijn route vanuit Asheville leidt me door het Nantahala National Forest, waar Rudolph woonde voordat hij naar Murphy verhuisde. Nantahala is een Cherokee-woord dat 'land van de middagzon' betekent, maar de hemlock, eik, den en rododendron zijn zo dik achter mijn voorruit dat het een wonder is dat het licht in deze bossen de grond überhaupt kan bereiken.

Ik rijd langs Andrews High School, waar Rudolph soms in een netjes bergkamp zat op slechts 200 meter afstand, een plek die hem een ​​panoramisch uitzicht over de stad gaf. Een paar minuten later passeer ik de regionale luchthaven van Western Carolina, waar, zoals Bill Hughes het zegt, ongeveer elke week een Learjet zou landen met een man met een aktetas aan boord terwijl Rudolph op de vlucht was.

Twintig minuten later kom ik aan in Murphy, de stad waar Rudolph woonde toen hij verdween, en parkeer mijn auto achter de bescheiden openbare bibliotheek. Binnen overhandigt de bibliothecaris me een dikke manilla-map en gaat zitten om te kletsen. Ze woonde niet in Murphy toen Rudolph op de vlucht was, maar ze kwam wel een jaar naar de stad voor vakantie en herinnert zich dat de Armory werd gebruikt als FBI-hoofdkwartier en helikopters door de lucht zwierven op zoek naar Rudolph. 'We hebben zijn bibliotheekpas nog,' vertelt ze me. Hij kwam soms binnen om boeken te lenen voordat hij in het bos verdween.

Ze hebben ook een exemplaar van het boek dat Rudolph schreef van achter de tralies, genaamd Between the Lines of Drift: Memoirs of a Militant. Het werd in eigen beheer uitgegeven en online verspreid door Army of God, de organisatie die als eerste die brieven stuurde waarin de verantwoordelijkheid voor de bomaanslagen werd opgeëist. Maar de Murphy Public Library kocht hun exemplaar rechtstreeks van Rudolphs eigen moeder. De bibliothecaris vertelt me ​​dat Rudolph in zijn memoires beschrijft hoe hij boeken zou stelen uit de Book Mobile die ze daar achterin, midden in de stad, geparkeerd hadden.

Waar ik naar op zoek ben weet ik niet zo goed. De map bevat artikelen uit de Asheville Citizen-Times en de Atlanta Journal-Constitution en gedrukt uit The New York Times. Ze documenteren de dagen na de gevangenneming van Rudolph, toen de media neerstreken op het kleine gehucht en Murphy, North Carolina, het centrum van de wereld werd.

Maar vóór die dag gingen er vijf jaar aan vooraf. Vijf jaar waarin de FBI het Nantahala National Forest doorzocht met bloedhonden, elektronische bewegingsdetectoren en warmtegevoelige helikopters. Ze zetten lijsten op met camera's en huurden lokale verkenners in om met gerasterde kaarten door de bossen te trompetten. Ze noemden Eric Robert Rudolph op hun Most Wanted-lijst en plakten een prijskaartje van $ 1.000.000 op zijn hoofd. Toen kwamen de premiejagers de stad binnenstormen, vastbesloten om een ​​fortuin te verdienen door Rudolph te vinden.

Vanaf het begin leek er een kloof te bestaan ​​tussen de federale autoriteiten en de lokale bevolking die het gebied goed kende. In 1998 vertelde Chris West, die destijds de assistent-politiechef van Andrews was, aan de Citizen-Times: "De FBI houdt het behoorlijk stil. We hadden ze kunnen helpen met het terrein, ze plekken laten zien die ze moeten bekijken: grotten, spelonken, oude berghuizen. Maar ze hebben ons niet gevraagd."

Doug Franklin woonde tijdens de klopjachtjaren in Nantahala. Hij kende Rudolph niet, maar ze deelden hetzelfde beroep. In die tijd deed Franklin timmerwerk in Andrews, en elke dag als hij van en naar zijn werk pendelde, reed hij langs een plek aan de kant van de weg waar de FBI een klein commandocentrum had. "Het leek me meer een farce dan iets anders", zei Franklin. “Ze hadden koffiepotten aan de kant van de weg staan ​​en je zag ze daar zitten of staan ​​en hun uniformen waren perfect schoon. Geen vuil erop, gewoon een schoon uniform. Dus dat vertelde me dat ze niet ver in het bos waren geweest om hem te zoeken.'

Het is waarschijnlijk niet ver om aan te nemen dat veel mensen in de stad de FBI met een sceptische blik bekeken. Ze werden gezien als stadsmensen die de bergen in vlogen zonder enige echte kennis van het terrein waarop ze werkten. "Ik had het gevoel dat de overheid het meer als een trainingsoefening gebruikte", zegt Franklin. "Misschien gebruiken om meer publiciteit te krijgen en meer financiering te krijgen."

Tegelijkertijd probeerde de FBI niet te verbergen dat ze geloofden dat veel van de lokale bevolking met Rudolph sympathiseerde en hem misschien zelfs hielpen om gevangenneming te ontwijken.

Kelly Bryant woont in een kleine gemeenschap genaamd Marble, halverwege tussen Andrews en Murphy. In de jaren 90 werkte ze bij een tankstation in de buurt en Rudolph kwam af en toe langs. Na zijn ontsnapping nam ze aan dat mensen hem hielpen. 'Ik nam aan dat dit de enige manier was waarop hij zo lang in het bos kon blijven. Maar dat ben ik gewoon', zegt ze. Toen ik haar vroeg of ze zich ooit zorgen maakte dat Rudolph uit het bos zou komen en iemand pijn zou doen, antwoordde ze: 'Eerlijk gezegd is dat nooit bij me opgekomen. Ik dacht dat hij zo lang mogelijk ondergedoken zou blijven.”

Ik kan geen actuele of historische uitdrukking van angst vinden van iemand die over Eric Rudolph praat. On my drive into town, I passed a smattering of pro-life billboards, and it’s no secret the way politics lean in most small, Southern towns. I wonder if the lack of fear came from knowing that a small town with conservative values would never be Rudolph’s target. He was just their extremist in the woods.

Bill Hughes is adamant that Rudolph never received any outside help. “I said from the beginning Eric Robert Rudolph was a lone wolf. He was the kind of person who felt like if more than one person knows something, it’s no longer a secret.”

Until the day of his capture, the last confirmed sighting of Eric Rudolph was on July 7, 1998, when he showed up at health food store owner George Nordmann’s house in Andrews and asked for help. Nordmann says he declined to help, but he didn’t report the encounter until two days later when Rudolph stole his truck and 75 pounds of food. Police recovered Nordmann’s vehicle abandoned at a trailhead, but by then, Rudolph had disappeared into the woods again.

Hughes said that occasionally they would hear of a cabin or summer home being broken into, but nothing was ever destroyed. “Things would be taken like soap, toothpaste, underwear, socks, a heavy jacket—something like that,” says Hughes. “They suspected that was Rudolph.”

Meanwhile, authorities continued to comb the mountains around Murphy. An FBI Scout who shared his story with me on the condition of anonymity said that he was hired because of his familiarity with the area. “The FBI made it known that they were looking for people with local knowledge of the terrain,” he said. They hunted all around the Nantahala National Forest within a 45-minute drive of Wesser, North Carolina. “Much of the terrain was rugged and remote,” he said, “but some was near houses. We spent a fair bit of time observing within four miles of his last known habitation.”

Each week the scout and his team, who were assigned aliases and called by those names, would receive a map with grids to search. At the end of the week, they’d meet with FBI agents in their black Suburbans at a rendezvous point and report anything questionable they had seen. Then they were paid in cash. When I asked the scout if he received any special training to hunt for Rudolph, he said that it was easy to prepare. “We all knew how to read maps, we knew the terrain, we were all outdoorsmen and women, and we didn’t mind being uncomfortable in any weather. It was often cold and there was a lot of snow. Most of us did not have weapons—maybe a knife. It was fun.”

But all of that manpower led to nothing. By 2000, the search had been scaled back. By the spring of 2002 there were only a dozen agents on the case. A year later, there were only two agents in Asheville coordinating a team of paid scouts. There was speculation that Rudolph had died somewhere out there in the dense, wet woods.

The FBI spent five years and a reported $24 million searching for Rudolph and turned up empty-handed. Then on May 31, 2003, a 21-year-old rookie with the Murphy Police Department named Jeffrey Postell caught a man dumpster diving behind the Save-a-Lot in the middle of the night. When asked his name, the man said he was Jerry Wilson of Ohio. “I didn’t have a clue who he was,” Postell later told MSNBC. Without even knowing it, Postell had just apprehended one of the most wanted men in America.

Brought to Justice

Postell was out on his overnight rounds checking up on local businesses when he spied a man digging through a dumpster behind a grocery store. The man had a flashlight that Postell initially mistook for a weapon. When he pulled his gun, the man peacefully surrendered.

Confronted back at the station, Rudolph quickly owned up to his identity. “You know it’s interesting,” Hughes tells me, “when Postell had him in the back of the car he mumbled something like, “I’m glad it’s over. I’m tired of running.” After five years and one of the nation’s most costly manhunts, the whole thing ended in an anticlimactic whimper.

When he was arrested, Rudolph was wearing a blue work shirt and pants, running shoes, and a camouflage jacket. His hair was cropped short and he had a mustache. His fingernails were clean. Though he’d dropped 30 or 40 pounds, the fact that he wasn’t a wild-haired, rag-wearing vagrant added to the speculation that he’d had help along the way.

Once again, the media descended upon Murphy. “Suddenly there were snipers on top of every building,” remembers Hughes. “The courthouse and jail were cordoned off. There were TV trucks everywhere. After his arrest, I counted 26 satellite trucks in Murphy. The joke was the reporters had to wear arm bands to keep from interviewing each other.”

Attorney General John Ashcroft issued a statement saying, “American law enforcement’s unyielding efforts to capture Eric Robert Rudolph have been rewarded. Working with law enforcement nationwide, the FBI always gets their man.” It was a boastful pat on the back that must have had many in Murphy rolling their eyes.

After his arrest, details began to emerge about Rudolph’s years on the run. “He had two locations,” says Hughes. “He had one here on the mountain close to Murphy where he could keep watch on FBI movements every day. And he had a camp near Fires Creek.” It was here in the Fires Creek area that authorities found a campsite hidden deep in the woods. It was scattered with deer hides, wild turkey remains, a high-powered rifle, and food containers that Rudolph may have hung from the trees to keep the animals away. Authorities also found plywood, roofing paper, books, and cooking supplies. At the time, the Sheriff of Clay County, Tony Woody, was quoted as saying, “you could walk within 10 feet of it and never see it.”

From prison, Rudolph began writing letters to his mother describing how he managed to survive in the woods for so long. He told stories of raiding dumpsters at McDonalds and the grocery store. Sometimes he’d dig through the dumpster at the movie theater for popcorn. He’d pluck food from gardens and pilfer grain from silos, transporting it all in a truck he stole from a used car lot. Back at camp, he would boil the grains and then pound them into pancakes and fry them.

He told his jailers that he lived off of nuts, berries, wild turkey, bear and salamanders that he swallowed whole like sushi. In that version of the story, Rudolph paints himself as a survivalist. But from the stories he tells his mother, it sounds as though Rudolph spent much of his time lurking in the shadows on the edge of society, living off the excess of the community.

Today, Eric Rudolph spends 22.5 hours alone in an 80-foot concrete cell. He’ll spend the rest of his life in prison without the chance of parole after pleading guilty to all of the charges he was accused of in exchange for avoiding the death penalty. As a part of the deal, he also agreed to show the FBI where he had hidden 250 pounds of dynamite in the forest. He was sent to ADX Florence Supermax federal prison in Colorado, and it is there where he will spend the rest of his days. Through it all, Rudolph denied having any help surviving in the woods. The FBI eventually accepted the theory that he acted alone.

Culture Clash

Bill Hughes was angry then, and it still gets his guff now, that some of the media portrayed the town of Murphy as a backwoods dot on the map filled with townies that ideologically supported Eric Rudolph. “They painted a picture of us being illiterate hillbillies down here—just a little two-bit, sawmill, every other building a church sort of thing,” says Hughes. “They said we were able to identify with Rudolph and were sympathetic to him, which was totally false.”

Yet newspapers of the time reported that residents printed bumper stickers that said “Run, Rudolph, Run,” and wore t-shirts that read “1998 Hide and Seek Champion Eric Rudolph.” After his arrest, the local coffee shop served “Captured Cappuccinos” and a sign posted outside of town read “Pray for Eric Rudolph.” The Christian Science Monitor ran a story claiming that Rudolph autographed his “Wanted” posters for sheriff’s deputies after his arrest. It’s easy to see how the whole thing could have felt like a three-ring circus for residents that were used to living in sleepy little Murphy, that their actions were good-natured and simply meant to poke fun at all of the hoopla. But Rudolph wasn’t a funny guy, and many construed those actions as a distasteful expression of support for the bomber.

Dig through the papers of the time and you’ll see that dynamic play out on a wider stage. Letters to the editors of papers in Asheville and Atlanta illustrate how some viewed Rudolph as a folk hero. One letter to the Citizen-Times dated June 14, 2003 encouraged the FBI and the courts to have compassion towards the “dear souls” who may have been helping Rudolph hide. The author of the letter wondered if investigators would find that people aiding Rudolph were just “merely a product of their Appalachian upbringin’ where folk learn to take care of one another,” adding that perhaps helping those in need is “the very nature of the natives of Western North Carolina.” Another letter to the Citizen-Times states flatly, “If I had lived in Murphy, I would have helped him.”

But an opinion piece in the Atlanta Journal-Constitution that ran the same week reminded readers that “eluding capture in the wilds of North Carolina doesn’t make Rudolph a folk hero.” And when an author from North Carolina wrote a sentimental and sympathetic op-ed in The New York Times called “Why We Fed the Bomber,” responses published a week later pushed back. “Let me be clear,” came one letter from Raleigh, “overwhelmingly, the people of North Carolina believe Eric Rudolph to be a bigoted and cowardly killer.”

The years have passed in Murphy and the name Eric Robert Rudolph is no longer on the tip of anyone’s tongue. “He’s faded into memory,” says Kelly Bryant. “Unless there is an anniversary or someone makes a point of bringing it up, he isn’t talked about anymore.”

“I haven’t heard anything about him in years,” says Doug Franklin.

“I assume he’s still in prison, but I don’t even know.”

A film by Clint Eastwood tells the other part of the Olympic Park bombing story. “Richard Jewell” opened in the US on December 13, 2019.

Richard Jewell is a 2019 American biographical drama film directed and produced by Clint Eastwood and written by Billy Ray, based on the 1997 article “American Nightmare: The Ballad of Richard Jewell” by Marie Brenner, published in Vanity Fair. The film depicts the Centennial Olympic Park bombing during the 1996 Summer Olympics in Atlanta, Georgia and its aftermath, where security guard Richard Jewell found a bomb and alerted authorities to evacuate, only to later be wrongly accused of having placed it himself. It stars Paul Walter Hauser as Jewell, alongside Sam Rockwell, Kathy Bates, Jon Hamm, and Olivia Wilde.

The story of Richard Jewell’s involvement in the hunt for Eric Rudolph was also told by a 2017 TV series called ‘Manhunt’

Manhunt is an American drama anthology television series created by Andrew Sodroski, Jim Clemente, and Tony Gittelson, initially commissioned as a television miniseries starring Sam Worthington and Paul Bettany. It depicted a fictionalized account of the FBI’s hunt for the Unabomber and premiered on Discovery Channel on August 1, 2017. On July 17, 2018, Charter Communications was in advanced negotiations with the series’ producers to pick up the series for two additional seasons to be aired on their Spectrum cable service. The show’s second season followed the hunt for Eric Rudolph, who was the perpetrator of the Centennial Olympic Park bombing after suspicion initially fell on security guard Richard Jewell. On January 18, 2020, it was announced that the second season Manhunt: Deadly Games would premiere on February 3, 2020.


Atlanta Olympic Park bomber now fighting convictions

BIRMINGHAM, Ala. — A man who was sentenced to life imprisonment after pleading guilty in the fatal bombing of an Alabama abortion clinic and the 1996 Atlanta Olympics is arguing he deserves a new sentencing hearing or a chance to withdraw his plea.

Eric Robert Rudolph contends a Supreme Court decision released after he pleaded guilty in 2005 means he should be able to change his plea in the bombing of New Woman All Women Health Care because part of the offense is no longer considered a federal crime.

Rudolph filed a handwritten challenge in June, and a public defender submitted further arguments in the case this week, WBMA-TV reported. He is seeking a new sentencing hearing or an opportunity to change his guilty plea.

Prosecutors argue that Rudolph, 54, waived his right to appeal when he pleaded guilty in the clinic blast, which killed an off-duty Birmingham police officer who was providing security for the clinic. Subsequent court decisions don’t void Rudolph’s plea, they also argued.

Court records show Rudolph, who is serving his sentence at the “supermax” federal prison in Florence, Colorado, also is challenging his plea in Atlanta’s Olympic Park bombing, but the case is stalled because of the coronavirus pandemic.

A bomb went off during a musical show at Centennial Olympic Park in downtown Atlanta on July 27, 1996, killing one person and injuring dozens. The clinic bombing occurred in downtown Birmingham on Jan. 29, 1998.

A witness tracked Rudolph away from the clinic, providing authorities with a description but he got away and disappeared into the mountains of western North Carolina. He was subsequently arrested behind a grocery store in Murphy, North Carolina, in 2003.


Olympic Park bomber Eric Rudolph agrees to plead guilty - Apr 08, 2005 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Eric Rudolph agrees to plead guilty to a series of bombings, including the fatal bombing at the 1996 Olympics in Atlanta, in order to avoid the death penalty. He later cited his anti-abortion and anti-homosexual views as motivation for the bombings. Eric Robert Rudolph was born September 19, 1966, in Merritt Island, Florida. He served a brief stint in the U.S. Army and later supported himself by working as a carpenter. On July 27, 1996, a 40-pound pipe bomb exploded in Atlanta’s Centennial Olympic Park, killing one woman and injuring over 100 people. A security guard named Richard Jewell was initially considered the prime suspect in the case. Then, on January 16, 1997, two bombs went off at an Atlanta-area medical clinic that performed abortions, injuring seven people. In February of that same year, a bomb detonated at a lesbian nightclub in Atlanta, injuring four people. On January 29, 1998, a bomb exploded at a Birmingham, Alabama, women’s health clinic, killing a security guard and critically injuring a nurse.

Rudolph became a suspect in the Birmingham bombing after witnesses reported spotting his pickup truck near the clinic before the bomb went off. Authorities then launched a massive manhunt in North Carolina, where he was spotted stocking up on supplies. In February 1998, Rudolph was officially charged as a suspect in the Birmingham bombing. In March 1998, Rudolph’s brother Daniel cut off his hand to protest what he saw as the mistreatment of Eric by the F.B.I and the media. In May of that same year, Eric Rudolph was named to the FBI’s Ten Most Wanted Fugitives list and a $1 million reward was offered for his capture. In July, a North Carolina health food store owner reported that Rudolph had taken six months’ of food and supplies from him, leaving $500 in exchange.

In October 1998, Rudolph was officially charged in the three Atlanta bombings. He continued to elude authorities, who believed he was hiding in the Appalachian wilderness and possibly getting assistance from supporters in the region. Then, on May 31, 2003, after over five years as a fugitive, Rudolph was arrested by a rookie police officer who found him digging through a grocery store Dumpster in Murphy, North Carolina. On April 8, 2005, just weeks before his trial was scheduled to begin, the Department of Justice announced that Rudolph would plead guilty to the charges against him in all four bombings. He was later sentenced to four life terms without parole and in August 2005 was sent to the supermax federal prison in Florence, Colorado.


Rudolph Agrees to Plead Guilty to U.S. Charges for Fatal Bombings

Eric R. Rudolph, who was sought for years in connection with a series of bombings that included a deadly explosion at the 1996 Olympic Games in Atlanta, has agreed to plead guilty to federal charges in a deal to avoid the death penalty, the United States Department of Justice announced today.

The bombings killed two people and injured more than 150.

Under the agreement with prosecutors, Mr. Rudolph, 38 , an anti-abortion crusader and former soldier, will receive four life sentences when he makes his plea on Wednesday in Federal District Court in Birmingham, Ala., assuring he will never be eligible for parole.

"The many victims of Eric Rudolph's terrorist attacks in Atlanta and Birmingham can rest assured that Rudolph will spend the rest of his life behind bars," Attorney General Alberto R. Gonzales said in a statement.

As part of the plea agreement, Mr. Rudolph gave officials the locations of more than 250 pounds of dynamite buried in at least five different locations in western North Carolina, including a fully constructed bomb with a detached detonator that had been hidden close to a road.

Before his capture in 2003, Mr. Rudolph was a fugitive for more than five years, hiding in the heavily wooded hills of western North Carolina. The exhaustive manhunt for Mr. Rudolph, which included infrared telescopes and tracking dogs, cost more than $20 million.

The 1996 blast at Centennial Olympic Park in Atlanta was caused by a pipe bomb placed in a backpack, It killed one woman and injured 111 people. A cameraman also died of a heart attack while rushing to the scene.

Mr. Rudolph was also charged with planting a bomb in 1998 at a Birmingham clinic where abortions were performed. An off-duty police officer was killed and a nurse was seriously wounded. Mr. Rudolph was also accused of detonating two bombs in Atlanta in 1997 - one at a clinic, injuring more than 50 people, and the other at the Otherside Lounge, a gay bar, injuring 5 people.

Mr. Rudolph, a follower of the right-wing Christian Identity movement, had expressed his opposition to abortion, gays, minorities and Jews.

Jury selection for Mr. Rudolph's Birmingham bombing trial started earlier this month.

The authorities chose to try Mr. Rudolph in Alabama first because they believed the evidence in that case, which included an eyewitness who saw Mr. Rudolph walking away after the blast and another who helped identify Mr. Rudolph's truck and license plate, was the strongest.

After the Birmingham trial, he was to have been tried in Atlanta in the other three cases.

The manhunt for Mr. Rudolph, one of the largest in American history, ended prosaically in 2003 when a rookie police officer in Murphy, N.C., questioned an emaciated man after watching him digging through a garbage bin outside a supermarket. The man was Mr. Rudolph, who was unarmed.

Mr. Rudolph had apparently spent most of his time on the run living in the Appalachian Mountains of North Carolina, where he had spent much of his childhood.


Rudolph gets life for Birmingham clinic attack

(CNN) -- The widow of a Birmingham, Alabama, police officer denounced confessed bomber Eric Rudolph as a "monster" Monday after a federal judge sentenced him to life in prison for the 1998 blast that killed her husband.

U.S. District Judge Lynwood Smith in Birmingham sentenced Rudolph to two consecutive life terms without parole in connection with the January 1998 bombing of the New Woman All Women clinic, which performs abortions.

The blast killed off-duty police officer Robert Sanderson, 35, who was working as a security guard at the clinic, and maimed a nurse, Emily Lyons, then 41.

Rudolph, 38, avoided the death penalty by pleading guilty in April to the Birmingham bombing and three other attacks in the South between 1996 and 1998, including the blast at the 1996 Olympics in Atlanta, Georgia. In all, two people were killed and more than 100 injured.

In an extensive statement before his sentencing, Rudolph said the bombings were part of a guerrilla campaign against abortion, "the homosexual agenda" and the U.S. government.

He said he had "nothing personal" against Lyons or Sanderson, but targeted them "for what they did" at the clinic.

"No matter how he tries to justify his actions and glorify himself, he is a terrorist. He is a murderer," Felicia Sanderson, the officer's widow, told reporters outside the courtroom in Birmingham.

"Don't ever forget that. He's very arrogant. Don't let him be that way. . Show him for the monster that he is."

Sanderson said she didn't think Rudolph was moved by anything said at his sentencing.

"I don't think Eric Rudolph listens to anything except his own stupid ramblings," Sanderson said. "You look in his face, nobody's home."

Lyons said she had been waiting 7 1/2 years for the chance to speak to Rudolph face to face, and "the main purpose was to see him and let him know he failed."

"I hope I used the word failure enough that he knows it," she told reporters after the hearing.

In her statement at the hearing, she sarcastically thanked Rudolph for leaving behind an extensive trail of clues and sneered at him for taking a plea bargain that spared his life.

"A hole the size of a fist was torn in my abdomen and large sections of my intestines were removed, but I have more guts in my broken little finger than you have in your body," she said.

"The joint in my middle finger had to be fused, and it is indeed an injury I have longed to show you."

Lyons ended her statement by winking at Rudolph, as he had done in court when he pleaded guilty to the attacks April 13.

As part of his plea agreement in exchange for four consecutive life sentences, Rudolph told investigators where in western North Carolina he stashed five caches totaling more than 160 pounds of explosives.

He is scheduled to be sentenced August 22 in Atlanta for three attacks, including the Olympics one and two in 1997 on a lesbian nightclub and suburban women's clinic.

Rudolph likely will serve his time at a "Supermax" federal prison in Florence, Colorado, which also houses "Unabomber" Ted Kaczynski and Ramzi Yousef, mastermind of the 1993 World Trade Center bombing.

In his statement Monday, Rudolph said he considered the bombings a "moral duty" to stop abortions, since the U.S. government "is no longer the protector of the innocent."

Diane Derzis, owner of the New Woman All Women clinic, said Rudolph "didn't stop a single abortion that day."

"We reopened a week later strengthened, committed to what we do," Derzis said.

"And he has taken a woman [Lyons] who was perfectly happy being a nurse, very apolitical, and he has turned her into the most powerful advocate for choice that is possible. . It was important today to stand up and say, 'What you did made no difference.' "

Atlanta area bombings

Prosecutors said Rudolph told friends he detonated a bomb at Atlanta's Centennial Olympic Park during the 1996 Olympics because "the whole world would be watching."

In a statement in April, Rudolph said he targeted the Olympics "to confound, anger and embarrass the Washington government in the eyes of the world for its abominable sanctioning of abortion on demand."

The pipe bomb killed 44-year-old Alice Hawthorne and injured more than 100 people on the night of July 27, 1996, including Hawthorne's daughter. A Turkish cameraman, who rushed to cover the aftermath, died of a heart attack.

In the later Atlanta area blasts, Rudolph targeted federal agents by placing second bombs nearby set to detonate after police arrived to investigate the first explosion.

In January 1997, a bomb exploded at the Northside Family Planning Services clinic in the Atlanta suburb of Sandy Springs. A second bomb went off an hour later, injuring seven people.

A month later, four people were wounded in an explosion at Atlanta's Otherside Lounge. Police found a second bomb and defused it before it went off.

In his statement, Rudolph described gay rights as "a direct assault on the long-term health and integrity of civilization."

Rudolph's attacks came to an abrupt end after the Birmingham blast. Witnesses tracked him from the scene of the bombing to his truck and wrote down the license number.

That number led prosecutors in Birmingham to announce they were seeking to interview him as a material witness.

At that point Rudolph, a survivalist and former soldier, disappeared into the hills near his home in Murphy, North Carolina.

He eluded one of the largest manhunts in U.S. history for five years, only to be captured in May 2003 by a rookie police officer who found him foraging in a trash bin behind a grocery store in Murphy.

CNN's David Mattingly, Henry Schuster and Matt Smith contributed to this report.


Bekijk de video: SOCHI 2014 Олимпийский парк ночью (Oktober 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos