Nieuw

Amerikaanse wesp - levering van Spitfires aan Malta - Geschiedenis

Amerikaanse wesp - levering van Spitfires aan Malta - Geschiedenis


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Door CDR. BIRCH, USNR (bd.)

In april 1942 was ik vaandrig op het vliegdekschip USS Wasp voor de kust van Groot-Brittannië toen we op verzoek van de Britse regering opdracht kregen om Britse Spitfires naar het eiland Malta te brengen. In die tijd tijdens de Tweede Wereldoorlog werden de Britten in de lucht boven Europa gedomineerd door de Duitse Luftwaffe en waren de Spitfires hard nodig in Malta.

Toen we de Firth of Clyde in Schotland binnengingen om de Spitfires op te halen bij King George Dock in Glasgow, begroetten we ons vanaf de kust met opzwepend gejuich. "De Yanks komen eraan. De Yanks zijn er!" Het was voor ons allemaal een prachtig gezicht om te zien.

Nadat we op 13 april 47 Britse Spitfires aan boord hadden geladen, stegen we de Atlantische Oceaan op met een snelheid van 25 knopen, al die tijd omringd door torpedobootjagers voor bescherming. Het konvooi van de Wasp naar Brits Gibraltar omvatte zowel torpedobootjagers als kruisers om ons te beschermen tegen mogelijke aanvallen door Duitse U-boten die de Atlantische Oceaan overstaken. Net w-h-o-o-s-h gingen we langs de Golf van Biskaje, wat eigenlijk de "landweg" was, voor U-boten die naar het westen gingen.

Bij Gibraltar pikten we een paar Britse torpedobootjagers op (met overal luchtafweergeschut net als een kruiser) en zetten koers naar Malta. Het zou voor ons veel te riskant zijn geweest om ze helemaal naar Malta te brengen.

Tragisch genoeg wachtten Duitse en Italiaanse vliegtuigen op hen toen de Spitfires Malta bereikten en ofwel waren geland, ofwel aan het landen waren. Ze vernietigden ten minste 30-35 van de Spitfires, hetzij in de lucht of op de grond in een verwoestende aanval.

Onze missie was tevergeefs geweest. .

Tijdens onze terugreis naar Groot-Brittannië nam premier Winston Churchill contact op met president Franklin D. .

De kalender was nu mei geworden toen we terugkeerden naar Schotland en aan boord van een ander stel Spitfires werden gehesen. Maar toen we het eenmaal doorhadden, ontving de wesp het bericht dat "vijf of zes niet-geïdentificeerde objecten in westelijke richting zijn gezien. (In de richting van ons konvooi.) Wees alert."

JWB Essay/navyhistory.com/2

Het was duidelijk een "wolfpack" van Duitse U-boten.

Daarmee beval de hoge Britse officier het konvooi onmiddellijk van koers te keren. We gingen ver de Atlantische Oceaan in en gingen naar het zuiden in een grote, weidse boog, buiten gevaar - we hoopten.

Na een zeer spannende nacht aan boord van het schip bereikten we de volgende dag –9 mei– zonder enige moeite de Britse marinebasis Gibraltar. We waren vastbesloten om te slagen en kenden het zeer reële gevaar dat we de nacht ervoor hadden gelopen vanaf die Duitse U-boten.

We hebben geprofiteerd van onze "leercurve" na de eerste mislukte reis van de Wasp naar Malta, deze keer hebben we "buiktanks" aan de Spitfires bevestigd, zodat ze met die brandstof naar Malta konden vliegen en een volle tank in reserve hadden voor het geval ze Duitse zouden tegenkomen en weer Italiaanse gevechtsvliegtuigen. Dat is precies wat er gebeurde.

Maar deze keer waren de Spitfires klaar. Met al hun vaardigheden wonnen de dappere piloten van de Royal Air Force de luchtoorlog toen ze de vliegtuigen van de as uit de lucht bliezen!

Met de Spitfires nu veilig op de grond in Malta, keerde de Wasp om en ging noordwaarts terug naar Groot-Brittannië. De succesvolle levering van de Spitfires bleek een beslissende factor te zijn bij het onderscheppen en beëindigen van de aanvoerlijn naar de As-troepen in Afrika.

Op weg naar Groot-Brittannië, toen de Wasp de Middellandse Zee verliet, ontving het schip op 11 mei een persoonlijk bericht van Winston Churchill met de tekst:

"Wie zei dat een wesp niet twee keer kon steken? Heel erg bedankt
aan jullie allemaal voor de tijdige hulp." - Churchill

Onnodig te zeggen dat die boodschap zo typisch 'Churchilliaans' van toon was - kort, elegant en welsprekend - dat het effect op het moreel en de esprit de corps van de Wasp ongelooflijk, ongelooflijk was. Het hele schip ging in rep en roer!

Ik heb Winston Churchill altijd bewonderd als een groot leider en een groot man, en mijn bewondering voor hem kende op dat moment geen grenzen. Churchills persoonlijke boodschap, die ik beschouwde als een compliment voor de twee reizen die de Wasp naar Malta maakte, blijft mijn meest onvergetelijke herinnering tijdens mijn dienst aan boord van de USS Wasp. Het inspireert me nog steeds.
###
JWB Essay/navyhistory.com/3

Bio. Naval Reserve met de rang van commandant op 1 september 1974.


Operatie Bowery

Scène vanaf het dek van USS Wasp bij het naderen van het vertrekpunt voor operatie Bowery, in de ochtend van 9 mei 1942. Een ander vliegdekschip op de achtergrond is HMS Eagle, ook beladen met Spitfires.

Het hier getoonde vliegtuig, BR344, was een Merlin 46-aangedreven Mk. VC prop. Een interessant kenmerk is de golvende demarcatielijn tussen de bovenste camouflage en de onderste oppervlakken, en ook het opschrift '8220Guns loaded'8221 dat onder de cockpit is gekalkt. De operationele loopbaan van dit vliegtuig op Malta duurde slechts 8 dagen en op 17 mei werd het van de lading geschrapt.

Operatie Bovery was de eerste levering van Spitfires Mk. V naar Malta, dat end-to-end succesvol was. 64 Spitfires Mk. VC werden tijdens die missie gelanceerd en 62 van hen arriveerden op het belegerde eiland. Door een zorgvuldig geplande ontvangst werden alle vliegtuigen onmiddellijk getankt, herbewapend en binnen enkele minuten na de landing weer opgestegen om zo de inkomende Duitse luchtaanval te vermijden. Met meer Spitfires tot haar beschikking, was de Maltese strijdmacht in staat om effectief terug te slaan op de vijand en sindsdien heeft het niet meer achterom gekeken.

Meer over leveringen van Spitfires die via transportschepen in de Middellandse Zee worden geleverd, kunt u lezen in 1942: Defense of Malta [US Navy]

Bezoekers die genoten van dit artikel lazen ook:

10 Reacties | Nieuw toevoegen

Hallo, ik kan het niet geloven. De spitfire-foto hierboven is de 8217s van mijn grootvader
vlak. Hij was sergeant Frank Stanley Howard, 601 Squadron. Zoals in het artikel staat, werd hij neergeschoten en stortte hij neer bij Luqa op 17 mei 1942 en stierf helaas aan zijn verwondingen op 20 mei, 4 maanden voordat mijn moeder werd geboren, dus ze heeft hem nooit gekend. Als iemand meer info heeft, laat dan een reactie achter.

Hallo Phil,
Ik woon in Windhoek, Namibië. Mijn schoonouders zijn Ken en Daphne Howard, nu allebei 84 jaar oud. Ken vroeg me onlangs om meer te weten te komen over een neef van hem, Frank Howard, die in de Tweede Wereldoorlog vloog. Ik ben een fervent amateur-militair historicus en tot nu toe is de enige Frank Howard die ik kon traceren je grootvader. Ik zal deze nieuwe informatie binnenkort aan Ken laten zien en kijken of er belletjes gaan rinkelen, maar denk je dat hier een link is? Ken werd geboren in Karibib, bleef zijn hele leven in SWA, oefende hier als senior advocaat en speelt nog steeds een geweldig spelletje golf. Tijdens zijn dienstplicht diende hij in de mariniersdivisie van de SA-marine.

Proost
Fred Young
Windhoek

Hallo Fred, Sorry voor de vertraging bij het beantwoorden van je, ik kijk bijna nooit op dit forum.
Frank Stanley Howard, (blijkbaar gaf hij er de voorkeur aan om Stan genoemd te worden) werd geboren in Maffeking en ik geloof dat hij naar de Plumtree School ging. Is dit dezelfde man, gebruik dan mijn opgegeven e-mailadres om direct contact op te nemen. Als je nog meer foto's van hem hebt, zou mijn moeder ze geweldig vinden. Hij stierf 4 maanden voordat ze werd geboren.


Amerikaanse wesp - levering van Spitfires aan Malta - Geschiedenis

DE LEVERING VAN MALTA 1940-1942, deel 2 van 3

door wijlen Arnold Hague, luitenant-commandant, RNR (Rtd) (c) 1995

Onbegeleide koopvaardijschepen, inclusief:

Levering van vliegtuigen naar Malta door de Royal Navy

Operaties DUNLOP & SPLICE

Operaties ROCKET & TRACER

Levering van vliegtuigen (vervolg)

Operaties CALLBOY & PERPETUAL

Operaties SPOTTER I, II & PICKET I

Operaties PICKET II & KALENDER 48

Operaties LB, STYLE & SALIENT

Operaties PINPOINT & INSECT

Operaties BELLOWS, BARITONE & TRAIN

LEVERING VAN MALTA DOOR UNESCOGERED MERCHANTMEN

De wanhopige toestand van Malta was dermate dat werd besloten de mogelijkheid te onderzoeken om het eiland te bevoorraden door middel van clandestiene doorvaart door onbegeleide koopvaardijschepen. Deze regeling was theoretisch mogelijk vanwege het aanzienlijke verkeer van oudere, kleine vaartuigen van het type zwerver langs de Noord-Afrikaanse kust, de kustverbindingen waren beperkt en van slechte kwaliteit en zeevervoer was (inderdaad nog steeds) een belangrijke factor. Onbegeleide doorvaart werd ook gebruikt om enkele van de schepen die op Malta achterbleven te herstellen van inkomende konvooien. Gewoonlijk, hoewel zonder begeleiding, vonden dergelijke passages plaats tijdens opeenvolgende operaties, in welk geval ze zo worden geregistreerd, hoewel bepaalde schepen de terugreis maakten zonder dekking van andere gebeurtenissen, worden ze in chronologische volgorde vermeld in deze sectie.

Operatie TEMPEL - Dienovereenkomstig werd de eerste poging gedaan door de stoomboot PARRACOMBE die op 17.4.41 vanuit het VK vertrok in konvooi OG 59. Ze was opnieuw geschilderd in vredestijdkleuring en verliet het konvooi vroeg in zijn passage en voer verder als een enkel schip geëscorteerd door de korvetten COLUMBINE en GARDENIA om tijdens de nacht van 28/29.4.41 door de Straat te trekken, onder de aanduiding Operation TEMPLE. Patrouilles hadden expliciete orders om het schip niet te naderen of uit te dagen, wiens escorte was om los te maken van Europa Point.

PARRACOMBE was geladen met 21 Hurricane-jagers in behuizing en de bijbehorende reserveonderdelen, 68 UP-raketprojectoren en munitie voor hen, en verschillende andere militaire voorraden.

Toen ze door de Straat liep, droeg ze de Spaanse vlag en nam ze Franse kleuren aan als ze ver naar het oosten, voor de Algerijnse kust, lag. Haar orders waren om dicht langs Kaap Bon te passeren en dan tijdens de donkere uren naar Malta te gaan om bij zonsopgang binnen 80 mijl van Malta aan te komen om dekking te krijgen voor jagers.

Na het vrijmaken van de Straat werd niets meer van haar vernomen totdat het duidelijk werd dat ze was gevallen in de mijnenvelden die in de buurt van Kaap Bon lagen. Ze zonk op 2,5, 18 van haar 47 bemanningsleden kwamen aan land en werden geïnterneerd door de Fransen. Het veld was aangelegd door vijandelijke troepen en blijkbaar begonnen bij of zeer dicht bij de grens van de territoriale wateren.

Bediening PROPELLER - Een tweede, soortgelijke poging werd gedaan onder de titel Operation PROPELLER door het vrachtschip EMPIRE GUILLEMOT, maar dit keer was het schip geladen met voer. Als verklaring moet het duidelijk zijn dat het civiele vervoer in Malta nu alleen afhankelijk was van paard of ezel, evenals het werk op het land, en dat deze dieren ook voor een voedselreserve zorgden. Zelfs in normale tijden werd er veel voer geïmporteerd, in belegeringsomstandigheden kon er weinig worden verbouwd omdat bebouwbare grond werd gebruikt voor voedselproductie voor de bevolking.

EMPIRE GUILLEMOT kwam uit het Verenigd Koninkrijk in konvooi OG 73, ook geschikt vermomd om door te gaan als een lokaal Frans of Spaans vrachtschip. Ze verliet het konvooi en ging door de Straat, begeleid door de korvetten GENTIAN en JASMINE, in de nacht van 14.14.41 met Spaanse markeringen.

Ze verschoof haar vermomming naar het Frans op 15,9 tot haar aankomst bij Bizerta toen ze Italiaans werd en de route naar het noorden volgde naar Sicilië op de laatste vlucht naar Malta. Ze droeg Britse kleuren en arriveerde vroeg op 19,9 in Malta.

Het laatste deel van haar passage was huiveringwekkend toen ze betrokken raakte bij een Italiaans konvooi dat werd aangevallen door Swordfish-vliegtuigen. Gelukkig had de marinebemanning strikte orders om die nacht geen enkel schip aan te vallen, orders die zelfs in de omstandigheden van een nachtelijke actie strikt werden nageleefd.

CLAN MACDONALD - CLAN MACDONALD zeilde onafhankelijk van Malta op 16.10 uur, hoewel ze op 17.10 uur werd gelokaliseerd en aangevallen door torpedodragende vliegtuigen, ontweek ze met succes de aanval en arriveerde op 19.10.41 in Gibraltar.

STAD VAN LINCOLN, DUNEDIN STAR, RIJK GUILLEMOT - EMPIRE GUILLEMOT had tijdens Operatie HALBERD moeten terugkeren maar kon helaas niet varen vanwege motorstoringen. Ze verliet Malta uiteindelijk onafhankelijk op 22.10.41 tijdens duisternis, maar werd geïdentificeerd door een Italiaanse torpedobommenwerper op 24.10 en zonk voor het eiland La Galita, waarbij een officier werd gedood. De overige 38 bemanningsleden en 6 kanonniers kwamen weg in twee boten, helaas verging er een in de branding bij de landing op de Afrikaanse kust en nog eens 9 mannen gingen verloren, 33 overlevenden werden geïnterneerd door de Fransen.

CITY OF LINCOLN en DUNEDIN STAR zeilden ook om 22.10 uur en gingen afzonderlijk verder, beiden kwamen veilig aan in Gibraltar.

CLAN FERGUSON - CLAN FERGUSON werd op 24.10.41 vanuit Malta gevaren als laatste eenheid in deze poging om de haven leeg te maken van vrachtschepen. Kort na het zeilen werd ze onderschept en aangevallen door vliegtuigen bij Malta, omdat haar doorgang op zo'n vroeg moment in gevaar kwam, dat ze naar het eiland werd teruggeroepen om uiteindelijk in een oostwaarts konvooi, ME 8, naar Alexandrië te vertrekken.

Operatie ASTROLOOG - De volgende poging vanuit het westen was door twee schepen, EMPIRE DEFENDER en EMPIRE PELICAN, in Operatie Astrologer. De twee schepen voeren op 12 en 14.11.41 onafhankelijk westwaarts door de Straat en volgden hetzelfde patroon als EMPIRE GUILLEMOT. Helaas lijkt het erop dat het plan werd gecompromitteerd, waarschijnlijk door het besef van de poging van PARRACOMBE nadat haar bemanning gevangen was genomen in Noord-Afrika en door observatie vanaf de Spaanse kust van de passage van de schepen.

Zowel EMPIRE PELICAN op 14.11 als EMPIRE DEFENDER op 15.11 werden aangevallen door vliegtuigen bij Galita Island en tot zinken gebracht, de eerste met het verlies van één man en de laatste vier. Deze tegenslag maakte een jaar lang een einde aan de pogingen van het westen.

RIJK PATROL - In Alexandrië stimuleerde de aanwezigheid van een ex-Italiaans schip dat in de prijzen viel, de EMPIRE PATROL ex-RODI, een poging om winkels vanuit het oosten te passeren. Eind 1942 werd de brandstofsituatie in Malta cruciaal vanwege de hoge kosten die gemaakt moesten worden door de vliegtuigen van het eiland ter ondersteuning van Operatie TORCH .. Dienovereenkomstig werd EMPIRE PATROL in dienst genomen als een HM-schip en voer het op 1.11.42 geladen met 1200 ton vliegtuigbenzine en 300 ton benzine, allemaal in blikjes, om een ​​onbegeleide overtocht naar Malta te proberen.

Haar orders waren om ten oosten van Cyprus de Turkse wateren binnen te varen in Turkse kleuren en vervolgens onder Italiaanse vlag naar het westen te varen alsof ze een Italiaans vrachtschip was dat op weg was van de Dardanellen naar Zuid-Italië, een veelgebruikte route. De bevelvoerend officier, een luitenant RNR, had de volledige discretie om de poging te staken als hij ervan overtuigd was dat zijn vermomming in gevaar was gebracht.

Het schip werd geplaagd door elektrische en dieseldefecten en werd in de middag van 2.11 nauwkeurig onderzocht door een Duits verkenningsvliegtuig. Als gevolg hiervan werd de poging gestaakt en kwam EMPIRE PATROL op 3.11 in Famagusta. De beslissing om de operatie af te breken werd gesteund door de opperbevelhebber.

Operatie CRUPPER - Er werd nog een laatste poging gedaan om te profiteren van de verwarring van de Noord-Afrikaanse invasie, Operatie TORCH. Twee schepen, ARDEOLA en TADORNA, werden uitgezonden in het opslagkonvooi voor de invasie, KMS 1, maar werden losgemaakt ten westen van Gibraltar. Beiden passeerden de Straat met de gebruikelijke vermommingen en gingen langs de Noord-Afrikaanse kust naar Kaap Bon.

Helaas was een van de veronderstellingen van Operatie TORCH dat er weinig of geen tegenstand van de Fransen zou zijn. Het Franse verzet was zelfs aanzienlijk en bereikte in Tunesië het punt van actieve samenwerking met de As-troepen. Als gevolg daarvan, toen beide schepen werden beschoten en door kustbatterijen voor Kaap Bon bevolen werden te stoppen, bracht geen van beide kapiteins hun schip tot zinken, in de veronderstelling dat ze konden "uitleggen" en toestemming zouden krijgen om verder te gaan. Beide schepen werden in feite gevangen genomen en naar Bizerta gebracht waar ze werden gelost, de ladingen in beslag genomen en de schepen aan de Italianen werden overgedragen.

Beide schepen werden onder Italiaanse vlag geplaatst, respectievelijk als ADERNO en BALZAC, en werden later op 23.7.43 en 7.3.43 door Britse onderzeeërs getorpedeerd en tot zinken gebracht.

DE LEVERING VAN VLIEGTUIGEN NAAR MALTA OVER ZEE

Het zal bekend zijn dat politieke spaarzaamheid en gebrekkig strategisch inzicht door luchtcommandanten ertoe hebben geleid dat Malta in juni 1940 bijna geen jachtvliegtuigen meer had. vier orkanen vlogen uit via Frankrijk en Tunis en kwamen op 28 aan. 6.40 zou de totale luchtverdediging voor het eiland zijn geweest.

Het daaropvolgende verhaal van gevechtsverdediging van Malta is er een van verwaarlozing door de regering en de luchtmacht, ondanks de overwinning van de Battle of Britain en de daaropvolgende zeer grote opbouw van moderne vliegtuigen in Zuid-Engeland. Oost tot laat in de verslagperiode.

De levering van korteafstandsjagers met één zitplaats naar Malta (en ook de marinetorpedobommenwerpers die voor offensieve doeleinden werden gebruikt) was volledig afhankelijk van de Royal Navy bij gebrek aan een landroute. Dergelijke vliegtuigen waren niet in staat om het eiland te bereiken vanuit bases in Egypte en zelden slaagde het leger erin ver genoeg naar het westen (of lang genoeg) op te rukken om de nodige landingsbanen te krijgen om dit te doen. De Royal Navy was daarom verplicht om vliegtuigen uit Groot-Brittannië te vrachten in vliegdekschepen zoals ARGUS en FURIOUS, of in koopvaardijschepen, en deze ofwel in Gibraltar over te dragen aan ARK ROYAL en EAGLE, ofwel de vluchtoperatie zelf uit te voeren. Deze dragers werden vervolgens in gevaar gebracht in de buurt van vijandelijke luchtbases, met slechts een zeer beperkte luchtverdediging vanwege de aanwezigheid aan boord van het vliegtuig dat naar Malta werd overgezet. De onervarenheid van RAF jachtpiloten boven open zee en de zeer beperkte aard van navigatiehulpmiddelen in de vroege

y Orkaan vereiste de aanwezigheid van geleidevliegtuigen, meestal ofwel RAF Blenheim bommenwerpers of RN Fulmars of Skuas, om de gevechtsformatie naar Malta te leiden.

Aangezien de aanwezigheid van het vliegdekschip onvermijdelijk bekend was bij de vijand en een eenvoudige samenzwering het vermoedelijke tijdstip van lancering en dus van aankomst boven Malta zou onthullen, was het heel gebruikelijk dat de vijand probeerde de inkomende jagers te vernietigen voordat ze landden , bewapenen en tanken (ze waren meestal niet munitie bij het opstijgen van de drager, alle gewicht wordt gereserveerd voor brandstof). Een zeer snelle ommekeer door het grondpersoneel van de RAF op Malta was vereist in combinatie met de organisatie van aankomst voorafgaand aan waarschijnlijke voorspellingen, om te voorkomen dat de nieuwe aanwinst verloren zou gaan. Het is de immense verdienste van het grondpersoneel en de assistenten van het leger dat een dergelijk resultaat gewoonlijk werd bereikt.

Dit is dan de lijst van de talrijke operaties om Malta van vliegtuigen te voorzien.

Bediening door HMS ARGUS - Kort na het uitbreken van de oorlog in de Middellandse Zee voerde ARGUS de eerste zeeversterking van Malta uit door 12 Swordfish-vliegtuigen van 830 Naval Squadron naar Malta te vliegen om een ​​torpedo-aanvalsmacht voor het eiland te leveren, een rol die de RN bleef vervullen het hele beleg.

Operatie HURRY - Op 20.7. ARGUS, die haar eigen vliegtuig had geland, ging aan boord van 12 Hurricanes in de Clyde en voer naar Malta onder begeleiding van de torpedobootjagers ENCOUNTER, GALLANT, GREYHOUND en HOTSPUR. De kracht werd opgewacht door de slagschepen RESOLUTION en VALIANT, kruiser ARETHUSA en torpedobootjagers ESCAPADE en VELOX. De gecombineerde strijdmacht begaf zich vervolgens naar het startpunt ten westen van Malta waar de Hurricanes op 2.8 werden weggevlogen, onder leiding van twee jagers van ARGUS die vervolgens terugkeerden naar Gibraltar.

Alle vliegtuigen kwamen aan, één orkaan stortte neer bij de landing. De twee Jagers, bedoeld om terug te keren naar ARGUS, werden op Malta vastgehouden voor verder gebruik. De gecrashte Hurricane werd hersteld tot operationele efficiëntie door het grondpersoneel van Malta met behulp van reserveonderdelen.

Het grondpersoneel van de RAF voor deze vliegtuigen werd in de onderzeeërs PANDORA en PROTEUS naar Malta gebracht, als voorloper van de latere bevoorrading van het eiland op deze manier.

Tijdens de operatie voerden de kruiser HOOD, het vliegdekschip ARK ROYAL en de torpedobootjagers FAULKNOR, FORESTER, FORESIGHT en FOXHOUND een luchtaanval uit op Cagliari als afleidingsmanoeuvre, terwijl de kruiser ENTERPRISE zich losmaakte en naar een Frans schip zocht dat in de buurt zou zijn.

Operatie COAT - In feite niet in verband met de steun van Malta, is het vermeldenswaard dat ARK ROYAL tijdens deze operatie in 11.40 uur drie Fulmar-vliegtuigen naar Malta heeft gevlogen van waaruit het vliegtuig na het tanken verder oostwaarts ging om te landen op ILLUSTRIOUS of the Mediterranean Vloot als aanvulling op de jagersverdediging.

Bediening WIT - ARGUS moest opnieuw de uitputting van vliegtuigen in Malta vervangen en, na het laden van twaalf Hurricanes en twee Skua-gidsvliegtuigen, voer het van de Clyde 11.11 onder begeleiding van de kruiser DESPATCH en de torpedobootjagers DUNCAN, FURY en WISHART. Ontmoeting met Force H ten westen van Gibraltar, slagkruiser RENOWN, vliegdekschip ARK ROYAL, kruiser SHEFFIELD en torpedobootjagers FAULKNOR, FIREDRAKE, FORESTER, FORTUNE en FOXHOUND, begaf ze zich naar het startpunt waar twee vluchten op 17.11 vertrokken.

Vanwege de gemelde aanwezigheid van sterke Italiaanse troepen lag het startpunt verder naar het westen dan dat van HURRY, en dat, plus andere factoren, leidde ertoe dat acht orkanen op het water moesten vanwege gebrek aan brandstof, terwijl een van de jager-geleidevliegtuigen de weg kwijtraakte en over Sicilië dwaalde. en werd neergeschoten. Vliegtuigen van Sunderland en Glenn Martin, ook bedoeld als gidsen, ontmoetten de troepenmacht niet en gingen zelfstandig verder naar Malta.

Zwaardvisvliegtuig van HMS ARK ROYAL - Zes geassembleerde zwaardvissen waren meegenomen naar Gibraltar tijdens een van de eerdere veerbootreizen vanuit het VK, vijf werden op 9.1 aan boord van ARK ROYAL (waarvan er één onbruikbaar was) toen de vervoerder voer voor Operatie Excess. Tijdens deze operatie, die volledig is vastgelegd in de sectie Konvooi, zijn alle vijf de vliegtuigen weggevlogen en veilig op Malta aangekomen.

Operatie WINCH - In de maanden na WIT bleef het verloop in hoog tempo, ondanks de levering van twaalf Hurricanes via vooruitgeschoven bases in Libië vanuit Egypte. De RN werd daarom opgeroepen om vanuit het VK een verdere aanvulling uit te voeren.

Medio 3.41 laadde ARGUS daarom de standaard 12 Hurricanes (dit keer Mk II) bij deze gelegenheid vergezeld van drie Skuas, en zeilde van de Clyde 21.3 onder begeleiding van de kruiser SHEFFIELD en de torpedobootjagers GARLAND, NAPIER, NIZAM en OTTAWA, ook gescreend door Force H, slagkruiser RENOWN, vliegdekschip ARK ROYAL en torpedobootjagers FORESIGHT, FORESTER en FORTUNE van 25.3 tot haar aankomst in Gibraltar op 29.3.

Hier werden alle vliegtuigen om 2,4 uur naar ARK ROYAL overgebracht, op welke dag ze zeilde, gescreend door RENOWN, SHEFFIELD en de destroyers FAULKNOR, FEARLESS, FORESIGHT, FORTUNE en FURY.

Op 3.4 werden de Hurricanes en Skuas weggevlogen. ARK ROYAL stuurde ook negen Stormvogels van 800X Naval Squadron om het garnizoen van Malta te versterken. Alle Hurricanes arriveerden, één crashte bij de landing. De leidende jagers waren bedoeld om terug te keren naar hun vliegdekschip, maar door ongunstige weersomstandigheden op hun terugvlucht moesten ze noodgedwongen het water in.

Operatie DUNLOP - De veerbootmaatschappij van de Clyde was bij deze gelegenheid opnieuw ARGUS die een gemengde partij van 24 Mk I en II Hurricane-vliegtuigen op de Clyde, zeilend 17,4 vergezeld van de kruiser LONDEN, laadde en op 24,4 aankwam in Gibraltar met een lokale escorte van de kruiser SHEFFIELD en torpedojagers FAULKNOR, FORESTER en WRESTLER. Hier bracht ze 23 Hurricanes (één bleef onbruikbaar in ARGUS vanwege opgelopen schade) over naar ARK ROYAL, die 25,4 zeilde voor de lanceringspositie, geëscorteerd door de kruiser RENOWN, kruiser SHEFFIELD en torpedobootjagers FAULKNOR, FEARLESS, FORESIGHT, FORTUNE en FURY. 23 van de 24 Hurricanes werden gelanceerd op 27,4 uur, geleid door drie jagers, en ze kwamen allemaal veilig aan op Malta.

Tijdens deze operatie werden een aantal oorlogsschepen naar Malta gevoerd onder de titel Operatie SALIENT, waarnaar in het betreffende deel van het verhaal wordt verwezen.

Operatie SPLICE - FURIOUS moest in 5.41 nog een leveringspassage uitvoeren, aan boord gaan van 64 Mk II Hurricanes bij Liverpool en vervolgens naar de Clyde varen om zich bij de kruiser LONDEN te voegen, beide schepen die op 12,5 naar Gibraltar varen en door BRILLIANT, LEGION, MASHONA en TARTAR zijn de Clyde tot 15.5, later afgelost door FEARLESS, HARVESTER, HAVELOCK en WRESTLER. FURIOUS en LONDEN kwamen aan op Gibraltar 18.5, LONDEN met 575 Service-passagiers aan boord.

Bij aankomst legde FURIOUS achtersteven aan achtersteven af ​​met ARK ROYAL en bracht 20 Hurricanes en 5 van haar eigen Stormvogels over een houten oprit die tussen de twee schepen werd neergelaten. Beide schepen voeren vervolgens op 19.5 gescreend door slagkruiser RENOWN, kruiser SHEFFIELD en torpedobootjagers BRILLIANT, FAULKNOR, FORESTER, FOXHOUND, FURY en HESPERUS. Na het lanceren van 48 orkanen en 5 stormvogels keerden alle schepen terug naar Gibraltar en kwamen aan op 22,5.

Drie Glenn Martin-vliegtuigen uit Malta werden uitgezonden als leiders voor de jagers, 46 Hurricanes kwamen aan op Malta, één stortte neer bij Kaap Bon en één wordt geregistreerd als "vermist". 16 andere vliegtuigen bleven in Gibraltar.

Tijdens deze operatie keerde de torpedojager FORESIGHT zelfstandig terug van Malta naar Gibraltar.

Operatie ROCKET - ARGUS laadde intussen 29 cased Hurricanes op de Clyde en voer met de kruiser EXETER om zich op 22,5 uur bij het konvooi WS 8B te voegen, waar hij op 31,5 uur in Gibraltar aankwam, nadat hij was opgewacht door de torpedojager FORESIGHT. FURIOUS arriveerde, na een snelle passage naar het VK en om te keren, op 1.6 met 48 Mk II-vliegtuigen en laadde wat onmiddellijk bij aankomst in ARK ROYAL. ARGUS maakte een achtersteven overplaatsing van haar vliegtuig naar FURIOUS, terwijl de uiteindelijke stuwage 20 Hurricanes in FURIOUS en 24 in ARK ROYAL was, de rest werd geland in Gibraltar om daar op te bouwen.

ARK ROYAL en FURIOUS, geëscorteerd door kruiser RENOWN, kruiser SHEFFIELD en torpedobootjagers FAULKNOR, FEARLESS, FORESIGHT, FORESTER, FOXHOUND en FURY zeilden 4.6 en lanceerden 44 Hurricanes op 6.6. Een Hurricane keerde terug met gebreken, de overige 43, geëscorteerd door 8 Blenheims uit Gibraltar, kwamen veilig aan.

Het squadron keerde terug naar Gibraltar, arriveerde 7,6, toen FURIOUS naar het VK voer om meer vliegtuigen te laden, zich onderweg bij ARGUS op zee voegde, kwamen beide vliegdekschepen aan in de Clyde 14.6 vergezeld van de voering NEA HELLAS en geëscorteerd door de torpedobootjagers COSSACK, MAORI en SIKH . FURIOUS werd vanuit Gibraltar geëscorteerd door Force H, die overging naar escorte VICTORIOUS bij het ontmoeten van ARGUS en haar escorte.

Operatie TRACER - Er komt nu een nieuwe "veerboot" op het toneel. De nieuwe vlootcarrier VICTORIOUS was bedoeld om Hurricanes naar West-Afrika te vervoeren, maar ze ontscheepte ze zodat ze kon deelnemen aan de Bismarck-operatie. Ze laadde nu 48 Mk I-vliegtuigen opnieuw op 29.5 en voer op 31.5 met konvooi WS 8X geëscorteerd door de kruisers NEPTUNUS en ORION en torpedojager WESSEX. VICTORIOUS en NEPTUNE verlieten WS 8X op 5.6 om bij Gibraltar aan te komen op 9.6 nadat ze waren opgewacht door RENOWN, ARK ROYAL en 6 torpedobootjagers. Aanvankelijk bleef deze kracht op zee in het westen terwijl NEPTUNE Gibraltar binnentrok, maar ging later de haven binnen om de operatie te vertragen.

Bij aankomst werden 26 Hurricanes overgebracht naar ARK ROYAL en 22 werden vastgehouden in VICTORIOUS, en beide schepen voeren op 13.6 onder begeleiding van de kruiser RENOWN en de torpedobootjagers FAULKNOR, FEARLESS, FORESIGHT, FORESTER, FOXHOUND, HESPERUS en WISHART.

Zesenveertig Hurricanes werden gelanceerd, om een ​​rendez-vous te maken met 4 Hudsons uit Gibraltar. 2 crashte bij de landing, een gedumpt en een vermist tijdens de vlucht, de landing in Noord-Afrika. De vliegdekschepen en escortes keerden om 15.6 uur terug naar Gibraltar vanwaar VICTORIOUS terugkeerde naar de Clyde, waar ze op 21.6 aankwamen, nadat ze op 19.6 uur waren opgewacht door de torpedojagers COSSACK en SIKH.

Operatie SPOORWEG I - FURIOUS omdat ze van ROCKET naar de Clyde was teruggekeerd en haar grootste lading tot nu toe had geladen - 64 Hurricanes en 9 Swordfish. Zeilen vanaf de Clyde 22.6 onder begeleiding van de kruiser HERMIONE en de torpedobootjagers LANCE, LEGION. VANQUISHER en WINCHELSEA waren lokale Britse escorte, later kwamen FAULKNOR, FEARLESS, FORESTER, FOXHOUND en FURY vanuit Gibraltar, waar FURIOUS aankwam 25.6.

Tweeëntwintig vliegtuigen werden overgebracht naar ARK ROYAL, die 26.6 voer onder begeleiding van RENOWN, HERMIONE en FAULKNOR, FORESTER, FURY LANCE en LEGION om van het vliegtuig te vliegen op 27.6 begeleid door Blenheims vanuit Gibraltar. Slechts één orkaan slaagde er niet in de leveringsvlucht af te ronden, terwijl ARK ROYAL en haar escorte op 28 juni terugkeerden naar Gibraltar.

Operatie SPOORWEG II - Bij de terugkeer van ARK ROYAL naar Gibraltar bracht FURIOUS nog eens 26 vliegtuigen over met 16 aan boord en beide vliegdekschepen zeilden vervolgens op 29.6 voor een verdere vlucht, begeleid door de kruiser RENOWN, kruiser HERMIONE en torpedobootjagers FAULKNOR, FEARLESS, FORESTER, FOXHOUND, FURY, LANCE en LEGIOEN.

Bij het wegvliegen op 30.6 had FURIOUS een ernstig ongeval in de cockpit toen het tiende opstijgende vliegtuig het eiland trof, dus toen beide schepen terugkeerden naar Gibraltar, bleven 6 Hurricanes aan boord, waarbij hun piloten het slachtoffer waren geworden van het ongeval, en werden geland op Gibraltar . Alle 35 met succes gelanceerde vliegtuigen kwamen aan op Malta en werden aangevoerd door zes Blenheim-bommenwerpers.

FURIOUS voer vervolgens naar het VK op 4.7 en begeleidde CAMERONIA en SCYTHIA, vergezeld van de torpedobootjagers LANCE, LEGION, FURY en WISHART met de kruiser EDINBURGH later tot 9.7. Op 9.7 losten het slagschip ROYAL SOVEREIGN en de torpedojager PIORUN het eerdere escorte af en zetten het konvooi voort naar de Clyde om daar aan te komen 12.7.

Werking STOF - In feite een bevoorradingskonvooi-operatie, en zoals beschreven in die sectie, maakte ARK ROYAL van de gelegenheid gebruik om het konvooi te escorteren om op 25.7 naar Malta 6 Swordfish-vliegtuigen te vliegen om de torpedobommenwerpersmacht op het eiland te versterken, alle vliegtuigen kwamen veilig aan.

Bediening STATUS I - Na voltooiing van Operatie SUBSTANCE bedroeg de gevechtskracht van Malta 85 bruikbare vliegtuigen, voornamelijk Mk II Hurricanes, en er werd afgesproken dat na voltooiing van de operaties voor Noorwegen en Noord-Rusland verdere veerboottochten zouden worden ondernomen. Dienovereenkomstig zeilde FURIOUS vanaf de Clyde op 31,8 met 61 Hurricanes ingescheept naast haar eigen vliegtuig. Ze moest met gebreken naar Bangor, Co Down, maar zeilde opnieuw 1.9 om zich bij konvooi WS 11 te voegen, begeleid door de AA-kruiser CAIRO naar 2.9, de kruiser SHEFFIELD en torpedobootjagers BLANKNEY, GARLAND (naar 3.9), LIVELY en PIORUN ( naar 3.9), aankomen op Gibraltar 7.9 om 26 vliegtuigen over te dragen aan ARK ROYAL.

ARK ROYAL zeilde op 8.9 onder begeleiding van de kruiser HERMIONE en de torpedobootjagers FORESTER. GURKHA, LANCE en LEVENDIG. Slechts één van de gidsen Blenheims maakte het rendez-vous op 9.9, dus er werden slechts 14 Hurricanes gevlogen, alle vliegtuigen kwamen aan op Malta. De vervoerder keerde op 10.9 terug naar Gibraltar om een ​​snelle ommekeer te maken voor de tweede etappe van STATUS.

Operatie STATUS II - Een snelle ommekeer maken bij Gibraltar, ARK ROYAL met 26 Hurricanes en FURIOUS met 20 zeilden op de 10.9, als twee afzonderlijke krachten die zich in het begin van 11.9 verenigden, het gecombineerde escorte was het slagschip NELSON, kruiser HERMIONE en torpedobootjagers FORESIGHT, FORESTER, GURKHA , LANCE, LEGION, LIVELY en ZULU. 46 Hurricanes stegen op op 13,9, waarvan één, de derde gelanceerd, neerstortte bij het opstijgen en 7 Blenheim-gidsen ontmoette, alle vliegtuigen kwamen veilig aan. De schepen keerden op 14 september terug naar Gibraltar. FURIOUS zeilde opnieuw op 18.9 voor doorgang naar Bermuda, lokaal geëscorteerd door FORESTER, FORESIGHT, FURY en LEGION, vandaar naar de VS voor refit.

Operatie CALLBOY - De volgende bevoorradingsoperatie was om de capaciteiten van de torpedobommenwerpers op Malta aan te vullen en te versterken. ARGUS ging aan boord van het 828 Naval Squadron (12 Albacore-vliegtuigen met langeafstandstanks) in de Clyde en voer in konvooi WS 12 op 1.10, losgemaakt naar Gibraltar, geëscorteerd door de torpedobootjagers COSSACK, SIKH en ZULU, en arriveerde daar om 8.10 uur.

Ontscheept bij Gibraltar, werden deze vliegtuigen geladen in ARK ROYAL die om 16.10 uur naar de uitvliegpositie voer, geëscorteerd door het slagschip RODNEY, kruiser HERMIONE en torpedobootjagers COSSACK, FORESTER, FORESIGHT, FURY, LEGION, SIKH en ZULU. Op 18.10 uur werden 11 Albacores en 2 Swordfish weggevlogen, behalve 1 Swordfish arriveerde het squadron en keerde terug naar Gibraltar op 19.10.

Tijdens deze operatie maakten ook de kruisers AURORA, PENELOPE en de torpedobootjagers LANCE en LIVELY de doorgang naar Malta om Force K te vormen.

ARGUS, plus EAGLE, geëscorteerd door de torpedojagers FORESTER, FORESIGHT en FURY naar de Clyde plus SIKH en ZULU als extra lokale escorte, zeilden van Gibraltar 21.10 en kwamen aan in de Clyde 26.10.

Operatie PERPETUEEL - ARGUS en het vliegtuigtransport ATHENE vervoerden 62 Hurricanes van de Clyde op 1.11 (23 in ARGUS en 39 in ATHENE) onder begeleiding van de torpedojager LAFOREY naar Gibraltar, en kwamen daar op 8.11 aan, onderweg vergezeld door GURKHA, ISAAC SWEERS, LIGHTNING en ZULU. Bij aankomst werden 26 vliegtuigen overgebracht naar ARK ROYAL, ARGUS behield er 11 en de rest (waarschijnlijk nog in kratten) werd geland voor montage in Gibraltar.

Op 10.11 zeilden ARGUS en ARK ROYAL geëscorteerd door het slagschip MALAYA, kruiser HERMIONE en torpedobootjagers ISAAC SWEERS, LAFOREY, LEGION, LIGHTNING, GURKHA, SIKH en ZULU. 37 Hurricanes werden vanaf 12.11 uur gevlogen om door Blenheims vanuit Gibraltar te worden opgevangen om naar Malta te worden geleid, drie Hurricanes kwamen niet aan.

Tijdens de terugkeer van het squadron naar Gibraltar werd de ARK ROYAL getorpedeerd door U 81 en zonk op sleeptouw in het zicht van haar basis op 13.11. Dit veroorzaakte de annulering van een voorgestelde PERPETUAL II die in de resterende 25 Hurricanes zou hebben gevlogen. Deze werden de volgende maand opnieuw in ATHENE geladen en ze voer om 23.12 uur onder begeleiding van CROOME en EXMOOR naar Takoradi, waar de vliegtuigen via de trans-Afrikaanse route naar Egypte zouden worden gevlogen.

Overzicht vliegtuigbenodigdheden - Begin 1942 was de Luftwaffe na de Russische campagne in kracht teruggekeerd naar de Middellandse Zee en kwam Malta onder toenemende druk te staan. Halverwege 2,42 waren er nog maar heel weinig bruikbare Hurricanes op het eiland en ARGUS, de enige vervoerder die nu beschikbaar is in de Middellandse Zee, werd teruggestuurd naar Groot-Brittannië om versterkingen te laden.

Operatie SPOTTER - ARGUS laadde 15 Spitfire Mk VB, de eerste voor het eiland, inderdaad de eerste die overzee ging, en voer in konvooi WS 16 op 16.2 om zich los te maken naar Gibraltar, waar ze 24.2 aankwam. Bovendien was het vrachtschip CAPE HAWKE op 10.2 vanuit het Verenigd Koninkrijk vertrokken met 16 Spitfires in kratten, 13 officieren en 131 grondpersoneel, geëscorteerd door de torpedobootjager WHITEHALL en korvetten ASPHODEL en HYDRANGEA. Haar vliegtuigen werden geassembleerd in Gibraltar na haar aankomst op 23.2.

De 15 Spitfires van ARGUS werden overgebracht naar EAGLE terwijl ARGUS aan boord ging van Fulmars voor vlootbescherming. Varend op 27.2 met EAGLE, werden gebreken ontdekt in de brandstoftanks van de Spitfire en de operatie werd afgebroken, de schepen kwamen terug in de haven op 28.2.

Operatie SPOTTER II - Met slechts 32 Hurricanes luchtwaardig in Malta, was een nieuwe poging noodzakelijk, zodat zodra het werk om de gebreken te verhelpen was voltooid met een deskundige die uit Groot-Brittannië werd overgevlogen en de kannibalisatie van een van de Spitfires voor reserveonderdelen, de schepen weer verder zeilden 6.3 met ARGUS en EAGLE begeleid door het slagschip MALAYA, kruiser HERMIONE en torpedobootjagers ACTIVE, ANTHONY, BLANKNEY, CROOME, EXMOOR, LAFOREY, LIGHTNING, WHITEHALL en WISHART.

Vijftien Spitfires werden op 7.3 uitgevlogen en naar Malta geleid door 7 Blenheim-bommenwerperversterkingen, die allemaal veilig aankwamen, terwijl het squadron terugkeerde naar Gibraltar en 8.3 aankwam.

Operatie PICKET I - Omdat verdere versterking noodzakelijk was, laadde EAGLE 9 Spitfires van vliegtuigen in kratten die werden uitgezonden in het vrachtschip QUEEN VICTORIA, dat was geëscorteerd door de torpedojager AIREDALE en korvet PETUNIA naar Gibraltar en arriveerde op 13,3 uur, het vliegtuig werd geassembleerd aan boord van EAGLE, terwijl ARGUS aan boord ging van Sea Hurricanes voor bescherming. Beide carriers voeren op 20.3 uit met het slagschip MALAYA, kruiser HERMIONE en torpedobootjagers ACTIVE, ANTHONY, BLANKNEY, CROOME, EXMOOR, LAFOREY, LIGHTNING, WHITEHALL en WISHART als escorte. De sleepboot SALVONIA, geëscorteerd door ML 121 en 168, fungeerde als reddingssleepboot. Vliegtuigen werden op 21.3 gevlogen en alle 9 Spitfires kwamen veilig aan, terwijl het squadron op 23.3 terug aankwam in Gibraltar.

Operatie PICKET II - Een verdere operatie onder de PICKET-titel was gepland, waarbij EAGLE 8 Spitfires zou inschepen (de rest van de CAPE HAWKE- en QUEEN VICTORIA-zendingen), en de twee vervoerders (ARGUS?!) Op 29,3 werden 7 Spitfires weggevlogen en ontmoetten 2 Beaufort torpedobommenwerpers en 3 Blenheims van Gibraltar, die allemaal veilig aankwamen. Helaas konden 6 Albacores ter versterking van 828 Squadron niet wegvliegen en keerden terug naar Gibraltar in ARGUS. Het escortescherm bestond uit het slagschip MALAYA, kruiser HERMIONE en de torpedobootjagers ACTIVE, ANTHONY, BLANKNEY, CROOME, DUNCAN, EXMOOR, LAFORY, LIGHTNING en WISHART, met SALVONIA geëscorteerd door ML 174 als reddingssleepboot.

In de slotfase van deze operatie werden 10 Hurricane IIC-vliegtuigen ingevlogen vanuit Noord-Afrika op 27.3.42, gevolgd door 8 op 6.4.42 en een laatste 6 op 19.4.42, een van de zeldzame keren dat vliegvelden in Libië beschikbaar waren voor de versterking van het eiland. Helaas werden ze volledig overklast door de nieuwere vliegtuigen van de Luftwaffe en leden ze snel zware verliezen van zowel vliegtuigen als piloten in de dagen na hun aankomst.

Operatie KALENDER - Om 4.42 uur had de situatie in Malta wanhopige proporties aangenomen, zowel wat betreft de voorraden van essentiële voorraden als de uitputting van de offensieve troepen, en vooral van de strijdkrachten. Tegen het midden van april was de laatste tot kleine aantallen gedaald en versterking was essentieel om het eiland niet te laten vallen.

Er waren geen Britse vervoerders beschikbaar voor verdere veerbootreizen, dus werd een beroep gedaan op de VS voor assistentie. Het Amerikaanse vliegdekschip WASP werd daarom ter beschikking gesteld en nadat ze al haar vliegtuigen op Hatson had geland, behalve 20 jagers, scheepte ze 47 Spitfire VC in op de Clyde en verliet die haven op 14.04.2020. geëscorteerd door de slagkruiser RENOWN, de torpedobootjagers ECHO, INGLEFIELD, ITHURIEL en PARTRIDGE en de Amerikaanse torpedobootjagers LANG en MADISON. De torpedojagers ANTELOPE, VIDETTE, WESTCOTT, WISHART en WRESTLER ontlasten het torpedojagerscherm om 17,4 uur om bij Gibraltar van brandstof te voorzien. Het originele scherm plus de kruisers CAIRO en CHARYBDIS voegden zich bij daglicht op 19 weer bij de hoofdmacht toen de escorte van Gibraltar, minus VIDETTE, terugkeerde naar de basis om te tanken terwijl WASP en haar escortes zonder pauze door Gibraltar naar de uitvliegpositie gingen en van de Spitfires om 0530 op 20.4. Ondanks de afwezigheid van gidsen, bereikten 46 van hen de vliegvelden van Malta, om in vier dagen tijd te worden teruggebracht tot 6!

De hele strijdmacht keerde terug naar Gibraltar en werd onderweg tegengekomen door ANTELOPE, WESTCOTT, WISHART en WRESTLER in de voormiddag van 20.04 uur. De hele strijdmacht ging door de Straat, CAIRO, ECHO, INGLEFIELD, LANG en MADISON tanken bij Gibraltar. WASP vloog op 812 Squadron voor doorgang naar het Verenigd Koninkrijk, het personeel en de voorraden waren ingescheept in CAIRO. RENOWN, CHARYBDIS, ANTELOPE, ITHURIEL, PARTRIDGE, VIDETTE, WESTCOTT, WISHART en WRESTLER zijn om 21,4 uur losgekoppeld van Gibraltar met WASP en haar escorte die terugkeren naar het VK.

Operatie BOWery - Geconfronteerd met zo'n extreme situatie, was er geen andere keuze dan een andere, onmiddellijke, operatie op te zetten en WASP werd voor dit doel opnieuw uitgeleend aan de RN. Aangekomen bij Scapa Flow op 26,4 keerde ze terug naar de Clyde op 29,4 en deze keer geladen 50 Spitfires, een zeer krappe opbergruimte. WASP voer naar Gibraltar op 3.5 onder begeleiding van de torpedobootjagers ECHO en INTREPID en de Amerikaanse torpedobootjagers LANG en STERETT. Dit escorte werd in 39.13N, 14.20E afgelost door de torpedobootjagers ANTELOPE, WESTCOTT, WISHART en WRESTLER pm 7.5. Op 8.5 werd de troepenmacht opgewacht door het vliegdekschip EAGLE dat 17 Spitfires uit voorraad had geladen bij Gibraltar, kruiser RENOWN, kruiser CHARYBDIS en de torpedobootjagers ECHO, GEORGETOWN, INTREPID, ITHURIEL, PARTRIDGE, VIDETTE, SALISBURY en de Amerikaanse torpedobootjagers LANG en STERRETT.

Op 9.5 vloog WASP van 47 Spitfires en EAGLE 17, drie stortten neer tijdens de passage (één in zee bij het opstijgen, één crashte op WASP en één voor Malta, een vierde verloor de weg en arriveerde in Noord-Afrika), maar 60 Spitfires waren in actie binnen vijfendertig minuten na de landing EN voorafgaand aan de belangrijkste Duitse aanvalsplanning aan Britse zijde, waarbij de geschatte aankomsttijd van de vijand te slim af was. Dertig Duitse vliegtuigen werden vernietigd in deze actie voor het verlies van slechts drie Spitfires. Alle schepen keerden terug, EAGLE om verdere Spitfires te laden en WASP om terug te keren naar Scapa Flow, geëscorteerd door RENOWN, ECHO, INTREPID, LANG, SALISBURY en STERETT, de torpedobootjagers die brandstof tanken bij Gibraltar, en arriveren bij Scapa Flow op 15.5. ITHURIEL zorgde voor extra escorte vanuit Gibraltar tot het afkoppelen van 12.5 om MALAYA te ontmoeten.

Tijdens de passage vloog WASP op 10 mei van RAF-personeel en reserveuitrusting met behulp van 6 Swordfish-vliegtuigen die voor het doel uit Gibraltar waren gevlogen

Operatie LB - Omdat de zaken in Malta door de voorgaande operatie waren versoepeld, werd van de gelegenheid gebruik gemaakt om dat te maximaliseren, dus EAGLE laadde 17 Spitfires (waarvan 15 overgebleven van PICKET II) en de 6 Albacores die bij een eerdere gelegenheid door ARGUS in Gibraltar waren achtergelaten.

In gezelschap van ARGUS met Stormvogels voor Vlootverdediging zeilden beide vliegdekschepen op 17.5 onder begeleiding van de kruiser CHARYBDIS en de torpedobootjagers ANTELOPE, ITHURIEL, PARTRIDGE, WESTCOTT, WISHART en WRESTLER. De torpedobootjager VIDETTE, vertraagd bij Gibraltar met defecten, voegde zich bij 18.5 maar moest later terugkeren naar Gibraltar met verdere defecten.

Vliegtuigen werden op 19.5 gevlogen, helaas moesten de Albacores terugkeren, en werden voor de tweede keer teruggebracht naar Gibraltar.

Tijdens deze operatie vielen Vichy-Franse jagers een patrouillerende Catalina aan en versloegen deze, ook een Stormvogel die was gestuurd om de ITHURIEL te beschermen die de Catalina-bemanning redde.

Het squadron keerde terug naar Gibraltar op 20.5.

Operatie STIJL - Het vrachtschip EMPIRE CONRAD voer op 20.5 uit Milford Haven in gezelschap van de 29e ML Flotilla, allemaal begeleid door het korvet SPIRAEA, beladen met 32 ​​Spitfires in een behuizing en het benodigde grondpersoneel (13 officieren en meer dan 100 onderofficieren en manschappen) om ze te monteren. Aangekomen in Gibraltar 27.5, waar de mijnenvegers HYTHE en RYE waren opgewacht, werden de vliegtuigen geassembleerd in het vliegdekschip EAGLE dat op 2.6 voer naar Malta, begeleid door de kruiser CHARYBDIS, en de torpedobootjagers ANTELOPE, ITHURIEL, PARTRIDGE, WESTCOTT en WISHART.

Vliegtuigen werden op 3.6 gevlogen, waarvan er 4 werden neergeschoten tijdens het transport. Deze levering bracht het totaal van EAGLE op 136 vliegtuigen die naar Malta werden gevlogen.

Operatie SALIENT - Het besluit, gedwongen door de hongersnood van Malta, om twee konvooien (van oost en west) naar Malta te voeren, vereiste een verdere aanvoer van strijders. Het vrachtschip HOPETARN voer op 26.5 vanuit Milford Haven, begeleid door het fregat ROTHER en korvet ARMERIA, met 32 ​​Spitfires in een behuizing, 13 officieren en 106 onderofficieren en piloten om ze na aankomst op 2.6 in Gibraltar te verzamelen.

EAGLE ging aan boord van deze vliegtuigen na voltooiing en zeilde op 8.6 onder begeleiding van de kruisers CAIRO en CHARYBDIS en de torpedobootjagers ANTELOPE, ITHURIEL, PARTRIDGE, WESTCOTT, WISHART en WRESTLER. De vliegtuigen werden om 9.6 uur uitgevlogen en bereikten allemaal veilig Malta, terwijl de schepen terugkeerden naar Gibraltar om zich voor te bereiden op het bevoorradingskonvooi.

Bediening PINPOINT - De vliegtuigen voor deze operatie, 32 Spitfires, werden uit het VK gebracht in konvooi OG 85, zeilend 13.6 en arriverend op 25.6, door de vrachtschepen EMPIRE SHACKLETON (18 vliegtuigen), GUIDO (12 vliegtuigen) en LUBLIN (2 vliegtuigen), plus grond bemanningen en piloten, en geassembleerd op North Front landingsbaan in Gibraltar.

Nadat ze was ingescheept in EAGLE, zeilde ze op 14.7 begeleid door de kruisers CAIRO en CHARYBDIS en de torpedobootjagers ANTELOPE, ITHURIEL, VANSITTART, WESTCOTT en WRESTLER naar de uitvliegpositie op 15.7. Op één na kwamen alle jagers, die tijdens hun vlucht dekking hadden geboden aan de WELSHMAN, aan terwijl het squadron op 16.7 uur terugkeerde naar Gibraltar.

Operatie INSECT - Tweeëndertig andere Spitfires werden vanuit Groot-Brittannië verscheept, helaas meerdere beschadigd tijdens het transport, in de vrachtschepen EMPIRE DARWIN (22 vliegtuigen), EMPIRE KESTREL (4 vliegtuigen) en EMPIRE TERN (2 vliegtuigen) in konvooi OG 86 dat met 2,7 zeilde en 14,7 aankwam. Aangenomen wordt dat de vermelde cijfers voor elk vrachtschip het onbeschadigde vliegtuig zijn. 31 Spitfires en 4 Swordfish uit Gibraltar plus 6 Sea Hurricanes werden in EAGLE ingescheept en zeilden op 20,7 uur met de CAIRO, CHARYBDIS, ANTELOPE, ITHURIEL, VANSITTART, WESTCOTT en WRESTLER om op 21,7 uur van het vliegtuig te vliegen, nadat ze tevergeefs waren aangevallen door de onderzeeër DANDOLO.

Negenentwintig Spitfires vertrokken, één bleef onbruikbaar aan boord, één ontwikkelde brandstoftankdefecten en liet de overige 28 veilig aan het water komen, en de schepen keerden terug naar Gibraltar om zich voor te bereiden op Operatie PEDESTAL, gedetailleerd in het gedeelte over het konvooi.

Operatie BELLOWS - Deze operatie is in feite een integraal onderdeel van PEDESTAL, de beroemde konvooiactie om Malta te bevoorraden. De carrier FURIOUS laadde, in een nevenoperatie onder de codenaam BELLOWS, 39 Spitfires op de Clyde en voer op 4.8 met de kruiser MANCHESTER en torpedobootjagers BLYSKAWICA en SARDONYX, waarbij de laatste escorteerde tot de nacht van 5/6,8. De FURIOUS en MANCHESTER voegden zich op 7,8 bij konvooi WS 21S en de hele strijdmacht en het konvooi passeerden de Straat op 10,8. Op 11.8 FURIOUS, geëscorteerd door de torpedojagers LAFOREY en LOOKOUT, maakte zich los van het hoofdlichaam en vloog van alle Spitfires op één na, één werd gedwongen om haastig te landen op INDOMITABLE terwijl de overige 37 Malta bereikten. FURIOUS, die haar deel van de operatie had voltooid, keerde terug naar Gibraltar, geëscorteerd door de torpedojagers KEPPEL, VENOMOUS, WOLVERINE en WRESTLER, die uit Gibraltar waren gekomen om de terugweg te dekken. WOLVERINE ramde en bracht de onderzeeër DAGABUR tijdens de passage tot zinken, waardoor FURIOUS en de resterende torpedobootjagers naar Gibraltar konden gaan.

Operatie BARITONE - FURIOUS was op 12,8 uur in Gibraltar aangekomen en laadde onmiddellijk beide Hurricanes van ARGUS en 32 Spitfires verscheept in het vrachtschip EMPIRE CLIVE en verzamelde zich aan de wal. , LAFOREY, LOOKOUT, LIGHTNING, MALCOLM, SOMALI, VENOMOUS en WISHART. 32 Spitfires werden op 17.8 uur gevlogen, waarvan 29 arriveerden, de schepen keerden op 18.8 uur terug naar Gibraltar. FURIOUS voer vervolgens op 20.8 naar Scapa onder escorte van het slagschip NELSON, kruiser KENYA en de torpedobootjagers BICESTER, ESKIMO, FURY, KEPPEL, MALCOLM, SOMALI, TARTAR en VENOMOUS. De carrier ARGUS vergezelde het konvooi dat op 25.8 arriveerde.

Operatie TREIN - Een laatste operatie vond plaats toen FURIOUS terugkeerde naar Gibraltar met 31 Spitfires in de Clyde. Van daaruit varend om 20.10 uur onder begeleiding van de torpedobootjagers ESCAPADE, MARNE en ISAAC SWEERS, arriveerde ze op 25.10 uur in Gibraltar. Zeilend op 28.10 uur geëscorteerd door de kruisers AURORA en CHARYBDIS en torpedobootjagers ACHATES, BLYSKAWICA, BRAMHAM, COWDRAY, VANOC, VERITY, WESTCOTT en WISHART vloog ze van 29 Spitfires (2 bleven aan boord met defecten) op 29.10 die allemaal in Malta aankwamen, terwijl FURIOUS en het escorte keerde op 30.10 terug naar Gibraltar om zich voor te bereiden op Operatie TORCH, de aanval op Noord-Afrika.

Overzicht vliegtuigbenodigdheden - Bij al deze operaties verloor de Royal Navy één onvervangbaar vliegdekschip, ARK ROYAL, en vervoerde 756 vliegtuigen, waarvan 719 (iets meer dan 95%) op Malta aankwamen.

Cijfers per type zijn:

Type

weggevlogen

aangekomen

Orkaan (alle merken)

353

334

Spitfire (alle merken)

384

367

Zwaardvis

8

7

Albacore

17

11

Het is ook relevant om op te merken dat de Royal Navy tijdens deze operaties beperkt was in het gebruik van jachtvliegtuigen tot in het beste geval de MK I Hurricane die was omgebouwd voor carrier-operaties!


Luchtgevecht om Fort Malta

Supermarine Spitfires van No. 249 Squadron, Royal Air Force, verdedigen Grand Harbor tegen Junkers Ju-88's, Messerschmitt Me-109's en Reggiane Re.2001's.

"Fort Malta", door Nicolas Trudgian

De jachtpiloten van de Royal Air Force, waaronder een groep Amerikaanse vrijwilligers, betaalden een hoge prijs tijdens hun dappere verdediging van de strategische archipel.

Op 21 maart 1942 ging Pilot Officer Howard Coffin, een Amerikaan uit Los Angeles en vrijwilliger bij de Royal Air Force, zitten om de gebeurtenissen van die dag in zijn dagboek vast te leggen. Hij had zes maanden lang met Hawker Hurricanes gevlogen ter verdediging van Malta. "Ons hotel is gebombardeerd", schreef hij. “P/O Streets, de derde van de vier Amerikanen om te gaan, P/O Hallett, F/L Baker, F/L Waterfield, P/O Guerin, P/O Booth, verloren het leven. Deze dag zal nooit vergeten worden.Vier schepen gezonken in de haven. Ziekenhuizen gebombardeerd, kerken en stad na stad ontruimd. Wat een slachting van mensenlevens. Tenzij er snel hulp komt, redt God ons. Geen eten, sigaretten, brandstof. Ze zijn volop bezig met het evacueren van Engelse vrouwen.”

Malta, slechts 27½ mijl bij 8¼, is het grootste van verschillende eilanden die een archipel vormen in het midden van de Middellandse Zee, ten zuiden van Sicilië en bijna op gelijke afstand van Gibraltar in de westelijke benaderingen en Alexandrië, Egypte, in het oosten. Malta, een buitenpost van het Britse rijk sinds het begin van de 19e eeuw, was vooral belangrijk tijdens de Tweede Wereldoorlog en bood Britse marine- en vliegtuigeenheden een basis van waaruit ze konden aanvallen op de aanvoerroutes van de as tussen Italië en Noord-Afrika.

Op 11 juni 1940, de dag nadat Italië de oorlog had verklaard aan Groot-Brittannië en Frankrijk, Regia Aeronautica (Italiaanse Royal Air Force) begon operaties tegen Malta. Kort voor 07.00 uur escorteerden Macchi C.200-jagers een groep Savoia-Marchetti SM.79-bommenwerpers over de 60 mijl zee die de archipel scheidde van Sicilië. Britse luchtafweergeschut vielen de Italianen aan, terwijl Malta's Fighter Flight Gloster Sea Gladiators door elkaar gooide. Het was de eerste van talloze acties die 2½ jaar zouden duren, toen de Italianen, later geholpen door hun Duitse bondgenoten, probeerden het eiland te neutraliseren en te veroveren.

Aanvankelijk waren de verouderde tweedekkers van Fighter Flight de enige luchtverdediging van Malta. Ze zouden spoedig vereeuwigd worden als Vertrouwen, Hoop en Liefdadigheid (hoewel er minstens vier vliegtuigen op sterkte waren). De Gladiators werden op 21 juni vergezeld door twee Hurricanes, die werden vastgehouden nadat ze op Malta waren geland terwijl ze op weg waren naar het Midden-Oosten. De volgende dag arriveerden er nog zes in-transit Hurricanes, waarvan er drie werden toegewezen aan Fighter Flight. Maar het duurde bijna twee maanden voordat een poging werd gedaan om verdere versterkingen te sturen. Op 2 augustus, een dozijn Hurricane Mk. Is opgestegen vanaf het vliegdekschip HMS Argus en vloog 380 mijl over de Middellandse Zee naar Malta. Een Hurricane maakte een noodlanding op het vliegveld van Luqa en werd afgeschreven, maar de rest voegde zich bij de overlevende jagers daar om het 261 Squadron te vormen.

Benito Mussolini's haperende offensief tegen Malta en de Britse Middellandse Zee-vloot, samen met de Noord-Afrikaanse campagne en de Italiaanse invasie van Griekenland, leidden er uiteindelijk toe dat Adolf Hitler zijn bondgenoot te hulp kwam. Tegen het einde van 1940 werden elementen van de X . van de Luftwaffe Fliegerkorps (Air Corps) begon vanuit Noorwegen op Sicilië aan te komen. Medio januari 1941 had de Luftwaffe op Sicilië een formidabele reeks vliegtuigen verzameld, waaronder Junkers Ju-87's en -88's, Heinkel He-111's en Messerschmitt Me-110's.

De aankomst in de Grand Harbour van Malta van de beschadigde koerier illustere in januari werd gevolgd door dagen van intense actie toen de Luftwaffe probeerde, maar faalde, om het schip aan zijn ligplaatsen te laten zinken. De aflevering wordt nog steeds herinnerd als de "Illustrious Blitz." Voor de jachtpiloten van Malta moest het ergste nog komen toen begin februari Messerschmitt Me-109E's van de 7e Staffel (Squadron) van Jagdgeschwader (Fighter Wing) 26 werden overgebracht van Duitsland naar Gela, op Sicilië. De uitstekende squadroncommandant was Oberleutnant Joachim Müncheberg, Ridderkruis ontvanger met 23 overwinningen. De snellere, met kanonnen bewapende Me-109E was meer dan een partij voor Malta's Hurricanes, en de Duitse tactieken waren aantoonbaar effectiever dan die van de Royal Air Force. Gedurende de volgende vier maanden zou 7/JG.26 minstens 42 luchtoverwinningen behalen (waaronder twee tijdens de korte betrokkenheid van de eenheid bij de invasie van Joegoslavië). Twintig werden bijgeschreven op Müncheberg. Ongelooflijk, er ging niet één Messerschmitt verloren boven Malta.

Squadron Leader Charles Whittingham uitte waarschijnlijk het algemene gevoel onder de RAF-piloten toen hij op 14 mei in zijn dagboek schreef: “Weer een piloot gehackt. De positie wordt heel serieus. Het moreel van het squadron is natuurlijk erg slecht. Mensen worden zonder resultaat gehackt door 109's - veel superieure airconditioning in zeer grote aantallen en in staat om zichzelf achter de zon te positioneren. De Maltezen klagen zelf dat het moord is om ze op te sturen. Maar het hoofdkwartier zal niet wijken.”

De jachtpiloten van Malta hadden iets van een adempauze toen medio 1941 de balans in luchtmacht verschoof tussen de tegenovergestelde partijen in de centrale Middellandse Zee. Voor Hitler zou de prioriteit in juni de invasie van Rusland zijn. Dienovereenkomstig heeft de Luftwaffe het grootste deel van haar vliegtuigen opnieuw ingezet op Sicilië. De oorlog in de Westelijke Woestijn moest ook worden overwogen, en dus werd 7/JG.26 naar het zuiden gestuurd naar Libië. Een paar maanden lang zou de RAF weer alleen met Italianen te maken hebben.

Ondertussen werd een nieuwe Malta-eenheid opgericht, 185 Squadron, en arriveerde ook 249 Squadron, op weg van Groot-Brittannië naar het Midden-Oosten. De piloten kregen te horen dat ze op Malta moesten blijven zodat 261 Squadron kon worden afgelost. In juni werd het eiland verder versterkt met jachtpiloten van 46 Squadron, waarna de eenheid opnieuw werd aangewezen als 126 Squadron. Op 12 november arriveerden 34 Hurricanes gevlogen door piloten van 242 en 605 squadrons van de vliegdekschepen Argus en Ark Royal. (De volgende dag Ark Royal tot zinken werd gebracht door de Duitse onderzeeër U-81.)

Met het begin van de winter verschenen de Duitsers weer, terwijl vliegtuigen werden overgebracht van Rusland en Noord-Europa, naar het zuiden naar Sicilië. Binnenkort, II Fliegerkorps nam het over van de Regia Aeronautica tijdens operaties bij daglicht boven Malta. Duitse aanvallen, die op relatief kleine schaal begonnen, namen tegen het einde van december in intensiteit toe, waarbij bommenwerpers bij daglicht zwaar werden geëscorteerd door de nieuwste Me-109F's.

In deze fase van de strijd werd de luchtmacht van Malta steeds kosmopolitischer. Aanvankelijk waren gevechtspiloten bijna allemaal Britse officieren en hoge onderofficieren die dienst deden in de RAF of Royal Air Force Volunteer Reserve. Na verloop van tijd arriveerden er piloten uit de Dominions (met name Canada, Australië, Nieuw-Zeeland en Zuid-Afrika), Rhodesië en de Verenigde Staten.

De eerste Luftwaffe-bommenwerper die in 1942 op Maltese bodem viel, werd aangevallen door piloten uit verschillende landen. Op 3 januari vertrokken twee Ju-88's uit Sicilië en gingen in zuidelijke richting naar Malta. Voor Oberleutnant Viktor Schnez en zijn bemanning, onlangs aangekomen van het oostfront, was hun derde mediterrane missie. Het zou ook hun laatste zijn. Nadat Schnez hun taak had uitgevoerd, selecteerden Hurricanes en luchtafweergeschut zijn Junkers. De Canadese sergeant Garth Horricks van 185 Squadron noteerde in zijn logboek: “Ik viel Ju. 88 van kwart achteruit en stak de bakboordmotor in brand. Het stortte neer in de buurt van Takali. Achterschutter schoot 10 kogels in mijn vliegtuig. Ik werd geraakt in de linkerarm.”

Een andere orkaanpiloot, American Pilot Officer Edward Streets van 126 Squadron, meldde: "Op patrouille als Red One - op ongeveer 18.000 ft. Zag een Ju 88 boven Luqa - ook 3 of 4 109's. Val één (88) aan onmiddellijk nadat Geel 2 een aanval afleverde - Volgde de vijand totdat alle typen de hele tijd van ¼ tot achtersteven schoten totdat het naar binnen draaide en opbrandde - Volgde het tot 0 voet. 250 munitie afgevuurd - Retourvuur ​​van Rear Gunner totdat hij eruit sprong.

De Duitse bommenwerper stortte neer in de buurt van de stad Żebbuġ. Luchtafweergeschut neergehaald ook een Me-109, doden Unteroffizier Werner Mirschinka van 4/JG.53. Onder de jachtpiloten van Malta raakte Howard Coffin, de pilootofficier van 126 Squadron, licht gewond toen hij neerstortte nadat hij werd neergeschoten door een paar Messerschmitts.

Coffin was een van de eerste Amerikanen die in september 1941 op Malta arriveerde, samen met Pilot Officers Edward Steele (vermist op 19 december 1941), Donald Tedford (vermist op 24 februari 1942) en Streets. "Junior" Streets was een van de zes mannen die verloren gingen toen hun hotel in Mdina op 21 maart 1942 werd gebombardeerd. Van de vier overleefde alleen Coffin zijn tijd op Malta.

Slechts drie Amerikaanse doden werden begraven op Maltese begraafplaatsen. Vier keer zoveel hebben geen bekend graf. Onder de laatste kwam Pilot Officer James Tew om het leven in de vroege namiddag van 3 maart 1942, nadat orkanen van 242 en 605 squadrons klauterden om drie Ju-88's en een aantal Me-109's te onderscheppen. Bij die gelegenheid gingen drie Britse jagers verloren. Tew's Hurricane stortte neer in de baai van Marsaskala en er werd heel weinig van de piloot gevonden. De Canadese Flight Sergeant David Howe sprong over land, waarbij hij zijn enkel verwondde, terwijl een andere Canadees, Sergeant Ray Harvey, zwaar verbrand en dodelijk gewond de zee in sprong. Hij was dood toen Air-Sea Rescue arriveerde. Het gerucht ging destijds dat hij was neergeschoten nadat hij aan zijn parachute was gevlogen.

In 1942 werden de kansen verhoogd in het voordeel van de verdedigers van Malta toen op 7 maart 15 Spitfire Mark Vbs invlogen vanaf het vliegdekschip HMS Adelaar en sloot zich aan bij 249 Squadron. Hier was eindelijk een Britse jager met de snelheid en vuurkracht om de Me-109 te evenaren. Voor het einde van de maand werd Malta versterkt met nog 16 Spitfires. Ondertussen ondergingen gevechtseenheden enige reorganisatie. Nummers 242 en 605 squadrons werden geabsorbeerd door 126 en 185 squadrons en op de 27e werden Hurricane IIcs van 229 Squadron overgebracht van Noord-Afrika naar Malta.

De bijdrage van de Maltezer werd op 15 april 1942 formeel erkend door koning George VI: "Om haar dappere mensen te eren, ken ik het George Cross toe aan het eilandfort van Malta om te getuigen van een heldhaftigheid en toewijding die lang beroemd zullen zijn in geschiedenis." Het was de hoogste eer die een Britse soeverein een gemeenschap kon schenken.

De beproeving van Malta was echter nog lang niet voorbij. Vijf dagen later vlogen 47 Spitfires bestaande uit 601 en 603 squadrons van het Amerikaanse marineschip Wesp. Op één na, een Amerikaanse piloot die naar Noord-Afrika vluchtte, arriveerde op Malta. De volgende dag waren er drie grote aanvallen op het eiland. De derde aanval eindigde met claims voor ten minste vier vernietigde vijandelijke vliegtuigen en verschillende waarschijnlijk vernietigd en beschadigd. Maar de jachtpiloten van Malta kwamen er slechter af. Van de vijf Spitfires van het 126 Squadron die de lucht in gingen, keerden er drie niet terug. Eén stortte neer nadat de piloot te laag door een bomexplosie vloog en eruit sprong. Twee vielen voor Me-109's van JG.53. Flight Sergeant George Ryckman, een Canadees, werd als vermist opgegeven, terwijl de Amerikaanse Pilot Officer Hiram Putnam ernstig gewond raakte door kanonvuur. Zijn Spitfire vloog in een stalen radiomast voordat hij in de buurt neerstortte. "Tex" Putnam stierf de volgende dag aan zijn verwondingen.

Tegen het einde van de maand, toen andere fronten voorrang kregen, werden voorbereidingen getroffen om Luftwaffe-eenheden opnieuw in te zetten, waardoor het aantal Duitse bommenwerpers en jagers op Sicilië werd verminderd. Aanvallen op Malta zouden doorgaan, aangevuld met extra Italiaanse vliegtuigen.

Volgens de gegevens van de Luftwaffe waren er bij de operaties op Malta tussen 20 maart en 28 april 1942 5.807 vluchten door bommenwerpers, 5.667 door jachtvliegtuigen en 345 door verkenningsvliegtuigen - in totaal 11.819 vluchten. In deze periode van 5½ week zou het gewicht van de gedropte bommen de 7.228 ton hebben overschreden.

Door de recente Spitfire-leveringen kon Malta de strijd voortzetten zonder Hurricanes. Eind mei vertrok daarom 229 Squadron naar het Midden-Oosten. Op 9 juni Adelaar leverde nog eens 32 Spitfires af, die bijna allemaal zonder ongeluk landden. Een van de nieuw aangekomen piloten was Sergeant George Beurling, een Canadees die was ingedeeld bij 249 Squadron. Beurling zou de best scorende aas van Malta worden en de meest succesvolle jachtpiloten van Canada. Hij was "een positieve meester in luchtgevechten en bezat fenomenale vaardigheden in het afbuigen van artillerie", aldus de Amerikaanse pilootofficier Leo Nomis, die zich ook herinnerde dat van alle jachtpiloten op Malta, "de enige persoon die ik ooit heb ontmoet die het daar leuk vond, was Beurling.”

Eind juni vertrok 601 Squadron uit Malta om zich aan te sluiten bij de zwaar onder druk staande RAF in Noord-Afrika. Juli begon met een hernieuwd as-offensief tegen Malta dat de komende twee weken zou doorgaan.

Tijdens een ochtendaanval op 3 juli staken verschillende vijandelijke jagers op grote hoogte de kust over. Twaalf Spitfires van 126 Squadron waren in de lucht. Hoewel geen van beide partijen claims maakte, gingen twee Spitfires verloren als gevolg van mechanische problemen. Eén vliegtuig stortte neer voor de kust: Pilot Officer F.D. Thomas sprong eruit en werd kort daarna opgepakt. De andere Spitfire dook halsoverkop een veld in in de buurt van de stad Siġġiewi en stortte met zo'n kracht neer dat beide 20 mm Hispano-kanonnen stevig vastzaten in gesteente. (Pogingen om ze te verwijderen waren niet succesvol, en één kanon, minder werkende delen en de loop van de andere werden in situ achtergelaten, een onbedoeld maar indrukwekkend monument voor de luchtstrijd om Malta.) Pilot Officer Richard McHan, een inwoner van Idaho, kwam op borgtocht vrij uit en landde dicht bij zijn neergestorte Spitfire. Hij werd naar een medische hulppost van het leger gebracht en behandeld aan zijn verwondingen, waaronder een gebroken enkel en hersenschudding.

Die zomer gingen de leveringen van Spitfire door, waardoor 1435 Flight, voorheen ondoeltreffend als Hurricane-eenheid, opnieuw kon worden uitgerust en 1435 Squadron kreeg. Maar om te overleven had Malta een constante bevoorrading van vliegtuigbrandstof en munitie, vervangende gevechtsvliegtuigen en andere essentiële voorzieningen nodig. Op 3 augustus verliet Operatie Pedestal Schotland op de eerste etappe van zijn reis naar de Middellandse Zee. Pedestal zou resulteren in de levering van ongeveer 32.000 ton voorraden, evenals 37 Spitfires, die van HMS werden gevlogen Woest. Van de 14 koopvaardijschepen gingen er negen verloren, samen met Adelaar, twee kruisers en een torpedojager. Van de vijf overgebleven koopvaarders, de Texaco olietanker Ohio kwam om de Malta-konvooien te belichamen. Na te zijn uitgeschakeld door torpedo- en bombardementen, waarbij een bommenwerper op zijn dek neerstortte, werd het gehavende schip naar Grand Harbor geleid, vastgesjord tussen twee torpedobootjagers en met een ander vastgemaakt aan de achtersteven als een noodroer. De datum was 15 augustus, het feest van de Assumptie, plaatselijk bekend als het feest van de heilige Maria. Sindsdien noemen de Maltezen Operatie Pedestal: Il-Konvoj ta’ Santa Marija.

Slechts een paar Amerikaanse jachtpiloten waren in 1941 op Malta geplaatst. Van 42 is bekend dat ze daar in 1942 in Spitfire-eenheden hebben gediend. Onder hen was sergeant Claude Weaver uit Oklahoma, die werd neergeschoten tijdens een offensieve missie boven Sicilië op 9 september , 1942. Hij koos ervoor om met geweld te landen op de vijandelijke kust in plaats van zijn kansen te wagen om over de Middellandse Zee te springen. Weaver werd gevangengenomen, maar hij ontsnapte een jaar later en keerde terug naar Malta voordat hij kort daarna naar Groot-Brittannië werd gevlogen. Op 28 januari 1943 werd hij, terwijl hij in dienst was bij het 403 Squadron, opnieuw neergeschoten en dit keer dodelijk gewond. Pilot Officer Weaver, DFC, DFM and Bar, ligt begraven op de gemeentelijke begraafplaats van Meharicourt in Frankrijk.

Terwijl de zomer plaats maakte voor de herfst, ging de strijd door. Op 11 oktober 1942 kwamen de Luftwaffe en de Regia Aeronautica lanceerde de eerste in een reeks aanvallen in een grote poging om Malta te verpletteren. Dit, de laatste aanval van de Axis, zou een week duren voordat de Luftwaffe haar strategie veranderde en bommenwerpers bij daglicht verving door jachtgevechten en aanvallen met jachtbommenwerpers. Maar nu was er eindelijk hoop voor het belegerde Malta.

Na een succesvol geallieerde offensief bij El Alamein in Egypte, landden Anglo-Amerikaanse troepen op 8 november in Frans Noord-Afrika. Voor Malta was het gebrek aan proviand nog steeds een probleem, hoewel de situatie werd verlicht door bevoorrading door individuele schepen en onderzeeërs. Pas op 20 november kon het beleg als voorbij worden beschouwd, met de aankomst tijdens Operatie Stoneage van vier koopvaarders: kriel (Nederlands), Denbighshire (Brits), Mormacmoon (Amerikaans) en Robin Locksley (Amerikaans).

Vijandelijke luchtaanvallen gingen nog enige tijd door, zij het slechts sporadisch en op veel kleinere schaal. De kosten voor beide partijen waren hoog geweest, met meer dan 1.000 afgeschreven vliegtuigen en duizenden militairen en burgers gedood en gewond. Maar Malta werd nooit verslagen.

In juli 1943, twee maanden na de capitulatie van het Afrika Korps in Tunesië, speelde Malta een prominente rol als geallieerde hoofdkwartier en als voorste luchtmachtbasis tijdens de geallieerde invasie van Sicilië. Italië capituleerde kort daarna, op 8 september. Twee dagen later begon de Italiaanse marinevloot zich onder escorte te verzamelen op Malta. Het was een passend eerbetoon aan de Maltezen en aan allen die hun eiland hadden verdedigd.

De Britse auteur Anthony Rogers is gespecialiseerd in het onderzoeken van en schrijven over het mediterrane theater tijdens de Tweede Wereldoorlog. Zijn boeken omvatten de recente Luchtslag om Malta, die wordt aanbevolen voor verder lezen.

Deze functie verschijnt in de uitgave van maart 2018 van: Luchtvaart geschiedenis. Abonneer je hier!


Malta en de Tweede Wereldoorlog

Malta speelde een sleutelrol in de Middellandse Zee-campagne in de Tweede Wereldoorlog. De moed van het volk van Malta werd beloond toen George VI het eiland het George Cross toekende. De strategische positie van Malta in de Middellandse Zee was de sleutel tot het belang van het eiland. Royal Navy-schepen en RAF-vliegtuigen gebruikten het eiland als basis om askonvooien aan te vallen die probeerden hun troepen in Noord-Afrika te bevoorraden. De 'Force K' van de marine was gebaseerd op Malta.

In juni 1941 viel Kreta na te zijn bezweken aan een grote aanval door de parachutisten van Kurt Student. Tot die tijd hadden de mensen van Malta zich relatief veilig gevoeld voor de oorlog. Italië controleerde Sicilië nog steeds en Italiaanse luchtaanvallen op het eiland waren sporadisch. Malta werd ook goed verdedigd door luchtafweergeschut en om te voorkomen dat deze Italiaanse bommenwerpers hoog vlogen. Het eindresultaat hiervan was dat bombardementen zelden accuraat waren. Malta werd ook beschermd door de Royal Navy in de Grand Harbour en door orkaanjagers. Zo'n gecombineerde kracht was voldoende om ervoor te zorgen dat de Italianen een gezond respect betoonden aan Malta.

“Die zomer (1941) toen Mussolini een squadron MTB's stuurde om te proberen de Grand Harbour te blokkeren, en ze werden allemaal naar de hel geblazen vanwege hun pijn, er waren mensen (op het eiland) die lachten - de ijsjongens waren een beetje een grapje.” (Charles MacLean – gevechtspiloot gebaseerd op Malta).

In september 1941 vlogen Duitse bommenwerpers Sicilië binnen en een geleidelijke opbouw ging door. De Luftwaffe deed tot het einde van het jaar geen grote aanvallen op Malta. De invallen die ze deden waren alleen bedoeld om de verdediging van het eiland te testen. Tegen het einde van het jaar nam veldmaarschalk Kesselring het bevel over de Luftwaffe in Italië over en maakte zijn plannen voor Malta heel duidelijk en openbaar - dat hij wilde dat het eiland zou worden ingenomen en dat zijn 'Fliegerkorps II' meer dan in staat was om dit. Zijn redenering was heel eenvoudig. Terwijl de Royal Navy een belangrijke basis op het eiland had, werden de Duitse en Italiaanse aanvoerroutes naar Noord-Afrika altijd bedreigd. De loutere aanwezigheid van de Royal Navy in de Middellandse Zee wekte ook de indruk dat de as-mogendheid in dat gebied niet compleet was - wat inderdaad niet het geval was. Als Malta buiten beschouwing werd gelaten, dan had de Royal Navy alleen Gibraltar als een belangrijke basis in het westelijke puntje van de Middellandse Zee en konden de Asmogendheden met veel meer gemak voorraden naar Noord-Afrika transporteren.

Begin maart 1942 beschikte Kesselring over een formidabele strijdmacht: 500 Stuka's, tussen 200 en 300 Me-109's en talrijke Ju-88's. Hij zou ook een beroep kunnen doen op Luftwaffe-bommenwerpers op Sardinië.

De aanval op Malta begon in de eerste week van maart. Meer orkanen konden alleen uit Gibraltar komen, omdat die in Noord-Afrika niet konden worden gespaard. Een van de eerste batches Hurricanes ging verloren op zee. De volgenden haalden het, maar ontdekten dat hun vliegvelden constant onder Duitse bombardementen stonden. Bevoorradingsschepen die het eiland probeerden te bereiken, waren ook doelwitten. Een tijdlang werden de bevoorradingsruns stopgezet omdat ze simpelweg te riskant waren. Een van de snelste schepen van de Royal Navy, 'HMS Welshman', maakte echter talloze nachtelijke vluchten naar Gibraltar om munitie binnen te halen. Onderzeeërs brachten medische voorraden aan.

In april 1942 vertrokken 45 Spitfires vanaf ‘USS Wasp’ op weg naar Malta. Na een vlucht van 600 mijl moesten ze tanken op het eiland voordat ze met patrouilles begonnen. Tegen het einde van de dag was meer dan de helft van de Spitfires op de grond vernietigd. Tegen het einde van hun eerste week op Malta waren er slechts vier in staat om te vliegen, terwijl zes in hangars waren voor onderhoud.

De Luftwaffe concentreerde hun grote aanvallen op vliegvelden en de Grand Harbour. Kleinere aanvallen hadden hun succes: de legerkazerne in Birkikari werd getroffen met veel slachtoffers, terwijl een oliedepot in Liminis veel brandstof vernietigde. Vliegtuigbrandstof werd zo schaars dat opgelapte Spitfires geen proefvlucht mochten maken om te kijken of reparatie gelukt was.

De Luftwaffe dropte veel zeemijnen en vertraagde bommen, de laatste waren vooral gericht op vliegvelden. Er werden ook antipersoonsbommen gedropt, met als een van de meest effectieve de 'krakerbommen'. Deze explodeerden op 500 voet en overladen een doelwit met duizenden granaatscherven. Ze bleken vooral effectief bij gebruik tegen vliegvelden, aangezien de granaatscherven rompen en vleugels beschadigden.

De Duitsers voerden veel nachtelijke invallen uit. De Spitfires van het eiland waren echter niet uitgerust met radar. Een poging om ze 's nachts te vliegen duurde slechts drie dagen voordat het idee werd opgeschort.Met radar uitgeruste Beaufighters kwamen uit Egypte en op hun eerste nachtelijke patrouille schoten ze negen Ju-88's neer.

Om zichzelf te beschermen tegen de invallen, bouwden de mensen van Malta alle mogelijke schuilplaatsen. Natuurlijke schuilplaatsen werden gebruikt, zoals grotten. De zandstenen kliffen werden ingegraven.

Het bombardement bereikte een hoogtepunt in april 1942. De dokken bij Valletta waren zwaar beschadigd en de aanvallen waren zo constant dat er nauwelijks tijd was om goede reparaties uit te voeren. Hoewel velen gewond raakten bij de bombardementen, vielen er opvallend weinig doden. Medische benodigdheden waren echter schaars.

De Luftwaffe overtrof de RAF-bemanningen zwaar. Het maximale aantal Spitfires dat dienstbaar was bij RAF Takali bedroeg zes, hoewel er meestal minder waren dan dit. Hoewel er maar weinig jagers waren, waren het veel piloten, zodat ze met frequentie konden worden gedraaid. Hetzelfde gold niet voor het grondpersoneel dat zoveel mogelijk Spitfires in de lucht moest houden - de bommen met vertraagde timing die door de Luftwaffe op vliegvelden werden afgeworpen, waren net zo belangrijk om het grondpersoneel wakker te houden als iets anders als niemand kon voorspellen wanneer ze zouden kunnen ontploffen.

Op 9 mei 1942 vloog de eerste lichting nieuwe Spitfires Malta binnen - 64 in totaal. Ze waren zo dichtbij mogelijk gedragen door 'HMS Eagle' en 'USS Wasp' voordat ze naar het eiland vlogen. In plaats van te riskeren wat er eerder was gebeurd toen veel Spitfires op de grond werden aangevallen, zorgde de RAF ervoor dat geen enkele laagvliegende Duitse jager veilig zou zijn. Een zwaar bewapend beschermend cordon werd opgesteld rond het omheiningshek bij Takali en zodra de nieuwe Spitfires waren geland, werden ze snel naar hangars verplaatst voordat ze werden bijgetankt. Het grondpersoneel kon in slechts zeven minuten twaalf jagers omdraaien. Op 9 mei patrouilleerden 36 nieuwe Spitfires V's in de lucht boven Malta en hun eerste contact met de Luftwaffe - die misschien in zelfgenoegzaamheid was gesust met betrekking tot de luchtverdediging van het eiland - was beslissend met naar verluidt 33 doden. De volgende dag verloren de Duitsers 64 vliegtuigen. Op 14 mei ging het gerucht over het eiland dat 172 Luftwaffe-vliegtuigen in slechts zes dagen waren vernietigd en dat de RAF slechts drie Spitfires had verloren. Zoals bij elke campagne waren nauwkeurige cijfers moeilijk te verkrijgen, maar velen geloofden het gerucht en het droeg in hoge mate bij aan het moreel van een burgerbevolking die vanaf begin maart bijna dagelijks werd gebombardeerd.

Waarom lanceerde Duitsland geen parachutistenaanval zoals op Kreta was gelukt? Een daarvan was gepland voor eind mei 1942, toen drie Italiaanse parachutebataljons en een Duitse parachutedivisie zouden aanvallen. Gebeurtenissen elders – vooral in Noord-Afrika – zorgden er echter voor dat de aanval (codenaam ‘Operatie Hercules’) nooit heeft plaatsgevonden. Rommel geloofde dat alle mogelijke kracht nodig was in zijn Noord-Afrikaanse campagne en dat Malta voor hem een ​​afleiding was die hij zich niet kon veroorloven met betrekking tot mankracht. Hij wist Hitler op gepaste wijze te overtuigen en 'Hercules' werd uitgesteld tot 20 juli 1942. Net als 'Operatie Zeeleeuw' ging het nooit door.

Terwijl onderzeeërs munitie en medicijnen konden aanvoeren met de nacht als dekmantel, konden ze geen brandstof aanvoeren die op het eiland zeer schaars was. Om dit recht te zetten werd in augustus 1942 ‘Operatie Pedestal’ uitgevoerd. Veertien koopvaardijschepen waren betrokken bij 'Pedestal', maar slechts vijf bereikten de Grand Harbour in Valletta. Een van deze overlevenden was de tanker 'Ohio' die de broodnodige brandstof meebracht - genoeg om tien weken mee te gaan. Terwijl ‘Pedestal’ erin slaagde om brandstof en 32.000 ton voorraden naar Malta te krijgen, kostte dat wel wat. 400 mannen kwamen om het leven en het vliegdekschip 'HMS Eagle' werd tot zinken gebracht, samen met twee kruisers en een torpedojager.

De moed en vastberadenheid van de Maltese burgerbevolking om niet te worden verslagen, werd erkend toen het eiland in april 1942 het George Cross kreeg van George VI.


Database van de Tweede Wereldoorlog


ww2dbase USS Wasp was het leidende en enige schip in haar klasse. Ze was het achtste Amerikaanse schip met die naam. Na kalibratie van de radiorichtingzoeker, bracht haar shakedown-cruise haar naar de Caribische Zee, waar ze onderweg kwalificatietests voor piloten uitvoerde. Ze bracht 4 juli 1936, de Onafhankelijkheidsdag van de Verenigde Staten, door in Guantánamo Bay, Cuba. Eind juli was ze in Boston Navy Yard voor reparaties na de shakedown. Haar laatste proeven werden pas op 26 september 1940 voltooid. Ze trad toe tot de patrouillemacht van Carrier Division 3 op 11 oktober 1940, opererend vanuit Norfolk, Virginia, Verenigde Staten. Terwijl ze bij Carrier Division 3 was, bood ze legervliegtuigen de mogelijkheid om het opstijgen vanaf een vliegdekschip te testen. Ze diende in de Caribische Zee en voor de oostkust van de VS totdat de Verenigde Staten patrouilles begonnen te maken tot diep in de Atlantische Oceaan. Op 23 juli 1941 laadde Wasp 33 legervliegtuigen en voer vijf dagen later naar IJsland. Ze werd geëscorteerd door torpedojagers O'Brien en Walke, en later vergezeld door kruiser Vincennes. Ze leverde het vliegtuig af aan IJsland en keerde terug naar Norfolk voor meer vliegbrevet en andere vliegopleidingen. Op 24 augustus brak admiraal H. Kent Hewitt haar vlag op Wasp. Ze ging op 2 september voor anker in Trinidad na een geruchtenjacht op de Duitse zware kruiser Admiral Hipper. Op 6 september begon ze haar patrouille 'om de neutraliteit van de Verenigde Staten in de Atlantische Oceaan af te dwingen'. De Verenigde Staten waren echter lang niet neutraal in deze periode. Wasp, samen met vele andere Amerikaanse oorlogsschepen, begeleidde Britse koopvaardijschepen in konvooien.

ww2dbase Toen de Japanners Pearl Harbor aanvielen op 7 december 1941, bevond Wasp zich in Grassy Bay, Bermuda. Nadat de spanning met de Franse troepen in de Caribische Zee was afgenomen, zeilde ze naar Norfolk Navy Yard om te beginnen met een revisie die duurde tot 14 januari 1942. Ze voer op 16 maart naar Newfoundland en Maine en keerde daarna terug naar Norfolk. Op 26 maart voer ze naar Groot-Brittannië om de Royal Navy te versterken. Na stops bij Scapa Flow en Glasgow nam ze de missie op zich om 47 vliegtuigen naar het Britse eiland Malta in de Middellandse Zee te brengen. Ze werd geëscorteerd door Force W van de Royal Navy en twee Amerikaanse torpedobootjagers. De missie was succesvol toen ze het Britse Spitfire-vliegtuig op Malta afleverde, hoewel veel van de Spitfires later door de Duitsers werden vernietigd. Luftwaffe op de grond. Op 3 mei 1942 leverde ze een andere groep Spitfire-vliegtuigen aan Malta naast de Britse luchtvaartmaatschappij Eagle die hetzelfde deed.

ww2dbase Tijdens de Malta-missies vond de Slag om de Koraalzee plaats en Midway doemde op, dus men vond dat de Amerikaanse marineluchtvaart in de Stille Oceaan moest worden versterkt. Er werd besloten dat Wasp overgeplaatst zou worden. Na haastige reparaties bij Norfolk Navy Yard, werd kapitein John Reeves, die sinds de ingebruikname bij het schip was geweest, op 31 mei afgelost door kapitein Forrest Sherman (Reeves werd gepromoveerd tot vlagrang) en vertrok Wasp naar het Panamakanaal, waar ze het vlaggenschip werd. van admiraal Leigh Noyes. Ze arriveerde op 19 juni in San Diego, laadde extra vliegtuigen in en zette koers naar de Stille Zuidzee. Haar vliegtuig viel Japanse posities bij Tulagi en Guadalcanal aan om te helpen bij de landing van de twee eilanden door meer dan 10.000 Amerikaanse mariniers.

ww2dbase Op 15 september 1942 zat Wasp in een groep oorlogsschepen die transporten begeleidde naar Guadalcanal. Terwijl ze bezig was met het spotten en lanceren van gevechtsluchtpatrouillejagers, werd ze getroffen door twee van een reeks van vier torpedo's die werden gelanceerd vanaf de Japanse onderzeeër I-19. Tijdens het lanceren en herstellen van vliegtuigen veranderde de overvloed aan brandstof en munitie Wasp al snel in een inferno. De waterleiding raakte ook zwaar beschadigd tijdens de explosies, waardoor de brandweer aan boord geen andere keuze had dan emmerbrigades te vormen. Na een overleg met zijn uitvoerende officier, commandant Fred Dickey, beval kapitein Sherman om 1520 het schip te verlaten na bevestiging van het bevel met schout-bij-nacht Noyes. Vreemd genoeg beseften degenen die in de technische ruimtes dienden echter niet de ernst van de brand toen ze het bevel hoorden. Ingenieursofficier luitenant-commandant Ascherfeld merkte na de oorlog op dat zijn mannen geen idee hadden van de oncontroleerbare branden totdat ze hun weg naar boven trokken. Nadat hij had gezorgd voor een ordelijke achterlating, verliet Sherman het schip om 1600. Tegen het vallen van de avond had Wasp bewezen niet naar beneden te willen gaan, en torpedojager Lansdowne kreeg de opdracht torpedo's af te vuren om het schip tot zinken te brengen. Vijf torpedo's werden afgevuurd, maar slechts drie explodeerden. Ze zonk om 2100. Van de 2247 mannen die op dat moment op haar waren, werden 193 gedood en 366 raakten gewond. Op één na maakten al haar vliegtuigen een veilige reis naar het nabijgelegen vliegdekschip Hornet voordat Wasp zonk. I-19 ontsnapte veilig na haar staking om het goede nieuws aan Tokio te melden.

ww2dbase bronnen:
Samuel Eliot Morison, De strijd om Guadalcanal
Wikipedia

Laatste grote revisie: maart 2006

Vliegdekschip Wasp (Wesp-klasse) Interactieve kaart

Wesp (Wasp-klasse) Operationele tijdlijn

25 april 1940 Wasp (Wasp-klasse) werd in gebruik genomen.
17 maart 1942 USS Wasp kwam in mistig weer om 0650 uur voor de oostkust van de Verenigde Staten in aanvaring met torpedojager USS Stack, waardoor de stookruimte van de torpedobootjager onder water kwam te staan.
26 mrt 1942 De oorlogsschepen van de Amerikaanse marine Washington, Wasp, Wichita, Tuscaloosa en acht torpedobootjagers zeilden vanuit Portland, Maine, Verenigde Staten naar Groot-Brittannië om de Royal Navy Home Fleet te versterken.
13 april 1942 USS Wasp nam het op tegen Britse Spitfire-jagers in Glasgow, Schotland, Verenigd Koninkrijk ter voorbereiding op een vlucht met vliegtuigen naar Malta.
14 april 1942 USS Wasp vertrok uit de Clyde Estuary, Schotland, Verenigd Koninkrijk met 52 Spitfire-jagers van No. 601 en No. 603 Squadrons RAF aan boord naar Malta. Ze werd geëscorteerd door torpedobootjagers USS Lang en USS Madison.
18 april 1942 USS Wasp ging door de Straat van Gibraltar op weg naar Malta.
29 april 1942 USS Wasp arriveerde in Glasgow, Schotland, Verenigd Koninkrijk en voltooide de operatiekalender.
3 mei 1942 USS Wasp vertrok vanuit Glasgow, Schotland, Verenigd Koninkrijk met 47 Spitfire-jagers aan boord, en begon aan Operatie Bowery met als doel Malta te bevoorraden.
1 juli 1942 Wasp vertrok uit San Diego, Californië, Verenigde Staten naar de Tonga-eilanden, en begeleidde transporten met mannen van het 5e Amerikaanse marineregiment.
18 juli 1942 USS Wasp aangekomen in Tongatapu, Tonga.
15 sep 1942 Japanse onderzeeër I-19 zonk USS Wasp (3 torpedohits 194 werden gedood, 1.969 overleefden) in de Koraalzee om 1444 uur USS North Carolina en USS O'Brien werden ook beschadigd bij de aanval.

Vond je dit artikel leuk of vond je dit artikel nuttig? Als dat zo is, overweeg dan om ons te steunen op Patreon. Zelfs $ 1 per maand zal een lange weg gaan! Bedankt.

Deel dit artikel met je vrienden:

Door bezoeker verzonden opmerkingen

1. Len Reed zegt:
6 juli 2006 07:49:25 uur

Voorafgaand aan het zinken kwam een ​​destruyer langszij om overlevenden te redden. De OOD informeerde Hoeveel mannen kun je meenemen?
De kapitein van de DD vroeg hoeveel ijs je hebt?

2. Anoniem zegt:
18 dec 2007 14:22:43 uur

In juni-augustus 1944 nam de Wasp deel aan de Marianencampagne, gevolgd door steun voor de aanval in september op het Palaus, en in oktober door aanvallen op Okinawa, Formosa en de Filippijnen, en in de Slag om de Golf van Leyte. Voor de rest van 1944 en in januari 1945 stuurde Wasp haar vliegtuigen tegen de Japanners in de Filippijnen, het Zuid-Chinese Zeegebied en zo ver noordelijk als de Ryukyus. Ze steunde ook de Iwo Jima-invasie.

3. C. Peter Chen zegt:
19 dec 2007 08:14:55 uur

Op de vorige poster die de Marianen- en Leyte-campagnes noemde, sorry, je hebt de verkeerde wesp! Degene waar u aan denkt, is de Essex-klasse vervoerder aangeduid als CV-18. Deze pagina gaat over CV-7.

4. Alan Chanter zegt:
1 aug. 2009 01:53:30 uur

Na de tweede levering van strijders van Wasp aan Malta, zei premier Winston Churchill (in typisch Churchilliaanse stijl) 'Wie zegt dat een wesp niet twee keer kan steken?'.

5. Speight zegt:
22 aug. 2009 05:05:28 uur

Wijlen mijn vader was een Gunners Mate op de Wasp CV-7 van 1938 tot haar zinken.
Nadat hij op een LST was gezet en dienst had gedaan tijdens verschillende McArther-landingen. Het werd later zo zwaar beschadigd door de Japanners dat het naar zee werd gesleept en tot zinken werd gebracht.
Daarna werd hij op een Destroyer gezet, gestationeerd in Charelston, SC (waar hij mijn overleden moeder ontmoette) tot het einde van de oorlog.
Ik had, samen met mijn twee oudere broers (mijn kleine broer koos Boomers) ook (net als vader) als onze eerste zeegaande marinebasis een in Norfolk gebaseerde vliegdekschip - de USS Independence CV-62.
Toen mijn zoon de USN binnenkwam, was de Independence al ontmanteld, dus eindigde hij als plankbemanningslid aan boord van de USS Ronald Reagan CVN-76. Eerst in Newport en vervolgens in Norfolk en vervolgens naar de thuishaven in San Diego gestuurd.
Mijn toekomstige kleinzoon zal, denk ik, dienst doen aan boord van de USS Sarah Palin als de marine dragers alleen naar patriot-presidenten blijft noemen)

6. Anoniem zegt:
29 jan 2010 05:42:34 AM

Tijdens haar lancering in 1939 bij The Bethlehem Steel Shipyard in Quincy, Massachusetts, kwamen twee vliegtuigen boven hun hoofd met elkaar in botsing, waarbij beide piloten omkwamen.

7. Darlene Hunt zegt:
6 mrt 2010 15:27:28

Mijn vader George Hunt was een kanonniersmaat op de Wasp. Zijn bijnaam was "Monkey'34. Ik zou graag willen weten van iemand die hem kende of foto's van hem heeft. Hij overleed in 1985.

8. Anita Youngs zegt:
9 juni 2010 19:15:13 uur

Mijn vader was Victor Youngs en hij was 1e kanonniersmaat op de Wasp tijdens de Tweede Wereldoorlog. Ik heb geen foto's van hem op de Wasp, maar als iemand foto's heeft van Victor Youngs, zou ik dat op prijs stellen.

9. April Hadden zegt:
5 aug. 2010 19:46:02

Ik ben op zoek naar informatie over William (Bill) Frances Hadden. Hij was op de WASP toen deze zonk. Alles zou geweldig zijn!! Bedankt!

10. Melanie zegt:
2 sep. 2010 05:23:11 AM

Voor degenen onder u die op zoek zijn naar foto's, ik heb een foto die u misschien wilt bekijken. Ik heb geen idee of het op The Wasp of een ander schip is genomen, maar mijn oudoom, die op de foto staat, was op The Wasp toen het zonk.
Ga naar Ancestry.com, zoek naar Harold Kelly b. 1907. Wanneer de resultaten verschijnen, klikt u op Afbeeldingen in het linkermenu. Deze foto zal verschijnen in de resultaten.
Ik ben op zoek naar informatie over zijn eerste vrouw en tweelingjongens. Hij trouwde met haar terwijl hij in CA was gestationeerd en scheidde vervolgens vóór de Tweede Wereldoorlog.

11. CV-7 Wesp zegt:
18 nov 2010 11:48:11

Schaalmodel maken, van onbepaalde schaal, wil graag links naar blauwdrukken/info, E-mail me op [email protected]

12. James J. Rotschafer zegt:
22 nov 2010 11:50:12 uur

WASP werd gebouwd volgens dezelfde normen als de YORKTOWN-klasse, maar kleiner om de resterende tonnage van de vervoerder op te vangen.

13. Chris Hagerty zegt:
15 jan. 2011 15:19:14 uur

Ik ben op zoek naar informatie over mijn oom Joseph F Kirwin, een piloot aan boord van de Wasp die naar verluidt een aantal matrozen heeft gered tijdens het zinken. Alle informatie zou interessant zijn.

14. Andrea Moorehead zegt:
22 feb 2013 01:15:24 uur

Mijn grootvader Charles Donathan, Jr. was een First Gunnars'39 stuurman op de USS WASP. Hij is nu overleden en ik vroeg me af of iemand foto's of info over hem had. Als dat zo is, kun je me een e-mail sturen op [email protected] Heel erg bedankt. God zegene u allen.

15. Bruce Elliott zegt:
19 apr 2013 14:44:46

Filmpje van kreupele wesp:
http://www.youtube.com/watch?v=1l9RONxTzUg
http://www.criticalpast.com/video/65675054325_USS-Wasp_smoke-rises-up_destroyer-ship_survivor

16. Anoniem zegt:
24 apr 2013 19:47:18

Mijn grootvader Clarance Fred Horak was op dit schip toen het zonk.. Hij overleefde en overleed later in 1998

17. Sokar zegt:
11 nov 2013 09:25:27 AM

Hoeveel torpedo's hebben de USS Wasp (CV-7) eigenlijk geraakt? 2 of 3?

18. Bob zegt:
25 nov 2013 20:32:24

Mijn oom Joe Kirwin, die net een paar minuten voor de aanval zijn SBD had geland, zei dat er twee torpedo's waren. Maar Wikipedia en andere bronnen zeggen dat het er drie waren, allemaal afgevuurd vanuit dezelfde onderzeeër.

19. Virginia Snyder zegt:
31 mrt 2014 23:04:01

Werd de bodem van het schip verzegeld in een poging het schip terug te brengen voor reparatie? Waren er mannen binnen verzegeld? Wie waren de radio-operators? (Een stierf in de aanval)

20. Anoniem zegt:
18 juli 2014 23:01:35

Mijn vader, Noble L. Graves, was een elektricien op de wesp toen ze tot zinken werd gebracht. Hij is overleden 1995.

21. IAN WARREN zegt:
27 aug. 2014 07:02:29

Ik probeer erachter te komen wat mijn oom van medel heeft gekregen. Zijn naam was Repurt Frank Durance en hij ging op de wesp en ging toen naar Panamar voordat het schip zonk. Kan iemand helpen.?

22. Christina Clemons zegt:
14 okt 2014 22:49:43

Ik heb een krantenartikel over de brief van commandant John Shea die hij aan zijn zoon schreef. Ik vond het in een heel oude familiebijbel. De brief in het artikel is gericht aan Jackie en gedateerd 9 juni. Ik weet dat dit waarschijnlijk nooit zal worden gezien, maar ik zou dit graag aan zijn familie willen bezorgen. Als iemand info heeft, laat het me weten. Bedankt.

23. Stephen Colvin zegt:
31 mrt 2015 16:19:20 uur

Ik probeer alle informatie op te sporen die iemand zou kunnen hebben over een Bill Johnson die tijdens de Tweede Wereldoorlog bij de marine diende en op de U.S.S. Wasp (C8) toen hij in 1942 tot zinken werd gebracht. Ik probeer Bill of een van zijn bekende familieleden op te sporen. Mijn e-mail is: [email protected]

24. Anoniem zegt:
27 apr 2015 15:40:13

Onze oom Otto Frank Cecello is nooit gevonden na de aanval op de wesp in WO2. Hij was ordonnateur. Nu, na al die tijd, probeert de marine ze te identificeren, dankzij DNA-sequencing. De wetenschap is enorm toegenomen sinds zelfs Vietnam, laat staan ​​WW2.

25. Joan Waugh zegt:
31 okt 2015 10:53:31

mijn vader was een seinwachter aan boord van de Wasp toen ze tot zinken werd gebracht.
overleefde, stierf later aan verwondingen in NY.
op zoek naar iemand met informatie over hem foto's etc.
zoals mijn moeder nooit echt veel zei toen ik jong was.

26. Richard Brigle zegt:
20 nov 2015 21:20:15 uur

Ik ben op zoek naar de naam van Adm Hoyes assistent? Toen hij in het verpleeghuis zat waar ik werk, heb ik voor hem en zijn vrouw gezorgd. Plus zijn schoonouders woonden twee huizen bij mij vandaan.

27. Anoniem zegt:
17 feb 2016 13:37:12

weet iemand wanneer het schip uit het water is gesleept, zoals de tijd? of dag?

28. David Stubblebine zegt:
17 feb 2016 15:47:36

Anoniem #27:
"toen het schip uit het water werd gesleept"? Het schip is gezonken en ligt daar nog steeds. Ik niet
begrijp de vraag.

29. Anoniem zegt:
12 mrt 2016 07:47:02 AM

Mijn oom George Lucas diende bij de WASP. Wie misschien wat vragen kan beantwoorden, gelieve een e-mail te sturen.
Bedankt.

30. Mark Jones zegt:
11 juni 2016 16:21:26 uur

Mijn vader, Roy Clarence Jones, diende aan boord van WASP vanaf de ingebruikname tot haar zinken. Een van zijn beste vrienden in het leven was een man genaamd "Red".De ene keer dat ik Red ontmoette, vertelde hij over de kranten die vanuit mijn kleine geboorteplaats waren gestuurd en die tegen de tijd dat hij ze kreeg bijna versleten zouden zijn door steeds maar weer te worden gelezen. Ze hadden vaak koppen als "Mr. Money's zeug baart 18 biggetjes!"

31. Anoniem zegt:
2 feb 2017 08:36:18 uur

Naar welk schip werden de overlevenden gered? Aan welk schip werden de overlevenden toegewezen?

32. John Sweeney zegt:
26 mrt 2017 20:12:58

Mijn vader was vanaf de eerste dag bij haar. vertel dat hij van haar wegzwom nadat ze weg was. zijn kanonstation nam een ​​van de torpedo's mee.

33. Anoniem zegt:
27 mrt 2017 09:22:22

Ik ben op zoek naar informatie over Ruper Durrance die hij op de wesp 1941 diende. Kunt u mij helpen?

34. David Stubblebine zegt:
27 mrt 2017 12:18:42

Aan Anoniem (hierboven):
Wespenverzamelingslijst Zeeman 1e klas Rupert F Durrance, servicenummer 223 65 88, die op 29 april 1940 aan boord kwam van het Naval Training Station in Newport, RI en op 31 januari 1941 van het schip werd overgebracht naar de subbasis in Coco Solo, Panama Kanaalzone. Vervolgens duikt hij op op een paar onderzeeërs, met name de USS Blackfin in 1944, die tegen die tijd een Signalman 3e klasse werd.

35. Anoniem zegt:
5 apr 2017 20:24:13 uur

Je grootvader kende de mijne misschien. Robert Kelly. Ik probeer meer over mijn grootvader te weten te komen. Hij stierf toen mijn vader 1 was.

36. Kristen Cathell zegt:
20 mei 2017 11:06:45 uur

Op zoek naar informatie over Yates Thomas. Overleefde toen de Wasp neerging in 42.

37. David Stubblebine zegt:
20 mei 2017 16:51:26 uur

Kristen Cathell (hierboven):
Volgens de Wasp Muster Rolls werd Yates Thomas, dienstnummer 266 21 63, die op 30 september 1940 in Richmond VA in dienst trad, op 6 december 1940 ontvangen van het Naval Training Station in Norfolk VA. Als overlevende van het zinken werd hij op 19 november 1942 van de Wasp's Rolls terug naar Norfolk VA overgebracht. Vervolgens verschijnt hij als plankeigenaar aan boord van de lichte carrier USS San Jacinto op 15 december 1943 (maar was waarschijnlijk weken eerder aan boord tijdens de uitrusting) en diende aan boord tot het einde van de oorlog. Zie http://ww2db.com/faq/#3.

38. Greg LaPointe zegt:
29 mei 2017 11:13:02

Ik ben op zoek naar informatie over mijn grootvader, Orman Hall. Het enige wat ik echt van hem weet, is dat hij tijdens WO II op de Wasp stierf. Om het even welke info zou zeer gewaardeerd worden.

39. Rebecca Reynolds zegt:
4 dec. 2018 09:31:45 uur

Ik ben op zoek naar informatie over mijn grootvader Norman Miller. Hij was een van de overlevenden toen de WASP tot zinken werd gebracht

40. Ann zegt:
22 feb 2019 15:03:08

Mijn oom was een van de overlevenden (Wayne "Red'34 Coleman). Nog in leven!

41. Amy Reitmeyer Giese zegt:
17 mrt 2019 18:20:04

Mijn vader, uit Pittsburgh, overleefde het zinken van de Wasp. Hij was 18. Ik ben blij dat ze het wrak hebben gevonden. De evenementen maken deel uit van mijn erfgoed.

42. Stephen Hill zegt:
20 mrt 2019 19:27:40

Mijn grootvader was 4 uur in het water en gaf zijn reddingsvest aan iemand anders.
Torpedobommenwerper Radioman
George Wilson

43. Tommy zegt:
29 mrt 2019 12:50:26

Mijn vader Louis T Germaine was een overlevende toen het schip werd geraakt door torpedo's. Ik zie dat ze onlangs de gezonken USS Wasp hebben gevonden! WAUW!
God zegen Amerika.

44. Eric North zegt:
30 mrt 2019 12:11:40

Mijn grootvader diende ook op de WASP toen deze tot zinken werd gebracht. Zijn er overlevenden in de buurt?

45. Lee Thorsell zegt:
27 mei 2019 10:40:25 uur

Ik geloof dat mijn oom een ​​bemanningslid was toen de Wasp CV-7 tot zinken werd gebracht. Is er een manier om de bemanningslijst te doorzoeken? Zijn naam was Kenneth V. Thorsell. Ik geloof dat hij een kanonniersmaat was. Hij stierf bij een auto-ongeluk kort nadat hij was ontslagen uit de marine. Bij voorbaat dank voor alle informatie.

46. ​​Mandy Kirk zegt:
5 aug. 2019 07:38:00 uur

Mijn grootvader was de Executive Officer op het moment dat de Wasp neerging. Fred C.Dickey.

47. Joseph Saccone zegt:
27 aug. 2019 10:22:18

Mijn grootvader zat op de WASP toen deze zonk. Joseph Anthony Saccone.

48. Josh Bassett zegt:
20 sep 2019 13:25:04

Mijn opa zat op de wesp op de dag dat hij tot zinken werd gebracht. Hij was een overlevende. Zijn naam was Robert James Smith "Smitty" van de foto's die ik heb. Ik heb ook meerdere Wasp CV-7-reünies bijgewoond. Het was een eer om de overgebleven helden te ontmoeten.

49. Darren Large zegt:
4 okt 2019 03:41:33 AM

Het is geweldig om zoveel familieleden op deze pagina te zien en de herinnering levend te houden. Prachtig om te zien dat de XO Cmdr. De kleindochter van Dickey hier. Ik run een kanaal genaamd The Warshipologist op YT, gewijd aan de geschiedenis van dit schip. Neem contact met mij op als u informatie over de bemanning of het schip wilt uitwisselen.

50. Glen Christian zegt:
15 jan. 2020 22:03:24

Ik probeer alleen informatie te vinden over de geschiedenis van mijn vader en iedereen die misschien nog in leven is. Help alstublieft

51. Cindie zegt:
19 jan 2020 16:30:01

Mijn grootvader heeft de Wasp-piloten opgeleid om met hun vliegtuigen te vliegen. Eric W. Thomas, ook bekend als Tommie/Tommy Thomas. Het enige bewijs dat ik heb is een oud krantenartikel. Alle info die iemand heeft, wordt op prijs gesteld!
[email protected]

52. Anoniem zegt:
5 mrt 2020 06:44:16

Ik weet zijn rang niet, maar mijn overgrootvader zat op dit vliegdekschip tijdens de Tweede Wereldoorlog, zijn naam was Raul Flores Martinez

53. Joy Ferguson zegt:
13 mrt 2020 22:05:14

Ik heb foto's en het Squadron 86-boek samen met andere dingen. Neem dan contact met me op via [email protected] Mijn grootvader was piloot. Elwood Charles Schuler

54. ALAN CHANTER zegt:
17 sep 2020 04:44:29

Een van de beroemdste namen die aan boord van USS Wasp heeft gediend, was de Hollywood-acteur luitenant Douglas Fairbanks Jr. die getuige was van de levering van Spitfires aan Malta.

55. Diane K Flynn zegt:
5 dec. 2020 19:22:03

Mijn vader Captain (toen Lt Jg) Roland H Kenton was een piloot bij Squadron VF-71 aan boord van The Wasp, en is gedocumenteerd als het laatste vliegtuig dat aan dek bood voordat de eerste Japanse torpedo toesloeg.

56. Michael Pemberton zegt:
27 jan 2021 08:05:43 uur

Als iemand informatie heeft over mijn vader William Jess Pemberton (zweep), zou dat geweldig zijn. Hij sprak over veel vrienden, maar ik kan me geen namen herinneren? Reageer alsjeblieft als je hem kende of iemand anders hem kent.Dank je wel

57. Laurice M. Tatum zegt:
30 mrt 2021 11:55:22

Allen die aan boord van de USS WASP dienden waren geweldig en zijn eervolle patriotten. Jullie die hun offers gedenken, eer hen door middel van deze commentaren. Ook jij bent gelijk in geloof en patriottisme
Mijn oudoom luitenant-commandant Laurice A. Tatum, diende aan boord van de USS Wasp CV-7, als de scheepstandarts. Als gevolg van vijandige acties van de Japanse marine kwam hij om het leven. Door zijn liefde voor Amerika, plichtsbesef, vertrouwen in zijn volg zeelieden. Hij werd geïnspireerd om dat te doen wat de meesten niet zouden doen.

Tijdens zijn dienst aan boord van de USS Wasp op 15 september 1942 dekte dit vliegdekschip de verplaatsing van versterkingen van Espiritu Santo naar Guadalcanal. Op dat moment werd het schip getorpedeerd door een Japanse onderzeeër. Mijn oom en anderen kwamen vast te zitten in het vooronder van het schip. Door vlammen en ontploffende munitie werden hij en zijn mede-zeelieden afgesneden van de rest van het schip.

In plaats van zichzelf te redden door overboord te springen. LTDR Tatum bleef in het vooronder om de gewonden te helpen en te troosten. Mij ​​is gemeld dat hij 77 levens heeft gered door degenen die door de vlammen konden lopen en exploderende munitie in veiligheid te brengen. Daarna keerde hij terug naar de ernstig gewonden om door te gaan met het verlenen van eerste hulp en het aanklagen van de ontsnapping van die zeelieden.

Er zijn tegenstrijdige berichten dat hij met het schip is neergestort. In tegenstelling tot een bericht dat het schip bleef drijven nadat de branden waren geblust. Later werd hij naar een torpedojager vervoerd, waar hij overleed aan het inademen van rook en andere verwondingen. De Wasp vervolgens zonk. Hij werd begraven in een zee.

Voor zijn 'dappere en onverschrokken gedrag' kreeg hij postuum de 'Silver Star'. Hij werd verder geëerd door de marine en noemde een Buckley Class Destroyer Escort ter ere van hem. USS Tatum DE789.

Ik mis het niet dat ik mijn oudoom heb gekend die die dag zijn leven gaf. Ik put echter troost en troost uit het feit dat ik als kind de kans heb gehad om een ​​van de zeelieden te ontmoeten die hij heeft gered. Die ontmoeting kan op zijn best worden omschreven als 'toevallig', een 'goddelijke afspraak'. Ik kan met recht zeggen dat die overlevende de koers en richting van mijn leven heeft beïnvloed.

58. hiro zegt:
17 apr 2021 20:50:13

de beslissing vóór 31 mei was ook voor de slag halverwege, dus halverwege verlies van Yorktown, was geen reden om wesp te sturen.

Alle door bezoekers ingediende opmerkingen zijn meningen van degenen die de inzendingen hebben gedaan en weerspiegelen geen standpunten van WW2DB.


Supermarine Spitfire Mk V

De Mk V werd in grotere aantallen geproduceerd dan enig ander merk van Spitfire. Het was de belangrijkste versie van de jager in 1941, ter vervanging van de Mk I en II die op tijd in dienst waren om deel te nemen aan de eerste Britse tegenaanvallen boven Frankrijk. Tijdens de zomer van 1941 had het een voordeel ten opzichte van de Bf 109, maar in september 1941 maakte de Fw 190 zijn operationele debuut en de Mk V werd overklast. Desondanks bleef het de belangrijkste RAF-jager tot de zomer van 1942, en de lage LF.Mk V bleef in gebruik tot 1944.

De Mk V was ontworpen als een tussenmerk. De Mk III zag een herontwerp van de basisromp om de krachtigere Merlin XX-motor te dragen. Die motor was echter schaars en de interne veranderingen in de Mk III zouden de productie hebben vertraagd. Rolls-Royce had het werk aan de Merlin voortgezet en produceerde de Merlin 45. Deze motor produceerde 1.515 pk op 11.000 voet. Het zou gemakkelijk in een Mk I- of II-romp kunnen passen, waardoor vliegtuigen die al in productie zijn, kunnen worden omgebouwd naar de nieuwe standaard. Later in de run werden de vergelijkbare Merlin 46, 50 en 50A-motoren ook gebruikt in de Mk V. Hoewel de Merlin XX een supercharger met twee snelheden had (een voor lage hoogte en een voor grote hoogte), had de Merlin 45 alleen de supercharger op grote hoogte.

De eerste Mk V werd geproduceerd in januari 1941, en uit tests bleek dat hij bijna net zo goed was als de Mk III, maar zonder de extra complexiteit van die versie. In maart 1941 werd besloten om de Mk V te produceren in plaats van de Mk III. Het type was in deze fase al in productie gegaan, en het No. 92 squadron was de eerste die het in februari 1941 ontving.

De productie was aanvankelijk verdeeld tussen de Va met de acht machinegeweren & ldquoa & rdquo vleugel (94 gebouwd) en de Vb met de & ldquob & rdquo vleugel van twee 20 mm kanonnen en vier machinegeweren. Zijn belangrijkste tegenstander in de zomer van 1941 zou de Bf 109F zijn. Dit was waarschijnlijk de beste versie van de Bf 109-jager en leek erg op de Spitfire V. Deze keer was het de Spitfire die beter was op grote hoogte en de Bf 109 op lage hoogte, en de Spitfire Vb die de zwaarder bewapende was (de Bf 109F-2 had een 15 mm kanon en twee 7,9 mm (0,311 inch) machinegeweren). In 1941 werd de Mk V echter gebruikt in de verschillende soorten missies boven Frankrijk, bekend als "leunend over het kanaal", waarbij Spitfire-verliezen opliepen voor weinig praktisch rendement. Deze keer was het de RAF die elke neergeschoten piloot verloor, waarbij veel ervaren piloten tijdens deze missies in gevangenschap werden genomen.

In oktober 1941 verscheen de Mk Vc. Dit maakte gebruik van de universele &ldquoc&rdquo vleugel ontwikkeld voor de Mk III, die ofwel acht machinegeweren, vier 20 mm kanonnen of twee kanonnen en vier machinegeweren kon dragen. De combinatie van twee kanonnen en vier machinegeweren was het meest gebruikelijk, omdat de versie met vier kanonnen aanzienlijk zwaarder was, waardoor de prestaties werden verminderd.

De Mk V zag de eerste verschijning van de F (fighter) en LF (Low level Fighter) aanduidingen. LF Mk Vs gebruikte gemodificeerde Merlin 45M-, 50M- en 55M-motoren die hun beste vermogen op lagere hoogten produceerden. Met het verschijnen van de LF Mk V werd de standaard Mk V de F. Mk V. De LF Mk V kon 355 mph bereiken op 5.900 voet, waardoor hij net zo snel was als de Fw 190 en sneller dan de Bf 109G. De Mk V zag ook de introductie van droptanks om extra brandstof te vervoeren, aanvankelijk een model van 30 gallon en later een versie van 80 gallon. Het was ook de eerste Spitfire die werd aangepast om bommen te dragen.

De Fw 190 verscheen in september 1941 en overklast de Spitfire V. Er werden verschillende wijzigingen aangebracht aan de Mk V om zijn kansen tegen de nieuwe Duitse jager te vergroten, terwijl de RAF wachtte op de komst van de verbeterde Mk IX, VI of VII. Een van de belangrijkste was de langverwachte komst van een carburateur die ontworpen was om goed te werken onder negatieve-G, wat het hondengevechtvermogen van de Mk V aanzienlijk verbeterde. Ondanks deze veranderingen bleef de Fw 190 een superieur vliegtuig. een aanval op Noord-België schoten de Fw 190's acht Spitfires neer zonder verlies. De volgende dag leed een andere aanval net zo erg, toen zeven Spitfires werden neergeschoten zonder terugkeer. Invallen boven Noord-Europa zouden moeten wachten op de komst van de Mk IX.

De Mk V was de eerste Spitfire die in grote aantallen buiten Groot-Brittannië werd gebruikt. De eerste dergelijke inzet vond plaats op 7 maart 1942, toen vijftien Mk Vbs in Malta werden afgeleverd Operatie Spotter. Bij deze operatie werd ook de Spitfire gelanceerd vanaf een vliegdekschip. Op Malta werd de Spitfire gebruikt om de Bf 109F tegen te houden, terwijl de Hurricane de lagere bommenwerpers aanviel. De verliezen waren zwaar. Ondanks een tweede levering van Spitfires op 21 maart, waren er eind 23 maart slechts vijf bruikbare jagers op Malta. HMS Adelaar, was de koerier die ze had afgeleverd nu beschadigd, en dus werd de volgende poging om Malta te versterken gelanceerd door de U.S.S. Wesp. Deze keer werden 46 Spitfire Vc's op 13 april in Operation . overgezet naar Malta Kalender. Helaas werden veel van deze vliegtuigen vernietigd tijdens Duitse bombardementen, die gelijktijdig met hun aankomst werden gelanceerd. Het zou nog een grote leveringsinspanning vergen, Operatie Schaduwrijk, om de verdediging van Malta goed te versterken. Dit keer bereikten zestig Spitfires Malta, en het eiland was er klaar voor. Dezelfde Spitfires die net waren ingevlogen, werden nu door elkaar gegooid om de onvermijdelijke inval af te handelen. Operatie Schaduwrijk hielp het voortbestaan ​​van Malta te verzekeren en speelde zo een belangrijke rol in de succesvolle geallieerde campagnes in Noord-Afrika.

Het tweede overzeese theater dat de Spitfire ontving, was Noord-Afrika. Op de leveringsroute naar Egypte werden vliegtuigen naar de westkust van Afrika verscheept en vervolgens in tien etappes over het continent gevlogen naar Egypte. Dit was een langzame route en het eerste Spitfire squadron werd pas in mei 1941 operationeel. Dit was net op tijd om deel te nemen aan de terugtocht naar Egypte in de zomer van 1941. Daarna nam de Spitfire Vc deel aan de luchtgevechten die gepaard gingen met de slag bij El Alamein, vliegende bovenklep om grondaanvalsvliegtuigen te beschermen tegen de Bf 109F's van de Duitse woestijnluchtmacht. Hun aanwezigheid hielp de geallieerde luchtsuperioriteit op het slagveld te behouden.

De Mk V zag ook dienst in het Verre Oosten. Drie squadrons waren vanaf januari 1943 gestationeerd in Darwin, aan de noordkust van Australië. De verschillende omstandigheden waarmee ze in Darwin werden geconfronteerd, waren niet geschikt voor de Spitfire, die een reeks mechanische problemen had in de hete, vochtige tropische omgeving. Ondanks deze problemen bleek de Spitfire in staat om het Mitsubishi Ki-46 &ldquoDinah&rdquo verkenningsvliegtuig te vangen, dat eerder te hoog en te snel was geweest om te worden gevangen door het vliegtuig dat eerder in Noord-Australië stond. De tropische filters van de Spitfire V&rsquos veroorzaakten een aanzienlijke verslechtering van de prestaties, het vliegtuig zelf had geleden tijdens de lange reis en hun toestand verslechterde deels omdat reserveonderdelen schaars waren. De Mk V had een korte gevechtscarrière in India. Drie squadrons verhuisden in november 1943 naar het Birmafront, maar werden in februari 1944 vervangen door de Mk VIII, die uitsluitend werd gebruikt in de theaters van de Middellandse Zee en het Verre Oosten.


CV-7 USS Wesp


USS Wasp (CV-7) verankerd in
Guantanamo Bay, Cuba, terwijl
gekleed met vlaggen voor
Marinedag, 27 oktober 1940.
Let op de oude vernietiger met verzonken dek
op de juiste afstand.
US Naval Historical Center foto.
Foto bron:
U.S. Naval Historical Center


USS Wesp (CV-7)
Britse Royal Air Force
Spitfire V-jager
vertrekt van de drager,
na een vlucht van 200 voet, mei 1942.
Waarschijnlijk genomen tijdens Wasp's second
Malta vliegtuigen ferry missie.
Officiële foto van de Amerikaanse marine,
nu in de collecties
van het Nationaal Archief.
Foto bron:
U.S. Naval Historical Center


USS Wasp (CV-7) branden en noteren
nadat ze werd getorpedeerd door
de Japanse onderzeeër I-19,
op 15 september 1942,
tijdens het werken in de
Zuidwestelijke Stille Oceaan ter ondersteuning
van troepen op Guadalcanal.
Officiële foto van de Amerikaanse marine,
nu in de collecties
van het Nationaal Archief.
Foto bron:
U.S. Naval Historical Center

Wesp en CV-8 USS Hornet escortetransporten met het 7e mariniersregiment naar Guadalcanal. Vroeg in de middag, na het lanceren van een nieuwe Combat Air Patrol en het herstellen van de eerdere CAP, ziet een uitkijkpost drie torpedo's die van stuurboord binnenkomen. Wesp onmiddellijk begint ontwijkende actie, maar het is te laat. Twee van de drie torpedo's, afgevuurd door de Japanse onderzeeër I-19, sla de Wesp aan stuurboord in de buurt van haar avgas-brandstoftanks en munitiemagazijnen. Bijna onmiddellijk overspoelen enorme explosies het voorste deel van het schip. Ook olie en benzine die uit gescheurde tanks lekt, vat vlam op het water rond het schip. Kapitein Forrest Sherman vertraagt ​​tot tien knopen en probeert te manoeuvreren om te voorkomen dat het vuur zich verspreidt, maar tevergeefs. Brandverspreiding had geleid tot de evacuatie van het Centraal Station van het schip - haar commandopost voor schadebeheersing - en explosies hadden de vuurleiding gebroken. In 1520 beveelt Capt. Sherman met tegenzin "Schip verlaten". De bemanning van het schip reageert ordelijk, eerst de gewonden evacueren met een vlot of rubberboot, dan gaan de validen overboord met een reddingslijn of door te springen. Kapitein Sherman is de laatste die het schip om 1600 verlaat. Met 1.946 overlevenden aan boord van haar escortes, Wesp blijft drijven en branden nog vier gewelddadige explosies vinden plaats net voor het vallen van de avond. DD-486 USS Lansdowne is gedetailleerd om het schip door torpedo tot zinken te brengen. Ze vuurt vijf "vissen" in Wesp, die koppig weigert te zinken. Omringd door brandende benzine en olie, Wesp blijft drijven tot 2100, wanneer ze uiteindelijk bij de boeg zinkt.


Japanners brengen Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen tot zinken in Pearl Harbor, wat nu?

Nou ja, zoals je suggereert, als je geen middelen hebt om de koerier te redden en te repareren, en geen brandstof om haar in te zetten, dan zou de koerier zeker als een totaal verlies worden beschouwd.

Ondertussen werd de USS West Virginia in Pearl Harbor getroffen door zes of zeven torpedo's (er was te veel schade om zeker te zijn) en twee zware bommen op hoog niveau voordat ze zonken. 2 jaar, 5 maanden later voegde West Virginia zich weer bij de vloot. Als het nodig was geweest, zoals bij een Yorktown-klasse in plaats van een langzame, maar symbolische dreadnought, zou de reparatie sneller zijn gedaan.

DeJongenMetHetDing

Viperjock

Usertron2020

Verwarden de Japanse piloten de Utah niet met de Saratoga vanwege een afdekking over het schip waardoor het leek alsof het een cockpit had? Of is dit een andere PH-mythe?

Hypothetisch zou de USS Saratoga op 11 januari 1942 niet beschadigd kunnen zijn door de I-6, maar gezonken, dus voor altijd verloren. USS Wasp, die spitfires naar Malta vervoerde, had op 11 augustus 1942 in dezelfde regio ook verloren kunnen gaan als HMS Eagle door een onderzeeëraanval, dus niet beschikbaar. USS Hornet, was nog bezig met een shakedown in de Caribische Zee, mogelijk ook aan de oostkust geraakt door plunderende U-boten.

Dat zou alleen de USS Yorktown overlaten, aangezien ze al snel was vertrokken naar de Stille Oceaan, voordat de U-boten hun aanval op de Amerikaanse oostkust begonnen.

HMS Warspite, er is niemand op AH.com die meer weet over de technische aspecten van oorlogsschepen dan jij. De CV's van de Amerikaanse vloot hadden echter aanzienlijke escorte. En zoals je beter weet dan ik, was een van de redenen dat de Sara zo'n torpedomagneet was, dat haar draaicirkel slechter was dan de Yorktown-klasse en Essex-klasse. De Wasp was iets langzamer dan de Yorktowns, maar niet veel. Haar verlies OTL was grotendeels te wijten aan het feit dat ze in de positie werd gebracht om dag na dag constant op hetzelfde koerspatroon te patrouilleren, waardoor onverschrokken Japanse ondercommandanten konden profiteren. IDK echter hoe haar draaicirkel vergeleken met de Saratoga-klasse. De Ranger was waarschijnlijk de slechtste. Maar nogmaals, je zou beter weten.

Ik zie niet dat al deze dragers worden getorpedeerd EN de een na de ander tot zinken worden gebracht, behalve dat Skippy de Kriegsmarine EN de IJN Mark 48's (of zelfs Spearfish) uitgeeft EN de USN een zaak krijgt van de criminele dwazen door hun OTL-operaties niet te veranderen. Uw ATL geeft geen tijd aan voor het zinken van de USS Hornet, maar het zou vóór de missie van de USS Wasp naar Malta moeten zijn, aangezien OTL de Hornet al lang in de Stille Oceaan was op het moment van de levering van de Wasp - gedragen strijders naar Malta.

ALS de Sara verloren is EN de Hornet daarna snel verloren gaat (laten we zeggen zo snel dat de USN geen tijd heeft om te reageren met betrekking tot de inzet van de Hornet), dan is de Malta-missie naar alle redelijke maatstaven een wassen neus. De enige manier waarop dat kan worden vermeden, is als de RN haar besluit om GEEN van de drie vervoerders die voor de Afrikaanse kust opereren, terug te sturen naar de Koraalzee. (1)

1) De weigering door de Admiraliteit van het verzoek van admiraal King om een ​​van die vliegdekschepen naar Australië te herschikken en daarmee een levenslange vijand van de toch al anglofobe koning te maken, was een vergissing die Churchill pas later realiseerde.

Dus ofwel de Royal Navy-carriers in Australië (met een daaropvolgende vertraagde bezetting van Madagaskar) ofwel Malta wordt verder uitgehongerd terwijl de Wasp naar de Stille Oceaan snelt.

Ik ben het eens met degenen die zeggen dat de USS Ranger in de Atlantische Oceaan blijft. Niet zozeer voor luchtsteun voor Torch, of zijn waarde als opleidingsschip voor USN-vliegers, of zelfs om paniekerige Amerikanen aan de oostkust te kalmeren. Integendeel, omdat Ernest King pathologisch was om Ranger buiten gevaar te houden. (2) Aangezien ze de eerste Amerikaanse luchtvaartmaatschappij was die van de grond af werd ontworpen, was ze vooral gebouwd voor vliegtuigcapaciteit, waardoor 72 vliegtuigen op een schip konden worden geplaatst dat op elk ander vervoerderontwerp voor een schip van die grootte misschien de helft van die aanvulling zou hebben gehad . De kosten zijn vrijwel geen bescherming tegen torpedo's en een metalen cockpit van slechts 2,5 cm dik! Een one hit wonder, meer gemeen met een lichte drager dan een echte CV.

2) Zo pathologisch dat hij gedwongen werd zijn enorme trots in te slikken en de inzet van de HMS Victorius/USS Robin naar de Stille Oceaan te accepteren om de leemte op te vullen toen de Enterprise de enige operationele Amerikaanse luchtvaartmaatschappij was die nog over was. Je kunt beter de koning vernederen dan de Ranger te riskeren tegen de Japanners. IIRC, de Ranger is tijdens de Tweede Wereldoorlog nooit binnen vijandelijk luchtbereik gebracht (hoewel ik me vaag herinner dat ze in Noorwegen actie zou hebben gezien).

Wat betreft de Japanners? ITTL de USN heeft gewoon niet de middelen om veel te doen. Ik zie de wesp gewoon niet worden ingezet bij de Middellandse Zee in een wereld waar Enterprise, Lexington, Saratoga EN Hornet verloren zijn gegaan. Oh ja, en de Langley ook. Gewoon een watervliegtuigcarrier tegen die tijd, maar de politieke perceptie is er van "daar gaat er weer een". OTL veel van de agressiviteit van de USN in het eerste jaar van de Pacific War kan worden gebaseerd op het volgende:

a) De oorlog beginnen met een intacte strijdmacht van zeven Vloot-CV's (waarvan één permanent in de Atlantische Oceaan).

b) De noodzaak om de vliegdekschepen in de strijd te sturen om de vliegtuigbemanningen actief de vuurdoop te geven die ze zo hard nodig hadden

c) De noodzaak om het moreel van het leger en het thuisfront te versterken.

d) 1942 was een verkiezingsjaar.

Ik geloof dat er op zijn minst enkele speldenprik-invallen zullen moeten worden gedaan. Ze zijn niet echt gevaarlijk, en de verdediging van Hawaï kan worden afgehandeld door het garnizoen en de scheepvaart of vliegen in elk laatste gevechtsvliegtuig naar de Hawaiiaanse eilanden, zoals de faciliteiten daar aankunnen. Zelfs Lend Lease zal achterover leunen om Hawaii ITTL te beschermen. In ieder geval qua vechters. Wat betreft de Doolittle Raid, ik geloof dat FDR dat hoe dan ook op de marine zal forceren ITTL. Het zou gewoon een kwestie zijn van het coördineren van de speldenprikaanvallen en de voorbereiding op Doolittle. FDR's gedachte zou zijn dat als hij de Amerikanen niet IETS geeft vóór de verkiezingsdag, het Amerikaanse Huis Republikeins zal worden (hij hield het Huis slechts met 42 zetels).

OTOH, het betekent dat Port Moresby valt voor een vrijwel ongehinderde Japanse aanval. OTOH, Yamamoto dacht niet dat de twee vlootcarriers die in de Koraalzee in dienst waren bij Midway nodig waren, dus misschien gebeurt de operatie niet als een soort ATL-overweldigende kracht. Ik weet het niet. Ik zou graag uw mening hierover waarderen, en wat de resultaten zouden zijn.

De enige dingen waar ik zeker van ben zijn deze: Midway en Nieuw-Caledonië zijn beide te ver weg en te zwaar verdedigd voor de Japanners om in te nemen. Fiji en Samoa zijn te klein en te moeilijk om goed te leveren voor de VS. Maar Midway kon, gezien de kracht die Japan op het eiland uitoefende, alles aan wat de Japanners erop gooiden. Nieuw-Caledonië zou een oefening zijn over het afslachten van troepen op de stranden. De Japanse inlichtingendienst op dat eiland was crimineel onbekwaam.

Het is niet zo dat luchtmacht zo belangrijk was bij Torch, gezien hoe snel de Vichy van kant wisselde.

AIUI, de Saratoga had een aantal verouderde vliegtuigen die het moest overzetten (F3F's? Vindicators?) en kon daarom echt niet zo snel naar Hawaï komen. Net als bij Midway was ze net te laat voor de actie.

Nee. Te weinig brandstof. Het gebruik van de Noord-Pacifische route gaf de KB een strategische verrassing, maar deed ook wat met de brandstofreserves van de vloot.

Maar als iedereen thuis is. Lexington ligt afgemeerd aan de NW-kant van Ford Island, achter Utah en Enterprise ligt afgemeerd waar Neosho OTL was (tussen Californië en Oklahoma), schuin op de slagschepen. Dit was hun gebruikelijke ligplaats in de haven.

Lt. Nagai's troepenmacht van 16 torpedovliegtuigen was bestemd voor de aanval van het vliegdekschip en hij nadert vanuit het WNW (direct in de zon). 2 van de 6 torpedo's gelanceerd in Utah raakten het doel (1 van de missers raakte Raleigh), wat de problemen laat zien die worden veroorzaakt door aanvallen in de rijzende zon. Laten we zeggen dat Fuchida de dragers vroeg herkent en Nagai op de hoogte stelt om dragers aan te vallen. Ik neem aan dat hij Lexington zou aanvallen met 8 vliegtuigen en de andere 8 zou ronddraaien naar het zuiden om de Enterprise aan te vallen.<snip>

IIRC, de timing was zodanig dat de torpedovliegtuigen zo snel binnenkwamen dat dergelijk chirurgisch manoeuvreren boven een slagveld in 1941 onmogelijk zou zijn geweest. Fuchida kon er niet vanuit gaan dat er op dat moment geen Amerikaanse jagers waren ingezet op vliegvelden op andere nabijgelegen eilanden die op weg waren naar Battleship Row. Het idee was om naar binnen te gaan en hard toe te slaan voordat de Amerikaanse oorlogsschepen konden reageren.

Zoals het was, leed de luchttorpedovleugel van de Kaga de zwaarste verliezen tijdens de aanval omdat ze in lijn met een andere aanvalsmacht naderden, waardoor elk Amerikaans luchtafweervuur ​​het vliegtuig voor hen miste om de torpedovliegtuigen achter hen te raken. Ik herinner me dat ik naar een heel oude IJN Kaga-torpedovliegtuigveteraan keek die zei: "Iedereen vertelde na de aanval hoe licht onze verliezen waren. Dat zei je niet als je in het Kaga's torpedovliegtuig-eskader zat.'

Een zittende eend is een zittende eend.

Brandstoflogistiek verhindert bovenal een derde staking. Als er een derde aanval was gelanceerd, komen sommige van Nagumo's schepen niet thuis. Hij kreeg de strengste orders (van het Ministerie van Marine IIRC) om zijn vloot volledig intact naar huis te krijgen, ondanks de verwachte verliezen van ten minste een of twee van zijn vliegdekschepen. Zoals het was, OTL, hadden drie van zijn torpedobootjagers nog maar voor drie uur brandstof in hun bunkers tegen de tijd dat ze de haven bereikten (het weer naar huis was zelfs nog stormachtiger dan om in de eerste plaats naar Hawaï te gaan). Je schepen verliezen in een gevecht is één ding. Het verliezen van een aantal van je schepen omdat ze zonder brandstof kwamen te zitten en op zee gezonken in een storm in de Noordelijke Stille Oceaan (om met alle handen verloren te gaan, dat water zal je binnen enkele minuten doden) is de grootste schande, zelfs met alle "glorie" die Nagumo had verworven. Als er niets anders is, betekent het veel minder respect voor Nagumo en meer voor zijn vliegeniers.

Iets soortgelijks gebeurde met een troepenmacht van Duitse torpedobootjagers in Noorwegen, waar 10 DD's verloren gingen toen ze geen brandstof meer hadden, net toen een Brits slagschip opdook, geladen om te dragen. Evenzo werd een Britse Royal Navy-officier te schande gemaakt toen hij besloot een strijdmacht Spitfires door de lucht naar Malta te lanceren toen de jagers zich buiten hun effectieve luchtbereik bevonden. Elk vliegtuig ging verloren.

Maar het betekent wel dat NE Australië dezelfde 200 dagen bombardementen krijgt als Darwin in NW Australië. En er wonen meer mensen als ik me niet vergis.

Ik ben het met je eens over Guadalcanal, maar we zullen het erover eens zijn dat we het oneens zijn over Doolittle.

Ben ik het niet mee eens. Met zo'n afstraffing van de USN wint IMO Dougout Dougie het argument jaren eerder en krijgt hij de mannen, vliegtuigen en schepen die hij nodig heeft om zijn eigen eilandhoppende campagne te starten. Het hebben van Halsey als zijn marinecommandant zou een enorm pluspunt zijn, want tegen alle verwachtingen in werden de twee mannen snelle vrienden.

Het voordeel is het gebruik van Australië als een onzinkbaar vliegdekschip en het toestaan ​​dat de USAAC in de DEI kan worden ingezet tegen de kritieke oliebronnen van Japan. Hoewel de prijs kan zijn dat de 5th Air Force (en versnelde Lend-Leased-vliegtuigen aan de RAAF & RNZAF) de Amerikaanse inspanningen voor strategische bombardementen bij daglicht gedurende een aantal maanden zal temperen.

Was ze niet beschadigd tijdens de Doolittle Raid, maar kon ze worden gerepareerd en uiteindelijk weer in actie komen? IIRC was ze zo ongeveer de enige cockpit die de IJN had die om deze reden niet beschikbaar was voor Midway.

Brandbaar. Kwetsbaar. vervangbaar. Oh ja, en Slow. Ze komen vlootschepen tegen, of het nu oppervlakteschepen of dragers zijn, en er zit niets anders op dan te bidden. Ze missen gewoon de snelheid om te ontsnappen. In plaats van overweldigende aantallen te hebben. CVE's zijn voor ASW, tactische luchtsteun, CAP, opleiding van piloten en, het beste van alles, vroeg in de oorlog, vliegtuigveerboten. De USS Long Island, de eerste escortecarrier van de USN (en rond lang voordat haar zusters arriveerden) deed Yeoman-dienst in de Guadalcanal-campagne door een constante stroom vliegtuigen naar de "Cactus Air Force" te houden.


Amerikaanse wesp - levering van Spitfires aan Malta - Geschiedenis

SAMENVATTING VAN DE CAMPAGNE VAN WERELDOORLOG 2

BRITSE MARINE IN DE MIDDELLANDSE ZEE, inclusief Malta Konvooien, Deel 2 van 4

Elke samenvatting is op zichzelf volledig. Dezelfde informatie is dan ook terug te vinden in een aantal verwante samenvattingen

(ga voor meer informatie over het schip naar de startpagina van de marinegeschiedenis en typ de naam in Site Search)

1941

JUNI 1941

Malta - Met Duitse troepen nu in Griekenland en Kreta waren de problemen met de bevoorrading van Malta nog groter. Vanaf vliegvelden op Kreta en Libië bevonden de Luftwaffe en de Italiaanse luchtmacht zich even dicht bij de oostelijke konvooiroutes van Alexandrië als Sardinië en Sicilië bij de westelijke via de Straat van Gibraltar. Niettemin werden de mannen en het materieel doorgevochten voor de verdediging van Malta en het gebruik ervan als offensieve basis. Alleen al in de ene maand juni vloog vliegdekschip "Ark Royal" een keer alleen, de andere keer vergezeld van "Furious" of "Victorious", meer dan 140 vliegtuigen naar Malta. Ondertussen voerden onderzeeërs de broodnodige brandstof en voorraden aan.

Noord Afrika - Een ander mislukt Brits offensief om Tobruk te ontzetten begon op de 15e vanuit Sollum (Operatie 'Battleaxe'). Binnen twee dagen werd de operatie afgeblazen. Er moest een hoge prijs worden betaald voor de bevoorrading van de belegerde Tobruk door de betrokken schepen van de Royal Navy en de Royal Australian Navy. Alle reizen vonden plaats onder voortdurende dreiging van aangevallen Duitse en Italiaanse vliegtuigen. 24e - Sloep "AUCKLAND" lag voor Tobruk. 30ste - De Australische torpedobootjager "WATERHEN" werd gebombardeerd en voor de kust van Bardia tot zinken gebracht.

27e - Onderzeeër "Triumph" op patrouille voor de Egyptische kust bracht de Italiaanse onderzeeër "SALPA" tot zinken.

Maandelijks verliesoverzicht
3 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 9.000 ton

JULI 1941

5e - Onderzeeër "Torbay" op patrouille in de Egeïsche Zee zonk Italiaanse onderzeeër "JANTINA".

11e - Op de Tobruk Run werd torpedobootjager "DEFENDER" gebombardeerd door Duitse of Italiaanse vliegtuigen en stortte neer bij Sidi Barrani.

20ste - Twee andere Britse onderzeeërs werden het slachtoffer van Italiaanse anti-onderzeeërtroepen tijdens konvooiaanvallen in juli - de eerste was "UNION" om de boot "Circe" bij Pantelleria te torpederen.

21-24 - Malta Konvooi, Operatie 'Substance' - 'Substantie' vertrok vanuit Gibraltar met zes transporten onder Force H met "Ark Royal", slagkruiser "Renown", kruisers en torpedobootjagers. Slagschip "Nelson", drie kruisers en meer torpedobootjagers versterkten Force H van de Home Fleet. Op de 23e begonnen, ten zuiden van Sardinië, aanhoudende Italiaanse luchtaanvallen. Kruiser "Manchester" werd geraakt en torpedobootjager "FEARLESS" tot zinken gebracht door vliegtuigtorpedo's. De volgende dag bereikten de transporten Malta veilig. Op de 26ste de Italianen lanceerden een aanval op Grand Harbour met explosieve motorboten, menselijke torpedo's en vliegtuigen, maar slaagden er niet in de recent aangekomen schepen te bereiken. Tegen de 27e waren Force H en een leeg retourkonvooi in Gibraltar. Tijdens deze operatie voerde de Mediterrane Vloot afleidingsmanoeuvres uit in het oostelijke stroomgebied.

30ste - Het tweede verlies van een onderzeeër van de Royal Navy aan Italiaanse anti-onderzeeër troepen tijdens konvooiaanvallen was "CACHALOT" tijdens de passage van Malta naar Alexandrië, geramd door torpedoboot Papa.

Maandelijks verliesoverzicht
2 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 8.000 ton

AUGUSTUS 1941

Malta Konvooi - Operatie 'Style' - Begin van de maand hebben twee kruisers, kruiser-mijnenlegger "Manxman" en twee torpedobootjagers met succes versterkingen en voorraden van Gibraltar naar Malta vervoerd. Onderweg ramde kruiser "Hermione" de Italiaanse onderzeeër "TEMBIEN" ten zuidwesten van Sicilië op de 2e.

18e - Onderzeeër "P-32" ging verloren op mijnen voor Tripoli toen ze probeerde een konvooi aan te vallen dat de haven binnenkwam. "P.33" ging ook verloren rond dezelfde tijd in dit gebied, mogelijk op mijnen.

26ste - Toen een Italiaanse strijdvloot terugkeerde van een uitval tegen Force H, torpedeerde de onderzeeër '8220Triumph'8221 de zware kruiser "Bolzano" ten noorden van Sicilië.

27e - De kruiser '8220Phoebe'8221, die het transport van troepen van en naar het belegerde Tobruk dekte, werd geraakt door een vliegtuigtorpedo.

Maandelijks verliesoverzicht
2 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 6.000 ton

SEPTEMBER 1941

Malta - De vliegdekschepen "Ark Royal" en "Furious" vlogen samen meer dan 50 Hurricanes naar Malta in twee afzonderlijke operaties. De 10e onderzeeërflottielje werd gevormd op Malta met de kleinere 'U'-klasse boten die meer geschikt waren voor mediterrane omstandigheden. Op de 18e bracht Lt-Cdr Wanklyn in "Upholder" de 19.500 ton zware transporten "Neptunia" en "Oceania" tot zinken. Tussen juni en eind september brachten onderzeeërs in totaal 49 schepen van 150.000 ton tot zinken. Opgeteld bij de door de RAF toegebrachte verliezen vertegenwoordigde dit een groot deel van de as-schepen op weg naar Libië.

24 - 28 - Malta Konvooi: Operatie 'Halberd' - 'Ha lberd' voer vanuit Gibraltar met negen transporten. Force H (Adm Somerville), versterkt door de Home Fleet, omvatte "Nelson", "Rodney" en "Prince of Wales" en de gebruikelijke luchtdekking van "Ark Royal". Op de 26ste de Italianen zeilden om te onderscheppen, maar keerden de volgende dag terug naar de basis. Ten zuiden van Sardinië aan de 27e, "Nelson" werd beschadigd door een Italiaanse vliegtuigtorpedo, en aan het eind van de dag keerde Force H terug naar Gibraltar. Konvooi en escorte (Rear-Adm H.M. Burrough) bereikten Malta op de 28e min één transport verloren bij een luchtaanval. Toen Force H terugkeerde, zonken de screenende destroyers "Gurkha" en "Legion" de Italiaanse onderzeeër "ADUA" voor de kust van Algerije op de 30e. In 1941 hadden drie grote konvooien Malta bereikt: 'Excess' in januari, 'Substance' in juli en nu 'Halberd'. Bijna 40 koopvaarders waren doorgekomen met slechts één gezonken. De kosten voor de Royal Navy waren één kruiser en een torpedojager tot zinken gebracht, en een slagschip, vliegdekschip en twee kruisers beschadigd.

27e - De onderzeeër "Upright" zonk de Italiaanse torpedoboot "ALBATROS" voor de kust van Messina, in het noordoosten van Sicilië.

28e - Corvette "Hyacinth" op patrouille voor Jaffa, Palestina, bracht de Italiaanse onderzeeër "FISALIA" tot zinken.

Maandelijks verliesoverzicht
4 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 16.000 ton

OKTOBER 1941

Malta - Force K werd opgericht op Malta als een Strike Force om het offensief tegen de as-scheepvaart door onderzeeërs en vliegtuigen te versterken. Onder het commando van Kapitein W.G. Agnew stonden de kruisers "Aurora" en "Penelope", de torpedobootjagers "Lance" en "Lively".

20ste - Mijnen die eerder door onderzeeër "Rorqual" in de Golf van Athene werden gelegd, hebben Italiaanse torpedoboten "ALDEBARAN" en "ALTAIR" tot zinken gebracht.

25ste - Over een periode van 10 dagen transporteerden de kruiser-mijnenleggers "Abdiel" en "Latona" troepen en voorraden naar het belegerde Tobruk en voerden Australische eenheden uit. Tijdens de laatste missie werd "LATONA" gebombardeerd en ten noorden van Bardia tot zinken gebracht door Ju87's Stuka duikbommenwerpers.

Eind oktober - Onderzeeër "TETRARCH" voer van Malta naar Gibraltar, maar kwam niet aan, vermoedelijk verloren op mijnen in de Straat van Sicilië.

Maandelijks verliesoverzicht
6 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 22.000 ton

NOVEMBER 1941

9e - Actie bij Kaap Spartivento, Zuidwest-Italië - Een RAF-rapport van een Italiaans konvooi in de Ionische Zee op weg naar Noord-Afrika leidde ertoe dat Force K vanuit Malta vertrok. Het konvooi bestond uit zeven transporten, geëscorteerd door zes torpedobootjagers, met een verre kruiser dekkende kracht. Vroeg in de ochtend werden alle transporten en torpedobootjager "FULMINE" naar de bodem gestuurd. Later, terwijl de overlevenden werden gered, werd torpedobootjager "LIBECCIO" tot zinken gebracht door de onderzeeër "Upholder".

13e - Toen Force H terugkeerde naar Gibraltar na meer orkanen van "Ark Royal" en "Argus" naar Malta te hebben gevlogen, werd de beroemde en veel 'gezonken' "ARK ROYAL" geraakt door een torpedo van "U-81". De volgende dag strandde ze op sleeptouw, slechts een paar kilometer van huis. Een man werd gedood. "U-81" was een van de vier U-boten die net de Middellandse Zee waren binnengevaren.

16e - Een tweede U-boot, "U-433" werd in hetzelfde gebied als "Ark Royal" tot zinken gebracht door korvet "Marigold". Tegen het einde van de maand zonk de Nederlandse onderzeeër "0-21" "U-95". Tussen eind september en december braken 26 U-boten door in de Middellandse Zee en eisten maandenlang een zware tol van Royal Navy-schepen.

Noord Afrika - Een groot Brits offensief (Operatie 'Crusader) begon op de 18e, opnieuw vanuit het gebied van Sollum en had in januari El Agheila bereikt. As-troepen rond Sollum en Bardia werden omzeild in de oprit op Tobruk. De eerste verbinding met het belegerde garnizoen werd gemaakt door Nieuw-Zeelandse troepen op de 27e. 27e - Australische sloep "PARRAMATTA" die een munitieschip op de Tobruk Run begeleidde, werd door "U-559" voor de haven tot zinken gebracht. Sinds het begin van het beleg hadden torpedobootjagers en andere oorlogsschepen bijna 's nachts mannen en voorraden aangevoerd. Toen het ten einde liep, konden de kosten worden geteld - 25 oorlogsschepen van alle soorten en maten en vijf koopvaardijschepen verloren.

25ste - Force K jaagde op Italiaanse konvooien naar Noord-Afrika, ondersteund door de Middellandse Zee-vloot met slagschepen "Barham", "Queen Elizabeth" en "Valiant". In de middag ten noorden van Sidi Barrani, "BARHAM" (bovenstaand) werd geraakt door drie torpedo's van "U-331" en terwijl ze langzaam omdraaide en kapseisde, spleet ze uiteen in een almachtige explosie. Haar ogenschijnlijk rampzalige einde wordt op film vastgelegd en wordt vaak gebruikt in marinefilms en documentaires. Hoewel meer dan 800 mannen met haar verloren gingen, werd een opmerkelijk aantal gered. Vlak voor deze tragedie had Force K nog twee Axis-bevoorradingsschepen ten westen van Kreta tot zinken gebracht. In dit stadium ging 60 procent van de Noord-Afrikaanse voorraden van de Axis verloren door aanvallen van Britse vliegtuigen, onderzeeërs en oorlogsschepen.

Maandelijks verliesoverzicht
4 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 19.000 ton

DECEMBER 1941

Noord Afrika - Terwijl de gevechten rond Tobruk voortduurden, besloot generaal Rommel zich terug te trekken naar Gazala. Het belegerde Tobruk werd op 10 december volledig afgelost. Onder druk trok het Duitse Afrika Korps zich terug naar El Agheila en op de 25e trokken Britse troepen Benghazi binnen.

1e - Op Malta gebaseerde Force K die op zoek was naar Axis Shipping stuitte op de Italiaanse torpedojager '8220DA MOSTA'8221 ten noorden van Tripoli. Ze werd tot zinken gebracht door kruisers '8220Aurora'8221 en '8220Penelope'8221 en torpedobootjager '8220Lively'8221. Force K was nu versterkt door kruisers '8220Ajax'8221 en '8220Neptune'8221 (binnenkort verloren) en nog twee torpedobootjagers.

6e - Onderzeeër '8220PERSEUS'8221 op patrouille voor de westkust van Griekenland werd gedolven en tot zinken gebracht voor het eiland Zante. Slechts één man maakte een geweldige ontsnapping naar de oppervlakte en bereikte de verre kust.

11e - Onderzeeër '8220Truant'8221 zonk Italiaanse torpedoboot '8220ALCIONE'8221 ten noorden van Kreta. Op dezelfde dag escorteerde torpedobootjager '8220Farndale'8221 op passage de Italiaanse onderzeeër '8220CARACCIOLA'8221 en bracht deze tot zinken tijdens een bevoorradingsreis vanuit Bardia aan de Libische kant van de grens met Egypte

11e - Naarmate er meer Duitse U-boten naar de Middellandse Zee werden overgebracht, gingen er twee verloren. De eerste was op de 11e toen het korvet '8220Bluebell'8221 '8220U-208'8221 zonk toen ze haar Atlantische patrouillegebied ten westen van Gibraltar verliet. Het tweede zinken kwam tien dagen later.

13e - Actie bij Kaap Bon, Tunesië - De vernietigers '8220L egion'8221, '8220Maori'8221, '8220Sikh'8221 en de Nederlandse '8220lsaac Sweers'8221 onder het commando van Cdr G.H. Stokes zeilden van Gibraltar naar de Middellandse Zee Vloot in Alexandrië. Voor de kust van Kaap Bon, Tunesië, zagen ze twee Italiaanse 6-inch kruisers, '8220DA BARBIANO'8221 en '8220DI GIUSSANO'8221 die terugkeerden van een afgebroken missie om een ​​deklading benzine naar Tripoli te vervoeren. In een korte nachtelijke actie en zonder gezien te worden, brachten de torpedobootjagers beide kruisers snel tot zinken met geweervuur ​​en torpedo's. Italiaanse verlies van mensenlevens was zwaar.

13-20e - Eerste slag om Sirte en aanverwante acties - Italiaanse konvooioperaties naar Libië leidden in slechts enkele dagen tot grote verliezen van de Royal Navy. Een eerste as-konvooi op weg naar Benghazi vertrok op de 13e, gedekt door een Italiaanse slagvloot. Bij het ontvangen van het nieuws verliet Rear-Adm Vian Alexandrië met een kruisermacht om zich aan te sluiten bij Force K uit Malta. Op de avond van de 14e, onderzeeër '8220Urge'8221 getorpedeerd en beschadigd slagschip 'Vittorio Veneto'8221 voor de Siciliaanse Straat van Messina en de Italianen annuleerden die operatie. De kruisertroepen keerden terug naar hun bases, maar toen ze dat deden, werd de “GALATEA” van Adm Vian geraakt door drie torpedo's van “U-557” en stortte die nacht neer bij Alexandrië. Ad Vian was weer laat op de 15e om het snelle bevoorradingsschip '8220Breconshire'8221 van Alexandrië naar Malta te escorteren. Op de 17e ze ontmoetten Force K voor de Golf van Sirte en ontmoetten kort Italiaanse slagschepen die een tweede konvooi dekten, dit keer naar Tripoli. De twee kruiser-troepen vielen aan en de Italianen trokken zich terug in wat bekend werd als de Eerste slag bij Sirte. “Breconshire” bereikte Malta op de 18e en Force K verlieten de haven om te zoeken naar het tweede konvooi dat nog op weg was naar Tripoli. vroeg op de 19e bij Tripoli liep de Britse troepenmacht in een Italiaans mijnenveld. Cruiser '8220NEPTUNE'8221 raakte drie of vier mijnen en zonk met slechts één overlevende. “Aurora'8221 was zwaar beschadigd en “Penelope'8221 licht. In een poging om '8220Neptune'8221 te helpen, werd torpedojager '8220KANDAHAR'8221 gedolven en moest de volgende dag tot zinken worden gebracht. Van de drie kruisers en vier torpedojagers ontsnapten slechts drie torpedobootjagers aan schade.

19e - Die ochtend, terwijl Force K worstelde om te overleven, drongen drie Italiaanse menselijke torpedo's, gelanceerd vanaf de onderzeeër '8220Scire'8221 (Cdr Borghese), de haven van Alexandrië binnen. Hun aanvallen beschadigden zwaar de slagschepen 'Queen Elizabeth'8221 met Adm Cunningham aan boord en '8220Valiant'8221. Ze vestigden zich allebei op de bodem en het gevechtssquadron van de Middellandse Zee-vloot hield op te bestaan. Het nieuws van het zinken werd achtergehouden van de Italianen.

21ste - De tweede ondergang van de U-boot van de maand in de Straat van Gibraltar was door Swordfish van 812 Squadron die vanaf Gibraltar vloog, wat goed was voor “U-457”. De Swordfish wist een maand eerder weg te komen van de zinkende '8221Ark Royal' en speelde nu een belangrijke rol bij het patrouilleren in de wateren waarin de carrier ten onder ging.

23ste - Een aanzienlijk aantal Duitse U-boten opereerde nu voor de kusten van Egypte en Libië en vielen konvooien aan met verliezen aan beide kanten. Op de 23e zonken de escorterende torpedobootjagers '8220Hasty'8221 en '8220Hotspur'8221 '8220U-79'8221 voor de kust van Tobruk aan de Libische kust.

24e - De dag na het zinken van de “U-79”, maar verder naar het oosten van de Egyptische haven van Mersa Matruh, ging het korvet “SALVIA” verloren aan de “U-568”.

28e - Vier dagen later zonk de torpedobootjager '8220Kipling'8221 in hetzelfde gebied '8220U-75'8221

Maandelijks verliesoverzicht
9 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 37.000 ton

1942

JANUARI 1942

Begin januari - Onderzeeër "TRIUMPH" zeilde op 26 december vanuit Alexandrië voor een landing met mantel en dolk in de buurt van Athene voordat hij patrouilleerde in de Egeïsche Zee. Ze meldde de landing op de 30e, maar slaagde er niet in op de 9e terug te komen en werd verondersteld te zijn gewonnen voor het eiland Milo, ten zuidoosten van het Griekse vasteland.

5e - Drie Axis-onderzeeërs werden in januari het slachtoffer van hun RN-tegenhangers in verschillende patrouillegebieden. De eerste was de Italiaanse "SAINT-BON" ten noorden van Sicilië naar de "Upholder" van Lt-Cdr Wanklyn.

12e - Het tweede verlies van de onderzeeër van de Axis was de Duitse "U-374" voor de oostkust van Sicilië naar "Unbeaten" (Lt-Cdr E.A. Woodward).

17e - In de loop van de maand werd Malta bevoorraad door drie kleine konvooien die uit het oosten kwamen. In de tweede verlieten vier snelle transporten Alexandrië onder dekking van Adm Vian's Mediterrane Vloot. Op de 17e werd een van de nabij escorterende torpedobootjagers, "GURKHA (2)", ten noorden van Sidi Barrani getorpedeerd door "U-133" en tot zinken gebracht. De volgende dag werden de overlevende schepen opgewacht door "Penelope" van Force K uit Malta en kwamen daar op de 19e aan. Gedurende deze periode had de Italiaanse marine twee substantiële konvooien naar Noord-Afrika geëscorteerd, op tijd voor het volgende offensief van Rommel. Malta werd nog vele maanden zwaar gebombardeerd door de Duitse en Italiaanse luchtmacht.

30ste - Het derde verlies van de as was de Italiaanse onderzeeër "MEDUSA" die werd getorpedeerd door "Thorn" in de Golf van Venetië, in het uiterste noorden van de Adriatische Zee.

Noord Afrika - Op de 6e had de Britse opmars de Duitse en Italiaanse linies bij El Agheila bereikt. Slechts twee weken later, op de 21e, begon Rommel aan zijn tweede campagne. De eerste van twee fasen bracht hem tot aan Gazala, net ten westen van Tobruk. El Agheila viel al snel en Benghazi was bezet voordat de maand om was. Op 1 februari trok het Achtste Leger zich terug naar Gazala en binnen een week was Rommel opgekomen. Daar bleef hij tot mei 1942.

Maandelijks verliesoverzicht
1 Brits of Geallieerd koopvaardijschip van 7.000 ton

12e - Zware luchtaanvallen op Malta gingen door. Vernietiger "MAORI", gebaseerd op het eiland en voor anker in Grand Harbour, werd gebombardeerd en tot zinken gebracht door Duitse vliegtuigen.

Malta - Drie begeleide koopvaarders onder dekking van kruisers en torpedobootjagers verlieten Alexandrië op de 12e naar Malta. Een werd uitgeschakeld en de andere twee door vliegtuigen tot zinken gebracht. Er was weinig opluchting voor het eiland.

13e - Twee onderzeeërs van de Royal Navy gingen verloren. De eerste was "TEMPEST", die een bevoorradingsschip voor de Golf van Taranto torpedeerde, maar werd op diepte gebracht door de begeleiders, waaronder de Italiaanse torpedoboot "Circe", die naar de oppervlakte werd gebracht en al snel zonk.

16e - Een derde onderzeeër werd gered door de moed van haar bemanning. "Thresher" werd ook aangevallen door de escortes van een konvooi, voor het noorden van Kreta. Twee niet-ontplofte bommen kwamen vast te zitten tussen de behuizing en de romp, en met de kans dat ze zou verdrinken als ze gedwongen zou worden onder te duiken, slaagden twee van de bemanningsleden erin ze te verwijderen. Luitenant Peter Roberts RN en onderofficier Thomas Gould werden onderscheiden met het Victoria Cross.

23ste - Tien dagen later viel de "P-38" een zwaar verdedigd konvooi voor de kust van Tripoli aan en werd ook verloren door de tegenaanval van de begeleiders, waaronder opnieuw de Italiaanse torpedoboot "Circe".

Maandelijks verliesoverzicht
4 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 19.000 ton

RN Onderzeeër Operaties - Een andere onderzeeër won het Victoria Cross. Kort daarna zonken onderzeeërs van de Royal Navy nog drie Axis-onderzeeërs, allemaal Italiaans, in een tijdsbestek van vier dagen. HM Submarine Torbay (Cdr Miers) voerde op de 4e een moeilijke aanval uit op de scheepvaart voor Corfu en torpedeerde twee koopvaarders. Dit was slechts de laatste van een aantal succesvolle patrouilles. Cdr Anthony Miers RN werd onderscheiden met het Victoria Cross. 14e - De eerste Italiaanse onderzeeër die zonk was "MILLO" bij Calabrië in de Ionische Zee door "Ultimatum". 17e - De tweede was "GUGLIELMOTTI" ook uit Calabrië, door "Unbeaten" (Lt-Cdr Woodward). 18e - Uiteindelijk ging "TRICHECO" ten onder bij Brindisi in de zuidelijke Adriatische Zee, getorpedeerd door "Upholder" (Lt-Cdr Wanklyn).

11e - Adm Vian's kruisermacht keerde terug naar Alexandrië na het zoeken naar Axis-scheepvaart en het afdekken van de passage van kruiser "Cleopatra" vanuit Malta. Ten noorden van Sidi Barrani werd het vlaggenschip "NAIAD" getorpedeerd door "U-565" en stortte neer.

Malta - Carriers "Eagle" en "Argus" vlogen vanaf de eerste Spitfires voor Malta vanuit een positie ten zuiden van de Balearen.

22e - (Tweede) Slag bij Sirte (kaart hieronder) - Een dm Vian voer op de 20ste uit Alexandrië met vier snelle bevoorradingsschepen voor Malta, geëscorteerd door kruisers "Cleopatra", "Dido", "Euryalus" en "Carlisle" plus torpedobootjagers. Zeven 'Hunt' class escort destroyers kwamen uit Tobruk en terwijl ze anti-onderzeeër sweeps voor het konvooi uitvoerden, werd "HEYTHROP" voor Sidi Barrani tot zinken gebracht door "U-652". De overige zes voegden zich bij het konvooi om het totale aantal torpedobootjagers op 16 te brengen 22e, Italiaans slagschip "Littorio" met twee zware en een lichte kruiser plus torpedobootjagers op weg naar de Britse troepenmacht. In de vroege namiddag werden de Italianen waargenomen in het noorden, vlak bij de Golf van Sirte. Nu vergezeld door "Penelope" en torpedojager "Legion" uit Malta, had Adm Vian zich voorbereid op hun komst. De bevoorradingsschepen met een escorte van vijf 'Hunts' zouden naar het zuiden gaan, beschermd door rook van 'Carlisle' en de zesde 'Hunt'. De overige schepen zouden zich in vijf divisies splitsen en de Italianen tegenhouden met kanonnen, torpedo's en rook.

De vier hoofdfasen van de strijd duurden in totaal vier uur. Gedurende een groot deel van deze tijd werd het konvooi zwaar aangevallen vanuit de lucht. Vanaf ongeveer 15.00 uur: (1) De drie Italiaanse kruisers werden verdreven in een lange afstand artillerieduel met de 5,25 inch "Dido" klasse kruisers van de Royal Navy. (2) De Italiaanse kruisers keerden terug, dit keer met "Littorio". Een reeks aanvallen uit de rook door kruisers en torpedobootjagers hield hen tegen. (3) Tegen de verwachtingen van Adm Vian in werkten de Italianen rond het rookgordijn in het westen en verschenen plotseling slechts 13 kilometer verderop. Torpedo-aanvallen door vier torpedobootjagers waren niet succesvol en "Havock" werd uitgeschakeld door een 15-inch granaat. Toen kwamen "Cleopatra" en "Euryalus" uit de rook en vuurden hun 5.25's af en lanceerden meer torpedo's. (4) De Italiaanse troepenmacht bleef proberen de rook te omzeilen en bij een andere torpedoaanval met torpedo's was het "Kingston's" beurt om een ​​treffer van 15 inch te ontvangen. Terwijl de Italianen naar het noorden afsloegen, gingen de Britse kruisers er nog een laatste keer in. Om 19.00 uur was de strijd gestreden. De bevoorradingsschepen onder escorte van 'Hunts' maakten hun eigen weg naar Malta, gevolgd door beschadigde "Havock" en "Kingston". De troepenmacht van Ad Vian keerde terug naar Alexandrië. Vlak na de slag beschadigden zware stormen schepen van beide kanten en aan de 23ste twee van de terugkerende Italiaanse torpedobootjagers strandden ten oosten van Sicilië. Wat het konvooi betreft, alle vier de transporten, waaronder de beroemde "Breconshire", gingen verloren door een luchtaanval, twee voor Malta en twee in de haven voordat een groot deel van hun lading kon worden gelost. Toen de jachtklasse "SOUTHWOLD" bij "Breconshire" stond op de 24e, raakte ze een mijn en zonk van het eiland. En op de 26ste de teruggekeerde torpedojager "LEGION" en onderzeeër "P-39" gingen verloren bij luchtaanvallen.

26ste - De torpedobootjager "JAGUAR" en de tanker die ze naar Tobruk escorteerde, werden beide tot zinken gebracht door de "U-652" voor de kust van Sidi Barrani.

Samenvatting verlies
4 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 20.000 ton

Middellandse Zee Vloot - Adm. Cunningham deed afstand van het bevel over zijn geliefde Middellandse Zee-vloot, en Adm. Sir Henry Harwood nam het spoedig over. Adm Cunningham werd de permanente vertegenwoordiger van de Royal Navy in het Combined Chiefs of Staff Committee in Washington DC. Hij keerde in februari 1943 terug naar zijn oude functie nadat hij het bevel had gevoerd over de zeestrijdkrachten voor Operatie 'Torch', de invasie van Frans Noord-Afrika.

1e - Onderzeeër "Urge" zonk Italiaanse kruiser "BANDE NERE" ten noorden van Sicilië. Dit was een welkom succes in een maand met zware verliezen van de Royal Navy, waaronder "Urge" zelf.

Malta - Malta had nu bijna geen waarde meer als uitvalsbasis voor het aanvallen van Rommels bevoorradingslijnen, en de meeste van zijn transporten kwamen erdoor. De Duitse en Italiaanse bombardementen leidden direct en indirect tot het verlies van talrijke schepen, waaronder vier torpedobootjagers en vier onderzeeërs. Ze concentreerden zich op de kruiser "Penelope" in het droogdok en de torpedobootjagers "Havock" en "Kingston" beide beschadigd in de Slag bij Sirte. 1e - Onderzeeërs "P-36" en "PANDORA" werden tot zinken gebracht in Malta en andere van de 10e Flotilla raakten beschadigd. "Pandora" was pas onlangs op een bevoorradingsreis uit Gibraltar aangekomen. 4e - Griekse onderzeeër "GLAVKOS" werd tot zinken gebracht in Malta. 5e - Vernietiger "GALLANT" vergaan in Malta. Ze werd zwaar beschadigd in januari 1941 en niet gerepareerd. 6e - Een aantal schepen wist te ontsnappen. "HAVOCK" probeerde Gibraltar te bereiken, maar liep aan de grond en verging in de buurt van Kaap Bon, Tunesië. Ze werd later getorpedeerd door een Italiaanse onderzeeër. Lichte kruiser "Penelope", inmiddels de bijnaam HMS 'Pepperpot', ontkwam op de 8e en bereikte twee dagen later Gibraltar. 9e - Destroyer "LANCE" in het droogdok in Malta was zwaar beschadigd en nooit gerepareerd. 11e - Destroyer "KINGSTON" werd gebombardeerd en tot zinken gebracht in de haven. 14e - 10th Flotilla verloor zijn beroemdste boot toen "UPHOLDER" (Lt-Cdr Wanklyn VC) verloren ging. Ze viel een konvooi ten noordoosten van Tripoli aan en werd vermoedelijk in de tegenaanval tot zinken gebracht door torpedojagerescorte "Pegaso".

Malta vervolg - Toen het bombardement een hoogtepunt bereikte, kende koning George VI het eiland een uniek George Cross toe op de 16e April. President Roosevelt leende de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij "Wasp" om bijna 50 Spitfires naar het eiland te brengen. Escort werd verzorgd door slagkruiser "Renown", kruisers "Cairo" en "Charybdis" en zes torpedobootjagers, waaronder twee Amerikaanse. Helaas werden de meeste vliegtuigen vernietigd door bombardementen kort na de landing op de 20e. 27e - Tegen die tijd had de 10e Submarine Flotilla het bevel gekregen om Malta te verlaten. "URGE" zeilde de 27e naar Alexandrië, maar kwam niet aan.

Maandelijks verliesoverzicht
6 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 13.000 ton

2e - Twee U-boten gingen verloren aan de Royal Navy aan weerszijden van de Middellandse Zee. Op de 2e, ten oosten van Gibraltar, werd de "U-74" tot zinken gebracht door de torpedobootjagers "Wishart" en "Wrestler" en RAF-vliegtuigen van No 202 Squadron.

8ste - Onderzeeër "OLYMPUS" voer van Malta naar Gibraltar met veel passagiers, waaronder de bemanningen van gebombardeerde boten "P-36" en "P-39". Net buiten Grand Harbour raakte ze een mijn die was aangelegd door Duitse E-boten en ging ten onder met zwaar verlies van mensenlevens.

Malta - USS Wasp en de "Eagle" vlogen op de 9e van nog eens 60 Spitfires naar Malta. Een week of wat later werden er meer overgezet door "Eagle" en "Argus". Deze keer werden ze veilig bewaard bij aankomst.

11/12e - De vernietigers "Jackal", "Jervis", "Kipling" en "Lively" verlieten Alexandrië om te zoeken naar gerapporteerde Axis-schepen op weg naar Benghazi. Er was geen jager dekking. Toen ze werden gezien, keerden ze terug, maar ten noorden van Sidi Barrani werden (opnieuw) aangevallen door een speciaal opgeleide anti-scheepsgroep Duitse Ju88's. "KIPLING" en "LIVELY" werden die avond naar de bodem gestuurd en "JACKAL" werd op de 12e tot zinken gebracht. Alleen "Jervis" met 630 overlevenden bereikte Alexandrië.

Noord Afrika - Vanuit Gazala begon generaal Rommel de tweede fase van zijn opmars naar Egypte op de 26e met een hoofdaanval rond Bir Hakeim. Kort daarna braken er hevige gevechten uit tussen daar en Gazala rond de gebieden die bekend staan ​​als de 'Cauldron' en 'Knightsbridge'.

28e - Bij het tweede verlies van de U-boot viel de "U-568" het bevoorradingsverkeer van Tobruk aan, werd opgejaagd en tot zinken gebracht door de torpedobootjager "Hero" en escorteerde de torpedobootjagers "Eridge" en "Hurworth".

29ste - In een reeks aanvallen op konvooien op weg naar Noord-Afrika, bracht de onderzeeër "Turbulent" (Cdr Linton) in mei drie transporten tot zinken en op de 29e getorpedeerd en gezonken onder begeleiding van de Italiaanse torpedojager "PESSAGNO" ten noordwesten van Benghazi.

Maandelijks verliesoverzicht
6 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 21.000 ton

Malta - Aan het begin van de maand bracht vervoerder "Eagle" in twee operaties meer dan 50 Spitfires naar Malta. Inmiddels hadden de Duitsers veel van hun vliegtuigen naar Rusland overgebracht. Dit, samen met de komst van nog meer RAF-jagers, verlichtte de verschrikkelijke last die Malta al zo lang had geleden.

Noord Afrika - Na meer dan twee weken van felle aanval en tegenaanval, trokken de Britse troepen zich terug uit 'Knightsbridge'. Tobruk werd omsingeld door de 18e en gaf zich drie dagen later over. Nog twee dagen en de As-troepen waren terug in Egypte. Mersa Matruh viel op het 28e en het Achtste Leger dat gereed was om zijn laatste stelling te nemen bij El Alamein, op slechts 60 mijl van Alexandrië en daarachter het vitale Suezkanaal. Met deze bedreiging voor Suez en de belangrijkste basis van de Middellandse Zee-vloot begonnen oorlogsschepen en voorraden zich terug te trekken uit de onmiddellijke gevarenzone.

2e - Aanvallen op geallieerde schepen die Tobruk aanvielen voor zijn val, brachten beide partijen nog meer verliezen. Vliegtuigen van FAA 815 Squadron en RAF No 203 Squadron beschadigden "U-652" bij Sollum aan de Egyptisch/Libische grens. Ze werd tot zinken gebracht door een torpedo afgevuurd vanaf "U-81".

12e - Tien dagen na het verlies van "U-652" en verder naar het oosten bij Sidi Barrani, werd escortejager GROVE tot zinken gebracht door "U-77" toen ze terugkeerde naar Alexandrië van het escorteren van bevoorradingsschepen naar Tobruk.

12e-16e - Malta Konvooien 'Harpoon' uit Gibraltar, 'Vigorous' uit Alexandrië - Zes begeleide koopvaardijschepen trokken door de Straat van Gibraltar, gedekt door slagschip "Malaya", vliegdekschepen "Argus" en "Eagle", kruisers "Kenya", "Charybdis", "Liverpool" en torpedobootjagers - deze strijdmacht omvatte Operatie 'Harpoen'. Aanvallen door Italiaanse vliegtuigen op de 14e leidde tot het eerste koopvaardijschip ten zuiden van Sardinië. "Liverpool" was ook beschadigd en moest terugkeren. Later die dag bij de ingang van de Straat van Sicilië keerde de dekkingsmacht van het grote schip terug. In de ochtend van de 15e, ten zuiden van Pantelleria, viel een Italiaans tweekruiserseskader samen met Italiaanse en Duitse vliegtuigen het inmiddels licht verdedigde konvooi aan. De vijf begeleidende vlootvernietigers gingen op weg naar de Italianen, maar "Bedouin" en "Partridge" werden uitgeschakeld door geweervuur. Nog drie koopvaarders gingen verloren door bombardementen en Italiaanse torpedovliegtuigen maakten BEDOUIN af. Later die avond, toen het ernstig uitgeputte konvooi Malta naderde, kwam het in een mijnenveld terecht. Twee torpedobootjagers en het vijfde bevoorradingsschip werden beschadigd, maar de Poolse escortejager KUJAWIAK werd tot zinken gebracht. Slechts twee van de zes 'Harpoons' schepen bereikten Malta voor het verlies van twee torpedobootjagers en ernstige schade aan nog drie en een kruiser.

Ondertussen de Operatie 'Krachtig' kracht van 11 schepen en hun begeleiders zeilden uit Haifa en Port Said, en werden op de 13e bij Tobruk door Adm Vian opgewacht met zeven lichte kruisers en 17 torpedobootjagers. Door de 14e, waren twee schepen verloren gegaan aan luchtaanvallen en twee andere beschadigd. Die avond hoorde Vian dat een Italiaanse slagvloot met twee slagschepen, twee zware en twee lichte kruisers plus torpedobootjagers vanuit Taranto naar het zuiden was gevaren. De kans om ze weg te jagen was klein. vroeg op de 15e de eerste van vijf (1-5) koersomkeringen werden gemaakt toen 'Vigourous' probeerde door te breken naar Malta. Terwijl het konvooi nu terugkeerde (1) lanceerden Duitse E-boten uit Derna torpedo-aanvallen. Kruiser "Newcastle" werd afgedamd door "S-56" en torpedobootjager HASTY tot zinken gebracht door "S-55". Omstreeks 07.00 uur, toen de Italiaanse vloot 200 mijl naar het noordwesten was, keerde het konvooi terug naar Malta (2) . Aanvallen door op Malta gebaseerde vliegtuigen werden uitgevoerd op de belangrijkste Italiaanse vloot zonder ernstige gevolgen, hoewel ze de zware kruiser "TRENTO" uitschakelden, die werd afgemaakt door de onderzeeër "Umbra". Tussen 09.40 en 12.00 uur op de 15e werden nog twee koerswijzigingen (3 & 4) gemaakt zodat het konvooi opnieuw op weg was naar Malta. De hele middag werden luchtaanvallen uitgevoerd en ten zuiden van Kreta werd kruiser "Birmingham" beschadigd en escortejager AIREDALE tot zinken gebracht door Ju87 Stukas. Het konvooi was nu teruggebracht tot zes schepen toen de Australische torpedojager "Nestor" zwaar werd beschadigd. Die avond keerde 'Vigorous' eindelijk terug naar Alexandrië (koersomkering 5) . Nu tot in de vroege uurtjes van de 16e, kruiser HERMIONE werd getorpedeerd en tot zinken gebracht door "U-205", en NESTOR moest tot zinken worden gebracht. Op dit moment, toen de Italiaanse vloot terugkeerde naar Taranto, torpedeerde en beschadigde een RAF Wellington uit Malta het slagschip "Littorio". Geen van de 'krachtige' schepen bereikte Malta. Een kruiser, drie torpedobootjagers en twee koopvaardijschepen waren verloren gegaan bij de poging.

Maandelijks verliesoverzicht
16 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 60.000 ton

Noord Afrika - In de Eerste slag bij El Alamein, begon Rommels Duitse en Italiaanse leger de aanval op de Britse verdediging op de 1e. In drie weken van zware gevechten slaagden Britse, Australische, Nieuw-Zeelandse, Zuid-Afrikaanse en andere eenheden van het Achtste Leger erin om stand te houden. Beide partijen groeven zich vervolgens in.

9e - Twee Italiaanse onderzeeërs gingen verloren tijdens patrouilles tegen geallieerde schepen voor de kust van Beiroet, Libanon. Op de 9e werd "PERLA" gevangen genomen door korvet "Hyacinth", de tweede keer dat een Italiaanse boot in Britse handen was beland.

11e - Twee dagen na de verovering van "Perla" werd "ONDINA" tot zinken gebracht door Zuid-Afrikaanse gewapende trawlers "Protea" en "Southern Maid" die werkten met een Fleet Air Arm Walrus-vliegboot van 700 Squadron.

Malta - Carrier "Eagle" vloog opnieuw van Spitfires naar Malta. Kort daarna was "Unbroken" de eerste 10e Flotilla-onderzeeër die terugkeerde naar het eiland.

Maandelijks verliesoverzicht
3 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 6.000 ton

4e - Nog twee Axis-onderzeeërs gingen verloren aan het uiterste oosten van de Middellandse Zee, dit keer voor Palestina. De eerste was "U-372" die op de 4e bij Jaffa tot zinken werd gebracht door de torpedobootjagers "Sikh" en "Zulu", 'Hunts' "Croome" en "Tetcott" en een RAF Wellington van No 203 Squadron. In juni had de "U-372" het waardevolle onderzeeërdepotschip "Medway" voor de kust van Alexandrië tot zinken gebracht.

6e - De onderzeeër "THORN" viel een tanker aan voor de kust van zuidwest Kreta en werd vermoedelijk tot zinken gebracht in de tegenaanval door de Italiaanse escortejager "Pegaso".

10e - Het tweede verlies van een onderzeeër van de Axis was Italiaans. Ze gingen door met het opzetten van speciale troepen onder water operaties en onderzeeër "SCIRE" bereid om menselijke torpedo's te lanceren tegen Haifa in Palestina. Op de 10e vond de gewapende trawler "Islay" haar en bracht haar tot zinken.

10e-15e - Malta Konvooi: Operatie 'Pedestal' (kaart hieronder) - Om Malta te laten overleven, moest er nog een konvooi worden doorgevochten. De grootste operatie ooit vond plaats vanaf de kant van Gibraltar. Een totaal van veertien koopvaarders, waaronder twee Amerikaanse en de Brits bemande tanker "Ohio" (kapitein D.W. Mason) hadden een enorme escorte. Dichtbij onder schout-bij-nacht Harold Burrough bevonden zich kruisers "Nigeria", "Kenya", "Manchester" en "Cairo" en 12 torpedobootjagers. Dekkend waren de drie vlootdragers "Eagle", "Indomitable" en "Victorious" elk met hun bijbehorende kruisers "Charybdis", "Phoebe" en "Sirius", slagschepen "Nelson" en "Rodney", en nog eens 12 torpedobootjagers. Acht andere torpedobootjagers voeren met de kracht mee - om in totaal 44 grote oorlogsschepen op te leveren. De luchtvaartmaatschappij "Furious" zou van de gelegenheid gebruik maken om vanaf 38 Spitfires naar Malta te vliegen. De Middellandse Zee Vloot zou proberen de vijand aan de andere kant van de Middellandse Zee af te leiden. In de algemene leiding van 'Pedestal' was vice-adm E. N. Syfret. Het konvooi passeerde Gibraltar op de 10e en vanaf de volgende dag werd onderworpen aan steeds intensere aanvallen door onderzeeërs, vliegtuigen en later kuststrijdkrachten. Vroeg in de middag van de 11e, "Furious" stuurde haar Spitfires en ging later die dag terug naar Gibraltar. Op de 12e een van haar escorterende torpedobootjagers "Wolverine", ramde en zonk de Italiaanse onderzeeër "DAGABUR" voor de kust van Algiers. Nog steeds op de 11e en nu ten noorden van Algiers, werd "EAGLE" vier keer getorpedeerd door "U-73" en ging ten onder. Luchtaanvallen vonden later op de dag en vroeg op de dag plaats 12e, maar pas in de middag, ten zuiden van Sardinië, boekten ze hun eerste succes. Italiaanse en Duitse vliegtuigen beschadigden "Victorious" licht en raakten een koopvaardijschip dat later zonk. Er verschenen toen meer onderzeeërs en de Italiaanse "COBALTO" werd geramd door torpedobootjager "Ithuriel". Eens was het konvooi ten noorden van Bizerta, Tunesië, onderzeeërs, vliegtuigen en Italiaanse MTB (mas) aanvallen kwamen snel en furieus.

Bij 18.30, nog steeds op de 12e, vliegtuig zwaar beschadigd "Indomitable" waardoor haar buiten actie en torpedojager "FORESIGHT" werd getorpedeerd door een Italiaanse bommenwerper en de volgende dag tot zinken gebracht. De belangrijkste dekkingsmacht van de Royal Navy keerde vervolgens terug bij de ingang van de 100 mijl brede Straat van Sicilië. Het konvooi ging verder, nog steeds met 13 van de oorspronkelijke 14 koopvaardijschepen in de lucht en zijn nauwe escorte van vier kruisers en 12 torpedobootjagers. Kort daarna sloeg het noodlot toe 20.00 ten noordwesten van Kaap Bon. Drie van de vier kruisers werden buiten werking gesteld door Italiaanse onderzeeërs. "Axum" en "Dessie" raakten de kruisers "Nigeria" en "Cairo" en de vitale tanker "Ohio". "Alagi" torpedeerde de "Kenia". "CAIRO" werd afgebroken en "Nigeria" ging terug naar Gibraltar. Rond deze tijd zonken vliegtuigen twee transporten. Kruiser "Charybdis" en twee torpedobootjagers verlieten de hoofddekkingsmacht en keerden terug naar het oosten om de verloren schepen te vervangen. In de vroege uurtjes van de 13e, het konvooi omhelsde de kust ten zuiden van Kaap Bon toen Italiaanse MTB's toesloegen. Vier koopvaarders werden naar de bodem gestuurd en de laatste van de oorspronkelijke close escort cruisers, "MANCHESTER", werd geraakt en tot zinken gebracht. Luchtaanvallen later die ochtend zorgden voor nog een koopvaarder en maakten een andere onbruikbaar, die 's avonds werd beëindigd. En om toe te voegen aan de torpedohit, werd "Ohio" geladen met zijn zeer ontvlambare lading nu beschadigd door bommen en een neerstortende Ju87 Stuka. Met inbegrip van haar waren er nog maar vijf schepen over. Nu in de middag van de 13e bereikten er drie Malta. De vierde worstelde de volgende dag, maar de kreupele "Ohio", sloeg vast aan de torpedobootjager "Penn", maakte alleen haven op de 15e. (Capt Mason werd onderscheiden met het George Cross.) Inmiddels was het nabije escorte net teruggekeerd naar Gibraltar.

Eerder was een Italiaanse kruisermacht op weg om de ellende van het konvooi te vergroten, maar keerde terug naar huis. Ten noorden van Sicilië aan de 13e het werd waargenomen door onderzeeër "Unbroken" (Lt A.C.G. Mars) en zware kruiser "Bolzano" en lichte kruiser "Attendolo" getorpedeerd en beschadigd. Slechts vijf van de veertien transporten hadden Malta bereikt voor het verlies van een vliegdekschip, twee kruisers en een torpedobootjager, en een vliegdekschip en twee kruisers zwaar beschadigd. Maar de geleverde voorraden - en vooral de olie van 'Ohio' - waren voldoende om Malta te ondersteunen als een offensieve basis op een moment dat cruciaal was voor de komende slag om El Alamein. Er was echter nog steeds meer nodig en slechts twee dagen na de aankomst van "Ohio", vloog "Furious" van meer Spitfires terwijl onderzeeërs bevoorradingsreizen bleven maken.

22e - Italiaanse torpedoboot "CANTORE" ging verloren op mijnen gelegd door onderzeeër "Porpoise" ten noordoosten van Tobruk.

Noord Afrika - Net toen generaal Montgomery het bevel over het Achtste Leger op zich nam, deed Rommel zijn laatste poging om de El Alamein-verdediging te omzeilen. In de Slag bij Alam Halfa, brak de Duits-Italiaanse aanval uit op de heuvelrug van die naam 15 mijl achter de hoofdlijnen. Begin september was hij terug op zijn startpositie. 29ste - Toen escortejager "ERIDGE" terugkeerde van het bombarderen van asposities ten westen van El Alamein, werd ze getorpedeerd en zwaar beschadigd door een Duitse E-boot. Terug in de haven werd ze tot constructief total loss verklaard.

Maandelijks verliesoverzicht
13 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 110.000 ton

SEPTEMBER 1942

13e/I4e - Overval op Tobruk: Operatie 'Overeenkomst' - Om de druk op het Achtste Leger in het Alamein-gebied te helpen verlichten, werd een gecombineerde operatie gepland op Tobruk om installaties en scheepvaart te vernietigen. Een aanval zou vanaf de landzijde worden gelanceerd door de Long Range Desert Group (LRDG), terwijl tegelijkertijd de destroyers "Sikh" en "Zulu", samen met kusttroepen, eenheden van de Royal Marine en Army vanuit zee zouden landen. AA kruiser "Coventry" en 'Hunts' boden dekking. In de nacht van de 13e/14e, kwamen een paar troepen aan land maar "SIKH" werd al snel uitgeschakeld door kustbatterijen. Ze ging van Tobroek vroeg in de ochtend van de... 14e. Toen de andere schepen zich terugtrokken, brachten zware aanvallen van Duitse en Italiaanse vliegtuigen de kruiser "COVENTRY" en de torpedobootjager "ZULU" ten noordwesten van Alexandrië tot zinken. Ook de landaanval mislukte.

Midden september - Onderzeeër "TALISMAN" verliet Gibraltar op de 10e met winkels voor Malta. Ze meldde een U-boot bij Philippeville, in het oosten van Algerije op de 15e, maar er werd niets meer van haar vernomen - vermoedelijk gedolven in de Straat van Sicilië.

Maandelijks verliesoverzicht
4 Britse of geallieerde koopvaardijschepen van 800 ton

OKTOBER 1942

Frans Noord-Afrika - Ter voorbereiding van operatie 'Torch' landde de Amerikaanse generaal Mark Clark in Algerije vanuit de onderzeeër "Seraph" om de Vichy-Franse autoriteiten te helpen de komende geallieerde landingen te steunen. Gen Giraud zou uit onbezet Frankrijk worden gesmokkeld, opnieuw in "Seraph", om pro-geallieerde Fransen te leiden.

19e - Ten zuiden van Pantelleria viel de onderzeeër "Unbending" een askonvooi aan dat op weg was naar Tripoli, waarbij een transport- en Italiaanse torpedobootjager "DA VERAZZANO" tot zinken werd gebracht.

Noord Afrika - Met de Tweede slag bij El Alamein, Gen Montgomery begon de laatste en beslissende Britse campagne tegen de As-mogendheden in Egypte. In de nacht van de 23e ging een enorm bombardement vooraf aan de opmars van de eerste infanterie en vervolgens bepantsering door de Duitse en Italiaanse linies in het centrum. De voortgang was aanvankelijk traag en de strijd werd een rechte ploeterwedstrijd. Australische troepen speelden een belangrijke rol bij een aanval in het noorden bij de zee. In de aanloop naar de strijd brachten onderzeeërs van de Royal Navy en RAF-vliegtuigen, vooral die op Malta, meer dan een derde van de Axis-voorraden tot zinken die op weg waren naar Noord-Afrika. Terwijl het offensief op gang kwam, bleef het Inshore Squadron het Achtste Leger ondersteunen en bevoorraden langs zijn rechter, zeewaartse flank.

Malta - Aan het einde van de maand vloog vliegdekschip "Furious" van Spitfires naar Malta. Het eiland had zelfs nu een tekort aan voorraden en het weinige dat erdoorheen kwam werd gedragen door onderzeeërs en kruiser-mijnenleggers.

30ste - Destroyers "Pakenham", "Petard" en "Hero", escortejagers "Dulverton" en "Hurworth" en RAF-vliegtuigen van No 47 Squadron zonken "U-559" ten noorden van Port Said.

Maandelijks verliesoverzicht
In oktober 1942 gingen geen geallieerde koopvaardijschepen verloren

NOVEMBER 1942

Slag bij El Alamein gewonnen - Anglo-Amerikaanse troepen landden in Frans Noord-Afrika, operatie "Torch"


Bekijk de video: 2. De eerste Engelse kolonisten HAVO HC Britse rijk - vanaf 2021! (Oktober 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos