Nieuw

Fedor von Bock: Nazi-Duitsland

Fedor von Bock: Nazi-Duitsland


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Fedor von Bock werd geboren in Kustrin, Duitsland, op 3 december 1880. Hij sloot zich aan bij het Duitse leger en won tijdens de Eerste Wereldoorlog de Pour le Mérite. In 1918 had Bock de rang van majoor bereikt.

Blomberg bleef in het leger en werd, in tegenstelling tot een groot aantal hoge officieren, niet gezuiverd door Adolf Hitler en leidde in maart 1939 Duitse troepen Tsjecho-Slowakije binnen. Gepromoveerd tot de rang van Generaloberst en was betrokken bij de invasies van Polen en Frankrijk. Bock was geschokt door de manier waarop de Schutz Staffeinel (SS) Joden in Polen behandelde, maar besloot tegen een officieel protest. In 1940 was hij een van de twaalf nieuwe veldmaarschalken die door Hitler werden gecreëerd.

Tijdens Operatie Barbarossa kreeg Bock de opdracht Moskou in te nemen. In juli 1941 veroverden zijn troepen van het AG-centrum Minsk en drie weken later had hij Smolensk bereikt. Bock was nu slechts 225 mijl van Moskou verwijderd, maar Adolf Hitler nam de beslissing om een ​​deel van zijn leger naar Leningrad en Kiev te leiden. Pas in oktober kon Bock zijn opmars naar Moskou hervatten.

Slecht weer dwong Bock zijn opmars naar Moskou in december 1941 te stoppen. Hitler verving Bock door Gunther von Kluge, maar na slechts een maand rust werd hij opnieuw naar de Sovjet-Unie gestuurd om de controle over AG Zuid over te nemen na de dood van Walther von Reichenau.

Hitler zei tegen Bock dat hij de Sovjet-troepen ten westen van de Don moest vernietigen en de controle over de olievelden van de Kaukasus moest krijgen. Hij had aanvankelijk succes in Voronezh, maar teleurgesteld over zijn langzame vooruitgang, verving Hitler Bock door Zur Glon Weichs.

In 1944 werd Bock benaderd door zijn neef Henning von Tresckow, over de mogelijkheid om zich aan te sluiten bij het julicomplot tegen Adolf Hitler. Bock weigerde, maar gaf geen details door aan de Gestapo. Fedor von Bock en zijn vrouw en dochter kwamen op 4 mei 1945 om het leven tijdens een geallieerde luchtaanval op Hamburg.


Database van de Tweede Wereldoorlog


ww2dbase Fedor von Bock werd geboren in Küstrin, Duitsland, met bloedverwanten (aan de kant van zijn moeder) met de voormalige Pruisische minister van oorlog Erich von Falkenhayn. Hij voltooide de cadettenopleiding in 1898. Hij was een gedecoreerde veteraan van WO1 (bekroond met Pour le Mérite in 1918 voor moed tijdens het Picardië-offensief) die tegen het einde van de oorlog de rang van majoor bereikte. Toen Hitler in 1933 aan de macht kwam, was hij een van de weinige officieren die niet uit het Duitse leger werd verwijderd en vervangen door Hitlers eigen aanhangers. In 1939 leidde hij Duitse troepen naar Sudetenland toen de regio werd geannexeerd door nazi-Duitsland. Hij werd gepromoveerd tot de rang van generaloberst (kolonel-generaal) vlak voordat hij Legergroep Noord leidde om deel te nemen aan de invasie van Polen, Nederland, België en Frankrijk aan het einde van de Poolse invasie, werd hij onderscheiden met het Ridderkruis (30 sep). Bock was een van de vele Duitse beroepsmilitairen die het nazisme verachtten, maar net als vele anderen besloten om niet te protesteren tegen de nazi-genocide (hij diende echter later, tijdens zijn ambtstermijn in Rusland, een klacht in via zijn ondergeschikte). een donkere vlek op zijn geweten, maar het garandeerde ook een goede carrière in het door de nazi's gecontroleerde Duitse leger. Hij bereikte het hoogtepunt van zijn carrière op 19 juli 1940 toen hij werd benoemd tot veldmaarschalk. In oktober van dat jaar werd hij de opperbevelhebber van alle Duitse troepen in Polen.

ww2dbase Tijdens Operatie Barbarossa, de invasie van Rusland, kreeg Bock de opdracht Moskou in te nemen. Zijn troepen versloegen de Russische verdediging bij Minsk en Smolensk in de zomer van 1941 en bereidden zich voor om naar Moskou te trekken, maar vanuit Berlijn besloot Adolf Hitler een deel van zijn troepen terug te trekken voor actie in Leningrad en Kiev, wat Bocks aanval op Moskou uitstelde tot oktober. Door deze vertraging was hij overgeleverd aan de genade van de meedogenloze Russische winter, die de opmars van Bock naar verwachting bijna tot stilstand bracht toen hij zo'n 20 mijl naar Moskou bereikte. Veel van zijn mannen, uitgerust met niets zwaarder dan herfstjassen, bevroor in het weer van -22 ° F en niet in staat om het offensief van de Rus Georgi Zhukov tegen te gaan. Hitler negeerde de weersfactor, gaf Bock de schuld van de gemiste kans om Moskou in te nemen en verving hem door Gunther von Kluge op 12 december 1941. Bock werd een maand later geïnstalleerd als hoofd van Legergroep Zuid. Legergroep Zuid werd belast met het innemen van de olievelden in de Kaukasus. Hij werd op 15 juli 1942 uit die functie verwijderd nadat zijn vooruitgang vertraagde, en trok zich terug uit het Duitse leger.

ww2dbase Begin 1944 benaderde Bocks neef, kolonel Henning von Tresckow, hem om zijn steun te vragen voor een plan om Hitler omver te werpen. Bock weigerde uit zijn professionaliteit, maar hij alarmeerde de Gestapo niet. Toen de samenzweerders probeerden Hitler te vermoorden en faalden, hekelde Bock de moordpoging publiekelijk als een misdaad.

ww2dbase Op 3 mei 1945 liep Bock tijdens een geallieerde luchtaanval op Hamburg ernstige verwondingen op. Hij stierf de volgende dag in het marine-militaire hospitaal in Oldenburg. Bij die aanslag kwamen ook zijn vrouw Wilhelmine en dochter om het leven.

ww2dbase Bronnen: DHM, de Joodse virtuele bibliotheek, Spartacus Educatief, Wikipedia.

Laatste grote revisie: juli 2005

Interactieve kaart Fedor von Bock

Fedor von Bock Tijdlijn

3 december 1880 Fedor von Bock werd geboren.
12 okt 1939 Fedor von Bock werd benoemd tot commandant van de Duitse legergroep B (Heeresgruppe B).
17 december 1941 Fedor von Bock was opgelucht als de opperbevelhebber van het Duitse legergroepscentrum, de officiële reden was gezondheidsproblemen.
18 jan 1942 Feldmarschall Fedor von Bock volgde Walther von Reichenau op als hoofd van de Duitse Armeegruppe Süd die in Oekraïne vocht.
1 juni 1942 Hitler reisde naar Poltava om met Feldmarschall von Bock te overleggen over het volgende offensief.
13 juli 1942 Veldmaarschalk Fedor von Bock, bevelhebber van de Duitse legergroep Zuid, werd onder zijn bevel ontslagen door Wilhelm Keitel omdat hij twee pantserdivisies had verplaatst om de omstreden 9e Pantserdivisie te assisteren zonder directe toestemming van Hitler.
4 mei 1945 Fedor von Bock is overleden.

Vond je dit artikel leuk of vond je dit artikel nuttig? Als dat zo is, overweeg dan om ons te steunen op Patreon. Zelfs $ 1 per maand zal een lange weg gaan! Bedankt.


Feder von Bock

Veldmaarschalk Fedor von Bock was een hoge Duitse legerofficier in de Tweede Wereldoorlog. Bock voerde het bevel over eenheden die vochten in Polen, vervolgens in Frankrijk en uiteindelijk in de Sovjet-Unie.

Bock werd geboren op 3 december 1880. Hij sloot zich aan bij het 5 e Regiment Pruisische Foot Guards - beschouwd als een van de beste in Duitsland - en diende met onderscheiding in de Eerste Wereldoorlog. Als junior officier ontving hij de Pour le Mérite, de hoogste militaire onderscheiding van Duitsland en een onderscheiding die meestal aan hogere officieren werd toegekend in plaats van aan junioren.

Bock bleef na het einde van de oorlog in het leger. Hij bracht zijn tijd door met het trainen van het afgeknotte leger in moderne militaire tactieken. Aangespoord door herinneringen aan de verschrikkingen van de loopgravenoorlog, wilde Bock dat het Duitse leger, hoe klein het ook was, zijn tekortkomingen in aantal zou compenseren door nieuwe wapens en een nieuwe militaire strategie te omarmen.

In 1932 werd Bock benoemd tot commandant van de 2e Infanteriedivisie en een jaar later kreeg hij het bevel over het 3e Gruppenkommando in Dresden. Bij het uitbreken van de oorlog voerde Bock het bevel over de 1 e Legergroep.

Bock voerde het bevel over Legergroep Noord bij de daadwerkelijke aanval op Polen op 1 september 1939. Hij voerde ook met onderscheiding het bevel over Legergroep B bij de aanval op West-Europa. Hitler promoveerde Bock tot veldmaarschalk als erkenning voor zijn bevel.

Op 1 april 1941 kreeg Bock het bevel over Legergroep Centrum voor ‘Operatie Barbarossa’ – de aanval op Rusland. De euforie die de aanvankelijke successen van Barbarossa begroette, maakte al snel plaats voor een meer realistische inschatting toen de winter begon. Bock slaagde er niet in Moskou in te nemen, zijn voornaamste doelwit als commandant van het Legergroepscentrum. Na jarenlang in de meest denigrerende bewoordingen naar het Russische leger te hebben verwezen, was dit een onaanvaardbare situatie voor Hitler. Gewend aan overwinningen was het niet innemen van de Russische hoofdstad een klap in het gezicht van Hitler. Hij hield zijn generaals verantwoordelijk. Op 18 december 1941 werd Bock ontslagen als commandant van Legergroepscentrum.

Van 18 januari 1942 tot 15 juli 1942 voerde Bock het bevel over Legergroep Zuid toen hij op 61-jarige leeftijd op de gepensioneerde lijst werd geplaatst.

Bock leefde rustig met pensioen, maar sneuvelde bij een geallieerde luchtaanval op Sleeswijk-Holstein op 4 mei 1945, slechts enkele dagen voordat de oorlog eindigde.


Fedor von Bock

Rangen:
Generalfeldmarschall19 juli 1940
Generaloberst 15 maart 1938
General der Infanterie 1 maart 1935
Generalleutnant 1 februari 1931
Generalmajoor 1 februari 1929
Ober 1 mei 1925
Oberstleutnant 18 december 1920
Majoor 30 december 1916
Hauptmann 22 maart 1912
Oberleutnant 10 september 1908
Leutnant 15 maart 1898

Decoraties:
Ridderkruis van het IJzeren Kruis

Commando's:
Heeresgruppe Nord
Krijgt het commando op 27 augustus 1939
Beëindigt opdracht op

Heeresgruppe B
Krijgt het commando op 25 januari 1945
Beëindigt opdracht op

Heeresgruppe Mitte
Neemt het bevel over in juni 1941
Beëindigt opdracht op

Heeresgruppe Sümld
Krijgt het bevel over 1942
Beëindigt opdracht op

Ander: Personeel
Lidwoord:

Fedor von Bock is vooral bekend als commandant van Operatie Typhoon, de uiteindelijk mislukte poging om Moskou in te nemen in de winter van 1941. Het offensief van de Wehrmacht werd vertraagd door hevige Sovjetverzet rond Mozhaisk, en ook door de Rasputitsa, het seizoen van regen en modder in Rusland . Toen de Russische winter in volle razernij toesloeg, de koudste in meer dan 50 jaar, waren de Duitse legers al snel niet meer in staat verdere gevechtsoperaties uit te voeren, waarbij er meer slachtoffers vielen door het koude weer dan door de strijd. Het Sovjet-tegenoffensief dreef het Duitse leger al snel terug, en Fedor von Bock, die een eerdere terugtrekking aanbeveelde, werd vervolgens door Adolf Hitler van het bevel ontheven.

Fedor von Bock, een levenslange officier in het Duitse leger, werd beschouwd als een zeer volgens het boekje generaal. Hij had ook de reputatie een vurige spreker te zijn, wat hem de bijnaam Holy Fire of Küuumlstrin opleverde. Fedor von Bock werd niet beschouwd als een briljante theoreticus, maar bezat een sterk gevoel van vastberadenheid, het gevoel dat de grootste glorie die een Duitse soldaat kon krijgen, was om te sterven op het slagveld voor het vaderland.

Een monarchist, Fedor von Bock, verachtte persoonlijk het nazisme en was niet sterk betrokken bij de politiek. Hij had echter ook geen sympathie voor complotten om Adolf Hitler omver te werpen, en diende nooit officiële protesten in tegen de behandeling van burgers door de Schutzstaffel (SS). Fedor von Bock was ook ongewoon openhartig, een voorrecht dat Adolf Hitler hem alleen verleende omdat hij succesvol was geweest in de strijd. Fedor von Bock werd samen met zijn vrouw en enige dochter op 4 mei 1945 gedood door een beschietende Britse jachtbommenwerper terwijl ze met de auto naar Hamburg reisden.

Fedor von Fedor von Bock werd geboren in Küümlstrin, een vestingstad aan de oevers van de rivier de Oder in de provincie Brandenburg. Zijn volledige naam gegeven bij de geboorte was Moritz Albrecht Franz Friedrich Fedor.

Hij werd geboren in een Pruisische protestantse aristocratische familie wiens militaire erfgoed teruggaat tot de tijd van de Hohenzollerns. Zijn vader Karl Moritz von Bock voerde het bevel over een divisie in de Frans-Pruisische oorlog en werd onderscheiden voor moed in de Slag bij Sedan. Zijn overgrootvader diende in de legers van Frederik de Grote en zijn grootvader was officier in het Pruisische leger in Jena. Zijn moeder Olga Helene Fransziska Freifrau von Falkenhayn von Bock was van zowel Duitse als Russische aristocratische afkomst. Fedor von Bock was familie van Erich von Falkenhayn, de zwager van zijn vader.

Op achtjarige leeftijd ging Fedor von Bock naar Berlijn om te studeren aan de Potsdam en Gross Lichterfelde Militaire Academie. Het onderwijs benadrukte het Pruisische militarisme en hij werd al snel bedreven in academische vakken zoals moderne talen, wiskunde en geschiedenis. Hij sprak vloeiend Frans en in redelijke mate Engels en Russisch. Op jonge leeftijd, en grotendeels dankzij zijn vader, ontwikkelde Fedor von Bock een onbetwiste loyaliteit aan de staat en toewijding aan het militaire beroep. Deze opvoeding zou van grote invloed zijn op zijn acties en beslissingen toen hij het bevel voerde over de strijdkrachten tijdens de Tweede Wereldoorlog. Op 17-jarige leeftijd werd Fedor von Bock een officierskandidaat in het Imperial Foot Guards Regiment in Potsdam. Een jaar later ontving hij een officierscommissie. Hij trad in dienst met de rang van Sekondeleutnant.

De lange, magere, smalgeschouderde Fedor von Bock had een droog en cynisch gevoel voor humor dat hij zelden glimlachte. Zijn manier van doen werd beschreven als arrogant, ambitieus en eigenwijs. Hij benaderde militaire houding met een onbuigzame houding. Hoewel geen briljante theoreticus, was Fedor von Bock een zeer vastberaden officier. Als een van de hoogste officieren in de Reichswehr sprak hij vaak afstuderende cadetten toe op zijn alma mater. Zijn thema was altijd dat de grootste glorie die een Duitse soldaat kon krijgen, was te sterven voor het vaderland. Hij verdiende al snel de bijnaam Holy Fire van Küumlstrin.

In 1905 trouwde Fedor von Bock met Mally von Reichenbach, een jonge Pruisische edelvrouw, die hij oorspronkelijk in Berlijn had ontmoet. Ze trouwden tijdens een traditioneel militair huwelijk in het garnizoen van Potsdam. Ze kregen een dochter, twee jaar na het huwelijk geboren. Een jaar later ging Fedor von Bock naar de Oorlogsacademie in Berlijn, en na een jaar studie trad hij toe tot de gelederen van de Generale Staf. Hij sloot zich al snel aan bij de patriottische legerliga en werd een naaste medewerker van andere jonge Duitse officieren zoals Walther von Brauchitsch, Franz Halder en Gerd von Rundstedt. In 1908 werd hij bevorderd tot de rang van Oberleutnant.

Tegen de tijd dat de Eerste Wereldoorlog in 1914 begon, was Fedor von Bock een Hauptmann. Hij diende bij het 4th Foot Guards Regiment als bataljonscommandant in januari en februari 1916 en werd onderscheiden met de felbegeerde Pour le Méacuterite voor moed. Majoor von Fedor von Bock werd aangesteld als divisiestafofficier in de legergroep van von Rupprecht aan het westfront en werd een vriend van de kroonprins van Duitsland. Twee dagen voor de wapenstilstand ontmoette hij keizer Wilhelm II in Spa, België, in een mislukte poging om de keizer over te halen terug te keren naar Berlijn om de muiterij in Kiel te onderdrukken.

Nadat het Verdrag van Versailles was ondertekend, waardoor het Duitse leger tot 100.000 troepen werd beperkt, bleef Fedor von Bock aan als officier van de Reichswehr na het verdrag en steeg hij door de rangen. In de jaren twintig was Fedor von Bock samen met Kurt von Schleicher, Eugen Ott en Kurt von Hammerstein-Equord lid van een geheime groep die bekend staat als Sondergruppe R, geselecteerd door en verantwoordelijk voor Hans von Seeckt, die verantwoordelijk was voor het helpen van Duitsland bij het ontwijken van de Deel V van het Verdrag van Versailles, dat Duitsland had ontwapend. De officieren van Sondergruppe R vormden de verbinding met majoor Bruno Ernst Buchrucker, die de zogenaamde Arbeits-Kommandos (Werkcommando's) leidde, die officieel een arbeidersgroep was bedoeld om te helpen bij burgerprojecten, maar in werkelijkheid waren het nauwelijks vermomde soldaten die Duitsland in staat stelden de door Versailles vastgestelde limieten voor troepensterkte te overschrijden. Allied Control Commission, die verantwoordelijk was voor de naleving door Duitsland van Deel V. De moorden gepleegd door de Zwarte Reichswehr waren gerechtvaardigd onder de zogenaamde Femegerichte (geheime rechtbank) systeem. Deze moorden werden bevolen door de officieren van Sondergruppe R. Over de Femegerichte moorden schreef Carl von Ossietzky:

Luitenant Schulz (beschuldigd van de moord op informanten tegen de Zwarte Reichswehr) deed niets anders dan de hem gegeven bevelen uitvoeren, en dat zeker kolonel von Fedor von Bock, en waarschijnlijk kolonel von Schleicher en generaal Seeckt, naast hem in de beklaagdenbank zouden moeten zitten. .

Meerdere keren pleegde Fedor von Bock meineed in de rechtszaal toen hij ontkende dat de Reichswehr iets te maken had met de Zwarte Reichswehr of de moorden die ze hadden gepleegd. Op 27 september 1923 beval Buckrucker 4.500 mannen van de Zwarte Reichswehr om zich buiten Berlijn te verzamelen als de eerste voorbereidende stap naar een putsch. Fedor von Bock, die Buckrucker's contract met de Reichswehr was, was woedend, en in een stormachtige bijeenkomst hekelde Buckrucker voor het mobiliseren van de Zwarte Reichswehr zonder orders. Fedor von Bock verklaarde dat de Reichswehr geen aandeel wilde hebben in Buckrucker's putsch en dat als von Seeckt wist dat je hier was, hij zijn monocle in zijn oog zou schroeven en zeggen: Ga voor hem! Ondanks het bevel van Fedor von Bock om onmiddellijk te demobiliseren, ging Buckrucker op 30 september 1923 door met zijn putsch, die in een totale mislukking eindigde.

In 1935 benoemde Adolf Hitler generaal von Fedor von Bock als commandant van de Derde Legergroep. Fedor von Bock was een van de officieren die niet uit zijn functie werden verwijderd toen Adolf Hitler de strijdkrachten reorganiseerde tijdens de fase van de Duitse herbewapening vóór het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog. Hij bleef een monarchist en was een frequente bezoeker van het landgoed van de voormalige keizer. Adolf Hitler zei naar verluidt over hem: Niemand ter wereld behalve Von Fedor von Bock kan soldaten leren sterven. Fedor von Bock zelf zei tegen zijn troepen: De ideale soldaat vervult zijn plicht tot het uiterste, gehoorzaamt zonder zelfs maar na te denken, denkt alleen wanneer hem dat wordt bevolen, en heeft als enige wens om de eervolle dood te sterven van een soldaat die gesneuveld is.

Generaal von Fedor von Bock voerde het bevel over de invasie van Wenen in maart 1938 voor de Anschluss en vervolgens voor de invasie van Tsjechoslowakije, voordat hij Duitse legers naar de Tweede Wereldoorlog leidde.

Op 25 augustus 1939 voerde Fedor von Bock het bevel over Heeresgruppe Nord (Army Group North) ter voorbereiding op de invasie en verovering van Polen. Het doel van Heeresgruppe Nord (Army Group North) was om de Poolse troepen ten noorden van de Wisla te vernietigen. Heeresgruppe Nord (Army Group North) bestond uit het 3e leger van generaal Georg von Küümlchler en het 4e leger van generaal Gümlnther von Kluge. Deze sloegen respectievelijk zuidwaarts vanuit Oost-Pruisen en oostwaarts over de basis van de Poolse Corridor.

In slechts vijf weken werd Polen overspoeld door Duitse en Sovjet-troepen en Fedor von Bock had Duitsland terug verbonden met Oost-Pruisen. Na het succes in Polen keerde Fedor von Bock terug naar Berlijn om de voorbereidingen voor de komende campagne in het Westen te beginnen.

Kort na de verovering van Polen kreeg Fedor von Bock op 12 oktober 1939 het bevel over Heeresgruppe B (Army Group B), met 29½ divisies, waaronder drie pantserdivisies. Deze kregen de opdracht door de Lage Landen op te rukken en de noordelijke eenheden van de geallieerde legers in de zak te lokken. Heeresgruppe B (Army Group B) bestond uit het 18e en 6e leger. Terwijl zijn eenheden Nederland in mei 1940 onder de voet liepen, probeerde Fedor von Bock een beroep te doen op de verbannen voormalige keizer Wilhelm II bij Doorn, maar Fedor von Bock slaagde er niet in om toegang te krijgen: de Duitse troepen die de residentie bewaakten, hadden de opdracht gekregen om dergelijke bezoeken.

Fedor von Bock nam eind juni 1940 deel aan de wapenstilstand met Frankrijk.Op 18 juli 1940 werd Fedor von Bock gepromoveerd tot de rang van Generalfeldmarschall tijdens een receptie gehouden door Adolf Hitler. Een groot deel van de zomer van 1940 wisselde Fedor von Bock zijn tijd af tussen zijn hoofdkwartier in Parijs en zijn huis in Berlijn. Eind augustus bracht het opperbevel van het leger Heeresgruppe B (legergroep B) over naar Oost-Pruisen, waaronder het 4e leger van Gümlnther von Kluge. Op 11 september droeg Fedor von Bock het commando over zijn bezettingsgebied in Frankrijk over aan Generalfeldmarshall Wilhelm Ritter von Leeb.

Invasie van de Sovjet-Unie (Operatie Barbarossa)

Op 2 februari had Fedor von Bock een ontmoeting met Adolf Hitler en vroeg hij zich af of de Russen konden worden gedwongen om vrede te sluiten, zelfs als het Rode leger ten strijde werd getrokken en verslagen. Adolf Hitler verzekerde Fedor von Bock luchtig dat de middelen van Duitsland meer dan voldoende waren en dat hij was vastbesloten om te vechten. Ter voorbereiding van Operatie Barbarossa werd op 1 april 1941 Heeresgruppe B (legergroep B) opnieuw aangewezen als Heeresgruppe Mitte (legergroepscentrum) in een officieel bevel van het opperbevel van het leger, dat de organisatie van de invasiemacht definieerde. Heeresgruppe Mitte, opgesteld in Polen, was een van de drie legerformaties die de invasie van de Sovjet-Unie moesten leiden. Het omvatte de 4e en 9e Legers, de 3e en 2e Panzer Legers en Luftflotte 2. Op de linkerflank van Fedor von Bock's Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) was Heeresgruppe Nord (Army Group North), onder bevel van Wilhelm Ritter von Leeb op de rechterflank was Heeresgruppe Sümld, onder bevel van Gerd von Rundstedt.

Aanvankelijk was het hoofddoel van Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) om de route van Napoleon ten noorden van de Pripyat-moerassen rechtstreeks naar Moskou te volgen. Echter, tegen de sterke vocale tegenstand van von Fedor von Bock, veranderde Adolf Hitler het oorspronkelijke invasieplan, een van de vele veranderingen die hij zou aanbrengen, zowel voor de invasie als nadat deze al was begonnen. Von Fedor von Bock verzette zich tegen elke wijziging van het invasieplan van Moskou, omdat hij Moskou zo snel mogelijk wilde bezetten, hopelijk voor het begin van het koude weer, zodat zijn troepen in de winter in warme kwartieren zouden zijn. Het falen om dit te doen veroorzaakte het mislukken van de hele Sovjet-campagne.

De nieuwe taak van Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) was om naar de steden Minsk en Smolensk te rijden en in grote omsingelingen de daar gestationeerde Sovjetlegers te vernietigen. Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) zou dan richting Leningrad rijden en samen met Heeresgruppe Nord (Army Group North) de overblijfselen van de Sovjetlegers in de Baltische staten vernietigen en waardevolle havens veroveren voor de bevoorrading van de campagne. Pas nadat het grootste deel van het Sovjetleger in West-Rusland was vernietigd, zou Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) vervolgens naar de Sovjet-hoofdstad rijden. Adolf Hitler maakte deze verandering bewust van het feit dat Napoleon, ondanks het veroveren van Moskou, werd verslagen omdat hij het Russische leger niet vernietigde.

Om 03:15 op 22 juni 1941 werden de eerste schoten van Operatie Barbarossa afgevuurd. Duitsland viel de Sovjet-Unie binnen zonder formeel de oorlog te verklaren. Aan het begin van de campagne bleef Fedor von Bock aan zijn bureau in zijn hoofdkwartier wachten op de eerste rapporten van het front. Binnen een uur na de aanval kwamen de eerste rapporten binnen op het hoofdkwartier van Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre). Elementen van Heinz Guderian's strijdmacht waren de Bug-rivier overgestoken en waren de stad Brest-Litovsk omzeild. De tanks van Hermann Hoth waren op weg naar Grodno aan de rivier de Nieman om de belangrijke rivierovergangen te veroveren. Verschillende verkenningseenheden van het 4e en 9e leger waren al de Bug en Desna rivieren overgestoken.

Om 7.00 uur vloog Fedor von Bock van Posen naar een opmarsvliegveld nabij het hoofdkwartier van het XIII Infantry Corps. Daar gaf luitenant-generaal Erich Jaschke Fedor von Bock een samenvatting van de voortgang van de invasie. Na deze ontmoeting bezocht Fedor von Bock de voorste commandopost van Heinz Guderian in Bokhaly. De stafchef van Heinz Guderian, kolonel Kurt Freiherr von Liebenstein, begroette Fedor von Bock, aangezien Heinz Guderian al enkele uren eerder de Bug River was overgestoken met de 18e Pantserdivisie. Fedor von Bock bezocht vervolgens Joachim Lemelsen, die een geagiteerd verslag van het front afgaf. De wegen aan de Sovjet-kant van de Bug-rivier werden al te zacht om het gewicht van tanks te dragen. Als gevolg hiervan moesten verschillende tankkolommen worden omgeleid om een ​​brug verder naar het zuiden bij Koden over te steken. Deze omleiding veroorzaakte ernstige verkeersopstoppingen, aangezien zo'n tienduizend voertuigen samenkwamen op deze enkele overweg. Desondanks was de eerste dag van de invasie een spectaculair succes geweest. Sovjet verzet werd gemeld als licht en complete verrassing werd bereikt. Langs het front werd snel vooruitgang geboekt.


Op de tweede dag van Barbarossa stak Fedor von Bock de rivier de Bug over. Onder begeleiding van generaal-majoor Gustav Schmidt begaf hij zich naar een commandopost van de compagnie vanwaar hij Duitse artillerie zag schieten op Sovjetposities in de buurt van Brest-Litovsk. Ondanks het feit dat Duitse pantsers al diep het Sovjetgebied waren binnengedrongen, hielden de verdedigers van de stad koppig stand. Later die dag ontving Fedor von Bock berichten dat het Sovjetverzet het hele front verstijfde, vooral aan de zuidflank van Heinz Guderian. Ondertussen rukten de troepen van Hermann Hoth veel gemakkelijker op door de Baltische staten en Wit-Rusland. De eerste twee dagen van de opmars van Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) bleken zeer succesvol te zijn.

De legers van Hermann Hoth rukten zo snel op dat Fedor von Bock onmiddellijk contact opnam met Walther von Brauchitsch, met het verzoek om Minsk te omzeilen ten gunste van een aanval op Vitebsk, zodat een opmars naar Moskou kon worden gemaakt. Aanvankelijk werd de wijziging van het plan aanvaard, maar het werd al snel overruled door Adolf Hitler, die voorstander was van de omsingeling en vernietiging van de grote Sovjetlegers bij Minsk. Fedor von Bock schreef in zijn dagboek:

De omsingeling van Minsk is niet beslissend. Bovendien ben ik er zeker van dat de vijand verwacht dat we Minsk zullen aanvallen, het volgende natuurlijke doel, en dat hij daar de verdedigingstroepen zal concentreren.
Verschillen tussen de strategische bedoelingen van Fedor von Bock en de bedoeling van het opperbevel kwamen herhaaldelijk aan de oppervlakte. Fedor von Bock bleef de voorkeur geven aan een directe opmars naar Moskou, waarbij hij Sovjetlegers omzeilde en hen liet vernietigen door infanterie, die ver achter tankkolommen oprukte. Fedor von Bock betoogde dat als omsingeling echt nodig was, in plaats van zijn tanks naar het noorden en zuiden te leiden om kleinere Sovjetlegers te omsingelen en te vernietigen, een grotere omsingeling oostwaarts moest worden gemaakt in de richting van de stroomgebieden van de Dvina-Dnjepr. Adolf Hitler besloot tegen dit plan en stond erop dat de zakken met Sovjetlegers vernietigd moesten worden voordat ze dieper Rusland binnendringen.

Fedor von Bock, woedend over deze beslissing, werd als volgt geciteerd:

We laten onze grootste kans op succes aan ons ontsnappen door deze beperking op onze wapenrusting!
Hij gaf aarzelend het bevel om de oprit naar Vitebsk te verlaten en te helpen bij de vernietiging van de zakken. Op 25 juni verhuisde Fedor von Bock zijn hoofdkwartier van Posen naar Kobryn, een stad ongeveer 24 km ten noordoosten van Brest-Litovsk. Op 30 juni ontmoetten het 4e en 9e leger elkaar in de buurt van Slonim, waarbij duizenden Sovjet-soldaten werden gevangen. Veel Sovjet-soldaten wisten echter naar het oosten te ontsnappen. Fedor von Bock gaf al snel het bevel om zich uit de omsingeling te onttrekken en zich voor te bereiden op een grootschalige rit naar het oosten. Dit bevel veroorzaakte opnieuw een confrontatie tussen Fedor von Bock en Walther von Brauchitsch.

Op 3 juli rukten de troepen van Fedor von Bock opnieuw op naar het oosten, waarbij de tanks van Heinz Guderian de Beresina overstaken en de tanks van Hermann Hoth de Duna overstaken. Deze dag markeerde de verste afstand die de troepen van Fedor von Bock in één dag aflegden, met meer dan 160 km afgelegd. Vier dagen later staken de tanks van Heinz Guderian de Dnjepr over, het laatste grote obstakel voor Smolensk. Heinz Guderian kreeg echter al snel het bevel van Gümlnther von Kluge om zich terug te trekken over de rivier. Fedor von Bock draaide deze volgorde snel om en Heinz Guderian mocht de rivier opnieuw oversteken. Fedor von Bock protesteerde tegen de acties van Gümlnther von Kluge bij het opperbevel, maar het mocht niet baten. Op 11 juli verplaatste Fedor von Bock zijn hoofdkwartier opnieuw naar Borisov, een Sovjetstad in de buurt van de rivier de Beresina.

Operatie Typhoon

Op 9 september gaf het opperbevel van het leger Fedor von Bock de opdracht om een ​​operationeel bevel voor de aanval op Moskou voor te bereiden. Operatie Typhoon was de codenaam voor deze nieuwe aanval, die uiterlijk op 30 september zou beginnen. Fedor von Bock hield nauwlettend toezicht op de planning en voorbereiding van de operatie en een paar dagen later werd deze goedgekeurd door het opperbevel.

Als onderdeel van de voorbereiding op Operatie Typhoon zou Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) worden versterkt en aangevuld met mannen en voertuigen. Het zou bestaan ​​uit drie infanterielegers (de 2e, 4e en 9e) en drie tanklegers (2e, 3e , en 4e Pantserdivisie). Kolonel-generaal Erich Hoepner zou het bevel voeren over het 4e Pantserleger, terwijl de eerste twee uitlopers waren van de oorspronkelijke pantsergroepen van Hermann Hoth en Heinz Guderian. De aanvulling van Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) voor Operatie Typhoon zorgde ervoor dat het enorm in omvang toenam: met bijna 1,5 miljoen soldaten was het nu groter dan het was aan het begin van Operatie Barbarossa. Fedor von Bock bracht het grootste deel van de rest van september door met inspectietochten van zijn versterkte Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre). Op een keer vloog Fedor von Bock samen met Albert Kesselring over Moskou.

Op 29 september hield Fedor von Bock een conferentie met zijn hogere commandanten Adolf Strauss, Hermann Hoth, Gümlnther von Kluge, Weichs, Erich Hoepner, Heinz Guderian en Albert Kesselring. Tijdens de vergadering werd het belangrijkste operationele plan besproken, waarbij Fedor von Bock nogmaals benadrukte dat Moskou vóór 7 november, vóór het begin van de Russische winter, en ter gelegenheid van de verjaardag van de Russische Revolutie, ingenomen moet zijn. De volgende dag begon Operatie Typhoon met aanvallen van de gepantserde troepen van Heinz Guderian en Hermann Hoth. Enkele dagen later begonnen de infanterielegers richting Moskou te trekken. Met minder dan 100 mijl tussen de meest geavanceerde troepen en Moskou, schatte Fedor von Bock dat zijn troepen de stad binnen drie tot vier weken zouden binnentrekken.

Vrijwel onmiddellijk stuitten de troepen van Fedor von Bock op hevig Sovjet verzet op de weg naar Moskou. De eerdere omleidingen van Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) stelden de Sovjets in staat om het gebied tussen Smolensk en Moskou te versterken met het Russische 3e, 10e, 13e en 20e leger, evenals met elementen van drie andere legers. Duitse troepen waren bijna twee tegen één in de minderheid. De superieure tactiek en training van de Wehrmacht, samen met een element van verrassing, resulteerden echter in aanzienlijke winsten, ondanks de steeds wanhopiger wordende maatregelen die door de Russen werden genomen om de opmars te stoppen.

Het 2e Panzer-leger viel samen met het XLVIII Panzer Corps belangrijke spoorwegknooppunten aan in de buurt van Oryol en Bryansk. Het 4e Pantserleger van Erich Hoepner stak al snel de Desna-rivier over en kreeg toegang tot diep Russisch grondgebied. Ondertussen sloeg Hermann Hoth's 3. Panzerarmee (3e Pantserleger) toe in de richting van Rzhev aan de Wolga.

Op 3 oktober veroverden Guderian's troepen Orel en kregen vervolgens toegang tot een verharde snelweg die naar Moskou leidde, zo'n 180 mijl (290 km) verderop. Ondertussen meldden elementen van het 2e Pantserleger dat ze Bryansk waren gepasseerd en op weg waren naar Karachev. Fedor von Bock beval Heinz Guderian om door te stoten naar Tula, maar binnen enkele uren werd dit bevel teruggedraaid door het opperbevel. De omkering van het bevel riep Heinz Guderian op om Bryansk aan te vallen, waar samen met Vyazma twee enorme omsingelingen van Sovjet-troepen plaatsvonden. Fedor von Bock betoogde dat het gebied tussen Orel en Tula relatief vrij bleef van Sovjet-troepen en dat Tula binnen enkele uren kon worden ingenomen. Uiteindelijk stemde Fedor von Bock ermee in de tanks van Heinz Guderian naar Bryansk om te leiden.

Al snel begon er koude regen te vallen over de noordelijke sectoren van het front van Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre), en de wegen veranderden al snel in moerassen als onderdeel van de Rasputitsa. Vrijwel het hele front kwam vast te zitten. De enige voertuigen die door de modder konden rijden waren tanks en andere rupsvoertuigen. Deze bewogen zich echter in een slakkengang (soms minder dan 3,2 km per dag) en het brandstofverbruik steeg. Dit verergerde het probleem van de toch al slechte aanvoerlijnen nog verder. Vrachtwagens kwamen al snel vast te zitten in de modder, terwijl soldaten wanhopig probeerden ze te bevrijden. Omdat de temperatuur bleef dalen, vroeg Heinz Guderian om winterkleding en antivries voor de voertuigen. De toename van partijdige activiteit achter de linies, samen met de verslechterende weersomstandigheden, maakten het echter steeds moeilijker voor deze essentiële voorraden om het front te bereiken. In een periode van twee dagen voerden partizanen meer dan zestig aanvallen uit op Duitse vrachtwagenkonvooien, buitenposten en spoorlijnen.


Door kleine verbeteringen in het weer konden de troepen van Fedor von Bock al snel de zakken rond Bryansk en Vyazma blijven dichten. De dubbele omsingeling van Sovjet-troepen rond Vyazma en Bryansk leverde enkele van de grootste Sovjet-slachtoffers op sinds het begin van Operatie Barbarossa: tijdens deze twee omsingelingen werden ongeveer 650.000 gevangenen gemaakt, waarna de Sovjet-legers tegenover Fedor von Bock's Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) had niet langer het voordeel van superieure aantallen.

Het weer verslechterde al snel weer en de wegen veranderden weer in onbegaanbare, modderige moerassen. Sinds 30 september had Fedor von Bock zo'n 35.000 manschappen, 250 tanks en artilleriestukken en enkele honderden andere voertuigen verloren, waarvan vele in de modder vastzaten. De brandstof- en munitievoorraad werd gevaarlijk laag. Ondanks deze problemen ging de opmars naar Moskou door terwijl Adolf Hitler steeds ongeduldiger werd. Toen opmarseenheden van het 4e Pantserleger Kaluga en Maloyaroslavets bereikten, bevonden de Duitse troepen zich binnen een straal van 64 km van Moskou. Heinz Guderian's opmars in het zuiden verliep veel langzamer. Een poging van zijn troepen om Tula te veroveren was mislukt, met aanzienlijke verliezen van mannen en tanks. Andere eenheden veroverden echter Stalinogorsk en Venev, wat de mogelijkheid aangeeft om Tula te omzeilen.

Terwijl de troepen van Fedor von Bock doordrongen naar Moskou, sloeg de paniek toe in de hoofdstad. Honderdduizenden burgers begonnen de stad te evacueren, terwijl anderen werden gedwongen tot noodhulpeenheden. De staat van beleg werd ingesteld naarmate het plunderen en plunderen van verlaten winkels toenam. Maarschalk Semyon Timoshenko werd ontheven van het bevel ten gunste van Georgy Zhukov, die de verdediging van Leningrad had georganiseerd. Het grootste deel van de Sovjetregering werd geëvacueerd naar Kuibyshev, 500 mijl (800 km) ten zuidoosten van Moskou, maar Stalin bleef in de hoofdstad nadat hij door Zhukov was gerustgesteld dat de hoofdstad niet zou vallen.

Hoe verder de troepen van Fedor von Bock oprukten, hoe sterker de weerstand van de Sovjet-Unie werd. De verharde wegen die naar Moskou leidden, werden kraters onder constant Russisch artillerievuur, waardoor ze onbegaanbaar werden. Dit dwong de Duitse troepen in de modder en Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) kwam al snel weer vast te zitten. Het doel om Moskou medio oktober in te nemen, kon niet meer worden bereikt. Het enorme gewicht van de Duitse opmars kon echter niet volledig worden gestopt en op 21 oktober veroverden eenheden van het 9e leger Kalinin.

Toen november aanbrak, veranderde de modder al snel in ijs toen de temperatuur daalde tot -20 & degF. Hoewel de grond voldoende hard was om voertuigen te ondersteunen, droeg het koude weer bij aan de ellende van de Duitse soldaten omdat velen geen winterkleding hadden gekregen. Frostbite eiste al snel zijn tol, veel soldaten werden zwaar getroffen en moesten worden geëvacueerd.

Op 20 november verplaatste Fedor von Bock zijn veldhoofdkwartier naar een vooruitgeschoven positie nabij de frontlinies. Daar bezocht hij een commandopost van de artillerie, waar hij de gebouwen van Moskou door zijn verrekijker kon zien. Enkele dagen later staken Duitse troepen het Moskou-Wolga-kanaal over en bereikten Khimki, maar vielen al snel terug vanwege het Sovjetverzet. Op 29 november bereikten elementen van het 4e Pantserleger de westelijke buitenwijken van Moskou. Op 4 december bereikten eenheden van het 2e leger Kuntsevo, een westelijke buitenwijk van Moskou. Verschillende eenheden van het leger van Heinz Guderian omzeilden Kolomna en bereikten de rivier de Moskou. Ondertussen vocht het 3. Panzerarmee (3e Pantserleger) opnieuw in Khimki. Dit waren de laatste vorderingen van Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) onder bevel van Fedor von Bock.

Op 6 december, met een temperatuur van -50 °F, lanceerden verse Russische troepen onder bevel van Zhukov een enorme tegenaanval. Langs het front bij Moskou trokken Duitse troepen zich terug en vernietigden alle uitrusting die ze niet konden redden. Enkele dagen later beval het opperbevel alle offensieve operaties stop te zetten. Fedor von Bock schreef in zijn dagboek:

Al die tijd eiste ik van het opperbevel van het leger de autoriteit om de vijand neer te halen wanneer hij wankelde. We hadden de vijand afgelopen zomer kunnen afmaken. We hadden hem volledig kunnen vernietigen. Afgelopen augustus was de weg naar Moskou open, we hadden triomfantelijk en met zomers weer de bolsjewistische hoofdstad kunnen binnengaan. De hoge militaire leiding van het Vaderland heeft een verschrikkelijke fout gemaakt toen het mijn legergroep in augustus vorig jaar dwong om een ​​defensieve positie in te nemen. Nu betalen we allemaal voor die fout.
Uiterlijk op 13 december hadden de Duitse troepen zich meer dan 50 mijl (80 km) van de hoofdstad teruggetrokken. Op 18 december werd Fedor von Bock ontheven van zijn bevel over Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre). Het officiële voorwendsel van deze beslissing waren gezondheidsproblemen. Dit was echter slechts één geval van de ongeveer 40 hoge officieren die van hun bevel werden ontheven na het mislukken van de inname van Moskou. Fedor von Bock's bevel over Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre) was het dichtste dat het Duitse leger ooit bij Moskou kreeg. Nooit meer zou de Sovjet-hoofdstad worden bedreigd.

Toen Fedor von Bock in december 1941 toestemming vroeg om zijn uitgeputte troepen terug te trekken, werd hij ontslagen uit zijn functie als commandant van Heeresgruppe Mitte (Army Group Centre), om in januari 1942, toen Generalfeldmarshall Walter von Reichenau stierf, opnieuw te worden aangesteld om Heeresgruppe Sümld te leiden. van een hartaanval.

Op 28 juni 1942 splitste het offensief van Fedor von Bock het Russische front in fragmenten aan weerszijden van Koersk. Drie legers (Weich's 2e leger, Hermann Hoth's 4e pantser en Paulus' 6e leger) samen met 11 pantserdivisies waaierden uit in de richting van Voronezh en de rivier de Don. De pantserdivisies van Paulus bereikten op 5 juli de Don aan weerszijden van Voronezh. De Russen creëerden een Voronezh-front onder Vatutin, dat rechtstreeks rapporteerde aan Moskou. Fedor von Bock wilde de troepen van Vatutin uitschakelen voordat hij zijn eigen flank te diep uitbreidde in de gapende leegte die was ontstaan ​​door de kracht en snelheid van het Duitse offensief.Adolf Hitler was niet blij met het plan van Fedor von Bock om de opmars naar Stalingrad te vertragen. Op 15 juli zou Adolf Hitler hem de schuld geven van het mislukken van Operatie Braunschweig, het tweede deel van het Duitse offensief in Rusland, en hem voor onbepaalde tijd terugtrekken. Het bevel over Legergroep Zuid werd gegeven aan Maximilian von Weichs.

Terwijl hij zich persoonlijk verzette tegen de wreedheden die werden begaan tegen Sovjetburgers, protesteerde Fedor von Bock nooit rechtstreeks bij Adolf Hitler, hoewel hij ooit een ondergeschikte een formele klacht had ingediend (Meine Herren, ich stelle fest: Der Feldmarschall von Fedor von Bock hat protestiert Heren, ik verklaar: de veldmaarschalk von Fedor von Bock heeft geprotesteerd.) Zijn neef, Henning von Tresckow, probeerde tevergeefs hem te winnen voor het militaire verzet tegen het regime van Adolf Hitler. Toen zijn stafofficieren tijdens een bezoek aan zijn legergroep de moord op Adolf Hitler planden, kwam Fedor von Bock tussenbeide. Aan de andere kant deed hij ook geen aangifte van de samenzweerders.

Een van de redenen voor het ontslag van Fedor von Bock zou zijn uitgesproken interesse zijn geweest in het steunen van de Russische Bevrijdingsbeweging, waar Adolf Hitler categorisch tegen was.

Als onvrijwillig gepensioneerde veldmaarschalk voelde Fedor von Bock zich tot zondebok gemaakt voor de problemen van Stalingrad. Hij werd benaderd om mee te doen aan een staatsgreep tegen Adolf Hitler, maar hij geloofde dat een dergelijke actie die niet werd gesteund door Heinrich Himmler, die de Waffen-SS controleerde, gedoemd was te mislukken. Hij weigerde actie te ondernemen tegen de Fümlhrer.

Terwijl de Russen Berlijn in 1945 naderden, werd Fedor von Bock door Erich von Manstein geïnformeerd dat grootadmiraal Karl Dönitz een nieuwe regering in Hamburg aan het vormen was. Fedor von Bock vertrok onmiddellijk naar die stad, misschien in de hoop op een nieuw commando. Op 4 mei 1945, slechts een week voor het einde van de oorlog in Europa, werd de auto van Fedor von Bock op de weg naar Kiel beschoten door een Britse jachtbommenwerper. Hij kwam samen met zijn vrouw en dochter om het leven.

Op 64-jarige leeftijd werd Fedor von Fedor von Bock de enige veldmaarschalk van Adolf Hitler die stierf door vijandelijk vuur.


Moritz Albrecht Franz Friedrich Fedor Von Bock

Ижайшие одственники

Over Generalfeldmarschall Fedor von Bock

Moritz Albrecht Franz Friedrich Fedor von Bock (3 december 1880 - 4 mei 1945) was een Duitse veldmaarschalk die tijdens de Tweede Wereldoorlog in het Duitse leger diende. Als leider die zijn soldaten de les las over de eer om voor het Duitse vaderland te sterven, kreeg hij de bijnaam "Der Sterber" (letterlijk, dubbelzinnig en ironisch: "De Dier". Bock diende als commandant van Legergroep Noord tijdens de invasie van Polen in 1939, commandant van Legergroep B tijdens de invasie van Frankrijk in 1940, en later als commandant van Legergroep Centrum tijdens de aanval op de Sovjet-Unie in 1941 zijn laatste bevel was dat van Legergroep Zuid in 1942.

Bock is vooral bekend als commandant van Operatie Typhoon, de uiteindelijk mislukte poging om Moskou in te nemen in de winter van 1941. Het offensief van de Wehrmacht werd vertraagd door hevig Sovjetverzet rond Mozhaisk, en ook door de Rasputitsa, het seizoen van regen en modder in Rusland. Toen de Russische winter in volle razernij toesloeg, de koudste in meer dan 50 jaar, waren de Duitse legers al snel niet meer in staat verdere gevechtsoperaties uit te voeren, waarbij er meer slachtoffers vielen door het koude weer dan door de strijd. Het Sovjet-tegenoffensief dreef het Duitse leger al snel terug en Bock 2014, die een eerdere terugtrekking aanraadde, werd vervolgens door Adolf Hitler van het bevel ontheven.

Bock, een levenslange officier in het Duitse leger, werd beschouwd als een zeer "volgens het boek" generaal. Hij had ook de reputatie een vurige docent te zijn, wat hem de bijnaam "Holy Fire of Küstrin" opleverde. Bock werd niet beschouwd als een briljante theoreticus, maar bezat een sterk gevoel van vastberadenheid, het gevoel dat de grootste glorie die een Duitse soldaat kon krijgen, was om te sterven op het slagveld voor het vaderland.

Bock, een monarchist, verachtte persoonlijk het nazisme en was niet erg betrokken bij de politiek. Hij had echter ook geen sympathie voor complotten om Adolf Hitler omver te werpen, en diende nooit officiële protesten in tegen de behandeling van burgers door de Schutzstaffel (SS). Bock was ook buitengewoon openhartig, een voorrecht dat Hitler hem alleen verleende omdat hij succesvol was geweest in de strijd. Bock werd samen met zijn vrouw en enige dochter op 4 mei 1945 gedood door een beschietende Britse jachtbommenwerper terwijl ze met de auto naar Hamburg reisden.

Fedor von Bock werd geboren in Køx00fcstrin, een vestingstad aan de oevers van de rivier de Oder in de provincie Brandenburg. Zijn volledige naam gegeven bij de geboorte was Moritz Albrecht Franz Friedrich Fedor.

Hij werd geboren in een Pruisische protestantse aristocratische familie wiens militaire erfgoed teruggaat tot de tijd van de Hohenzollerns. Zijn vader Karl Moritz von Bock 2014 voerde het bevel over een divisie in de Frans-Pruisische oorlog en werd onderscheiden voor moed in de Slag bij Sedan. Zijn overgrootvader diende in de legers van Frederik de Grote en zijn grootvader was officier in het Pruisische leger in Jena. Zijn moeder Olga Helene Fransziska Freifrau von Falkenhayn von Bock 2014 was van zowel Duitse als Russische aristocratische afkomst. De Pruisische generaal Erich von Falkenhayn, de chef van de generale staf tijdens de eerste twee jaar van de Eerste Wereldoorlog, was zijn oom van moederskant.

Op achtjarige leeftijd ging Bock naar Berlijn om te studeren aan de Potsdam en Gross Lichterfelde Militaire Academie. Het onderwijs benadrukte het Pruisische militarisme en hij werd al snel bedreven in academische vakken zoals moderne talen, wiskunde en geschiedenis. Hij sprak vloeiend Frans en in redelijke mate Engels en Russisch. Op jonge leeftijd, en grotendeels dankzij zijn vader, ontwikkelde Bock een onbetwistbare loyaliteit aan de staat en toewijding aan het militaire beroep. Deze opvoeding zou van grote invloed zijn op zijn acties en beslissingen toen hij het bevel voerde over de strijdkrachten tijdens de Tweede Wereldoorlog. Op 17-jarige leeftijd werd Bock een officierskandidaat in het Imperial Foot Guards Regiment in Potsdam. Een jaar later ontving hij een officierscommissie. Hij trad in dienst met de rang van Sekondeleutnant.

De lange, magere, smalgeschouderde Bock had een droog en cynisch gevoel voor humor dat hij zelden glimlachte. Zijn manier van doen werd beschreven als arrogant, ambitieus en eigenwijs. Hij benaderde militaire houding met een onbuigzame houding. Hoewel hij geen briljante theoreticus was, was Bock een zeer vastberaden officier. Als een van de hoogste officieren in de Reichswehr sprak hij vaak afstuderende cadetten toe op zijn alma mater. Zijn thema was altijd dat de grootste glorie die een Duitse soldaat kon krijgen, was te sterven voor het vaderland. Hij verdiende al snel de bijnaam "Holy Fire of Küstrin".

In 1905 trouwde Bock met Mally von Reichenbach, een jonge Pruisische edelvrouw, die hij oorspronkelijk in Berlijn had ontmoet. Ze trouwden tijdens een traditioneel militair huwelijk in het garnizoen van Potsdam. Ze kregen een dochter, twee jaar na het huwelijk geboren. Een jaar later ging Bock naar de Oorlogsacademie in Berlijn en na een studie van een jaar trad hij toe tot de gelederen van de Generale Staf. Hij sloot zich al snel aan bij de patriottische legerliga en werd een naaste medewerker van andere jonge Duitse officieren zoals Walther von Brauchitsch, Franz Halder en Gerd von Rundstedt. In 1908 werd hij bevorderd tot de rang van Oberleutnant.

Tegen de tijd dat de Eerste Wereldoorlog in 1914 begon, was Bock een Hauptmann. Hij diende bij het 4th Foot Guards Regiment als bataljonscommandant in januari en februari 1916 en werd onderscheiden met de felbegeerde Pour le Mérite voor moed. Majoor von Bock werd aangesteld als divisiestafofficier in de legergroep van von Rupprecht aan het westfront en werd een vriend van de kroonprins van Duitsland. Twee dagen voor de wapenstilstand ontmoette hij keizer Wilhelm II in Spa, België, in een mislukte poging om de keizer over te halen terug te keren naar Berlijn om de muiterij in Kiel te onderdrukken.

Nadat het Verdrag van Versailles was ondertekend, waardoor het Duitse leger werd beperkt tot 100.000 troepen, bleef Bock aan als officier van de Reichswehr na het verdrag en steeg door de rangen. In de jaren 1920 was Bock samen met Kurt von Schleicher, Eugen Ott en Kurt von Hammerstein-Equord lid van een geheime groep die bekend staat als Sondergruppe R, geselecteerd door en verantwoordelijk voor Hans von Seeckt die verantwoordelijk was voor het helpen van Duitsland bij het ontwijken van Part V van het Verdrag van Versailles, dat Duitsland had ontwapend. De officieren van Sondergruppe R vormden de verbinding met majoor Bruno Ernst Buchrucker, die de zogenaamde Arbeits-Kommandos (werkcommando's) leidde, die officieel een arbeidersgroep was bedoeld om te helpen bij civiele projecten, maar in werkelijkheid nauwelijks vermomde soldaten waren die Duitsland om de door Versailles gestelde limieten voor troepensterkte te overschrijden. Buchrucker's zogenaamde "Zwarte Reichswehr" werd berucht vanwege zijn praktijk om al die Duitsers te vermoorden die ervan verdacht werden te werken als informanten voor de Geallieerde Controlecommissie, die ervoor moest zorgen dat Duitsland zich aan Deel V hield. "Zwarte Reichswehr werden gerechtvaardigd onder het zogenaamde Femegerichte (geheime rechtbank) systeem. Deze moorden werden bevolen door de officieren van Sondergruppe R. Over de Femegerichte moorden schreef Carl von Ossietzky:

"Luitenant Schulz (beschuldigd van moord op informanten tegen de "Zwarte Reichswehr") deed niets anders dan de hem gegeven bevelen uitvoeren, en dat zeker kolonel von Bock, en waarschijnlijk kolonel von Schleicher en generaal Seeckt, naast hem in de beklaagdenbank zouden moeten zitten".

Meerdere malen pleegde Bock meineed in de rechtszaal toen hij ontkende dat de Reichswehr iets te maken had met de "Zwarte Reichswehr" of de moorden die ze hadden gepleegd. Op 27 september 1923 beval Buckrucker 4.500 mannen van de Zwarte Reichswehr om zich buiten Berlijn te verzamelen als de eerste voorbereidende stap naar een putsch. Bock, die Buckrucker's contract met de Reichswehr was, was woedend en in een stormachtige bijeenkomst hekelde Buckrucker omdat hij de Zwarte Reichswehr zonder orders had gemobiliseerd. Bock verklaarde dat de Reichswehr geen deel wilde hebben aan de putsch van Buckrucker en dat "als Von Seeckt wist dat je hier was, hij zijn monocle in zijn oog zou schroeven en zou zeggen: "Ga voor hem!" Ondanks Bocks bevel om onmiddellijk te demobiliseren, ging Buckrucker door met zijn putsch op 30 september 1923, die in een totale mislukking eindigde.

In 1935 benoemde Adolf Hitler generaal Von Bock als commandant van de Derde Legergroep. Bock was een van de officieren die niet uit zijn functie werden verwijderd toen Hitler de strijdkrachten reorganiseerde tijdens de fase van de Duitse herbewapening vóór het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog. Hij bleef een monarchist en was een frequente bezoeker van het voormalige landgoed van de keizer. Hitler zei naar verluidt over hem: "Niemand in de wereld behalve Von Bock kan soldaten leren sterven." heeft als enige wens om de eervolle dood van een gesneuvelde soldaat te sterven."

Generaal von Bock voerde het bevel over de invasie van Wenen in maart 1938 voor de Anschluss en vervolgens voor de invasie van Tsjechoslowakije, voordat hij Duitse legers naar de Tweede Wereldoorlog leidde.

Op 25 augustus 1939 had Bock het bevel over Legergroep Noord ter voorbereiding op de invasie en verovering van Polen. Het doel van Legergroep Noord was om de Poolse troepen ten noorden van de Wisla te vernietigen. Legergroep Noord bestond uit het 3e leger van generaal Georg von Kluge en het 4e leger van generaal G. von Kluge. Deze sloegen respectievelijk zuidwaarts vanuit Oost-Pruisen en oostwaarts over de basis van de Poolse Corridor.

Binnen vijf weken werd Polen overspoeld door Duitse en Sovjet-troepen en Bock had Duitsland terug verbonden met Oost-Pruisen. Na het succes in Polen keerde Bock terug naar Berlijn om de voorbereidingen voor de komende campagne in het Westen te beginnen.

Kort na de verovering van Polen kreeg Bock op 12 oktober 1939 het bevel over Legergroep B, met 29 divisies, waaronder drie pantserdivisies. Deze kregen de opdracht door de Lage Landen op te rukken en de noordelijke eenheden van de geallieerde legers in de zak te lokken. Legergroep B bestond uit het 18e en 6e leger. Terwijl zijn eenheden Nederland onder de voet liepen, probeerde Bock in mei 1940 een beroep te doen op de verbannen voormalige keizer Wilhelm II te Doorn, maar Bock slaagde er niet in om toegang te krijgen: de Duitse troepen die de residentie bewaakten, kregen de opdracht om dergelijke bezoeken te voorkomen.

Bock nam eind juni 1940 deel aan de wapenstilstand met Frankrijk.[19] Op 18 juli 1940 werd Bock gepromoveerd tot de rang van Generalfeldmarschall tijdens een receptie gehouden door Adolf Hitler. Een groot deel van de zomer van 1940 wisselde Bock zijn tijd af tussen zijn hoofdkwartier in Parijs en zijn huis in Berlijn. Eind augustus bracht het opperbevel van het leger legergroep B over naar Oost-Pruisen, waaronder het 4e leger van Kluge. Op 11 september droeg Bock het bevel over zijn bezettingsgebied in Frankrijk over aan Generalfeldmarshall Wilhelm Ritter von Leeb.

Invasie van de Sovjet-Unie (Operatie Barbarossa)

Op 2 februari had Bock een ontmoeting met Hitler en vroeg hij zich af of de Russen konden worden gedwongen om vrede te sluiten, zelfs als het Rode leger ten strijde werd getrokken en werd verslagen. Hitler verzekerde Bock luchtig dat de middelen van Duitsland meer dan voldoende waren en dat hij vastbesloten was om gevecht. Ter voorbereiding van Operatie Barbarossa werd op 1 april 1941 legergroep B opnieuw aangewezen als legergroepscentrum in een officieel bevel van het opperbevel van het leger, dat de organisatie van de invasiemacht definieerde. Legergroepscentrum, opgesteld in Polen, was een van de drie legerformaties die de invasie van de Sovjet-Unie moesten leiden. Het omvatte de 4e en 9e Legers, de 3e en 2e Panzer Legers en Luftflotte 2. Op de linkerflank van het Legergroepcentrum van Bock was Legergroep Noord, onder bevel van Wilhelm Ritter von Leeb, op de rechterflank was Legergroep Zuid, onder bevel van door Gerd von Rundstedt.

Aanvankelijk was het hoofddoel van het Legergroepscentrum om de route van Napoleon ten noorden van de Pripyat-moerassen rechtstreeks naar Moskou te volgen. Echter, tegen de sterke vocale tegenstand van Von Bock in, veranderde Hitler het oorspronkelijke invasieplan, een van de vele veranderingen die hij zou aanbrengen, zowel voor de invasie als nadat deze al was begonnen. Von Bock verzette zich tegen elke wijziging van het invasieplan van Moskou, omdat hij Moskou zo snel mogelijk wilde bezetten, hopelijk voor het begin van het koude weer, zodat zijn troepen in de winter in warme vertrekken zouden zijn. Het falen om dit te doen veroorzaakte het mislukken van de hele Sovjet-campagne.

De nieuwe taak van het Legergroepscentrum was om naar de steden Minsk en Smolensk te rijden en in grote omsingelingen de daar gestationeerde Sovjetlegers te vernietigen. Legergroepcentrum zou dan richting Leningrad rijden en samen met Legergroep Noord de overblijfselen van de Sovjetlegers in de Baltische staten vernietigen en waardevolle havens veroveren voor de bevoorrading van de campagne. Pas nadat het grootste deel van het Sovjetleger in West-Rusland was vernietigd, zou het Legergroepscentrum naar de Sovjethoofdstad rijden. Hitler maakte deze verandering bewust van het feit dat Napoleon, ondanks de verovering van Moskou, werd verslagen omdat hij het Russische leger niet vernietigde.

Om 03:15 op 22 juni 1941 werden de eerste schoten van Operatie Barbarossa afgevuurd. Duitsland viel de Sovjet-Unie binnen zonder formeel de oorlog te verklaren. Aan het begin van de campagne bleef Bock aan zijn bureau in zijn hoofdkwartier wachten op de eerste rapporten van het front. Binnen een uur na de aanval kwamen de eerste rapporten binnen op het hoofdkwartier van het Legergroepcentrum. Elementen van de strijdmacht van Heinz Guderian waren de Bug-rivier overgestoken en waren de stad Brest-Litovsk omzeild. De tanks van Hermann Hoth waren op weg naar Grodno aan de rivier de Nieman om de belangrijke rivierovergangen te veroveren. Verschillende verkenningseenheden van het 4e en 9e leger waren al de Bug en Desna rivieren overgestoken.

Om 07:00 uur vloog Bock van Posen naar een vooruitgeschoven vliegveld nabij het hoofdkwartier van het XIII Infantry Corps. Daar gaf luitenant-generaal Erich Jaschke Bock een samenvatting van de voortgang van de invasie. Na deze ontmoeting bezocht Bock de voorste commandopost van Guderian in Bokhaly. De stafchef van Guderian, kolonel Kurt Freiherr von Liebenstein, begroette Bock, aangezien Guderian enkele uren eerder al de Bug River was overgestoken met de 18e Pantserdivisie. Bock ging toen op bezoek bij Joachim Lemelsen, die geagiteerd verslag deed van het front. De wegen aan de Sovjet-kant van de Bug-rivier werden al te zacht om het gewicht van tanks te dragen. Als gevolg hiervan moesten verschillende tankkolommen worden omgeleid om een ​​brug verder naar het zuiden bij Koden over te steken. Deze omleiding veroorzaakte ernstige verkeersopstoppingen, aangezien zo'n tienduizend voertuigen samenkwamen op deze enkele overweg. Desondanks was de eerste dag van de invasie een spectaculair succes geweest. Sovjet verzet werd gemeld als licht en complete verrassing werd bereikt. Langs het front werd snel vooruitgang geboekt.

Op de tweede dag van Barbarossa stak Bock de Bug River over. Onder begeleiding van generaal-majoor Gustav Schmidt begaf hij zich naar een commandopost van de compagnie vanwaar hij Duitse artillerie zag schieten op Sovjetposities in de buurt van Brest-Litovsk. Ondanks het feit dat Duitse pantsers al diep het Sovjetgebied waren binnengedrongen, hielden de verdedigers van de stad koppig stand. Later die dag kreeg Bock berichten te zien dat het Sovjetverzet het hele front verstijfde, vooral op de zuidflank van Guderian. Ondertussen rukten de troepen van Hoth veel gemakkelijker op door de Baltische staten en Wit-Rusland. De eerste twee dagen van de opmars van Legergroepcentrum bleken zeer succesvol te zijn.

Hoths legers rukten zo snel op dat Bock onmiddellijk contact opnam met Walter von Brauchitsch, met het verzoek om Minsk te omzeilen ten gunste van een aanval op Vitebsk, zodat een opmars naar Moskou kon worden gemaakt. Aanvankelijk werd de wijziging van het plan aanvaard, maar het werd al snel overruled door Hitler, die voorstander was van de omsingeling en vernietiging van de grote Sovjetlegers bij Minsk. Bock schreef in zijn dagboek:

De omsingeling van Minsk is niet beslissend. Bovendien ben ik er zeker van dat de vijand verwacht dat we Minsk zullen aanvallen, het volgende natuurlijke doel, en dat hij daar de verdedigingstroepen zal concentreren.

Verschillen tussen de strategische bedoelingen van Bock en de bedoeling van het opperbevel kwamen herhaaldelijk aan het licht. Bock bleef de voorkeur geven aan een directe opmars naar Moskou, waarbij hij Sovjetlegers omzeilde en ze liet vernietigen door infanterie, die ver achter tankkolommen oprukte. Bock voerde aan dat als omsingeling echt nodig was, in plaats van zijn tanks naar het noorden en zuiden te leiden om kleinere Sovjetlegers te omsingelen en te vernietigen, een grotere omsingeling oostwaarts moest worden gemaakt in de richting van de stroomgebieden van de Dvina-Dnjepr.Hitler besloot tegen dit plan en stond erop dat de zakken met Sovjetlegers vernietigd moesten worden voordat ze dieper Rusland binnendringen.

Bock, woedend door deze beslissing, werd als volgt geciteerd:

We laten onze grootste kans op succes aan ons ontsnappen door deze beperking op onze wapenrusting! Hij gaf aarzelend het bevel om de oprit naar Vitebsk te verlaten en te helpen bij de vernietiging van de zakken. Op 25 juni verhuisde Bock zijn hoofdkwartier van Posen naar Kobryn, een stad ongeveer 24 km ten noordoosten van Brest-Litovsk. Op 30 juni ontmoetten het 4e en 9e leger elkaar in de buurt van Slonim, waarbij duizenden Sovjet-soldaten werden gevangen. Veel Sovjet-soldaten wisten echter naar het oosten te ontsnappen. Bock gaf al snel het bevel om zich los te maken van de omsingeling en zich voor te bereiden op een grootschalige rit naar het oosten. Dit bevel veroorzaakte opnieuw een confrontatie tussen Bock en Brauchitsch.

Op 3 juli rukten de troepen van Bock's 2032 opnieuw op naar het oosten, waarbij de tanks van Guderian de Beresina overstaken en de tanks van Hoth's2032 de Duna overstaken. Deze dag markeerde de verste afstand die door de troepen van Bock op één dag werd afgelegd, met meer dan 160 km afgelegd. Vier dagen later staken de tanks van Guderian de Dnjepr over, het laatste grote obstakel voor Smolensk. Guderian kreeg echter al snel het bevel van Günther von Kluge om zich terug te trekken over de rivier. Bock draaide deze volgorde snel om en Guderian mocht de rivier opnieuw oversteken. Bock protesteerde tegen de acties van Kluge bij het opperbevel, maar het mocht niet baten. Op 11 juli verhuisde Bock zijn hoofdkwartier weer naar Borisov, een Sovjetstad in de buurt van de rivier de Beresina.

Op 9 september gaf het opperbevel van het leger Bock de opdracht om een ​​operationeel bevel voor de aanval op Moskou voor te bereiden. Operatie Typhoon was de codenaam voor deze nieuwe aanval, die uiterlijk op 30 september zou beginnen. Bock hield nauwlettend toezicht op de planning en voorbereiding van de operatie en een paar dagen later werd deze goedgekeurd door het opperbevel.

Als onderdeel van de voorbereiding op Operatie Typhoon zou het Legergroepscentrum worden versterkt en aangevuld met mannen en voertuigen. Het zou bestaan ​​uit drie infanterielegers (de 2e, 4e en 9e) en drie tanklegers (2e, 3e en 4e pantserwagens). ). Kolonel-generaal Erich Hoepner zou het bevel voeren over het 4e Pantserleger, terwijl de eerste twee uitlopers waren van de oorspronkelijke pantsergroepen van Hoth en Guderian. De aanvulling van het Legergroepscentrum voor Operatie Typhoon zorgde ervoor dat het enorm in omvang toenam: met bijna 1,5 miljoen soldaten was het nu groter dan aan het begin van Operatie Barbarossa. Bock bracht het grootste deel van de rest van september door met inspectietochten door zijn versterkte Legergroepscentrum. Op een keer vloog Bock 2014 samen met Albert Kesselring 2014 boven Moskou.

Op 29 september hield Bock een conferentie met zijn opperbevelhebbers Strauss, Hoth, Kluge, Weichs, Hoepner, Guderian en Kesselring. Tijdens de vergadering werd het belangrijkste operationele plan herzien, waarbij Bock nogmaals benadrukte dat Moskou vóór 7 november, vóór het begin van de Russische winter, en om samen te vallen met de verjaardag van de Russische Revolutie, ingenomen moet zijn. De volgende dag begon Operatie Typhoon met aanvallen van de gepantserde troepen van Guderian en Hoth. Enkele dagen later begonnen de infanterielegers richting Moskou te trekken. Met minder dan 100 mijl tussen de meest geavanceerde troepen en Moskou, schatte Bock dat zijn troepen de stad binnen drie tot vier weken zouden binnentrekken.

Vrijwel onmiddellijk stuitten de troepen van Bock op stevige weerstand van de Sovjet-Unie op de weg naar Moskou. De vorige omleidingen van Legergroepscentrum stelden de Sovjets in staat om het gebied tussen Smolensk en Moskou te versterken met het Russische 3e, 10e, 13e en 20e leger, evenals met elementen van drie andere legers. Duitse troepen waren bijna twee tegen één in de minderheid [nodig citaat]. De superieure tactiek en training van de Wehrmacht, samen met een element van verrassing, resulteerden echter in aanzienlijke winsten, ondanks de steeds wanhopiger wordende maatregelen die door de Russen werden genomen om de opmars te stoppen.

Het 2e Pantserleger 2014 samen met het XLVIII Panzer Corps vielen belangrijke spoorwegknooppunten in de buurt van Oryol en Bryansk aan. Het 4e Pantserleger van Hoepner stak al snel de Desna-rivier over en kreeg toegang tot diep Russisch grondgebied. Ondertussen sloeg Hoth's 3e Pantserleger toe in de richting van Rzhev aan de Wolga.

Op 3 oktober veroverden de troepen van Guderian Orel en kregen vervolgens toegang tot een verharde snelweg die naar Moskou leidde, zo'n 290 km verderop. Ondertussen meldden elementen van het 2e Pantserleger dat ze Bryansk waren gepasseerd en op weg waren naar Karachev. Bock beval Guderian om door te stoten naar Tula, maar binnen enkele uren werd dit bevel teruggedraaid door het opperbevel. De omkering van het bevel riep Guderian op om Bryansk aan te vallen, waar samen met Vyazma 2014 twee enorme omsingelingen van Sovjet-troepen plaatsvonden. Bock voerde aan dat het gebied tussen Orel en Tula relatief vrij bleef van Sovjet-troepen en dat Tula binnen enkele uren kon worden ingenomen. Uiteindelijk stemde Bock ermee in om de tanks van Guderian om te leiden naar Bryansk.

Al snel begon er koude regen te vallen over de noordelijke sectoren van het front van Legergroepcentrum, en de wegen veranderden al snel in moerassen als onderdeel van de Rasputitsa. Vrijwel het hele front kwam vast te zitten. De enige voertuigen die door de modder konden rijden waren tanks en andere rupsvoertuigen. Deze bewogen zich echter in een slakkentempo (soms minder dan 3,2 km per dag) en het brandstofverbruik steeg enorm. Dit verergerde het probleem van de toch al slechte aanvoerlijnen nog verder. Vrachtwagens kwamen al snel vast te zitten in de modder, terwijl soldaten wanhopig probeerden ze te bevrijden. Terwijl de temperatuur bleef dalen, vroeg Guderian om winterkleding en antivries voor de voertuigen. De toename van partijdige activiteit achter de linies, samen met de verslechterende weersomstandigheden, maakten het echter steeds moeilijker voor deze essentiële voorraden om het front te bereiken. In een periode van twee dagen voerden partizanen meer dan zestig aanvallen uit op Duitse vrachtwagenkonvooien, buitenposten en spoorlijnen.

Door kleine verbeteringen in het weer konden de troepen van Bocks al snel de zakken rond Bryansk en Vyazma blijven dichten. De dubbele omsingeling van Sovjet-troepen rond Vjazma en Bryansk leverde enkele van de grootste Sovjet-slachtoffers op sinds het begin van Operatie Barbarossa: tijdens deze twee omsingelingen werden ongeveer 650.000 gevangenen gemaakt, waarna de Sovjetlegers tegenover het Legergroepscentrum van Bock niet langer de voordeel van superieure aantallen.

Het weer verslechterde al snel weer en de wegen veranderden weer in onbegaanbare, modderige moerassen. Sinds 30 september had Bock zo'n 35.000 manschappen, 250 tanks en artilleriestukken en enkele honderden andere voertuigen verloren, waarvan vele in de modder vastzaten. De brandstof- en munitievoorraad werd gevaarlijk laag. Ondanks deze problemen ging de opmars naar Moskou door terwijl Hitler steeds ongeduldiger werd. Toen opmarseenheden van het 4e Pantserleger Kaluga en Maloyaroslavets bereikten, bevonden de Duitse troepen zich binnen een straal van 64 km van Moskou. De opmars van Guderian in het zuiden verliep veel langzamer. Een poging van zijn troepen om Tula te veroveren was mislukt, met aanzienlijke verliezen van mannen en tanks. Andere eenheden veroverden echter Stalinogorsk en Venev, wat de mogelijkheid aangeeft om Tula te omzeilen.

Terwijl de troepen van Bocks oprukten naar Moskou, sloeg de paniek toe in de hoofdstad. Honderdduizenden burgers begonnen de stad te evacueren, terwijl anderen werden gedwongen tot noodhulpeenheden. De staat van beleg werd ingesteld naarmate het plunderen en plunderen van verlaten winkels toenam. Maarschalk Semyon Timoshenko werd ontheven van het bevel ten gunste van Georgy Zhukov, die de verdediging van Leningrad had georganiseerd. Het grootste deel van de Sovjetregering werd geëvacueerd naar Kuibyshev, 500 mijl (800 km) ten zuidoosten van Moskou, maar Stalin bleef in de hoofdstad nadat hij door Zhukov was gerustgesteld dat de hoofdstad niet zou vallen.

Hoe verder de troepen van Bock oprukten, hoe sterker de Sovjet-weerstand werd. De verharde wegen die naar Moskou leidden, werden kraters onder constant Russisch artillerievuur, waardoor ze onbegaanbaar werden. Dit dwong de Duitse troepen in de modder en al snel kwam Legergroepcentrum weer vast te zitten. Het doel om Moskou medio oktober in te nemen, kon niet langer worden bereikt. Het enorme gewicht van de Duitse opmars kon echter niet volledig worden gestopt en op 21 oktober veroverden eenheden van het 9e leger Kalinin.

Toen november aanbrak, veranderde de modder al snel in ijs toen de temperatuur daalde tot � ଏ. Hoewel de grond voldoende hard was om voertuigen te ondersteunen, droeg het koude weer bij aan de ellende van de Duitse soldaten omdat velen geen winterkleding hadden gekregen. Frostbite eiste al snel zijn tol, veel soldaten werden zwaar getroffen en moesten worden geëvacueerd.

Op 20 november verplaatste Bock zijn veldhoofdkwartier naar een vooruitgeschoven positie nabij de frontlinies. Daar bezocht hij een commandopost van de artillerie, waar hij de gebouwen van Moskou door zijn verrekijker kon zien. Enkele dagen later staken Duitse troepen het Moskou-Wolga-kanaal over en bereikten Khimki, maar vielen al snel terug vanwege het Sovjetverzet. Op 29 november bereikten elementen van het 4e Pantserleger de westelijke buitenwijken van Moskou. Op 4 december bereikten eenheden van het 2e leger Kuntsevo, een westelijke buitenwijk van Moskou. Verschillende eenheden van het leger van Guderian omzeilden Kolomna en bereikten de rivier de Moskou. Ondertussen vocht het 3e Pantserleger opnieuw in Khimki. Dit waren de laatste vorderingen van Legergroepscentrum onder het bevel van Bock.

Op 6 december, met een temperatuur van � ଏ, lanceerden verse Russische troepen onder bevel van Zhukov een enorme tegenaanval. Langs het front bij Moskou trokken Duitse troepen zich terug en vernietigden alle uitrusting die ze niet konden redden. Enkele dagen later beval het opperbevel alle offensieve operaties stop te zetten. Bock schreef in zijn dagboek:

Al die tijd eiste ik van het opperbevel van het leger de autoriteit om de vijand neer te halen wanneer hij wankelde. We hadden de vijand afgelopen zomer kunnen afmaken. We hadden hem volledig kunnen vernietigen. Afgelopen augustus was de weg naar Moskou open, we hadden triomfantelijk en met zomers weer de bolsjewistische hoofdstad kunnen binnengaan. De hoge militaire leiding van het Vaderland heeft een verschrikkelijke fout gemaakt toen het mijn legergroep in augustus vorig jaar dwong om een ​​defensieve positie in te nemen. Nu betalen we allemaal voor die fout. Uiterlijk op 13 december hadden de Duitse troepen zich meer dan 50 mijl (80 km) van de hoofdstad teruggetrokken. Op 18 december werd Bock ontheven van zijn bevel over Legergroepscentrum. Het officiële voorwendsel van deze beslissing waren gezondheidsproblemen. Dit was echter slechts één geval van de ongeveer 40 hoge officieren die van hun bevel werden ontheven na het mislukken van de inname van Moskou. Bocks bevel over Legergroepscentrum was het dichtste dat het Duitse leger ooit bij Moskou heeft gekregen. Nooit meer zou de Sovjet-hoofdstad worden bedreigd.

Toen Bock in december 1941 toestemming vroeg om zijn uitgeputte troepen terug te trekken, werd hij ontslagen uit zijn functie als commandant van Legergroepcentrum, om in januari 1942 opnieuw te worden aangesteld om legergroep Zuid te leiden, toen Generalfeldmarshall Walter von Reichenau stierf aan een hartaanval.

1942 Zomeroffensief, Oostfront

Op 28 juni 1942 splitste het offensief van Bock het Russische front in fragmenten aan weerszijden van Koersk. Drie legers (Weich's 2nd Army, Hoth's 4th Panzer en Paulus'2032 6th Army) 2014 samen met 11 pantserdivisies 2014 waaierden uit in de richting van Voronezh en de rivier de Don. De Panzerdivisies van Paulus bereikten op 5 juli de Don aan weerszijden van Voronezh. De Russen creëerden een "Voronezh Front" onder Vatutin, die rechtstreeks rapporteerde aan Moskou. Bock wilde de troepen van Vatutin uitschakelen voordat hij zijn eigen flank te diep uitbreidde in de gapende leegte die werd gecreëerd door de kracht en snelheid van het Duitse offensief. Hitler was niet blij met Bocks plan om de opmars naar Stalingrad uit te stellen. Op 15 juli zou Hitler hem de schuld geven van het mislukken van "Operatie Braunschweig", het tweede deel van het Duitse offensief in Rusland, en hem voor onbepaalde tijd terugtrekken. Het bevel over Legergroep Zuid werd gegeven aan Maximilian von Weichs.

Terwijl hij zich persoonlijk verzette tegen de wreedheden die werden begaan tegen Sovjetburgers, [nodig citaat] protesteerde Bock nooit rechtstreeks bij Hitler, hoewel hij ooit een ondergeschikte een formele klacht had ingediend ("Meine Herren, ich stelle fest: Der Feldmarschall von Bock hat protestiert! "Heren, ik zeg: de veldmaarschalk von Bock heeft geprotesteerd". [nodig citaat] Zijn neef, Henning von Tresckow, probeerde tevergeefs hem te winnen voor het militaire verzet tegen het Hitler-regime. Toen zijn stafofficieren de moord op Hitler planden tijdens een bezoek aan zijn legergroep, kwam Bock tussenbeide. Aan de andere kant rapporteerde hij de samenzweerders ook niet.

Een van de redenen voor Bock's ontslag zou zijn uitgesproken interesse zijn geweest in het steunen van de Russische Bevrijdingsbeweging, waar Hitler categorisch tegen was.

Als onvrijwillig gepensioneerde veldmaarschalk voelde Bock zich tot zondebok gemaakt voor de problemen van Stalingrad. Hij werd benaderd om deel te nemen aan een staatsgreep tegen Hitler, maar hij geloofde dat een dergelijke actie die niet werd gesteund door Heinrich Himmler, die de Waffen-SS bestuurde, gedoemd was te mislukken. Hij weigerde actie te ondernemen tegen de FÃchrer.

Toen de Russen Berlijn in 1945 naderden, werd Bock door Erich von Manstein geïnformeerd dat grootadmiraal Karl Döx00f6nitz een nieuwe regering in Hamburg aan het vormen was. Bock vertrok onmiddellijk naar die stad, misschien in de hoop op een nieuw commando. Bock raakte op 3 mei 1945 gewond toen zijn auto werd beschoten door een Brits gevechtsvliegtuig waarbij zijn vrouw, stiefdochter en een vriend omkwamen. Aanvankelijk de enige overlevende van de aanval, stierf Bock de volgende dag aan zijn verwondingen.

Op 64-jarige leeftijd werd Fedor von Bock de enige veldmaarschalk van Adolf Hitler die stierf door vijandelijk vuur.

"Ons beroep moet altijd worden bekroond met een heroïsche dood in de strijd"


Operatie Typhoon wordt gelanceerd

Op 2 oktober 1941 beginnen de Duitsers aan hun opmars naar Moskou, onder leiding van de 1e Legergroep en generaal Fedor von Bock. Russische boeren op het pad van Hitlers leger passen een beleid van verschroeide aarde toe.

Hitlers troepen waren in juni de Sovjet-Unie binnengevallen en al vroeg was het een meedogenloze aanval op Russisch grondgebied geworden. De eerste tegenslag kwam in augustus, toen de tanks van het Rode Leger de Duitsers terugdreven uit de Yelnya-salient. Hitler vertrouwde destijds aan generaal Bock toe: 'Als ik wist dat ze zoveel tanks hadden, had ik wel twee keer nagedacht voordat ik binnenviel.' Maar er was geen weg meer terug voor Hitler. waar anderen hadden gefaald, en Moskou veroveren.

Hoewel sommige Duitse generaals Hitler hadden gewaarschuwd voor het lanceren van Operatie Typhoon omdat de strenge Russische winter nog maar net begon, herinnerden ze zich het lot dat Napoleon trof, die vast kwam te zitten in afschuwelijke omstandigheden, waarbij hij een groot aantal mannen en paarden verloor. Bock drong er bij hem op aan. Deze aanmoediging, in combinatie met het feit dat het Duitse leger de stad Kiev eind september had ingenomen, zorgde ervoor dat Hitler verklaarde: 'De vijand is gebroken en zal nooit meer in staat zijn om weer op te staan.' Dus voor 10 dagen. Vanaf 2 oktober reed de 1st Army Group naar het oosten, elke dag dichter bij de Sovjet-hoofdstad. Maar de Russen herinnerden zich ook Napoleon en begonnen alles te vernietigen terwijl ze hun dorpen, velden en boerderijen ontvluchtten. Geoogste gewassen werden verbrand, vee werd verdreven en gebouwen werden opgeblazen, waardoor er niets van waarde achterbleef om uitgeputte troepen te ondersteunen. Het leger van Hitler erfde niets dan ruïnes.


1940: De Duitsers bezetten Parijs

Het was een grote triomf voor de Wehrmacht (het Duitse leger), maar ook voor Adolf Hitler persoonlijk omdat hij voor het eerst een metropool bezette.

Legergroep B (Duits: Heeresgruppe B), onder het opperbevel van Fedor von Bock, bezette Parijs. Een jaar later werd Fedor von Bock "Generalfeldmarschall".

Naar verluidt was Fedor von Bock tegen het nazisme. In feite was hij een monarchist, die de voormalige keizer Wilhelm II (die verbannen was en in Nederland woonde) steunde. Fedor von Bock probeerde Wilhelm II te ontmoeten toen zijn troepen Nederland veroverden (kort voor de bezetting van Parijs). De Duitse bewaker verhinderde hun ontmoeting echter (hij dacht namelijk dat Fedor von Bock zijn rivaal was). Volgend jaar stierf de genoemde keizer.

Een paar dagen voor de bezetting van Parijs ontvluchtte de Franse regering de stad en ging naar Tours, de stad aan de rivier de Loire.

Ook de Britse premier Winston Churchill ging naar Tours en bezocht de Franse regering.

Hij zou de vereniging van Groot-Brittannië en Frankrijk hebben voorgesteld om te laten zien dat ze tot het einde tegen de Duitsers zouden vechten (Churchill wilde waarschijnlijk de plannen van de Fransen die zich wilden overgeven aan de Duitsers stoppen).

Het plan werd echter verworpen, Parijs werd bezet en Frankrijk gaf zich over aan de Duitsers (Charles de Gaulle niet meegerekend, die in Londen was en bleef vechten).


Wat als de Duitsers Moskou in 1941 hadden ingenomen?

O een van de klassieke "wat als" van de Tweede Wereldoorlog draait om hoe - of als - de Duitse invasie van de Sovjet-Unie in juni 1941, met de codenaam Operatie Barbarossa, een snelle overwinning had kunnen behalen. Hitler geloofde zeker dat het kon. Het enige wat je hoefde te doen, benadrukte hij, was "de deur in trappen" en de "hele rotte structuur" van het communistische regime van Stalin zou instorten. In veel opzichten was Barbarossa een verbluffend succes. De Duitsers verrasten de Sovjets volledig, rukten honderden mijlen op in slechts een paar weken, doodden of veroverden enkele miljoenen Sovjettroepen en namen een gebied in beslag dat 40 procent van de bevolking van de USSR bevat, evenals het grootste deel van zijn kolen, ijzererts, aluminium- en wapenindustrie. Maar Barbarossa slaagde er niet in om zijn sluitstuk, Moskou, in te nemen. Wat ging er mis?

Sommige historici hebben gewezen op de Duitse beslissing om langs drie assen op te rukken: in het noorden richting Leningrad, in het zuiden richting Oekraïne en in het centrum tegen Moskou. Maar de Wehrmacht had kracht genoeg om drie offensieven te ondersteunen, en de snelle vernietiging van zoveel Sovjetlegers suggereert dat dit een redelijke beslissing was. Anderen hebben gewezen op het besluit van Hitler in augustus om de meeste gepantserde eenheden die verbonden waren aan het legergroepscentrum van veldmaarschalk Fedor von Bock, wiens doel Moskou was, om te leiden en ze naar het zuiden te sturen ter ondersteuning van een poging om de Sovjetlegers rond Kiev te omsingelen en te veroveren. hoofdstad van Oekraïne. De eliminatie van de Kiev-pocket op 26 september bracht 665.000 manschappen, meer dan 3.000 artilleriestukken en bijna 900 tanks mee.Maar het vertraagde de hervatting van de grote operaties tegen Moskou tot het vroege najaar. Volgens veel historici was dit een fatale blunder.

Maar zoals historicus David M. Glantz opmerkt, negeert een dergelijk scenario wat de Sovjetlegers rond Kiev zouden hebben gedaan als ze niet in de val waren gelopen, en introduceert het te veel variabelen om een ​​goed contrafeitelijk scenario te vormen. De beste "minimale herschrijving" van de geschiedenis moet daarom gericht zijn op de laatste Duitse poging om Moskou in te nemen, een offensief dat bekend staat als Operatie Typhoon.

Hier is hoe Typhoon zou kunnen hebben gespeeld:

Wanneer de operatie begint, geniet Legergroepscentrum een ​​aanzienlijk voordeel ten opzichte van de Sovjet-troepen die zijn toegewezen om Moskou te verdedigen. Het heeft de beschikking over 1,9 miljoen mannen, 48.000 artilleriestukken, 1.400 vliegtuigen en 1.000 tanks. Daarentegen hebben de Sovjets slechts 1,25 miljoen mannen (veel met weinig of geen gevechtservaring), 7.600 artilleriestukken, 600 vliegtuigen en bijna 1.000 tanks. De schijnbare gelijkheid in het aantal tanks is echter misleidend, aangezien de overgrote meerderheid van de Sovjettanks verouderde modellen zijn.

In eerste instantie loopt Legergroepscentrum ruw over zijn tegenstanders. Binnen een paar dagen bereikt het de spectaculaire omsingeling van 685.000 Sovjet-troepen nabij de steden Bryansk en Vyazma, ongeveer 100 mijl ten westen van Moskou. De ongelukkige Russen kijken naar de lucht voor het begin van de regen, want dit is het seizoen van de rasputitsa-letterlijk de "tijd zonder wegen" - wanneer hevige regenval de velden en onverharde wegen in modderige moerassen verandert. Maar dit jaar slaagt het weer er niet in hen te redden, en begin november heeft de vorst de grond zo verhard dat de Duitse mobiliteit verzekerd is. Met enorme inspanningen van Duitse bevoorradingseenheden blijft Legergroepscentrum rechtstreeks naar Moskou gaan.

Grondig gealarmeerd evacueert het regime van Stalin de regering 420 mijl oostwaarts naar Kuybyshev, ten noorden van de Kaspische Zee. Het evacueert ook een miljoen inwoners van Moskou, bereidt zich voor om het Kremlin te dynamiseren in plaats van het in Duitse handen te laten vallen, en maakt plannen om het graf van Lenin naar een veilige plaats te verplaatsen. Stalin alleen blijft in Moskou tot half november, wanneer de eerste Duitse troepen de stad met kracht bereiken. En in gehoorzaamheid aan Hitlers bevel gebruikt Fedor von Bock het Legergroepscentrum om Moskou te omsingelen, in plaats van straat voor straat voor de stad te vechten. Desalniettemin trekken de Sovjet-troepen zich terug in plaats van ten prooi te vallen aan alweer een rampzalige omsingeling, en op 30 november - precies twee maanden nadat Operatie Typhoon is begonnen - culmineert deze in de verovering van Moskou.

Het bovenstaande scenario is in veel opzichten historisch correct. De drie belangrijkste vertrekpunten zijn de afwezigheid van de rasputitsa, die inderdaad het Duitse offensief gedurende twee cruciale weken verzandde, de halsstarrige rit naar Moskou in plaats van het omleiden van eenheden naar kleinere doelen in de nasleep van de overwinning bij Bryansk en Vyazma - een belangrijke fout en natuurlijk de verovering van Moskou zelf.

Maar zou de val van Moskou de nederlaag van de Sovjet-Unie hebben betekend? Vrijwel zeker niet. In 1941 onderging de Sovjet-Unie de verovering van talrijke grote steden, een enorm percentage cruciale grondstoffen en het verlies van vier miljoen troepen. Toch bleef het vechten. Het had een enorme en groeiende industriële basis ten oosten van het Oeralgebergte, ver buiten het bereik van Duitse troepen. En in Joseph Stalin had het een van de meest meedogenloze leiders in de wereldgeschiedenis - een man die hoogstwaarschijnlijk niet de handdoek in de ring zou gooien vanwege het verlies van een stad, hoe prestigieus ook.

Een scenario met de val van Moskou negeert ook de komst van 18 divisies van troepen uit Siberië - vers, goed opgeleid en uitgerust voor wintergevechten. Ze hadden gewaakt voor een mogelijke Japanse invasie, maar een Sovjet-spion deelde Stalin op betrouwbare wijze mee dat Japan naar het zuiden zou afbuigen, richting Nederlands-Indië en de Filippijnen, waardoor ze vrijkwamen om naar het front van Moskou te komen. Historisch gezien verraste de komst van deze troepen de Duitsers, en een onverwacht tegenoffensief van de Sovjet-Unie begin december 1941 veroorzaakte een grote militaire crisis. Verrast en verontrust drongen Hitlers veldcommandanten aan op een tijdelijke terugtocht om de Duitse verdediging te consolideren. Maar Hitler weigerde en beval in plaats daarvan dat de Duitse troepen stand zouden blijven houden. Historisch gezien zijn ze daarin geslaagd. Echter, met Duitse troepen die zich uitstrekten tot Moskou en vastgemaakt waren aan de verdediging van de stad, zou dit waarschijnlijk niet mogelijk zijn geweest. Ironisch genoeg had de schijnbare triomf van de verovering van Moskou voor de Duitsers wel eens een vroege ramp kunnen veroorzaken.


Hoe Hitler zijn masterplan verdoemde om de Sovjet-Unie binnen te vallen (en de Tweede Wereldoorlog verloor)

Kern: Hitler was overmoedig en negeerde de waarschuwingen van zijn generaals. De aanvallen van nazi-Duitsland verliepen aanvankelijk goed, maar na verloop van tijd zou het tij keren.

De geur van overwinning hing in de lucht toen de troepen van veldmaarschalk Fedor von Bock's legergroepscentrum in de laatste week van juni 1941 diep Oekraïne binnendrongen. Voor de meeste jonge soldaten van de legergroep leek het erop dat dit zou gebeuren. weer een onstuitbare blitzkrieg zijn. Hun commandant zag het echter anders.

Von Bock was een van de vele hogere commandanten die tegen het hele idee van een invasie van de Sovjet-Unie waren. Zijn tijdgenoten beschreven hem als ijdel, irritant, koud en humorloos. Ter gelegenheid van zijn 60e verjaardag in december 1940 kreeg von Bock persoonlijk bezoek van Hitler. Hij vertelde de Führer botweg dat hij bezorgd was over de Russische onderneming, daarbij verwijzend naar het gebrek aan kennis over de kracht van het Rode Leger en het uitgestrekte gebied waarin de Wehrmacht zou moeten vechten. Hitler beantwoordde de opmerking met stilte. Niettemin werd von Bock commandant van de machtigste van de drie legergroepen die klaar stonden om de Sovjet-Unie binnen te vallen.

Om 0315 op 22 juni 1941 werd de vroege ochtendstilte verbroken door een daverend spervuur. De westelijke hemel lichtte op toen duizenden Duitse granaten boven hun hoofd vlogen om geïdentificeerde Sovjetdoelen te raken. Operatie Barbarossa was begonnen.

De Duitse aanval veroorzaakte ongelooflijke paniek op het binnenkort te bouwen hoofdkwartier van het Westelijk Front van generaal Dmitrii Grigorevich Pavlov. Boven zijn hoofd decimeerde de Luftwaffe de Rode Luchtmacht in Pavlovs sector van het front op de eerste dag, en de communicatie tussen Pavlov en zijn ondergeschikte eenheden werd volledig verstoord, wat resulteerde in een bijna volledige verval in commando en controle.

Sovjet-tegenaanvallen tijdens de eerste twee dagen van de invasie werden gemakkelijk opzij geschoven. Op 24 juni beval Pavlov zijn plaatsvervanger, luitenant-generaal Ivan Vasilevich Boldin, om een ​​tegenaanval uit te voeren met het 6e en 11e Gemechaniseerde Korps, ondersteund door het 6e Cavaleriekorps, om de groeiende dreiging van een Duitse omsingeling van Sovjet-troepen rond Bialystok te stoppen.

De aanval was vanaf het begin gedoemd. Mechanische storingen plaagden de Sovjettanks en de totale controle van de Luftwaffe over de lucht bleek rampzalig voor de Russische colonnes die probeerden naar hun verzamelplaatsen te verhuizen. Het VIII Air Corps van generaal Wolfram von Richtofen veroorzaakte enorme verliezen nog voordat de tegenaanval begon.

Onder de eenheden van von Richtofen bevond zich luitenant-kolonel Günther Freiherr von Maltzahn's Jagdgeschwa-der (Fighter Wing) 53. Hermann Neuhoff, een piloot in Captain Wolf-Dietrich Wilcke's III Group, beschreef het tafereel: "We vonden de hoofdwegen in het gebied verstopt met allerlei soorten Russische voertuigen, maar geen oppositie van jagers en heel weinig luchtafweergeschut. We maakten de ene schietpass na de andere en veroorzaakten verschrikkelijke vernietiging op de grond. Letterlijk alles stond in vuur en vlam tegen de tijd dat we naar huis gingen.”

De commandant van de 6e Gemechaniseerde, Maj. Gen. Mikhail Gregorevich Khatskilevich, werd gedood op de 24e. Van de meer dan 1.200 tanks die hij onder zijn bevel had, bereikten er ongeveer 200 hun verzamelplaats. Omdat de brandstof laag was, waren de overlevenden een gemakkelijke prooi voor de Duitsers.

25 juni zag meer rampspoed voor de Russen. Slechts 243 tanks van het 11e gemechaniseerde korps van Maj. Gen. Dmitrii Karpovich Mostovenko bereikten het front. De meeste daarvan werden dezelfde dag vernietigd terwijl ze stukjes bij beetje aanvallen op Duitse troepen. Het begeleidende 6de Cavaleriekorps leed meer dan 50 procent slachtoffers, en de commandant, generaal-majoor Ivan Semeiotic Nikitin, werd gevangengenomen en later geëxecuteerd door de Duitsers.

Op 27 juni sloten de 2e en 3e Pantsergroep zich bij Minsk aan, waarbij het 3e en 10e Sovjetleger in het gebied van Bialystock gevangen werden genomen. Het grootste deel van het 13e leger en een deel van het 4e leger zaten ook in de zak. Terwijl Duitse pantser- en infanterie-eenheden vochten om de omsingelde Russen te vernietigen, bleven andere pantsertroepen naar het oosten trekken. Bobruysk viel op 30 juni in handen van het XXIV (gemotoriseerde) legerkorps van generaal Leo Freiherr Geyr von Schweppenburg en zorgde voor een oversteek over de Berezina-rivier. De strijd om de grens was op 3 juli in principe voorbij met de eliminatie van de Russen in de Bialystock-pocket.

In Moskou was premier Josef Stalin woedend. Hij liet Pavlov aflossen en arresteren. De ongelukkige frontcommandant werd op 22 juli geëxecuteerd. Luitenant-generaal Andrei Ivanovich Eremenko nam het bevel over het Westelijk Front over totdat de nieuwe commandant, maarschalk Semen Konstantinovitsj Timoshenko, op 2 juli in Smolensk arriveerde.

Het belangrijkste doel van Timoshenko was om de Duitse pantsers bij de rivier de Dnjepr te stoppen. De kans dat dat zou gebeuren leek vrij klein. Bij zijn aankomst in Smolensk trof Timoshenko het frontcommando in totale wanorde aan. Zijn gepantserde troepen waren gedecimeerd, waardoor hij ongeveer 200 tanks had. Ongeveer 400 vliegtuigen waren nog steeds operationeel, maar ze werden opgejaagd door de Luftwaffe en waren grotendeels ineffectief.

Niettemin beval Timoshenko zijn ondergeschikten om zich ordelijk terug te trekken naar de rivier terwijl hij gevechtsgroepen gebruikte om vijandelijke speerpunten aan te vallen. Op 5 juli bereikte het XXIV Panzer Corps de westelijke oever van de Dneiper. Von Schweppenburg stuitte op hevige tegenstand van de overblijfselen van het 13e leger van luitenant-generaal Fedor Nikitich Rezmezov, dat uit de zak van Bialystock was ontsnapt. Het XXXIX (gemotoriseerde) korps van generaal Adolf Kuntzen kwam hetzelfde tegen toen het het terugtrekkende 20e leger van luitenant-generaal Pavel Alekseevich Kurochkin confronteerde. Gedurende de volgende dagen zetten de Duitsers hun opmars in een gematigd tempo voort, ondanks verschillende intense tegenaanvallen van de Russen.

Op 9 juli eindigde een andere grote omsingelingsslag toen de Minsk-zak werd verpletterd. De nederlaag kostte het Westelijk Front 290.000 gevangenen en maar liefst 100.000 doden. Timoshenko kon een deel van die verliezen goedmaken toen Stavka (het opperbevel van de Sovjet-Unie) versterkingen in het gebied bleef pompen.

De volgende week zag meer Duitse opmars. Het korps van Von Schweppenburg veroverde op 10 juli een bruggenhoofd over de Dneiper. De volgende dag breidden meer Duitse eenheden het bruggenhoofd uit, waardoor het 13e leger zich opnieuw moest terugtrekken. Toen de Sovjets zich terugtrokken, voerden de onervaren dienstplichtigen die arriveerden vruchteloze tegenaanvallen uit om te proberen de Duitse opmars tegen te houden.

Een nieuwe grote omsingelingsslag volgde, dit keer rond Smolensk. Generaal Heinz Guderian's Panzer Group 2 trok over de Dneiper, en op 13 juli zijn 29e (gemotoriseerde) divisie, onder bevel van Brig. Gen. Walter von Boltenstern, was binnen 18 kilometer van de stad. Ondertussen viel de Panzer Group 3 van generaal Hermann Hoth aan op een parallelle koers. Op 18 juli waren de twee pantsergroepen binnen 18 kilometer van elkaar, maar sterke Sovjet-tegenaanvallen hielden een opening open, waardoor sommige Russische troepen konden ontsnappen.

Aan het hoofd van Guderians speerpunt stond Brig. Gen. Ferdinand Schaal's 10e Panzer Division. Guderian beveelt Schaal om naar Yelnya te gaan, een stad van ongeveer 15.000 inwoners, gelegen aan de oevers van de Desna-rivier, 82 kilometer ten zuidoosten van Smolensk. Met het oog op de toekomst zag Guderian de hoogten rond de stad als de perfecte plek voor de voortzetting van de rit naar Moskou nadat de Smolensk-pocket was geëlimineerd.

Schaal vertrok in de vroege uren van 18 juli. Bij het bereiken van de Khmara-rivier ontdekten zijn leidende elementen dat de brug over de rivier was beschadigd door de Russen. Om 5.45 uur probeerde een enkele pantserwagen van het 7e Pantserregiment van luitenant-kolonel Theodor Keyser de brug over te steken, maar crashte er uiteindelijk doorheen. Schaal zag zich genoodzaakt zijn opmars uit te stellen tot de volgende dag, zodat de brug en een andere een paar kilometer verderop gerepareerd konden worden.

Yelnya, wat sparrenbos betekent, werd verdedigd door Maj. Gen. Iakov Georgievich Kotelnikov's 19e Rifle Division van Maj. Gen. Konstantin Ivanovich Rakutin's 24e Leger. Bij het horen van de nadering van de vijand gebruikte Kotelnikov de verloren tijd van de 10e Pantserdivisie goed. Een antitankgracht die ingenieurs aan de overkant van de weg naar Yelnya hadden gegraven, werd versterkt en er werd zwaar geschut ingezet om de weg te bombarderen zodra de Duitsers zouden aanvallen.

De Duna-rivier, die begon op de Smolensk-hoogten ten noorden van de stad, was ongeveer 60 meter breed en drie meter diep in het gebied. Kotelnikov gaf opdracht om de oostelijke oever te versterken en liet diensttroepen en burgers loopgraven graven en versterkingen creëren op de hoogten ten oosten van de stad.

Links van Schall kreeg SS Maj. Gen. Paul Hausser's 2e SS (gemotoriseerde) Divisie "Reich" de opdracht om op te rukken naar Dorogobuzh, ongeveer 40 kilometer ten noorden van Yelnya, en de hoogten in dat gebied te veroveren. SS-majoor Otto Kumm, commandant van het regiment "Der Führer" (DF) van de divisie, zou de aanval leiden. Kumm had zijn twijfels over de missie. Een bewolkte hemel met intermitterende buien verhinderde hem harde luchtverkenningen van vijandelijke opstellingen. Niettemin begon Kumm aan zijn mars van 100 kilometer met het verkenningsbataljon van SS-kapitein Johannes Mühlenkamp aan de leiding.

"De wegomstandigheden waren erg slecht", herinnert Mühlenkamp zich. “Bruggen die kleine stroompjes in het gebied kruisten, waren waardeloos. De Ivans werden ten westen van Dorogobuzh gegraven en we lanceerden een aanval in het gebied om ze te verdrijven. Er arriveerden echter [vijandelijke] versterkingen en vielen in de tegenaanval, waardoor we gedwongen werden terug te trekken. De gevechten gingen de hele dag door [19 juli].”


Bekijk de video: In The Bag (Januari- 2023).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos