Nieuw

Freedom Riders

Freedom Riders


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

In de jaren vijftig was de National Association for the Advancement of Colored People betrokken bij de strijd om een ​​einde te maken aan de segregatie in bussen en treinen. In 1952 werd de segregatie op de interstatelijke spoorwegen door het Hooggerechtshof ongrondwettelijk verklaard. Dit werd in 1954 gevolgd door een soortgelijk oordeel over interstatelijke bussen. De staten in het diepe zuiden zetten echter hun eigen beleid van transportsegregatie voort. Dit hield meestal in dat blanken voorin zaten en zwarten die het dichtst bij het front zaten, hun stoel moesten afstaan ​​aan blanken die stonden. (1)

Afro-Amerikaanse mensen die het segregatiebeleid van de staat niet gehoorzaamden, werden gearresteerd en beboet. Op 1 december 1955 weigerde Rosa Parks, een kleermakersassistente van middelbare leeftijd uit Montgomery, Alabama, die moe was van een dag hard werken, haar stoel af te staan ​​aan een blanke man. Na haar arrestatie hielp Martin Luther King, een predikant bij de plaatselijke Baptistenkerk, bij het organiseren van protesten tegen bussegregatie. Er werd besloten dat zwarte mensen in Montgomery zouden weigeren de bussen te gebruiken totdat de passagiers volledig geïntegreerd waren. King werd gearresteerd en zijn huis werd gebombardeerd. Anderen die betrokken waren bij de Montgomery Bus Boycot leden ook onder pesterijen en intimidatie, maar het protest ging door. (2)

Dertien maanden lang liepen de 17.000 zwarte mensen in Montgomery naar hun werk of kregen ze liften van de kleine autobezitters van de stad. Uiteindelijk dwongen het verlies van inkomsten en een beslissing van het Hooggerechtshof de Montgomery Bus Company om integratie te accepteren. Martin Luther King reisde door het land om toespraken te houden waarin hij andere groepen aanspoorde om de strijd tegen segregatie aan te gaan, om de "Montgomery-ervaring" over het Zuiden te verspreiden". (3)

De segregatie in het vervoer ging door in het diepe zuiden, dus begon het Congress of Racial Equality (CORE) strategieën te ontwikkelen om er een einde aan te maken. James Farmer werd nationaal directeur van CORE en in 1960 werd Genevieve Hughes aangesteld als veldsecretaris. Volgens Raymond Arsenault: "Tijdens het einde van de jaren vijftig werd zij (Hughes) actief in de lokale afdeling van CORE, en hielp ze uiteindelijk om de afdeling te verjongen door een boycot te coördineren van dime-winkels die zijn aangesloten bij ketens die zich verzetten tegen de sit-in-beweging in het Zuiden Opgewonden door de boycot en steeds meer vervreemd van de conservatieve zelfgenoegzaamheid van Wall Street, werd ze aangetrokken tot fulltime activisme en aanvaardde ze in de herfst van 1960 een functie als CORE-veldsecretaris. maakte een blijvende indruk op iedereen die haar ontmoette." (4) Hughes werd eens gevraagd waarom ze lid was geworden van CORE, ze antwoordde: "Ik dacht dat Zuidelijke vrouwen vertegenwoordigd moesten worden in het Zuiden en dat de natie zou beseffen dat alle Zuidelijke mensen niet hetzelfde denken." (5)

In februari 1961 organiseerde CORE een conferentie in Kentucky waar de organisatie haar plannen uiteenzette om Freedom Riders het racistische beleid in het zuiden aan te vechten. Er werd besloten dat ze interstate bussen in het zuiden zouden rijden in gemengde raciale groepen om lokale wetten of gebruiken aan te vechten die segregatie in zitplaatsen afdwongen. (6) John Lewis, een student aan het Nashville American Baptist Theological Seminary, merkte later op: "Op dit moment is menselijke waardigheid het belangrijkste in mijn leven. Dit is de belangrijkste beslissing in mijn leven, om te besluiten alles op te geven als die nodig zijn voor de Freedom Ride, dat gerechtigheid en vrijheid naar het diepe zuiden kunnen komen." (7)

Walter Bergman was een van degenen die vrijwillig deelnam aan de Freedom Rides en de training werd georganiseerd door James Farmer. "Veertien van ons volgden drie dagen training in geweldloze technieken, Gandhi - en Martin Luther King Jr. - type technieken. We moesten absoluut geweldloos zijn, wat er ook met ons gebeurde. Op de laatste dag zei de leider, James Farmer , vroeg: 'Zal ieder van jullie onder alle omstandigheden, ongeacht de provocatie, afzien van gewelddadige reacties?' Ik was toen zestig en het was niet zo moeilijk voor mij om te zeggen dat ik geweldloos zou zijn. Maar er was een jonge man, een grote voetballer, die zei: "Ik weet het niet. Als een zuidelijke sheriff komt naar me toe en zegt dat ik verder moet en begint me te duwen, ik kan gewoon niet zeggen dat ik niet terug zal duwen.' Dus James Farmer zei: 'Nou, we zullen je moeten achterlaten.' Dat maakte slechts dertien van ons, zes blanken en zeven zwarten." (8)

Leden van CORE die vrijwillig deelnamen aan de Freedom Riders waren onder meer John Lewis, James Peck, James Farmer, James Zwerg, James Lawson, Genevieve Hughes, Ed Blankenheim, Frances Bergman, Walter Bergman, Diane Nash, Benjamin Elton Cox, Doris Jean Castle, Salynn McCollum, John Moody, William Barbee, Robert Moses, Marion Barry, Ralph Abernathy, Fred Shuttlesworth, Ella J. Baker, Charles McDew, James Forman, William E. Harbour, Salynn McCollum, Albert Bigelow, Benjamin Elton Cox, Hank Thomas, Susan Wilbur, Susan Herrmann, Bernard Lafayette, Jimmy McDonald, William Sloane Coffin, Jerome Smith, Peter M. Ackerberg, Lucretia R. Collins, John Lee Copeland, Mae Frances Moultrie, Frederick Leonard, Paul Brooks, Catherine Burks, Dion Tyrone Diamond, Grady H. Donald, Frank George Holloway, Wyatt Tee Walker, Charles Butler, Allen Cason, Ernest Patton, Clarence Lloyd Thomas en Leroy Glenn Wright.

De eerste bus vertrok op 4 mei 1961 uit Washington naar Georgia, Alabama en Mississippi. Leden van CORE die met de bus reisden, waren onder meer John Lewis, James Peck, Ed Blankenheim, Hank Thomas, Walter Bergman, Frances Bergman, Genevieve Hughes, James Farmer, Benjamin Elton Cox, Charles Person en Jimmy McDonald. Farmer herinnerde zich later: "Er werd ons verteld dat de racisten, de segregationisten, tot op zekere hoogte zouden gaan om de segregatie in interstatelijke reizen vast te houden. Dus toen we aan de rit begonnen, denk ik dat we allemaal waren voorbereid op zoveel geweld als maar kon zijn naar ons gegooid. We waren voorbereid op de mogelijkheid van de dood." (9)

Diane Nash was een van die jonge zwarte vrouwen die werden afgewezen om deel te nemen aan de Freedom Rides. Boer en zijn staf probeerden een redelijk uitgebalanceerde mix te bedenken van zwart en wit, jong en oud, religieus en seculier, noordelijk en zuidelijk. De enige opzettelijke onbalans was een gebrek aan vrouwen. De CORE-leiding was terughoudend om vrouwen, vooral zwarte vrouwen, bloot te stellen aan potentieel gewelddadige confrontaties met blanke supremacisten. "Hun beslissing om het aantal vrouwelijke Freedom Riders te beperken tot twee was ongetwijfeld geworteld in patriarchaal conservatisme, maar ze waren ook bang dat een evenwichtig contingent van mannen en vrouwen zou worden geïnterpreteerd als een provocerend patroon van seksuele paring. De situatie was al gevaarlijk genoeg, ze beredeneerd, zonder de segregationisten te beschimpen met visioenen van interraciale seks." (10)

De tweede bus vertrok op 17 mei en de passagiers waren William Barbee, William E. Harbour, Susan Herrmann, Lafayette Bernard, Susan Wilbur, James Zwerg, Salynn McCollum, Frederick Leonard, Lucretia Collins, Paul Brooks en Catherine Burks, Susan Herrmann, 20, een student aan Fisk University, Nashville, met als hoofdvak psychologie, herinnerde zich later: "We waren allemaal bereid om te sterven - en zaterdag dacht ik een tijdje dat we alle 21 zouden sterven door toedoen van die menigte in Montgomery. vecht terug. We geloven niet in geweld. We waren vrijheidsrijders... probeerden in bussen door Alabama naar New Orleans te rijden om de zaak van echte vrijheid voor alle races te helpen.' (11)

George Lincoln Rockwell, de leider van de Amerikaanse nazi-partij, bood zijn steun aan de Ku Klux Klan in hun strijd tegen de Freedom Riders. Rockwell bemachtigde een Volkswagen-busje en versierde het met slogans ter ondersteuning van de blanke suprematie, noemde het de "Hate Bus" en reed ermee naar spreekbeurten en feestbijeenkomsten. In een toespraak zei Rockwell: "Iedereen die het communisme niet haat en geen hekel heeft aan race-mixers, er is iets mis met hen." Tijdens bijeenkomsten droegen leden van de nazi-partij borden met de woorden "Amerika voor blanken", "Afrika voor zwarten" en "Gaskamer voor verraders". (12)

President John F. Kennedy was totaal tegen de Freedom Rides. Hij belde Harris Wofford, de speciale assistent van de president voor burgerrechten, en eiste dat hij er alles aan zou doen om ze te stoppen: "Kennedy's oproep aan mij tijdens de Freedom Rides toen hij, zonder zijn gebruikelijke humor, zei: 'Stop ze! je vrienden uit die bussen!' Hij had het gevoel dat Martin Luther King, James Farmer, Bill Coffin en zijn gezelschap hem en het land in verlegenheid brachten aan de vooravond van de ontmoeting in Wenen met Chroesjtsjov. Hij steunde het recht van elke Amerikaan om op te staan ​​of te gaan zitten voor zijn rechten - maar niet om rijden voor hen in het voorjaar van 1961." (13)

De Freedom Riders waren verdeeld over twee bussen. Ze reisden in geïntegreerde zitplaatsen en bezochten "alleen witte" restaurants. Gouverneur John Malcolm Patterson van Alabama, die in 1958 op een fel blank supremacistisch platform naar de overwinning was geveegd, merkte op: "De mensen van Alabama zijn zo woedend dat ik geen bescherming kan garanderen voor dit stel oproerkraaiers." Patterson, die was gekozen met de steun van de Ku Klux Klan, voegde eraan toe dat integratie alleen 'over mijn lijk' naar Alabama zou komen. (14) In zijn inaugurele rede verklaarde Patterson: "Ik zal me verzetten met elk grammetje energie dat ik bezit en ik zal elke macht gebruiken die ik tot mijn beschikking heb om elke vermenging van blanke en negerrassen in de klaslokalen van deze staat te voorkomen." (15)

De politiecommissaris van Birmingham, Bull Connor, organiseerde samen met lokale Ku Klux Klan-groepen geweld tegen de Freedom Riders. Gary Thomas Rowe, een FBI-informant en een lid van de KKK, meldde aan zijn behandelend officier dat de maffia vijftien minuten de tijd zou hebben om de Freedom Riders aan te vallen zonder dat er arrestaties worden verricht. Connor zei dat hij wilde dat de Riders werden geslagen totdat "het leek alsof een buldog ze te pakken kreeg". Later werd bekend dat J. Edgar Hoover de plannen voor de aanval op de Freedom Riders van tevoren kende en geen actie ondernam om het geweld te voorkomen. (16)

James Peck legde later uit: "Toen de Greyhound-bus Anniston binnenreed, werd deze onmiddellijk omringd door een woedende menigte gewapend met ijzeren staven. Ze gingen om het voertuig heen, deuken de zijkanten, braken ruiten en sloegen banden door. Ten slotte arriveerde de politie en de bus wist te vertrekken. Maar de menigte zette de achtervolging in auto's. Binnen enkele minuten raakte de achtervolgende menigte de bus met ijzeren staven. De achterruit was gebroken en een bom werd naar binnen geslingerd. Alle passagiers wisten te ontsnappen voordat de bus insloeg vlammen en werd volledig vernietigd. Politieagenten, die hadden gestaan, kwamen te laat ter plaatse. Een paar van hen schoten in de lucht. De menigte verspreidde zich en de gewonden werden naar een plaatselijk ziekenhuis gebracht." (17)

Albert Bigelow vertelde later aan een onderzoekscommissie: "Onze bus, die Anniston naderde, stopte terwijl onze chauffeur in gesprek was met de bestuurder van een uitgaande bus. Een reiziger uit de bus die het station van Anniston verliet. Buiten was er geen politie te bekennen. Gedurende het kwartier was in Anniston, terwijl de menigte banden doorsneed en ruiten insloeg, verscheen een politieagent in een bruin uniform. Hij deed niets om vandalisme te stoppen, maar verbroederde met de menigte. Een man in een witte overall met een donkerblauw ovaal insigne op de borst was bevriend met de politieagenten en overlegden van tijd tot tijd met de meest actieve van de menigte. Twee politieagenten verschenen en maakten een pad vrij. De bus verliet het station. Er waren geen arrestaties. Een paar kilometer verder op de snelweg naar Birmingham een ​​klapband en we trokken naar de kant van de weg, de menigte achter ons aan in ongeveer 50 auto's. Ze omsingelden ons opnieuw, schreeuwend en ruiten inslaand, zwaaiend met knuppels, kettingen en pijpen; ik zag ze alle drie." (18)

Sommigen, die net uit de kerk kwamen, waren gekleed in hun zondagse kleding. Ed Blankenheim herinnerde zich later: "Eigenlijk zei een van de blanke mannen die in de bus stapten: 'Jullie zijn nu niet in Georgia, jullie allemaal in Alabama.' En daarmee stak hij uiteindelijk de bus in brand, wat op dat moment geen goede plek was om te zijn. Ze hielden de deur misschien tien minuten dicht, ze hielden de deur dicht... De menigte omsingelde de bus. De politie zou laat de menigte niet in de bus stappen. Dus gooiden ze een brandbom aan boord... Het waren enorm boze mensen. Echt, echt gemeen. Ze, zoals ik al zei, ze hebben de bus omsingeld. Ze gooiden een brandbom aan boord en hielden vast de deur ging dicht. Een van de tanks ontplofte. Een van de gastanks ontplofte en Hank Thomas, die een van de Freedom Riders was, profiteerde ervan en wist de busdeur te forceren, waardoor we uitstapten. Toen we stapten uit... we moesten door de... deze racisten die ons allemaal sloegen als een hel. Gelukkig, nou, het klonk niet gelukkig, de tweede brandstoftank op de bus ontplofte, schrok de hel uit de maffia dus ze gingen aan de andere kant van de snelweg en het doel was om ons daar achter te laten waar we zouden worden opgeblazen." (19)

Toen de Freedom Riders de bus verlieten, werden ze aangevallen door honkbalknuppels en ijzeren staven. Genevieve Hughes zei dat ze zou zijn gedood, maar een exploderende brandstoftank overtuigde de menigte ervan dat de hele bus op het punt stond te ontploffen en de witte bom trok zich terug. Uiteindelijk werden ze gered door de lokale politie, maar er werd geen poging gedaan om de verantwoordelijken voor de aanval te identificeren of te arresteren. (20)

Ed Blankenheim wees erop dat: "Op het allerlaatste moment kwam er een ambulance die ons naar het ziekenhuis in Anniston Alabama bracht. Daar omsingelde de menigte de bus. Ze gaven de ziekenhuisbeheerders een uur om ons te laten uitstappen in de parkeerplaats naar de maffia... Genevieve Hughes en ik waren de eersten die in het ziekenhuis werden opgenomen omdat we vrij zwakke longen hadden. We kwamen erachter dat we allemaal niet in het ziekenhuis konden worden opgenomen omdat ze geen zwarten in Alabama naar het ziekenhuis brengen. Wij weigerde naar onze kamers te gaan en ging met de rest van de Freedom Riders naar de eerste hulp." (21)

Genevieve Hughes herinnerde zich later dat ze naar het plaatselijke ziekenhuis waren gebracht. "Ze lieten me toe in een kamer die op een afdeling leek, geen privékamer die ze in die tijd hadden en alle zwarte mensen werden op brancards in de gang gehouden ze werden niet officieel in het ziekenhuis opgenomen omdat niemand gewond was geraakt dat ik wist, behalve het inademen van rook, wat redelijk ernstig was, maar meer voor mij omdat de rookbom in de stoel recht tegenover de mijne was geplaatst en ik waarschijnlijk meer rook had ingeademd dan wie dan ook." (22)

De overlevende bus reisde naar Birmingham, Alabama. Toen ze bij het Montgomery Greyhound-busstation aankwamen, zagen ze een woedende menigte. Gary Thomas Rowe was lid van de KKK die die dag in de stad was aangekomen: "We maakten een verbazingwekkende aanblik... mannen renden en liepen zondagmiddag door de straten van Birmingham met kettingen, stokken en knuppels. Alles was verlaten Er waren geen politieagenten te zien, behalve één op een straathoek. Hij stapte uit en liet ons voorbijgaan, en we stormden het busstation binnen en namen het over als een bezettingsleger. Er waren Klansmen in de wachtkamer, in de toiletten, op de parkeerplaats." (23)

James Zwerg herinnerde zich later: "Terwijl we van Birmingham naar Montgomery gingen, keken we uit de ramen en werden we een beetje overweldigd door het vertoon van geweld - politieauto's met machinepistolen op de achterbank, vliegtuigen die overgingen. .. We hadden een echte entourage die ons vergezelde. Toen we de stadsgrenzen bereikten, verdween alles gewoon. Toen we het busstation binnenreden, stopte er een patrouillewagen - een politiewagen. Later zei de politie dat ze er niets van wisten onze komst, en ze kwamen pas aan nadat er 20 minuten van afranselingen hadden plaatsgevonden. Later ontdekten we dat de aanstichter van het geweld een politiesergeant was die een dag vrij nam en lid was van de Klan. Ze wisten dat we zouden komen. Het was een opstelling." (24)

De chauffeur had een kort gesprek met de blanke maffia. Hij keerde terug naar de bus met een kleine groep blanken en vertelde de passagiers: "We hebben bericht ontvangen dat een bus tot de grond toe is afgebrand en dat passagiers met autoladingen naar het ziekenhuis worden vervoerd. Een menigte wacht op onze bus en zal hetzelfde met ons doen, tenzij we deze zwarten van de voorstoelen krijgen." De blanke mannen begonnen Charles Person en Herman K. Harris van de voorbank te verwijderen. Walter Bergman en James Peck probeerden tussenbeide te komen, maar werden al snel tegen de grond geslagen. (25)

Harris getuigde later dat er "twee hoofdmannen" waren die Bergman schopten, en dat ze "hem gewoon schopten en schopten, hem gewoon schopten ... zijn hoofd en schouders in de rug. Ik dacht dat ze misschien de zijne zouden breken, zijn hoofd kapot zouden maken. " De mannen hielden zich aan de discipline van Gandhian en weigerden terug te vechten en alle mannen kregen zware klappen, maar dit moedigde hun aanvallers alleen maar aan. Walter Bergman werd bewusteloos geslagen en een van de aanvallers bleef op zijn borst stampen. Frances Bergman smeekte de Klansman om te stoppen met het slaan van haar man, hij negeerde haar pleidooi. Gelukkig maakte een van de andere Klansmen - zich realiserend dat de weerloze Freedom Rider op het punt stond te worden gedood - uiteindelijk een einde aan het pak slaag. (26)

Ze hielden zich aan de discipline van Gandhian en weigerden terug te vechten en alle mannen kregen zware klappen, maar dit moedigde hun aanvallers alleen maar aan. Walter Bergman, de oudste van de Freedom Riders met eenenzestig jaar, werd bewusteloos geslagen en een van de aanvallers bleef op zijn borst stampen. Frances Bergman smeekte de Klansman om te stoppen met het slaan van haar man, hij negeerde haar pleidooi. (27)

Tijdens de Freedom Riders-campagne belde de procureur-generaal Robert Kennedy Jim Eastland 'zeven, acht of twaalf keer per dag, over wat er zou gebeuren als ze in Mississippi aankwamen en wat er moest gebeuren. Uiteindelijk werd besloten dat er geen geweld zou zijn: als ze de grens over kwamen, zouden ze ze allemaal opsluiten.” (28)

Genevieve Hughes herinnerde zich later dat het James Peck was die erop stond dat ze doorgingen met de Freedom Ride. "De centrale figuur was Jim Peck en Jim Peck zag eruit als een mummie, zijn hoofd en gezicht waren bedekt met verband en alleen zijn ogen waren duidelijk zichtbaar en zijn mond kon niet bewegen en we hadden bij deze gelegenheid een debat over of we door moesten gaan. Jim Farmer was niet bij ons. Hij was thuis en zorgde voor een gezinssituatie (zijn vader had een ernstige hartaanval). Jim Peck zei dat we door moesten gaan en daarna was er geen discussie of hij niet verslagen kon worden zoals hij was en nog steeds zegt dat we door moesten gaan, hadden we zeker het gevoel dat we door konden gaan, dus we stemden unaniem dat we door zouden gaan en ik was erg geschokt toen ik Jim Peck zag, maar ik had ook veel bewondering voor hem." (29)

Enkele jaren later zouden regeringsfunctionarissen het heldendom en de opofferingen van de Freedom Riders openlijk erkennen, maar dat gold niet voor 1961. Procureur-generaal Robert Kennedy bekritiseerde de activiteiten van de Freedom Riders omdat hij bang was dat steun voor CORE de Democratische Partij in het diepe zuiden bij de verkiezingen van 1962. James Farmer was niet overtuigd door dit argument en wees erop dat zijn organisatie toegewijd was aan Gandhiaanse actie: "Onze filosofie was simpel. We zetten druk en creëren een crisis en dan reageren ze." (30)

Robert Kennedy was een goede vriend van gouverneur John Patterson van Alabama. Kennedy verklaarde in zijn interview met Anthony Lewis in 1964. “Ik had deze lange relatie met John Patterson (de gouverneur van Alabama). Hij was onze grote vriend in het zuiden. Dus hij was dubbel geoefend tegen mij - die zijn vriend en maat was - om hem te betrekken bij het plotseling omsingelen van deze kerk met maarschalken en het laten neerdalen van maarschalken zonder gezag, voelde hij, op zijn steden... Hij begreep niet waarom de Kennedy's hem dit aandoen." (31)

De procureur-generaal stuurde John Seigenthaler om te onderhandelen met gouverneur Patterson van Alabama. Patterson vertelde Seigenthaler dat hij populairder was dan president John F. Kennedy en zwoer dat hij de lijn zou vasthouden "tegen Martin Luther King en deze oproerkraaiers". Hij voegde eraan toe: "Ik wil dat u weet dat als scholen in Alabama worden geïntegreerd, er bloed door de straten zal vloeien, en u brengt de boodschap terug naar de president en u vertelt de procureur-generaal dat." (32)

Harris Wofford, de speciale assistent van de president voor burgerrechten, merkte later op: "Seigenthaler arriveerde op tijd om de eerste groep gewonde en geschrokken ruiters van het busstation naar het vliegveld te begeleiden en vloog met hen naar de veiligheid in New Orleans. Hij had haasten, want James Farmer arriveerde bij de grens met Alabama met een nieuwe groep, vergezeld door een contingent uit Nashville, waaronder studenten sit-in leiders James Lawson, John Lewis en Diane Nash; Lawson, die drie maanden bij Gandhi had gestudeerd jaar als student-zendeling in India, zeiden dat ze met de bus helemaal naar New Orleans zouden gaan, via Alabama en Mississippi, of ze zouden sterven terwijl ze probeerden." (33) Seigenthaler belde Nash en probeerde haar over te halen de rit af te zeggen. "Ik zeg, je gaat iemand vermoorden." Ze antwoordde: "Je begrijpt het niet, we hebben gisteravond onze testamenten getekend." (34)

De politiecommissaris van Birmingham, Bull Connor, beval de arrestatie van alle Freedom Riders toen ze in de stad aankwamen. Als enige blanke vrouw werd Salynn McCollum in een speciale voorziening geplaatst, en Collins en Burks werden in een cel geplaatst met een aantal andere zwarte vrouwen. Alle mannen kwamen terecht in een donkere en overvolle cel die Lewis vergeleek met een kerker. "Er waren geen matrassen of bedden, helemaal niets om op te zitten, alleen een betonnen vloer." Harbor en zijn celgenoten namen een strategie van Gandhian niet-medewerking aan. Lewis voegde toe: "We gingen door met zingen om de moed erin te houden en - om eerlijk te zijn - omdat we wisten dat noch Bull Conner noch zijn bewakers het konden uitstaan." (35)

William Pritchard, een van de vooraanstaande advocaten van Birmingham, beweerde: "Ik twijfel er niet aan dat de neger eigenlijk weet dat de beste vriend die hij ooit in de wereld heeft gehad, de blanke man uit het zuiden is. Hij zou het meeste voor hem doen - dat heeft hij altijd gedaan en zal hij blijven doen, maar wanneer ze, van Noordelijke agitatoren, worden aangespoord om te geloven dat ze in elk opzicht gelijk zijn aan de blanke man en gewoon uit de wreedheid moeten worden gehaald en op hetzelfde niveau moeten worden geplaatst als de blanke man in elk opzicht respect, dat is niet waar. Hij zou niet... Zelfs de domste boer ter wereld weet dat als hij witte kippen en zwarte kippen heeft, de zwarte kippen het beter doen als ze op één erf voor zichzelf worden gehouden.' (36)

Bull Connor kondigde aan dat hij moe was van het luisteren naar vrijheidsliedjes en beval de studenten terug te brengen naar Nashville. Salynn McCollum werd vrijgelaten onder de voogdij van haar vader, was al op de terugweg naar New York. Walter McCollum vertelde verslaggevers: "Ik heb haar naar Nashville gestuurd om een ​​opleiding te volgen, niet om in deze integratie verwikkeld te raken." Connor nam hen mee naar de grensstad Ardmore, Alabama, en adviseerde hen om een ​​trein of bus terug naar Nashville te nemen. (37)

William E. Harbour, John Lewis, James Zwerg, William Barbee, Catherine Burks en anderen keerden echter terug naar het busstation van Montgomery. Ze werden ook vergezeld door andere Freedom Fighters, waaronder Susan Wilbur, Susan Herrmann, Bernard Lafayette, Paul Brooks, Allen Cason en Frederick Leonard. De Riders waren bereid om op de terminal te overnachten. Lewis merkte op: "We konden ze door de glazen deuren en ramen aan de straatkant zien, naar ons gebarend en schreeuwend. Af en toe viel er een steen of baksteen door een van de ramen bij het plafond. De politie bracht honden binnen en we zie ze buiten, trekken aan hun leiband om de menigte terug te houden." (38)

Een groep blanke mannen gewapend met loden pijpen en honkbalknuppels. Lewis herinnerde zich later: "Uit het niets, uit alle richtingen, kwamen mensen. Blanke mensen. Mannen, vrouwen en kinderen. Tientallen van hen. Honderden. Uit steegjes, uit zijstoelen, om de hoeken van kantoorgebouwen, ze kwamen overal vandaan, uit alle richtingen, allemaal tegelijk, alsof ze uit een poort waren gelaten... Ze droegen elk geïmproviseerd wapen dat je je maar kunt voorstellen: honkbalknuppels, houten planken, bakstenen, kettingen, bandenlichters, pijpen, zelfs tuin gereedschap - schoffels en harken. De ene groep had een vrouw vooraan, hun gezichten vertrokken van woede, schreeuwend." (39)

Ook James Zwerg kreeg een verschrikkelijk pak slaag. Frederick Leonard merkte op dat, aangezien Zwerg een blanke man was, hij een bijzonder doelwit was voor hun woede. "Het was alsof die mensen in de menigte bezeten waren. Ze konden niet geloven dat er een blanke man was die ons zou helpen... Het is alsof ze de rest van ons ongeveer dertig seconden niet hebben gezien. zie ons helemaal niet." (40) Klansmen schopten Zwerg in de rug voordat hij hem met zijn eigen koffer op zijn hoofd sloeg. Lucretia R. Collins herinnerde zich: "Sommige mannen hielden hem vast terwijl blanke vrouwen met hun nagels in zijn gezicht klauwden. En ze hielden hun kleine kinderen omhoog - kinderen die niet ouder konden zijn dan een paar jaar - om in zijn gezicht te klauwen. Ik moest mijn hoofd draaien omdat ik het gewoon niet kon zien." (41)

Susan Herrmann herinnerde zich later: "De menigte kwam steeds dichterbij en begon te schreeuwen 'Haal ze! Haal ze!'. Ze pakten Jim Zwerg van Beloit College in Wisconsin op, de enige blanke jongen in onze groep, en gooiden hem op de grond Ze schopten hem bewusteloos. Toch vochten we niet terug. Maar we geloofden ook niet in rennen. Ik zag enkele mannen jongens vasthouden, die bijna bewusteloos waren, terwijl blanke vrouwen hen sloegen met portemonnees. De blanke vrouwen schreeuwden 'Dood ze!' en andere gemene kreten. De politie kwam en zei dat ze ons in beschermende hechtenis zouden zetten. Ze deden alsof we gek waren. Ze konden gewoon niet begrijpen waarom we vrijheidsrijders zouden zijn. Maar hoewel ze niet geloofden in wat we deden , ze hebben ons wel beschermd en in die zin hielden ze zich aan de wet." (42)

John Lewis was geveld door een klap van een houten Coco-Cola-krat en lag bewusteloos op de grond. James Zwerg en William Barbee waren ook op de grond. Barbee werd gestampt en geschopt door een honende zwerm relschoppers die schreeuwden: 'Dood hem! Dood hem!' De levens van Zwerg, Lewis en Barbee werden allemaal gered door Floyd Mann, de directeur van het Alabama Department of Public Safety. "Ik kreeg vertrouwelijke informatie dat er niemand aanwezig zou zijn toen ze bij het busstation in Montgomery aankwamen dat de politie van plan was vakantie te nemen." Mann arriveerde om de menigte te vinden die de Freedom Riders probeerde te vermoorden: "Die vrijheidsrijders, sommigen van hen werden geslagen met honkbalknuppels... en vertelde hen dat tenzij ze onmiddellijk stopten, ze gewond zouden raken. En het stopte onmiddellijk." (43)

Er werden pogingen ondernomen door journalisten die door kranten van landelijke kranten waren gestuurd om de Freedom Riders te verslaan, om de mannen naar het ziekenhuis te krijgen. Politiecommissaris L. B. Sullivan vertelde onderzoekende verslaggevers dat alle ambulances voor blanken buiten dienst waren vanwege pech. Zwerg werd op de achterbank van een witte taxi gezet, die prompt door de chauffeur werd verlaten. Een Afro-Amerikaanse taxichauffeur bood aan om Lewis en Barbee naar een ziekenhuis te brengen, maar de segregatiewetten dwongen Zwerg om achter te blijven. Uiteindelijk stond de politie toe dat Zwerg door een zwarte ambulance naar een katholiek ziekenhuis werd gebracht, dat ermee instemde hem op te vangen. (44)

De vrouwen Freedom Riders renden voor veiligheid. De vrouwen benaderden een Afro-Amerikaanse taxichauffeur en vroegen hem om hen naar de First Baptist Church te brengen. Hij was echter niet bereid om de beperkingen van Jim Crow te schenden door blanke vrouwen te nemen. Hij stemde ermee in om de vijf Afro-Amerikanen mee te nemen, maar de twee blanke vrouwen, Susan Wilbur en Susan Herrmann, bleven op de stoep staan. Ze werden nu aangevallen door de blanke menigte. (45)

John Seigenthaler, die door procureur-generaal Robert Kennedy was gestuurd om te onderhandelen met gouverneur John Patterson van Alabama, probeerde de menigte in te rijden om een ​​jonge vrouw te redden die werd aangevallen. Freedom Riders (2006): "Plots blokkeerden twee ruw uitziende mannen gekleed in overalls zijn pad naar de autodeur en eisten te weten wie hij was. Seigenthaler antwoordde dat hij een federale agent was en dat ze zijn gezag maar beter niet konden betwisten. Voordat hij meer kon zeggen, sloeg een derde man hem met een pijp op zijn achterhoofd. Hij viel bewusteloos op het trottoir, waar hij door andere leden van de menigte in zijn ribben werd getrapt.' (46) De menigte 'schopte zijn bewusteloze lichaam halverwege onder de auto'. (47)

Robert Kennedy, riep op tot een "afkoelingsperiode" en een stopzetting van de ritten. De Freedom Riders weigerden dit te doen. James Zwerg, die vanuit zijn ziekenhuisbed sprak, verzekerde verslaggevers dat "deze afranselingen ons niet van ons doel kunnen afhouden. We zijn geen martelaren of publiciteitszoekers. We willen alleen gelijkheid en gerechtigheid, en we zullen het krijgen. We zullen onze reis voortzetten één manier of een andere. We zijn bereid om te sterven." (48) William Barbee herhaalde Zwerg's belofte: "Zodra we hiervan hersteld zijn, beginnen we opnieuw... We nemen alles wat het Zuiden te bieden heeft en komen nog steeds terug voor meer." Helaas kon Barbee dit niet doen als gevolg van de afranseling die hij kreeg hij was voor het leven verlamd en stierf vroegtijdig, (49)

Volgens Ann Bausum: "Zwerg kreeg aan het einde van de rellen geen onmiddellijke medische hulp onder het voorwendsel dat er geen witte ambulances beschikbaar waren voor vervoer. Hij bleef tweeënhalve dag bewusteloos in een Montgomery-ziekenhuis na de mishandeling en bleef in totaal vijf dagen in het ziekenhuis. Pas later stelden artsen vast dat zijn verwondingen een gebroken rug omvatten." (50)

James Zwerg merkte later op: "Er was bijzonder heldhaftig in wat ik deed. Als je over heldendom wilt praten, denk dan eens aan de zwarte man die waarschijnlijk mijn leven heeft gered. Deze man in overall, net buiten zijn werk, liep toevallig langs toen mijn Er werd geslagen en zei: "Stop met dat kind te slaan. Als je iemand wilt slaan, sla mij dan." En dat deden ze. Hij was nog steeds bewusteloos toen ik het ziekenhuis verliet. Ik weet niet of hij leefde of stierf." (51)

Martin Luther King arriveerde in Montgomery om zijn steun te geven aan die Freedom Riders. Fred Shuttlesworth en andere burgerrechtenactivisten voegden zich bij John Lewis, Diane Nash en Wyatt Tee Walker, die fit genoeg waren om de rit naar het diepe zuiden voort te zetten. Gouverneur Patterson bestempelde de Freedom Riders als "outlaws" en ze werden gedwongen hun toevlucht te zoeken in Montgomery's First Baptist Church. King belde de procureur-generaal om te klagen over de situatie en was niet erg blij toen hij antwoordde: "Nu, dominee, vertel me dat niet. Dat weet u net zo goed als ik als de Verenigde Staten er niet waren geweest. marshals, jullie zouden nu dood zijn als Kelsey's noten!" (52)

Met zijn pogingen om racistische democratische politici in het diepe zuiden te plezieren, werd hij echter aangevallen door de liberale pers in het noorden. Bijvoorbeeld, The New York Times publiceerde een hoofdartikel waarin stond: "De kwestie in Montgomery is het recht van Amerikaanse burgers, blank en neger, om veilig te reizen in de handel tussen staten, zonder te worden getest door de zogenaamde Freedom Riders, een raciaal gemengde groep die voornamelijk bestaat uit studenten , die hun campagne voeren voor burgerrechten in het Zuiden in een Gandhiaanse geest van idealisme en van geweldloos verzet tegen een slechte traditie." (53)

De Freedom Riders waren van plan hun protest naar Mississippi te verplaatsen. President John F. Kennedy deed nog een laatste poging om dit te voorkomen en belde Martin Luther King om de actie af te blazen en hen over te halen obligaties te plaatsen zodat ze de gevangenis konden verlaten. King antwoordde: "Het is een kwestie van geweten en moraliteit. Ze moeten hun leven en lichaam gebruiken om een ​​fout recht te zetten. Ons geweten vertelt ons dat de wet verkeerd is en dat we ons moeten verzetten, maar we hebben een morele plicht om de straf te aanvaarden." Kennedy drong erop aan: "Dat zal niet het minste effect hebben op wat de regering gaat doen op dit of een ander gebied. Het feit dat ze in de gevangenis blijven, zal niet het minste effect op mij hebben." (54)

De media zouden een belangrijke rol spelen bij het veranderen van de houding van de regering-Kennedy. In de eerste bus die op 24 mei 1961 van Montgomery naar Jackson, Mississippi vertrok, werden de 12 Freedom Riders onder leiding van James Lawson vergezeld door leden van de National Guard en verschillende journalisten. De tweede bus van de Freedom Riders werd geleid door John Lewis en de derde bus door de Baptistenpredikant, John Lee Copeland. De volgende dag verliet de vierde bus Montgomery. Aan boord waren drie Baptistenpredikers, Ralph Abernathy, Fred Shuttlesworth, Wyatt Tee Walker en William Sloane Coffin, kapelaan van Yale University. (55)

Op 24 mei 1961 trad Ed Blankenheim samen met James Farmer, John Lewis, Doris Jean Castle, John Moody, Jerome Smith, Peter M. Collins, John Lee Copeland, Dion Tyrone Diamond, Grady H. Donald, Frank George Holloway, Ernest Patton , Hank Thomas, Clarence Lloyd Thomas en Leroy Glenn Wright reisden van Montgomery, Alabama, naar Jackson, Mississippi. (56) Castle vertelde Keith Weldon Medley: “Degenen die bij ons in de bus zaten, waren een groep mensen die nog nooit in elkaars gezelschap waren geweest, verbonden door een gemeenschappelijk doel. Ons enige wapen was dat we gelijk hadden in wat we deden.” (57)

Toen de bussen bij de Jackson Terminal aankwamen, gingen de Freedom Riders, zwart en wit, de witte wachtkamer in. Verscheidene maakten ook gebruik van het witte toilet. Ze werden meteen gearresteerd. Ze weigerden een aanbod van NAACP-advocaten om voor elke beklaagde een borgsom van duizend dollar te storten. Toen de Baptistenpredikant, Ralph Abernathy, werd gevraagd naar Robert Kennedy's klacht dat de Freedom Riders de natie voor de hele wereld in verlegenheid brachten, antwoordde hij: "Wel, weet de procureur-generaal niet dat we ons ons hele leven in verlegenheid hebben gebracht?" (58)

John Moody schreef aan zijn ouders: "Ik neem aan dat u de kranten hebt gelezen en dat u weet wat ik doe in Jackson, Mississippi... De rechtszaak was gisteren... We zijn nu in cellen, 6 tot een cel de blanke kerels aan het eind in een cel. We zingen en zingen en verzinnen liedjes. We oefenen en bidden en lezen passende verzen uit de Bijbel. We hebben bijna een beetje moeite vanmorgen. Een van de agenten hier vervloekte CT Vivian, die een minister uit Nashville, Tennessee, nadat hij hem had gevraagd om een ​​bevel uit te leggen om zich te gedragen. Stel je voor, volwassen mensen vertellen zich te gedragen - wat betekent dat? Betekent het niet luid praten, niet zingen of niet tellen zoals wij doen ?" (59)

In de zomer van 1961 voerde Freedom Riders ook campagne tegen andere vormen van rassendiscriminatie. Ze zaten samen, in gescheiden restaurants, lunchbalies en hotels. Dit was vooral effectief wanneer het grote bedrijven betrof die, uit angst voor boycots in het noorden, hun bedrijven begonnen te desegregeren. Norman Thomas beschreef deze jonge mensen als "seculiere heiligen" (60) IF Stone betoogde: "Zij en een paar blanke sympathisanten die zo jeugdig en toegewijd zijn als zijzelf, zijn met hun sit-ins en hun Freedom Rides een sociale revolutie begonnen in het Zuiden. Nooit heeft een kleinere minderheid meer gedaan voor de bevrijding van een heel volk dan deze paar jongeren van CORE (Congres voor Rassengelijkheid) en SNCC (Studenten Geweldloos Coördinatiecomité)." (61)

Martin Luther King beweerde dat hij "honderdduizenden" studenten bereid was naar het diepe zuiden te reizen om zich bij de protesten aan te sluiten. Het bestuur besloot actie te ondernemen. Robert Kennedy diende nu een verzoekschrift in bij de Interstate Commerce Commission (ICC) om regelgeving op te stellen om een ​​einde te maken aan rassenscheiding in busterminals. Het ICC was terughoudend, maar in september 1961 gaf het de nodige orders en het trad op 1 november in werking. James Lawson, een van de Freedom Riders, betoogde echter: "We moeten erkennen dat we ons slechts in de opmaat van de revolutie bevinden, het begin, niet het einde, zelfs niet het midden. Ik wil de winst die we hebben gemaakt niet bagatelliseren tot nu toe. Maar het zou goed zijn om te erkennen dat we concessies hebben gekregen, geen echte veranderingen. De sit-ins wonnen concessies, geen structurele veranderingen; de Freedom Rides wonnen grote concessies, maar geen echte verandering.' (62)

Walter Bergman kreeg tien dagen na de afranseling in mei 1961 een zware beroerte. Hij behield het grootste deel van zijn spraak, maar moest opnieuw leren schrijven en zichzelf voeden. Hij heeft nooit meer kunnen lopen en heeft de rest van zijn leven een rolstoel gebruikt. In 1975 getuigde Gary Thomas Rowe, een undercover-informant voor de FBI die zich bij de Ku Klux Klan aansloot, voor de inlichtingencommissie van de Senaat dat hij het bureau had verteld over de geplande aanval op de Freedom Riders, maar dat het bureau niets had gedaan om het te stoppen . Rowe's getuigenis bracht Bergman en zijn vrouw ertoe de FBI aan te klagen. Frances Bergman stierf echter in 1979. (63)

Playboy Magazine verwierf een vertrouwelijk rapport van 302 pagina's van het ministerie van Justitie uit 1979 over Rowe dat bevestigde dat de FBI van tevoren op de hoogte was van de plannen voor de aanval op de Freedom Riders en niets deed om hen te beschermen. Evenmin heeft hij procureur-generaal Robert Kennedy over deze informatie verteld. Het ministerie van Justitie verklaarde: "het is inderdaad jammer dat het bureau geen aanvullende maatregelen heeft genomen om geweld te voorkomen, zoals het informeren van de procureur-generaal en de United States Marshals Service, die misschien iets hadden kunnen doen." (64)

Dankzij dit rapport kon Freedom Riders de FBI aanklagen. In 1983 beval rechter Charles E. Stewart Jr. van de Federal District Court in Manhattan de regering om $ 25.000 te betalen aan James Peck, een van de Freedom Riders die in Birmingham zwaar geslagen was.(65) Later dat jaar ontving Bergman $ 35.000. De nalatenschap van Frances Bergman ontving $ 15.000. Alle opbrengsten werden geschonken aan de American Civil Liberties Union. ''De rechtszaak rechtte de essentiële geschiedenis van de periode'', zei Howard L. Simon, die uitvoerend directeur was van de American Civil Liberties Union in Michigan toen de rechtszaak werd berecht. ,,Het bewees dat de federale regering geen bondgenoot was van de burgerrechtenactivist, maar in feite samenwerkte met de lokale politie en de K.K.K.'' (66)

Zij en een paar blanke sympathisanten die even jeugdig en toegewijd zijn als zijzelf, zijn met hun sit-ins en hun Freedom Rides een sociale revolutie begonnen in het Zuiden. (Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten).

Toen de Greyhound-bus Anniston binnenreed, werd deze onmiddellijk omringd door een woedende menigte gewapend met ijzeren staven. De menigte verspreidde zich en de gewonden werden naar een plaatselijk ziekenhuis gebracht.

Jim Zwerg was een blanke man uit Madison, Wisconsin. Hij had veel lef. Ik denk dat dat me heeft gered, want Jim Zwerg liep voor ons uit de bus. De menigte was bezeten. Ze konden niet geloven dat er een blanke man was die ons zou helpen. Ze grepen hem vast en trokken hem de menigte in. Hun aandacht was op hem gericht. Het was alsof ze ons niet zagen.

Segregatie moet stoppen. Het moet worden afgebroken. Degenen onder ons op de Freedom Ride zullen doorgaan. Wat er ook gebeurt, we zijn hieraan toegewijd. We zullen de klappen opvangen. We zijn bereid de dood te aanvaarden. We blijven komen totdat we overal in het zuiden kunnen rijden.

Ik was er zeker van dat ik dood zou gaan. Wat voor dood zou het zijn? Zouden ze mij eerst verminken? Hoe voelt het om dood te gaan? Toen raakte ik in paniek over de verzekering. Had ik de laatste termijn betaald? Mijn vrouw en kleine meisjes - hoe zou het voor hen zijn? Nou, verdomme, als ik moest sterven, laat de organisatie dan tenminste wat uit mijn dood wringen. Ik hoopte dat de kranten er waren. Veel van hen. Met veel camera's.

Bij onze eerste stop in Virginia werd ik geconfronteerd met wat de zuidelijke blanken "apart maar gelijk" noemden. Een modern ruststation met glanzende toonbanken en grote ramen droeg het opschrift 'Wit', en een kleine houten hut ernaast had het opschrift 'Gekleurd'. De gekleurde wachtkamer was smerig, aan reparatie toe en overvol. Toen we de witte wachtkamer binnenkwamen, werd Frank Hunt prompt maar hoffelijk, op de zuidelijke manier, gevraagd om te vertrekken. Omdat ik een blanke neger ben, werd er op mij gewacht. Bevend en transpirerend liep ik door de koele nacht terug naar de bus.

Het busstation van Montgomery werd omringd door legerjeeps, vrachtwagens en de Nationale Garde in gevechtsuitrusting. We vonden de mensen van de Christian Leadership Council die waren gestuurd om ons te ontmoeten en reden voorzichtig weg, in het besef dat de minste verkeersovertreding een excuus zou zijn voor onze arrestatie.

Eenmaal over de (Mississippi) staatsgrens passeerden we een paar politieauto's, die ons begonnen te volgen. Bij onze eerste halte was het station in alle richtingen een blok afgezet. Een politieagent sprong op de bus en verbood iedereen zich te verplaatsen. Een vrouw, die een vaste passagier was, probeerde verwoed de politie ervan te overtuigen dat ze niet bij ons betrokken was. Nadat ze haar kaartje had gecontroleerd, liet de politie haar uitstappen.

Terwijl we naar Jackson rolden, deed elke afgesloten straat, elke genomen weg, elke verandering in snelheid ons hart een sprongetje maken. Onze aankomst en snelle arrestatie in het witte busstation in Jackson, toen we weigerden het bevel van een politieman op te volgen, was een opluchting.

Ik was onder de indruk van het feit dat de meeste activiteit tot nu toe bestond uit lokale mensen die aan hun lokale problemen werkten - Greensborans die in Greensboro zaten en Atlantans die in Atlanta zaten - en de druk van de oppositie om buitenstaanders te laten komen was heel, heel geweldig. Als er buitenstaanders binnenkwamen... "Haal die agitator van buiten." . Ik dacht dat dit de groei van de beweging zou beperken.... We moesten op de een of andere manier de staatsgrenzen doorbreken en het standpunt innemen dat we het recht hadden om overal in het land op te treden, ongeacht waar we onze hoed ophingen en belden. thuis, want het was ons land.

We waren ook van mening dat een van de zwakke punten van de sit-in-beweging van studenten uit het Zuiden was dat de kinderen, zodra ze gearresteerd waren, eruit sprongen... Dit was niet helemaal Gandhiaans en niet de beste tactiek. Een betere tactiek zou zijn om in de gevangenis te blijven en het handhaven van segregatie zo duur te maken voor de staat en de stad dat ze hopelijk tot de conclusie zouden komen dat ze het niet langer konden betalen. Vul de gevangenissen, zoals Gandhi deed in India, vul ze tot ze barsten als het moest. Met andere woorden, blijf binnen zonder borgtocht.

Dus dat waren de twee dingen: de staatsgrenzen doorbreken, de beweging op gang brengen, om zo te zeggen, en in de gevangenis blijven, niet alleen vanwege de publiciteitswaarde, maar ook vanwege de financiële druk die het zou uitoefenen op de segregators. We besloten dat een goede aanpak hier zou zijn om weg te gaan van de lunchbalies van restaurants. Dat was de sit-in-beweging van de zuidelijke studenten geweest, en alles wat we daaraan zouden doen zou nu een anticlimax zijn. We zouden naar een ander gebied moeten verhuizen en dus besloten we om te verhuizen naar het transport, interstate transport...

Dus schreven we, volgens de Gandhiaanse techniek, naar Washington. We schreven naar het ministerie van Justitie, de FBI en de president, en schreven naar Greyhound Bus Company en Trailways Bus Company, en vertelden hen dat we op 1 of 4 mei - wat de datum ook was, ik ben het nu vergeten - we gingen om een ​​Freedom Ride te hebben. Zwarten en blanken zouden Washington, D.C. verlaten, op Greyhound en Trailways, waarbij ze opzettelijk de gescheiden zitplaatsvereisten zouden schenden en bij elke rustplaats het gescheiden gebruik van faciliteiten zouden schenden. En we zouden de hele campagne geweldloos zijn, absoluut geweldloos, en we zouden de gevolgen van onze acties accepteren. Dit was een opzettelijke daad van burgerlijke ongehoorzaamheid...

We kregen geen antwoord van Justitie. Bobby Kennedy (procureur-generaal van de VS) geen antwoord. We kregen geen antwoord van de FBI. We kregen geen antwoord van het Witte Huis, van president Kennedy. We kregen geen antwoord van Greyhound of Trailways. We kregen geen antwoorden...

We lieten een deel van de groep van dertien aan een gesimuleerde toonbank zitten en vroegen om koffie. Iemand anders weigerde ze te bedienen, en dan zouden we anderen als blanke gangsters binnen laten komen om ze in elkaar te slaan en van de toonbank te slaan en ze rond te knijpen en tegen hun ribben te schoppen en ze te stampen, en ze waren behoorlijk realistisch moet ik zeggen. Ik dacht dat ze achterover bogen om realistisch te zijn. Ik had overal pijn. En dan zouden we een discussie aangaan over hoe de rollen werden gespeeld, of er iets was dat de Freedom Riders deden dat ze niet hadden moeten doen, zeiden dat ze niet hadden moeten zeggen, iets dat ze niet zeiden of doen wat ze zouden moeten hebben, enzovoort. Dan zouden we de rollen omdraaien en het keer op keer spelen en er lange discussies over hebben.

Ik had trouwens het gevoel dat tegen de tijd dat die groep Washington verliet, ze op alles voorbereid waren, zelfs de dood, en dit was een mogelijkheid, en we wisten het toen we in het diepe zuiden kwamen.

Via Virginia hadden we geen probleem. Ze hadden zelfs gehoord dat we eraan kwamen, Greyhound en Trailways, en ze hadden de borden For Colored en For Whites verwijderd, en we reden er dwars doorheen. Ja. Hetzelfde gold voor Noord-Carolina. De borden waren net de vorige dag naar beneden gekomen, vertelden zwarten ons. En zo deden de brieven vooraf iets.

In South Carolina was het een ander verhaal... John Lewis begon in een witte wachtkamer in een stad in South Carolina... de deur en zei: "Je kunt hier niet binnenkomen." Hij zei: "Ik heb het volste recht om deze wachtkamer te betreden volgens het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten in de zaak Boynton."

Ze zeiden: "Shit dat." Hij probeerde langs te lopen, en ze sloegen hem, sloegen hem en sloegen hem neer. Een van de witte Freedom Riders. Albert Bigelow, die tijdens de Tweede Wereldoorlog marinekapitein was geweest, een grote, lange, stevige kerel, zeer indrukwekkend, uit Connecticut - stapte toen precies tussen de gangsters en John Lewis in. Lewis had meer van de straf opgevangen. Vervolgens sloegen ze Bigelow neer en sloegen hem uiteindelijk neer, en dat kostte wat klappen, want hij was een behoorlijk stevige kerel, en hij sloeg helemaal niet terug. Ze sloegen hem neer en op dat moment arriveerde de politie en greep in. Ze hebben geen arrestaties verricht. Greep in.

Onze bus, die Anniston naderde, stopte terwijl onze chauffeur in gesprek was met de chauffeur van een uitgaande bus. Er waren geen arrestaties.

Een paar kilometer verder op de snelweg naar Birmingham klapte een band en we reden naar de kant van de weg, de menigte achter ons aan in ongeveer 50 auto's. Ze omsingelden ons weer, schreeuwend en ruiten inslaand, zwaaiend met knuppels, kettingen en pijpen; Ik heb ze alle drie gezien. Ze stormden om de bus heen, schreeuwden obsceniteiten en probeerden in te stappen, maar werden tegengehouden door Eli Cowling van de rijkswegpolitie, in burger, die met een pistool de menigte van binnenuit onze deur tegenhield. We dachten dat Cowling een gewone passagier was. Deze eenhandige actie toonde aan dat een menigte kan worden tegengehouden.

De Freedom Ride werd niet echt ruig totdat we in het diepe zuiden kwamen. Onnodig te zeggen, Anniston, Alabama, ik zal dat nooit vergeten, toen ik in de bus zat waar ze een soort brandbommen op gooiden.

Ik werd toen echt bang. Weet je, ik zat te denken - ik kijk daar uit het raam, en daarbuiten staan ​​mensen te schreeuwen en te schreeuwen. Ze braken zowat elk raam uit de bus... Ik dacht echt dat dat mijn einde zou zijn.

Ze schoten de banden eruit en de buschauffeur werd gedwongen te stoppen... Hij stapte uit, en man, hij ging ervandoor als een konijn, en dat zou best kunnen. Ik kon het hem daar niet goed kwalijk nemen. En we zaten vast in de bus. Ze probeerden aan boord te gaan. Wel, we hadden twee FBI-mannen aan boord van de bus. Het enige wat ze daar moesten doen, was observeren en feiten verzamelen, maar de menigte herkende hen blijkbaar als FBI-mannen en ze probeerden hen niet te kwetsen.

Pas toen het ding in de bus werd neergeschoten en de bus vlam vatte, liep alles uit de hand, en... toen de bus in brand stond, dacht ik... paniek kreeg me te pakken. Onnodig te zeggen dat ik die brandende bus niet zou overleven. Er was een mogelijkheid dat ik het gepeupel had kunnen overleven, maar ik was zo bang voor het gepeupel dat ik in die bus zou blijven. Ik bedoel, ik ben zo bang geworden. En toen we uit de bus stapten... eerst sloten ze de deuren en lieten ze ons niet meer uit. Maar ik ben er vrij zeker van dat ze zich realiseerden dat iemand zei: "Hé, de bus gaat ontploffen", omdat hij net was vergast, en dus begonnen ze zich toen te verspreiden, en ik denk dat dat de manier is waarop we uit de bus stapten . Anders waren we waarschijnlijk allemaal bezweken door de rook, en als we er niet uit konden komen, zouden we waarschijnlijk levend zijn verbrand of er toch op zijn verbrand. Dat is de enige keer dat ik echt, echt bang was. Ik kreeg een klap op mijn hoofd met een steen of ik denk een soort stok toen ik uit de bus kwam.

We werden naar het ziekenhuis gebracht. De bus begon te exploderen en veel mensen werden gesneden door rondvliegend glas. We werden naar het ziekenhuis gebracht, de meesten van ons, omdat ze rook hadden ingeademd... Ik denk dat ik er half uit was, half versuft, als gevolg van de rook, en, jeetje, ik kan dat spul nog steeds in me ruiken nu. Je kwam op het punt waar je de droge deining begon te krijgen. Nam ons naar het ziekenhuis, en het was ongelooflijk. De mensen in het ziekenhuis zouden niets voor ons doen. Ze zouden niet. En ik zei: "Jullie zijn dokters, jullie zijn medisch personeel." Dat zouden ze niet. Gouverneur Patterson kwam op de staatsradio en zei: "Elke relschopper in deze staat zal geen politiebescherming krijgen." En toen begon de menigte zich buiten het ziekenhuis te vormen en het ziekenhuis zei dat we moesten vertrekken. En we zeiden: "Nee, we gaan daar niet heen", en daar waren we dan. Een karavaan uit Birmingham, een karavaan van ongeveer vijftien auto's onder leiding van dominee Fred Shuttlesworth, kwam uit Birmingham om ons eruit te halen. .

In elk van die auto's zat een jachtgeweer. En Fred Shuttlesworth was op de radio gekomen en had gezegd - weet je Fred, hij is erg dramatisch - "Ik ga mijn mensen halen." Hij zei: "Ik ben een geweldloze man, maar ik ga mijn volk halen." En blijkbaar geloofden heel veel mensen in hem. Man, ze kwamen daar en ze waren een welkome aanblik. En elk van hen stapte uit met hun geweren en alles en de staatspolitie was daar, maar ik denk dat ze allemaal beseften dat dit niet het moment was om iets te zeggen, want ik ben er vrij zeker van dat er veel mensen vermoord. .

Oh, we hadden een meisje, Genevieve Hughes, een blank meisje, met een kapotte lip. Ik herinner me dat een verpleegster daar iets op aanbracht, maar verder niets. Nu ik erop terugkijk, man, we hadden daar een paar gemene mensen, die je niet eens wilden behandelen. Maar zo was het. Maar gek genoeg blijven zelfs die nare dingen me dan niet zo bij. Niet dat ik vol liefde en goede wil ben voor iedereen in mijn hart, maar ik schrijf het af aan een deel van de dingen die ik zal kunnen zitten op mijn veranda in mijn schommelstoel en mijn jonge kinderen vertellen over, mijn kleinkinderen over.

Ik neem aan dat je de kranten hebt gelezen en dat je weet wat ik doe in Jackson, Mississippi. Het lijkt bijna niet te geloven dat ik echt in Mississippi zou kunnen zijn. Het proces was gisteren. Onze advocaten waren prachtig in hun woord en daad. Ze bouwden zo'n mooie zaak op dat ik niet geloofde dat zelfs een Mississippi-rechter iets anders kon doen dan ons vrijspreken. Ze lieten twee van de aanklachten vallen waar ze ons oorspronkelijk van beschuldigden; ze waren "aanzetten tot rellen" en "niet gehoorzamen aan een officier". De advocaten probeerden te bewijzen dat de nationale garde van Mississippi ons had gearresteerd vanaf het moment dat we de grens met Alabama waren gepasseerd.

De Alabama National Guard begeleidde ons van Dr. Harris' naar het busstation en vervolgens naar de Mississippi-lijn. Het escorte bestond uit 35 patrouillewagens van stadspolitieagenten, 36 motorfietsen en vrachtwagenladingen van nationale garde. We verlieten Alabama in twee bussen. Ik zat op de tweede.

De behandeling hier beneden was zo humaan dat we elk motief achterdochtigen. We hebben eindelijk besloten dat deze mensen zich zo bewust zijn van de negatieve reputatie die het woord 'Mississippi' met zich meebrengt, dat ze iets willen doen om daar verandering in te brengen. Ze weten dat onze boodschap de hoeken van de aarde zal bereiken en ze weten dat zij het zijn, niet wij, die terecht staan. Ze weten gewoon niet dat ze niet kunnen winnen. Ik denk dat deze reis de fundamenten van hun geloof in zichzelf zal doen schudden en uiteindelijk zal hun hele mythe afbrokkelen.

We zijn nu in cellen, 6 tot een cel, de blanke kerels zitten aan het einde in een cel. Vivian, een minister uit Nashville, Tennessee, nadat hij hem had gevraagd om uitleg over een bevel om zich te "gedrag". Stel je voor, volwassen mensen vertellen dat ze zich moeten gedragen - wat betekent dat? Betekent het niet luid praten, niet zingen of niet tellen zoals wij doen?

Deze mensen geloven echt dat we publiciteit zoeken, dat we worden gesteund door NAACP & CORE! Ze geloven niet dat iemand zo lang van vrijheid kan worden beroofd en dat hij zo hongerig naar vrijheid en zelfexpressie kan worden dat hij zijn leven zou geven of zijn eigen tarief zou betalen tijdens een busreis naar Jackson, Mississippi. Vóór de "rit" waren deze twee bijna synoniem in de ogen van Amerika. Mensen waren bang voor Mississippi omdat ze bang waren voor wat er zou gebeuren. Ze waren bang voor de maffia. Wij waren ook bang - ik tenminste. Maar we kwamen toch - dat is het belangrijkste. Dit is een van de belangrijke dingen die ik het afgelopen jaar heb meegemaakt en het weinige dat ik sindsdien voor de "beweging" heb gedaan. Ik ben van binnen gegroeid. Ik ben beter voor wat ik heb gedaan en de mensen met wie ik de kans heb gehad om mijn acties en mijn ideeën te associëren. We merken dat we veel gemeen hebben. Veel van wat we gemeen hebben, is gemeengoed omdat we vanaf onze geboorte met een gemeenschappelijke vijand te maken hebben gehad - segregatie, mentaal gevangengezet door een systeem dat zo vernederend is als segregatie.

Zeg hallo tegen iedereen. Ik ben in orde en zal zijn voor zover ik kan zien. Als iemand het vraagt, zeg dan dat in de gevangenis zitten in Mississippi niet de "hel" is die ik dacht dat het zou zijn. Ik bid dat het zo blijft, maar als het niet zo is, zijn we dat wel
daar ook op voorbereid. Vertel het eerwaarde Lewis, vertel het de kerk, vertel het overal; & als de luisteraars zich de tijd kunnen veroorloven, zeg dan dat ze ook moeten komen.

We hoorden geruchten enkele weken voordat ze in Alabama aankwamen. Het was ook iets waar de rijkspolitie in het verleden niet mee te maken had gehad. We hadden lokale demonstraties van lokale mensen gehad, maar dit was de eerste keer dat we een interstatelijke beweging van de kant van mensen hadden. Het testte dingen als lunchbalies, waterfonteinen, toiletten, dus we wisten dat het naar alle waarschijnlijkheid een politieprobleem zou zijn....

Op dit moment dachten de meeste mensen in Alabama, die je hierover zou horen spreken, dat de vrijheidsrijders een groep mensen waren die - buitenstaanders die de staat binnenkwamen die naar de staat kwamen om problemen te veroorzaken. Dat zei de gemiddelde persoon in die tijd in Alabama.

Bij de verkiezing van de gouverneur van 1958 was de keuze voor gouverneur John Patterson of gouverneur George Wallace... Ik geloof dat het op dat moment in Alabama voor die kandidaten erg belangrijk was dat ze steun kregen van mensen die zich sterk voelden over deze kwestie. En dus weet je meer van wat ik bedoel, ik heb het over groepen zoals de Ku Klux Klan, dat soort mensen, want je moet onthouden dat op dat moment, in de politiek van Alabama, dat was vóór de stemact , hoe andere mensen zich op dat moment voelden, was niet van grote zorg voor mensen die zich kandidaat stelden voor gouverneur...

We wisten dat de bus vanuit Atlanta naar Alabama zou komen, we hadden geen communicatie of informatie van die mensen over welke route ze zouden nemen in Alabama, dus besloten we dat ten behoeve van de staatspolitie en ook om te proberen deze bus en de mensen in de bus te beschermen, zou het voor ons belangrijk zijn om een ​​soort van informatie te hebben. Dus stuurden we een van de staatsrechercheurs, ene meneer L. Cowden, naar Atlanta om in die bus te stappen. Dit was op zondag, ik herinner me, nieuwjaarsdag 1961...

We wisten dat het voor de staatspolitie erg belangrijk zou zijn om te weten welke route deze mensen zouden nemen als ze in Alabama aankwamen. Dus we dachten dat het een goed idee zou zijn om een ​​staatsonderzoeker naar Atlanta te sturen om in deze bus te stappen. En Moederdag 1961 was toen ze in Alabama aankwamen; Anniston, Alabama. Terwijl deze bus in Anniston was, uh, omsingelden de Ku Klux Klan en andere leden die bus en lieten de mensen niet uit de bus.Terwijl het in het busstation was, sneden ze ook de banden van de bus door. Ze wisten dat die banden het zouden begeven, dus toen de bus Anniston verliet in de richting van Birmingham, volgde de Klan de bus op de snelweg....

Enkele kilometers buiten Anniston ging de band kapot in de bus. De bus stopte. De Klan had de bus tot dit punt gevolgd. Op dat moment staken ze de bus in brand, dat deden de Klansmen. Die mensen in de bus konden niet uit de bus, en als we de staatsrechercheur niet in de bus hadden gehad, denk ik dat iedereen in de bus zou zijn verbrand. Maar de onderzoeker deed de deur van het slot, trok zijn pistool en liet zijn insigne zien, deed de mensen weer naar boven en haalde de mensen uit de bus. Vanaf dat punt verspreidden ze zich rond waar de bus in brand stond en de meer troopers arriveerden en toen arriveerde er een andere bus en ze namen die groep mee naar Birmingham, waar een nieuwe uitbraak plaatsvond...

Politiecommissaris Bull Connor had op dat moment de leiding over de politieafdeling in Birmingham... Voor zover ik me herinner, toen de bus in Birmingham aankwam, werd mij verteld dat er ofwel geen politieagenten waren, ofwel te weinig politieagenten om de situatie aan te pakken. Veel mensen raakten gewond, gewond, sommigen ernstig en wat er daarna gebeurde met de mensen in de bus weet ik niet, maar ik denk dat ze allemaal op een gegeven moment naar een centrale locatie zijn gedragen....

Na wat er gebeurde in Anniston, Alabama en Birmingham, als directeur van openbare veiligheid, wist ik zeker dat we een enorm probleem hadden. Dat deed de gouverneur ook, en blijkbaar ook procureur-generaal Kennedy, want op dat moment begon hij mensen naar Alabama te sturen, zoals de heer John Siegenthaler, ook de heer Whizzel White, die nu lid is van het Hooggerechtshof, en anderen . Dus begonnen we te proberen een plan te ontwikkelen om die mensen van en naar Alabama naar Montgomery en verder naar Mississippi te krijgen. Er werden dus verschillende vergaderingen gehouden, één in het kantoor van de gouverneur, waar ik, de heer John Siegenthaler, aanwezig was, waar hij de verzekering wilde van de gouverneur dat wet en orde zou heersen in de staat. Gouverneur Patterson was zeker gekozen als kandidaat voor wet en orde, en ik voelde me op dat moment, ook al was de politieke situatie zodanig dat ik de situatie begreep waarin gouverneur Patterson zich politiek bevond. Ik had ook het gevoel dat gouverneur Patterson van mening was dat ik ervoor zou zorgen dat de openbare orde in Alabama zou heersen. Dus ik verzekerde meneer Siegenthaler op dat moment dat ik voelde dat we de wet en orde in Alabama konden handhaven...

Gouverneur Patterson bevond zich destijds naar mijn mening in een verschrikkelijke politieke situatie omdat juist de mensen die hem zo actief en openlijk hadden gesteund, enkele van de mensen waren die echt heel kritisch waren over deze mensen die Alabama binnenkwamen, de vrijheidsrijders, dus Ik voelde dat naar alle waarschijnlijkheid, gouverneur Patterson zich in een situatie bevond waarin hij zich liever niet aan de regering beloofde, gezien de situatie waarin hij zich bevond in Alabama...

Ik denk dat zowel president Kennedy als de procureur-generaal Robert Kennedy van mening waren dat gouverneur Patterson als gouverneur van Alabama op dat moment niet moest aarzelen om die toezegging te doen, maar ik denk echt niet dat een van hen de positie begreep waarin de gouverneur zich bevond in Alabama politiek, met zijn eigen kiesdistrict...

De staatspolitie en meneer Siegenthaler, samen met andere regeringsfunctionarissen, misschien enkele marshals, assistenten, hebben we vastgesteld dat de beste manier en de veiligste manier om die mensen Montgomery en verder Mississippi binnen te krijgen, was om er zeker van te zijn dat ze beschermd. Dus toen ze Birmingham verlieten, hadden we 16 snelwegpatrouillewagens voor die bus, en 16 patrouillewagens achter de bus, met troopers, en we hadden ook kleine vliegtuigen die verkenningsvluchten uitvoerden, uitkijkend naar bruggen, waar iemand zou kunnen proberen die bus te saboteren. In die periode kreeg ik vertrouwelijke informatie dat er niemand aanwezig zou zijn als ze bij het busstation in Montgomery aankwamen dat de politie van plan was vakantie te nemen. Dus we zorgden ervoor dat we niet in die situatie terecht wilden komen, dus lieten we onmiddellijk honderd staatsagenten Montgomery binnenkomen. En we hebben die troopers ingekwartierd bij de politieacademie van Alabama omdat we ze niet naar het busstation wilden brengen, want op dat moment in Alabama kwam de staatspolitie nooit een stad binnen tenzij ze waren uitgenodigd. Ofwel werd het duidelijk dat de openbare orde volledig was ingestort... Dus op het moment dat de bus bij het busstation van Montgomery aankwam, waren alleen de assistent-directeur, de heer W.R. Jones en ikzelf aanwezig toen de bus arriveerde. Zodra de mensen uit de bus begonnen te stappen, zag ik deze vreemde mensen rondom de bus waarvan ik meteen wist dat het Klansmannen waren. Nauwelijks toen ze uit de bus waren gestapt ontstond er een rel. Op dat moment werd het me zeker duidelijk dat de openbare orde was verstoord en dat er geen politie rond het busstation is. Dus lieten we meteen die honderd staatsagenten komen die we hadden ingekwartierd op de politieacademie. En voordat ze daar aankwamen, raakten verschillende mensen gewond en moesten we auto's besturen om sommigen naar het ziekenhuis te brengen...

Die vrijheidsrijders, sommigen van hen werden geslagen met honkbalknuppels, sommige camera's van de nieuwsmensen werden verpletterd. Daarom moesten we onze toevlucht nemen tot het trekken van wapens, om dat te stoppen en ook om een ​​aantal van die mensen naar het ziekenhuis te krijgen. En het stopte meteen....

Nadat een van de vrijheidsrijders bewusteloos was geslagen, hebben we hem naar een auto gebracht en naar het ziekenhuis gestuurd. Toen werd ik erop attent gemaakt dat een andere persoon bewusteloos was geslagen en naar het ziekenhuis was gebracht en ik zijn inloggegevens ophaalde en zij, ik denk dat ze voor het busstation uit zijn zak waren gevallen, en kijkend naar die inloggegevens Ik zag dat het de heer John Siegenthaler was. Nadat de troopers alles onder controle hadden op het busstation, ging ik naar het ziekenhuis om te controleren of het meneer Siegenthaler was en of het meneer Siegenthaler was en hij bewusteloos was geslagen.

De Kennedy's bedoelden het goed, maar ze voelden het niet. Ze kenden geen zwarten toen ze opgroeiden - er waren geen zwarten in hun gemeenschappen of naar hun scholen. Maar hun neigingen waren goed. Ik had in die jaren de indruk dat Bobby deed wat er om politieke redenen moest gebeuren. Hij was zich zeer bewust van het feit dat ze een nipte verkiezing hadden gewonnen en hij was bang dat als ze het Zuiden tegenwerkten, de Dixiecraten hen de volgende verkiezingen zouden kosten. En hij bleek heel, heel voorzichtig te zijn en heel voorzichtig om dat niet te doen. Maar we veranderden de vergelijking daar beneden, dus het werd gevaarlijk voor hem om niets te doen.

We moeten erkennen dat we ons slechts in het voorspel van de revolutie bevinden, het begin, niet het einde, zelfs niet het midden. De sit-ins wonnen concessies, geen structurele veranderingen; de Freedom Rides wonnen grote concessies, maar geen echte verandering.

Er zal geen revolutie zijn totdat we negergezichten zien in alle posities die helpen om de publieke opinie te vormen, helpen om het beleid voor Amerika vorm te geven.

Een federale rechter in Mississippi zal meer doen om een ​​revolutie teweeg te brengen dan 600 maarschalken naar Alabama te sturen. We mogen nooit toestaan ​​dat de president marshals vervangt door mensen in posities te plaatsen waar ze de openbare orde kunnen beïnvloeden. .

Onthoud dat de manier om deze revolutie van de grond te krijgen is door de morele, spirituele en politieke druk te smeden die de president, de natie en de wereld niet kunnen negeren.

V: Je raakte betrokken bij de Freedom Rides...

Zwerg: Nou, we kregen bericht over de CORE Freedom Ride en we wisten dat John Lewis, een lid van onze organisatie, erbij betrokken zou zijn. We hoorden van de brand in Anniston... we hadden een bijeenkomst tot diep in de nacht zodra we erover hoorden. Het gevoel was dat als we die geweldplegers zouden laten geloven dat mensen zouden stoppen als ze gewelddadig genoeg waren, we serieuze stappen achteruit zouden zetten. Meteen was het gevoel dat we moesten rijden. We belden Dr. King, we belden James Farmer. Er was een besef dat onze telefoons werden afgeluisterd, dus het gevoel was dat ze wisten wat we gingen doen. Ons plan was anders dan dat van CORE. Terwijl zij hun bussen charterden, gingen wij gewoon kaartjes kopen en in de bus stappen. Dat vonden we nog belangrijker -- een kaartje kopen, net als elke andere reiziger. We kregen geen speciale bus, we gingen gewoon op de bus stappen.

Er werd besloten dat we twaalf mensen zouden sturen. Ik was een van de 18 die vrijwillig meeging. Er is mij gevraagd waarom ik vrijwillig meeging... Ik moet zeggen dat het op dat moment niet eens een vraag was. Het was voor mij het juiste om te doen. Ik heb er nooit aan getwijfeld.

V: Hoe heb je je voorbereid?

Zwerg: Nadat we het hadden uitgepraat en ik een van de uitverkorenen was om te gaan, ging ik terug naar mijn kamer en besteedde veel tijd aan het lezen van de bijbel en bidden. Vanwege wat er in Birmingham en in Anniston was gebeurd, omdat onze telefoons werden afgeluisterd... had niemand van ons eerlijk gezegd verwacht dit mee te maken. Ik belde mijn moeder en legde haar uit wat ik ging doen. De opmerking van mijn moeder was dat dit mijn vader zou doden - en hij had een hartkwaal - en ze hing eigenlijk op. Dat was heel moeilijk, want dit waren de twee mensen die me leerden lief te hebben en toen ik probeerde liefde te leven, begrepen ze het niet. Nu ik een ouder en een grootouder ben, begrijp ik wat meer waar ze vandaan kwamen. Ik heb ze een brief geschreven om te versturen als ik dood zou gaan. We hadden wat tijd om een ​​koffer in te pakken en toen ontmoetten we elkaar om naar de bus te gaan.

V: Hoe was de reis?

Zwerg: We hebben net de kaartjes gekregen en zijn in de bus gestapt. Ik ging voor in de bus zitten met Paul Brooks. Paul zat bij het raam; Ik zat bij het gangpad. De rest van de zwarten en een blank meisje, Celine McMullen, zouden achterin gaan zitten.

Het was een rustige rit totdat we bij de stadsgrenzen van Birmingham kwamen. We werden aangehouden door de politie... Ze kwamen op de bus en zeiden: "Dit is een Freedom Rider-bus, wie komt hier vanuit Nashville? En de buschauffeur wees naar Paul en mij. Ze kwamen naar voren en begonnen Paul echt te pesten , je weet wel: "Sta op... waarom zit je niet achter in de bus?" En hij zei dat hij zich erg op zijn gemak voelde waar hij was. Dus plaatsten ze hem onder arrest. En ze vroegen me om te verhuizen zodat ze konden ga naar hem toe... en ik zei: "Ik voel me ook erg op mijn gemak waar ik ben."

We werden allebei gearresteerd, uit de bus gehaald en in de politieauto gezeten, ik weet niet hoe lang. Uiteindelijk hebben ze ons naar de gevangenis van Birmingham gebracht en vingerafdrukken van ons genomen. Ze hebben me een tijdje in een isoleercel gezet. Toen stopten ze me in bij een kerel die een misdadiger was. Ik bedoel, ik heb mijn pak en stropdas aan en ik heb mijn zakbijbel bij me. Ik denk dat hij dacht dat ik een geestelijke was die aan het bellen was. Uiteindelijk gooiden ze me in een dronken tank, met ongeveer twintig mannen in verschillende staat van dronkenschap, en kondigden in niet mis te verstane bewoordingen aan dat ik lid was van de Freedom Riders. Hier is hij, jongens, heb hem! Ik wist niet wat er ging gebeuren en ik zei eigenlijk: "Hoe denken jullie hierover? Weten jullie waar ze het over hebben?" En ze begonnen me wat vragen te stellen.

Een van de dingen waar we het over eens waren, is dat als je gevangen wordt gezet, nummer één, je in hongerstaking gaat, omdat we in onze gedachten illegaal gevangen zaten. Je houdt geen pleidooi tegen, je betaalt de borgsom niet en springt. Je blijft. Maar hier was ik. Een enkele blanke. En ik wist niet wat er met Paul was gebeurd. Ik wist niet wat er met de rest van de mensen in de bus was gebeurd. Ik begon de toestand te zien waarin sommige dronkaards zich bevonden, en ik probeerde wat handdoeken te krijgen en de zieke jongens op te ruimen. Ik heb net met sommigen van hen gepraat en geen van hen heeft me ooit te pakken gekregen. Kortom, we spraken over wat ik geloofde en wat zij geloofden.

Ik ontdekte dat, aangezien het Zuiden overwegend baptisten was, er in die tijd min of meer op katholieken werd neergekeken. Verrassend genoeg waren 19 van de 20 jongens in de dronken tank katholiek! Dus we hadden iets meer gemeen dan ze zich realiseerden.

V: Kon je contact opnemen met de andere renners?

Zwerg: Muziek was vaak de manier waarop we communiceerden in de gevangenis. Houd je ogen op de prijs, Hold On heeft prachtige teksten...

Paul en Sylus vastgebonden in de gevangenis

heeft niemand onze borgtocht betaald

Houd je ogen op de prijs gericht, wacht even.

Ik zong het voor mijn celgenoten en ze vonden het leuk. Dus ik heb waarschijnlijk tien van deze jongens die met me meezingen. Ze hadden de rest van de mensen in de bus in beschermende hechtenis genomen en ik had ze horen zingen. Nu konden ze deze groep horen zingen en wisten ze dat ik in orde was.

We moesten nog naar de rotzooi, ook al at je niet. Op een dag kwam er een kerel binnen die behoorlijk ziek was en ik smokkelde een boterham terug naar de cel voor hem. Ik wist niet dat op die daad drie maanden gevangenisstraf stond. Maar door hem een ​​boterham te geven -- ineens was ik een goede vent en niemand zou me een hand geven. Dus de twee en een halve dag dat we in de gevangenis zaten, waren prima. We leerden elkaar kennen. We hebben gepraat. Toen ik in de rechtbank was, was ik erg blij dat een aantal van deze jongens naar me toe kwamen en zeiden: "Jim, we zijn het echt niet met je eens, maar we wensen je het allerbeste."

Vraag: Wat waren uw gedachten toen u in de bus zat?

Zwerg: Terwijl we van Birmingham naar Montgomery gingen, keken we uit de ramen en werden we een beetje overweldigd door het machtsvertoon - politieauto's met machinegeweren op de achterbank, vliegtuigen die overgingen... Het was een instelling.

V: U werd aangevallen toen u bij het busstation aankwam?

Zwerg: Het idee was dat auto's uit de gemeenschap ons zouden ontmoeten. We zouden ons verspreiden in deze auto's, de gemeenschap ingaan en de mogelijkheid van geweld vermijden. En de volgende ochtend zouden we terugkomen naar het station en ik zou de gekleurde diensten gebruiken en zij zouden naar enkele van de witte diensten gaan -- het toilet, de waterfontein, enz. En dan zou je op de bus stappen en ga naar de volgende stad. Het was bedoeld om zo geweldloos mogelijk te zijn, om confrontaties zoveel mogelijk te vermijden.

Nou, voordat we uit de bus stapten, keken we naar buiten en zagen de menigte. Je kon dingen in hun handen zien -- hamers, kettingen, pijpen... er was een gesprek over. Toen we uit de bus stapten, was er enige angst. We gingen op zoek naar de auto's. Maar de menigte had het busstation omsingeld, dus er konden geen auto's binnenkomen en we realiseerden ons op dat moment dat we het zouden gaan halen.

Er was een kerel, een verslaggever, met een oude boemmicrofoon en hij was de menigte aan het pannen. En toen kwam deze zwaargebouwde kerel in een wit T-shirt... hij had een sigaar zoals ik me herinner... kwam naar buiten en greep de microfoon en sprong erop... sloeg hem gewoon kapot... vertelde eigenlijk de pers , "Ga terug! Je gaat hier geen foto's van maken. Je kunt beter wegblijven of je krijgt het de volgende keer."

Ik boog mijn hoofd en vroeg God mij de kracht en liefde te geven die ik nodig had, dat ik mijn leven in zijn handen zou leggen en hen te vergeven. En ik had de meest geweldige religieuze ervaring. Ik voelde een aanwezigheid zo dicht bij me als de adem zelf, als je wilt, die me rust gaf, wetende dat wat er ook kwam, het goed was. Voordat ik mijn ogen opendeed, werd ik gegrepen. Ik werd over een reling getrokken en op de grond gegooid. Ik herinner me dat ik op handen en voeten probeerde op te staan ​​omdat je probeert terug te keren naar je groep.

Een van de dingen waar ik eerder op gezinspeeld heb, was de kracht die we van elkaar kregen. Tot op de dag van vandaag ben ik er zeker van dat ik niet de meest geweldloze persoon ter wereld ben, maar de kracht van die mensen met mij gaf me een kracht die mijn eigen mogelijkheden te boven ging. Net zoals wanneer we zagen dat iemand anders werd geslagen, ging ons hart naar hen en onze kracht ging naar hen.

V: Was je gewond?

Zwerg: Traditioneel werd een blanke man als eerste uitgekozen voor het geweld. Dat gaf de rest van de mensen een kans om weg te komen. Ik kreeg te horen dat verschillende mensen probeerden het busstation binnen te komen. Ik werd tegen de grond geslagen. Ik herinner me dat ik een schop tegen mijn rug kreeg en mijn rug hoorde kraken en de pijn. Ik viel op mijn rug en er kwam een ​​voet op mijn gezicht. Het volgende dat ik me herinner is dat ik wakker werd achter in een auto en John Lewis me een doek overhandigde om mijn gezicht af te vegen. Ik viel weer flauw en toen ik wakker werd, zat ik in een ander rijdend voertuig met een paar heel zuidelijk klinkende blanken. Ik dacht dat ik weg was om gelyncht te worden. Ik had geen idee wie ze waren. Opnieuw raakte ik bewusteloos en werd wakker in het ziekenhuis. Ik kreeg te horen dat ik anderhalve dag bewusteloos was geweest. Een van de verpleegsters vertelde me dat een andere kleine menigte zou proberen me te lynchen. Ze waren binnen een half blok van het ziekenhuis gekomen. Ze zei dat ze me knock-out sloeg voor het geval ze het zouden halen, zodat ik niet zou weten wat er aan de hand was. Ik bedoel, die foto's die in de tijdschriften verschenen, het interview... Ik herinner me ze helemaal niet. Ik herinner me een klas studenten -- ik denk dat ze de middelbare schoolleeftijd hadden en me een keer kwamen bezoeken.

V: Wat was de reactie van uw familie op dit alles?

Zwerg: Mijn vader had een lichte hartinfarct en mijn moeder had bijna een zenuwinzinking. Een van de dingen die ik sindsdien heb ontdekt, nadat ik de kans heb gehad om echt met een aantal van de anderen te praten, is dat we bijna allemaal op de een of andere manier een of andere vorm van echte emotionele problemen hadden met familie of persoonlijk. Sommige mensen hadden het heel moeilijk - na zo'n geweldige steungroep en een sfeer van liefde te hebben gehad - om zich opnieuw aan te passen.

Anderen hebben medische problemen gehad, dat soort dingen. Jarenlang heb ik er nooit met mijn vader over kunnen praten. Hij... je kon de bloeddruk gewoon zien stijgen. Ik denk dat mijn moeder het uiteindelijk begreep. Ik heb psychotherapie ondergaan toen ik op het seminarie zat, alleen vanwege de woede die zich ontwikkelde. Nogmaals, deze mensen die van me hielden en me leerden lief te hebben, hielden niet van wat ik deed toen ik mijn leven op het spel zette. Daar heb ik mee moeten worstelen en het door moeten werken.

In een bus die door het diepe zuiden reisde, zei een jeugdige neger kalm: "We kunnen alles aan wat de blanke kan voorschotelen, maar we willen onze rechten. We weten wat ze zijn - en we willen ze nu." Midden in een slapeloze nacht in zijn kantoor van het ministerie van Justitie in Washington hing de 36-jarige Amerikaanse procureur-generaal Robert Kennedy zijn telefoon op en zei vermoeid: "Het is alsof je Russische roulette speelt." En in Montgomery, de hoofdstad van Alabama en de geboorteplaats van de Confederatie, klaagde gouverneur John Patterson, 39, met een puur witte anjer in zijn revers, bitter: "Ik word het beu om midden in de nacht te worden opgeroepen en bevolen om dit te doen en bevolen om dat te doen."

De jonge neger, de jonge procureur-generaal en de jonge gouverneur van het zuiden waren vorige week centrale figuren in een nationaal drama.Het was een drama van conflict en geweld. Het zag Amerikaanse marshals en de staat van beleg in Alabama. Het zag agenten met politiehonden op patrouille in Mississippi. Het was het drama van de Freedom Riders en het vertegenwoordigde een nieuwe en massale aanval op de segregatie in het Zuiden van de VS.

De aanval werd eind vorige maand gelanceerd toen een groep van zes blanken en zeven negers per bus van Washington naar New Orleans wilde rijden. De geïntegreerde reis werd gesponsord door het Congress of Racial Equality, een in Manhattan gevestigde organisatie. Het doel was om, door problemen te veroorzaken, te bewijzen dat reizen tussen de staten in het zuiden in feite nog steeds gescheiden is, hoewel wettelijk geïntegreerd. De originele Freedom Riders passeerden met weinig incidenten Virginia, North Carolina, South Carolina en Georgia. Toen kwamen ze naar Alabama - waar ze de problemen vonden die ze wilden.

Daarvoor konden ze gouverneur John Patterson gedeeltelijk bedanken. Patterson, een militante segregationist die Ku Klux Klan om steun vroeg in zijn verkiezingscampagne, zei ooit dat integratie alleen 'over mijn lijk' naar Alabama zou komen. In zijn inaugurele rede verklaarde Patterson: "Ik zal me verzetten met elk grammetje energie dat ik bezit en zal elke macht gebruiken die tot mijn beschikking staat om te voorkomen dat blanke en negerrassen in de klaslokalen van deze staat vermengd worden." Toen de Freedom Riders naderden, zei hij: "De mensen van Alabama zijn zo woedend dat ik geen bescherming kan garanderen voor dit stel oproerkraaiers."

In het vertrouwen dat het staatsgezag hen niet in de weg zou staan, vielen de bendes in Alabama de Freedom Riders in Anniston en Birmingham aan. Gehavend en gekneusd besloten de oorspronkelijke Freedom Riders hun busreis te staken en van Birmingham naar New Orleans te vliegen.

Maar wat ze begonnen waren, was nog lang niet afgelopen. Tot dan toe was er weinig actieve steun aan de Freedom Riders door de negerstudenten die vorig jaar de sit-in-gevechten tegen gescheiden zuidelijke lunchbalies vochten en wonnen. Toen de eerste Freedom Riders het opgaven, namen deze studenten het over. Ze zwoeren dat ze met de bus helemaal naar New Orleans zouden reizen - of letterlijk dood zouden gaan. Ze waren tactische discipelen van Martin Luther King Jr., de negerpredikant wiens Gandhiaanse methoden van geweldloosheid in 1956 de gemeentelijke busintegratie in Montgomery wonnen. Bereid om geslagen te worden en de gevangenis te doorstaan, sprongen de studenten vorige week op de reguliere lijnbussen en reden naar het zuiden.

In Montgomery werden de nieuwe Freedom Riders verscheurd door een andere menigte. Opnieuw faalde gouverneur Patterson - en op dat moment stuurde procureur-generaal Bobby Kennedy met tegenzin 400 Amerikaanse marshals, een troepenmacht die later werd uitgebreid tot 666. De marshals (meestal plaatsvervangende schatkistagenten) werden geleid door plaatsvervangend procureur-generaal Byron ("Whizzer" ) White, die Patterson ontmoette in een lange en boze conferentie. White legde zorgvuldig uit dat de VS de Freedom Riders-beweging niet sponsorden, maar dat de regering vastbesloten was om de wettelijke rechten van de renners te beschermen (zie kader). John Patterson had geen deel aan dergelijke verklaringen. Alabama, riep hij uit, kon zijn eigen wet en orde handhaven, en daarom waren de maarschalken overbodig. Hij dreigde zelfs de marshals te arresteren als ze een plaatselijke wet overtreden.

Terwijl White en Patterson aan het praten waren, zonden Montgomery's radiostations het nieuws uit dat negers die avond een massabijeenkomst zouden houden in de First Baptist Church. De hele dag kwamen autoladingen met grimmige blanken samen op Montgomery.

Die avond zat de kerk vol met 1200 negers. In de kelder verzamelde een groep jonge mannen en vrouwen zich en sloegen de handen ineen als een voetbalteam dat op het punt staat het veld te betreden. Het waren de Freedom Riders. Iedereen zegt "Vrijheid" beval een van de leiders. "Vrijheid", zei de groep. 'Zeg het nog eens,' zei de leider. "Vrijheid!" riep de groep. "Zijn wij samen?" vroeg de leider. "Ja. we zijn samen," was het antwoord. Daarmee liepen de jonge negers naar boven en verschenen weer achter de preekstoel. 'Dames en heren,' riep dominee Ralph Abernathy terwijl de menigte overeind schreeuwde, 'de Freedom Riders.'

"Geef ze een granaat." Langzaam, in tweeën en drieën, begon de menigte zich buiten de kerk te vormen. Mannen met overhemden die tot hun middel waren losgeknoopt slenterden door North Ripley Street en waren al snel bijna bij de steile trappen aan de voorkant van de kerk. 'Wij willen ook integreren', schreeuwde een stem. Een spervuur ​​van flessen barstte los voor de voeten van een paar nieuwsgierige negers die door de kerkdeur naar buiten tuurden. De ergste raciale strijd in de geschiedenis van Montgomery stond op het punt te beginnen.

Ondanks de lange en duidelijke opbouw naar problemen, was er slechts een handvol Montgomery-agenten aanwezig - en ze keken de andere kant op. In de bres bewoog een team van Amerikaanse marshals - de mannen waarvan Patterson had gezegd dat ze niet nodig waren. In tegenstelling tot wat het ministerie van Justitie beweerde, hadden de haastig afgevaardigde marshals geen training voor oproerbeheersing. Ze begaven zich onzeker over hun taak totdat William D. Behen, een mild ogende supervisor van de alcoholbelastingeenheid uit Florida, het bevel overnam. "Als we het gaan doen, laten we het dan doen!" hij schreeuwde. 'Wat zeg je ervan, zullen we ze een granaat geven?' Waarop Behen een traangasgranaat in de menigte gooide.

Een voormalige "freedom rider" die kreupel raakte na een aanval door leden van de Ku Klux Klan in Alabama in 1961, diende vandaag bij de Amerikaanse districtsrechtbank hier een aanklacht in tegen FBI-directeur Clarence M. Kelley en andere topambtenaren die FBI-agenten waren in het zuiden van de tijd voor hun vermeende falen om Klan-afranselingen van burgerrechtenwerkers te stoppen.

The Suit, gesponsord door de American Civil Liberties Union, eist $ 1 miljoen schadevergoeding voor Walter en Frances Bergman, die deel uitmaakten van een team van zeven vrijheidsrijders die werden geslagen door blanke burgerwachten bij een rustplaats in Anniston, Ala., 14 mei 1961 .

Bergman, 77, voormalig professor aan de Wayne State University en functionaris van het schoolbestuur van Detroit, en zijn vrouw, Frances, 73, waren actieve burgerrechtenactivisten die zich vrijwillig aanmeldden om als een van de eersten een beslissing van het Hooggerechtshof uit 1960 te testen waarin faciliteiten voor reizigers op interstate werden geïntegreerd. bussen. Door de mishandeling die Bergman opliep, raakte hij gedeeltelijk verlamd en zat hij in een rolstoel.

De rechtszaak vloeit voort uit de getuigenis die in 1975 werd gegeven door Gary Thomas Rowe, een Klan-infiltrant voor de FBI, voor de inlichtingencommissie van de Senaat dat de FBI op de hoogte was van de plannen van Klan om de "freedomriders" aan te vallen, maar niets deed om het geweld te stoppen.

Bergman werd tijdens een rustplaats in Anniston tegen de vloer van de bus geslagen en herhaaldelijk tegen het hoofd geschopt door een menigte die ook een tweede bus in brand stak, waardoor verschillende vrijheidsrijders naar het ziekenhuis werden gestuurd. niemand werd ooit veroordeeld in verband met de afranselingen, volgens het pak.

Een derde vrijheidsrijder op de Bergman's bus, James Peck, 61, een ambtenaar van de War Resisters League in New York, heeft de FBI al aangeklaagd voor $ 600.000 schadevergoeding voor het pak slaag dat hij leed in Montgomery tijdens diezelfde rit van 14 mei 1961 .

Rowe vertelde de Senaatscommissie dat hij hielp bij het onderhandelen over een overeenkomst met de staatspolitie van Alabama en de stadspolitie van Montgomery die Klansmen die dag 15 ononderbroken minuten in Montgomery gaven om burgerrechtenwerkers te verslaan met honkbalknuppels, knuppels en kettingen.

Rowe zei dat zijn FBI-oversten op de hoogte werden gehouden van de voortgang van de onderhandelingen en zelfs waarnemers naar het busstation in Montgomery stuurden om foto's te maken.

Bergman werd niet geslagen bij het Montgomery-incident, maar zijn rechtszaak beweert dat de FBI wist dat de staatspolitie van Alabama de bus volgde en zich niet zou bemoeien met geweld tegen zijn passagiers waar dan ook in Alabama.

De FBI heeft gereageerd door te beweren dat het volgens de federale wet niet bevoegd was om in te grijpen in wat een lokale politiezaak had moeten zijn.

William Goodman, de advocaat van de Bergman in Detroit, zei vandaag dat hij hoopt FBI-directeur Kelley te dagvaarden, die destijds de leiding had over het FBI-bureau in Memphis, en assistent-directeur Richard Held, die toen de leiding had over het kantoor van Mobile, Ala. beide worden genoemd in het pak, samen met Thomas Jenkins, een associate director die af en toe de leiding heeft over het kantoor in Birmingham.

Dr. Walter Bergman, een onvermoeibare voorvechter van burgerrechten die in 1961 als een van de eerste Freedom Riders brutaal werd geslagen door leden van de Ku Klux Klan en compensatie kreeg voor de aanval van de F.B.I. meer dan twee decennia later stierf hij op 29 september in een verpleeghuis in Grand Rapids, Michigan, zei zijn vrouw. Hij was 100.

Hij kreeg 10 dagen na de mishandeling een beroerte en zat de rest van zijn leven in een rolstoel.

In 1983, nadat een informant van het Federal Bureau of Investigation had getuigd dat het bureau de waarschuwingen voor de naderende aanval had genegeerd, won Dr. Bergman een schadeclaim tegen de federale regering, hoewel hij slechts $ 35.000 kreeg van de $ 2 miljoen die hij had gezocht .

''De rechtszaak rechtte de essentiële geschiedenis van de periode'', zei Howard L. Simon, die uitvoerend directeur was van de American Civil Liberties Union in Michigan toen de rechtszaak werd berecht. ''Het bewees dat de federale regering geen bondgenoot was van de burgerrechtenwerker, maar in feite samenwerkte met de lokale wetshandhaving en de K.K.K.''

De aanval en de nasleep ervan waren symbolisch voor een leven op de barricades van sociaal activisme. Van beroep een opvoeder, nam Dr. Bergman in de loop der jaren controversiële standpunten in, door in een openbaar debat in 1935 te verklaren dat de New Deal te timide was in zijn aanval op armoede, en dat de United Auto Workers het bij het verkeerde eind had om ambtenaren te verbieden om hun Vijfde amendement privilege tegen zelfbeschuldiging wanneer gevraagd naar communistische neigingen. Hij was een van de oprichters van zowel het Michigan-hoofdstuk van de A.C.L.U. en de Michigan Federatie van Leraren.

In 1953 nam het ministerie van Buitenlandse Zaken zijn paspoort in beslag terwijl hij lesgaf aan het International People's College in Elsinore, Denemarken. Zijn vrouw, Patricia, zei dat de reden een reis was die hij naar de Sovjet-Unie had gemaakt om het onderwijssysteem van dat land te bestuderen. Na protesten van organisaties voor burgerlijke vrijheden en onderwijsorganisaties werd het paspoort snel hersteld.

Dr. Bergman, de zoon van een Zweedse geïmmigreerde boer, was de derde van drie broers en zussen geboren in Youngsville, Pennsylvania. Hij studeerde op 15-jarige leeftijd af van de middelbare school en ging naar het Greenville College in Greenville, Illinois.

Hij werd opgeroepen voor het leger tijdens de Eerste Wereldoorlog en diende in het Signal Corps, waar hij leerde vliegen. De oorlog eindigde voordat hij kon deelnemen aan de strijd, en hij werd naar Duitsland gestuurd om de geallieerde bezetting te helpen beheren. Toen hij de verwoesting zag, werd hij een pacifist.

Hij keerde terug naar een fabrieksbaan in Youngsville en begon toen les te geven in Cherry Creek, N.Y. Hij verhuisde naar Detroit, waar hij les gaf op de middelbare school en nachten studeerde aan de Universiteit van Michigan om een ​​masterdiploma en vervolgens een doctoraat in het onderwijs te behalen. Hij klom op tot onderzoeksdirecteur van het Detroit-schoolsysteem en doceerde onderwijs aan de universiteiten van het systeem, die later werden samengevoegd tot Wayne State University.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog kreeg hij de status van gewetensbezwaarde, maar later meldde hij zich aan om deel te nemen aan wat hij was gaan geloven dat een morele oorlog tegen Hitler was. Hij nam deel aan de landing in Normandië. Na de oorlog bleef hij in Duitsland om samen met de Verenigde Naties vluchtelingen te helpen.

Bij zijn terugkeer naar huis bleef hij werken voor de Detroit scholen en universiteiten.

Hij bleef ook handelen op basis van sociale en politieke overtuigingen. Hij was de eerste blanke die lid werd van een zwarte Unitaristische kerk, die toen geleidelijk werd geïntegreerd. Hij vormde een pacifistische American Legion-post.

Toen het Congress of Racial Equality zijn Freedom Rides begon, waarbij zwarten en blanken met bussen door het zuiden reden om de doeltreffendheid te testen van een uitspraak van het Hooggerechtshof die het interstatelijk vervoer desegregeerde, sloot hij zich aan. Hij en zijn eerste vrouw, Frances, waren twee van de drie blanken in de eerste groep van 14 die naar het zuiden reisden, zei meneer Simon. Beiden werden brutaal aangevallen toen de bus geparkeerd stond in Anniston, Ala.

Minder dan twee weken later kreeg Dr. Bergman een ernstige beroerte. Hij heeft nooit meer kunnen lopen.

In 1975, Gary Thomas Rowe, een undercover informant voor de F.B.I. die zich bij de Klan aansloot, getuigde voor de Inlichtingencommissie van de Senaat dat hij het agentschap had verteld over de geplande aanval op de Freedom Riders, maar dat het agentschap niets had gedaan om het te stoppen.

Tijdens het getuigen droeg meneer Rowe een katoenen kap die leek op een Klan-hoofddeksel zonder het punt om zijn identiteit te beschermen. Hij stierf in 1998, zijn dood aanvankelijk gemeld onder een andere naam.

De heer Simon, nu de uitvoerend directeur van de ACLU in Florida, zei dat de getuigenis van de heer Rowe dr. Bergman ertoe aanzette de FBI aan te klagen, en hij won in 1983. Nadat hij in het voordeel van dr. Bergman had beslist, oordeelde rechter Richard A. Enslen van het Federaal District De rechtbank in Kalamazoo, Michigan, beperkte zijn prijs tot $ 35.000 omdat zijn toestand gedeeltelijk het gevolg zou kunnen zijn van een blindedarmoperatie die hij vier maanden na de mishandeling had ondergaan.

De nalatenschap van Frances Bergman, die in 1979 was overleden, werd beloond met $ 15.000. Alle opbrengsten werden geschonken aan de A.C.L.U.

Dr. Bergman bleef actief in sociale zaken tot hij minder dan twee jaar geleden het verpleeghuis binnenging, zei zijn tweede vrouw, die, als Patricia Verdier, hem en zijn eerste vrouw ontmoette tijdens een vredesdemonstratie in 1970. Ze trouwden in 1982.

Uit zijn eerste huwelijk heeft Dr. Bergman twee overgebleven dochters, Margaret Dickson uit Detroit en Barbara Boyd uit Galesburg, Illinois, evenals 10 kleinkinderen, acht achterkleinkinderen en twee achter-achterkleinkinderen.

Jaren nadat hij door Klansmen was geslagen, bezocht Dr. Bergman het busstation van Anniston opnieuw. Hij zag vier spijkergaten die ooit waren gebruikt om een ​​bord op te hangen dat twee drinkfonteinen van elkaar scheidde; nu dronken zowel zwarte als blanke mensen vrijelijk uit de fonteinen.

''Ik had een aandeel in het uittrekken van die spijkers'', zei hij.

(1) Juan Williams, Eyes on the Prize: America's Civil Rights Years (1987) pagina's 60-61

(2) Sheila Rowbotham, de bewaker (26 oktober 2005)

(3) Taylor-tak, Scheiding van de wateren: Amerika in de koningsjaren 1954-63 (1988) pagina 206

(4) Raymond Arsenault, Freedom Riders (2006) pagina 99

(5) John Lewis, Wandelen met de wind (1998) pagina 137

(6) Grand Rapids People's History Project (22 februari 2016)

(7) John Lewis, Wandelen met de wind (1998) pagina 108

(8) Walter Bergman, geïnterviewd in Bob Schultz & Ruth Schultz, De prijs van afwijkende meningen: getuigenissen van politieke repressie in Amerika (2001) pagina 157

(9) Jan Willems, Eyes on the Prize: America's Civil Rights Years (1987) pagina 148

(10) Raymond Arsenault, Freedom Riders (2006) ) pagina 98

(11) Susan Hermann, Los Angeles Times (22 mei 2011)

(12) Raymond Arsenault, Freedom Riders (2006) pagina 276

(13) Harris Wofford, Of Kennedys and Kings: Making Sense of the Sixties (1980) pagina 125

(14) Howard Zinn, SNCC: De nieuwe abolitionisten (2014) pagina 46

(15) Tijd tijdschrift (2 juni 1961)

(16) Harris Wofford, Of Kennedys and Kings: Making Sense of the Sixties (1980) pagina 152

(17) James Peck, Vrijheidsrit (1962) pagina 125

(18) Albert Bigelow, getuigenis, Onderzoekscommissie (25 mei 1962)

(19) Ed Blankenheim, geïnterviewd door Clayborne Carson (2 maart 2002)

(20) David Halberstam, de kinderen (1998) pagina's 262-263

(21) Ed Blankenheim, geïnterviewd door Clayborne Carson (2 maart 2002)

(22) Genevieve Hughes, interview, Amerikaanse ervaring: Freedom Riders (16 mei 2011)

(23) Gary Thomas Rowe, Mijn undercoverjaren bij de Ku Klux Klan (1976) pagina's 40-42

(24) James Zwerg interview in De eeuw van het volk (oktober 1996)

(25) Raymond Arsenault, Freedom Riders (2006) pagina 419

(26) Rechterlijke luisteraar, Bergman v Verenigde Staten (7 februari 1984)

(27) Dorothy B. Kaufman, De eerste vrijheidsrit: het verhaal van Walter Bergman (1989) pagina's 154-155

(28) Taylor-tak, De wateren scheiden: Amerika in de koningsjaren 1954-63 (1988) pagina 257

(29) Genevieve Hughes, interview, Amerikaanse ervaring: Freedom Riders (16 mei 2011)

(30) Harris Wofford, Of Kennedys and Kings: Making Sense of the Sixties (1980) pagina 151

(31) Anthony Lewis, Robert Kennedy in zijn eigen woorden (1988) pagina 91

(32) Taylor-tak, De wateren scheiden: Amerika in de koningsjaren 1954-63 (1988)) pagina 205

(33) Harris Wofford, Of Kennedys and Kings: Making Sense of the Sixties (1980) pagina 153

(34) Heidi Nieland-zaal, de Tennessee (2 maart 2017)

(35) John Lewis, Wandelen met de wind (1998) pagina's 151-153

(36) Raymond Arsenault, Freedom Riders (2006) pagina 197

(37) Het Birmingham-nieuws (19 mei 1961)

(38) John Lewis, Wandelen met de wind (1998) pagina's 157-158

(39) Raymond Arsenault, Freedom Riders (2006) pagina's 203-204

(40) David Niven, De politiek van onrecht (2003) pagina 76

(41) Raymond Arsenault, Freedom Riders (2006) pagina 214

(42) Susan Hermann, Los Angeles Times (22 mei 2011)

(43) Floyd Mann, directeur van het Alabama Department of Public Safety, geïnterviewd voor de Ogen op de prijs documentaire (18 februari 1986)

(44) Taylor-tak, De wateren scheiden: Amerika in de koningsjaren 1954-63 (1988) pagina's 448-449

(45) Susan Wilbur, Nashville Tennessee (22 mei 1961)

(46) Raymond Arsenault, Freedom Riders (2006) pagina 213

(47) Taylor-tak, Scheiding van de wateren: Amerika in de koningsjaren 1954-63 (1988) pagina 448

(48) Het Birmingham-nieuws (21 mei 1961)

(49) Taylor-tak, De wateren scheiden: Amerika in de koningsjaren 1954-63 (1988) pagina 537

(50) Ann Bausum, James Zwerg herinnert zich zijn vrijheidsrit (1988)

(51) James Zwerg interview in De eeuw van het volk (oktober 1996)

(52) Het Birmingham-nieuws (21 mei 1961)

(53) The New York Times (22 mei 1961)

(54) Transcriptie van gesprek tussen president John F. Kennedy en Martin Luther King (24 mei 1961)

(55) Raymond Arsenault, Freedom Riders (2006) pagina's 539-543

(56) Raymond Arsenault, Freedom Riders (2006)) pagina's 540-541

(57) Keith Weldon Medley, De New Orleans Tribune (12 juli 2016)

(58) Birmingham Post-Herald (25 mei 1961)

(59) John Moody, brief aan zijn ouders (27 mei 1961)

(60) Norman Thomas, rapport van de onderzoekscommissie (mei 1962)

(61) I. Steen, I. Stone's Weekly (4 juni 1962)

(62) James Lawson, De zuidelijke patriot (november 1961)

(63) Douglas-Martin, The New York Times (10 oktober 1999)

(64) Harris Wofford, Of Kennedys and Kings: Making Sense of the Sixties (1980) pagina 152

(65) Michael J. Kaufman, The New York Times (4 oktober 1998)

(66) Douglas-Martin, The New York Times (10 oktober 1999)


Vrijheidsritten (1961)

Na het momentum van door studenten geleide sit-ins in Greensboro, North Carolina en Nashville, Tennesssee in het begin van 1960, besloot een interraciale groep activisten, geleid door James Farmer, uitvoerend directeur van het Congress of Racial Equality (CORE), Jim Crow te blijven uitdagen. segregatie in het Zuiden door het organiseren van “freedom rides” door de regio. Ze gebruikten als hun model CORE's "Journey of Reconciliation" uit 1946, waarbij een interraciale groep interstate bussen reed om de handhaving van de beslissing van het Hooggerechtshof in Morgan tegen het Gemenebest van Virginia die segregatie in interstate reizen verbood. Blanke zuidelijke segregationisten verzetten zich tegen de inspanningen van CORE. Toen de meeste demonstranten in North Carolina werden gearresteerd, brak de politie de reis van verzoening effectief af.

Herinnerend aan die mislukte poging 15 jaar eerder, organiseerde James Farmer een nieuwe generatie zwart-witte activisten om met interstate bussen te reizen om de uitspraak van het Amerikaanse Hooggerechtshof uit 1960 in Boynton v. Virginia waarin de eerdere uitspraak werd herhaald die rassenscheiding in interstatelijk vervoer verbiedt.

Deze keer organiseerde CORE een tiental activisten die waren gekoppeld aan twee interraciale sets van Freedom Riders die respectievelijk met Greyhound- en Trailways-bussen van Washington, D.C. naar New Orleans, Louisiana zouden reizen. De Freedom Riders verlieten Washington op 4 mei 1961 en reisden zonder incidenten door Virginia en North Carolina. Ze kwamen voor het eerst in aanraking met geweld op het busstation in Rock Hill, South Carolina, toen verschillende jonge blanke mannen zwarte rijders sloegen die probeerden een "alleen voor blanken" toilet te gebruiken.

De Freedom Riders gingen echter door en doorkruisten Georgië zonder incidenten. Toen de activisten op 14 mei Alabama bereikten, namen de aanvallen toe. De Greyhound-rijders werden in Anniston opgewacht door een menigte waarvan de leden stenen gooiden en de banden van de bus doorsneden. De chauffeur slaagde erin de bus enkele kilometers buiten de stad te rijden. Toen hij stopte om de banden te repareren, bombardeerden blanke supremacisten het voertuig. Voor die groep was de Freedom Ride afgelopen.

De renners in de Trailways-bus werden ook aangevallen door Anniston-blanken. Ze slaagden erin om naar Birmingham te komen, waar ze een grotere menigte tegenkwamen die hen sloeg met honkbalknuppels, loden pijpen en fietskettingen.

Woedend door het nieuws van de wrede aanvallen, organiseerde Diane Nash, een lid van de Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), een nieuw contingent Freedom Riders in Nashville. De tweede groep vertrok op 14 mei vanuit Nashville om de belegerde CORE Riders in Alabama te versterken.

Bij hun aankomst in Birmingham op 17 mei beval Eugene "Bull" Conner, commissaris voor openbare veiligheid, zijn politieagenten om de activisten in beschermende hechtenis te plaatsen. De volgende ochtend vervoerden wetsfunctionarissen de renners terug naar de staatsgrens van Tennessee en lieten ze aan de kant van de snelweg achter. In plaats van de campagne op te geven, leidde Nash de veerkrachtige activisten 100 mijl terug naar Nashville om zich te hergroeperen.

Op 20 mei waren de Nashville-renners terug in Birmingham waar geen incidenten waren. Daarna reisden alle Freedom Riders door naar Montgomery, waar een menigte mannen, vrouwen en kinderen met honkbalknuppels, bandenlichters en stenen hen opwachtte bij de terminal. Toen de renners uit de bus vertrokken, zwermde de woedende bende en sloeg de passagiers. Ze vielen SNCC-activisten John Lewis en Jim Zwerg aan, die beiden ernstige verwondingen opliepen. Toen John Seigenthaler, waarnemer van het Witte Huis, twee van de Freedom Riders, Susan Wilbur en Susan Hermann, probeerde te beschermen, sloeg een aanvaller hem bewusteloos.

De landelijk uitgezonden aanval versterkte de vastberadenheid van de Freedom Riders. James Farmer arriveerde om de rest van de groep persoonlijk naar Jackson, Mississippi te leiden. Wetshandhavers beschermden hen terwijl ze door de staat reisden. Eenmaal in het busstation in de hoofdstad van Mississippi arresteerde de stadspolitie van Jackson alle demonstranten voor het overtreden van een onlangs aangenomen schending van het vredesstatuut. Ze werden veroordeeld en kregen elk een boete van $ 200. Toen de renners weigerden te betalen, veroordeelde de rechter hen tot 90 dagen gevangenisstraf.

In een poging om de demonstranten te intimideren, brachten functionarissen uit Mississippi de nu bijna honderd mannen en vrouwen vrijheidsrijders over naar de staatsgevangenis in Parchman, waar ze werden geslagen en oneetbaar voedsel en herhaaldelijk gefouilleerd. Gevangenisfunctionarissen namen de dekens en matrassen van alle activisten in beslag. Toen andere demonstranten in Jackson aankwamen, werden ze ook gearresteerd en naar Parchman gestuurd, waar ze met vergelijkbare omstandigheden werden geconfronteerd. Tegen het einde van de zomer zaten daar meer dan 300 vrouwen en mannen vast.

De Freedom Riders bereikten New Orleans, Louisiana niet. De internationale aandacht die hun inspanningen kregen, dwong procureur-generaal Robert Kennedy echter een verzoekschrift in te dienen bij de Interstate Commerce Commission (ICC) om segregatie in reizen tussen staten te verbieden. In tegenstelling tot de eerdere uitspraken van het Hooggerechtshof die segregationisten grotendeels negeerden, legde het ICC onmiddellijk sancties en straffen op voor de schending van zijn bevel. Op 1 november 1961 werd de nieuwe orde in het hele land van kracht.

De Freedom Rides belichtten de moed van zwarte en blanke jongeren en benadrukten het leiderschap van Diane Nash. De Freedom Rides inspireerden ook landelijke zuidelijke zwarten om burgerlijke ongehoorzaamheid te omarmen als een strategie om hun burgerrechten terug te krijgen. Die inspiratie zou worden gezien in volgende campagnes zoals Mississippi's Freedom Summer in 1964 en de Selma Movement in 1965, evenals in tientallen veel minder aangekondigde pogingen om zich te registreren om te stemmen of om de openbare scholen in de regio te integreren.


Hoe zijn de Freedom Rides begonnen?

In 1947 creëerde het Congress of Racial Equality, bekend als CORE, een "Journey of Reconciliation" om de aandacht te vestigen op raciale segregatie in het openbaar vervoer in zuidelijke steden en staten in de Verenigde Staten. Die beweging was slechts matig succesvol, maar het leidde tot de Freedom Rides van 1961, die de manier waarop Amerikanen tussen staten reisden voor altijd veranderden.

De Freedom Rides, die in mei 1961 begonnen en eind dat jaar eindigden, werden georganiseerd door de nationale directeur van CORE, James Farmer. De missie van de attracties was om de naleving van twee uitspraken van het Hooggerechtshof te testen: Boynton v. Virginia, waarin werd verklaard dat gescheiden badkamers, wachtkamers en lunchbalies ongrondwettelijk waren, en Morgan versus Virginia, waarin de rechtbank oordeelde dat het ongrondwettelijk was om segregatie op interstate bussen en treinen implementeren en handhaven. De Freedom Rides vonden plaats toen de Civil Rights-beweging aan kracht won en in een periode waarin Afro-Amerikanen routinematig werden lastiggevallen en onderworpen aan segregatie in het Jim Crow South.


Stap in de bus: de Freedom Riders van 1961

Freedom Riders Jimmy McDonald, links, en Hank Thomas en vaste passagier Roberta Holmes zitten voor de uitgebrande romp van een "Freedom Bus" op 14 mei 1961. Oxford Universiteit krant bijschrift verbergen

Freedom Riders Jimmy McDonald, links, en Hank Thomas en vaste passagier Roberta Holmes zitten voor de uitgebrande romp van een "Freedom Bus" op 14 mei 1961.

Ku Klux Klansmen sloegen zwarte omstander George Webb in het Birmingham Trailways busstation, 14 mei 1961. De man met zijn rug naar de camera (midden rechts) is FBI undercoveragent Gary Thomas Rowe. Oxford Universiteit krant bijschrift verbergen

Ku Klux Klansmen sloegen zwarte omstander George Webb in het Birmingham Trailways busstation, 14 mei 1961. De man met zijn rug naar de camera (midden rechts) is FBI undercoveragent Gary Thomas Rowe.

Jim Peck, zittend, praat met een vertegenwoordiger van het ministerie van Justitie en Ben Cox op het "vrijheidsvliegtuig" naar New Orleans, 15 mei 1961. Foto door Theodore Gaffney. Oxford Universiteit krant bijschrift verbergen

In 1961 vertrokken de Freedom Riders naar het diepe zuiden om de wetten van Jim Crow te trotseren en op te roepen tot verandering. Ze werden geconfronteerd met haat en geweld – en de lokale politie weigerde vaak in te grijpen. Maar de inspanningen van de Riders transformeerden de burgerrechtenbeweging.

Raymond Arsenault is de auteur van Freedom Riders: 1961 en de strijd om raciale rechtvaardigheid. Het boek beschrijft hoe vrijwilligers - zowel zwart als wit - naar Mississippi en Alabama reisden om segregatie in transitsystemen te bestrijden.

Ondanks dat ze werden gesteund door recente federale uitspraken dat het ongrondwettelijk was om buschauffeurs te scheiden, stuitten de Freedom Riders op hardnekkig verzet - zoals in Birmingham en Montgomery, waar blanke supremacisten zelf busdepots aanvielen.

In Freedom Riders, beschrijft Arsenault hoe de eerste Freedom Rides zich ontwikkelden, van het persoonlijke niveau tot het juridische manoeuvreren. Zijn verhaal raakt elementen van de gevangenissen van Alabama tot het Kennedy Witte Huis.

Arsenault is de John Hope Franklin Professor of Southern History en co-directeur van het Florida Studies Program aan de University of South Florida in St. Petersburg. Zijn eerdere schrijven omvat: Land of Sunshine, State of Dreams: een sociale geschiedenis van het moderne Florida en Crucible of Liberty: 200 jaar Bill of Rights, die hij bewerkte.

Lees een fragment uit Freedom Riders:

Alabama gebonden

We hadden de meeste problemen, het werd een worsteling,

En die 'hond ging kapot en liet ons allemaal achter,

Het onverwachte vertrek van Jim Farmer legde een zware last op Jim Peck, die plotseling de leiding kreeg over de Freedom Ride. Toen Farmer naar het vliegveld van Atlanta vertrok, vroeg Peck zich af of hij zijn oude vriend ooit weer zou zien. Ze hadden samen veel meegemaakt — de diepten van de Koude Oorlog en de magere jaren van CORE overleefd, om nog maar te zwijgen van de eerste tien dagen van de Freedom Ride. Nu moest Peck alleen verder, misschien naar de glorie, maar meer kans op een vroegtijdige ontmoeting met geweld, of zelfs de dood. Toen Peck Fred Shuttlesworth belde, de uitgesproken predikant van de Bethel Baptist Church in Birmingham en de leider van de Alabama Christian Movement for Human Rights, om hem de exacte aankomsttijden van de twee "Freedom Buses" te geven, bood de normaal onverstoorbare predikant een alarmerend beeld van wat de Freedom Riders konden verwachten zodra ze Birmingham bereikten. In de stad gingen geruchten dat een blanke menigte van plan was de Rijders te begroeten bij de busstations in het centrum. Shuttlesworth was niet bekend met FBI-surveillance en kende geen details, maar hij drong er bij Peck op aan voorzichtig te zijn. Peck, die een paniek op het laatste moment probeerde te voorkomen, bracht de waarschuwing van Shuttlesworth op een kalme en zakelijke manier door aan de groep. Hij herhaalde ook de waarschuwing van Tom Gaither over Anniston, een rustplaats op de busroute naar Birmingham. Maar hij voegde er snel aan toe dat hij geen reden had om aan te nemen dat de Riders voor hun aankomst in het centrum van Birmingham in ernstige problemen zouden komen. Behoudens onvoorziene problemen, zou de rit van vier uur hen voldoende tijd geven om een ​​behoorlijk geweldloze reactie op de wachtende menigte voor te bereiden - als de menigte inderdaad bestond.

Geconfronteerd met gespreide busschema's verlieten de twee groepen Freedom Riders Atlanta met een tussenpoos van een uur. De Greyhound-groep, onder leiding van Joe Perkins, vertrok als eerste om 11:00 uur. De bus was meer dan half leeg, ongebruikelijk voor de rit van Atlanta naar Birmingham. Veertien passagiers waren aan boord: vijf vaste passagiers, zeven Freedom Riders — Genevieve Hughes, Bert Bigelow, Hank Thomas, Jimmy McDonald, Mae Frances Moultrie, Joe Perkins, Ed Blankenheim — en twee journalisten, Charlotte Devree en Moses Newson. Onder de "gewone" passagiers waren Roy Robinson, de manager van het Atlanta Greyhound-station, en twee undercover agenten in burger van de Alabama Highway Patrol, korporaals Ell Cowling en Harry Sims. Zowel Cowling als Sims zaten achter in de bus, een paar rijen achter de verspreide Freedom Riders, die geen idee hadden wie deze twee schijnbaar onschuldige blanke mannen eigenlijk waren. Op bevel van Floyd Mann, de directeur van de Alabama Highway Patrol, droeg Cowling een verborgen microfoon die ontworpen was om de Riders af te luisteren. Niet zeker van de route van de Freedom Ride, wilden Mann - en gouverneur John Patterson - dat Cowling informatie zou verzamelen over de Riders en hun plannen.

Tijdens de negentig minuten durende reis naar Tallapoosa, de laatste stop in Georgia, op Highway 78, zei geen van de passagiers veel, behalve een paar nerveuze praatjes. Rond één uur stak de bus de Alabama-lijn over en volgde de weg in een zuidwestelijke boog naar Heflin, een klein plattelandsstadje aan de rand van het Talladega National Forest. Na een korte ruststop in Heflin, ging de Greyhound verder naar het westen door De Armanville en Oxford voordat hij naar het noorden afsloeg op Highway 21 richting Anniston. Anniston, de grootste stad in Calhoun County en de op een na grootste in het oosten van het centrum van Alabama, was een no-nonsense legerstad die voor een groot deel van zijn levensonderhoud afhankelijk was van het nabijgelegen Fort McClellan en een uitgestrekt munitiedepot. Anniston stond bekend om zijn harde rassenrelaties en had een relatief grote zwarte bevolking (ongeveer 30 procent in 1961), een gevestigde NAACP-tak en enkele van de meest agressieve en gewelddadige Klansmen in Alabama.

Net ten zuiden van Anniston gebaarde de chauffeur van een Greyhound in zuidelijke richting naar de chauffeur van de bus van de Freedom Riders, O.T. Jones, om aan de kant van de weg te stoppen. Een blanke man rende toen de weg over en schreeuwde naar Jones door het raam: "Er is een boze en weerbarstige menigte verzameld bij Anniston. Er gaat een gerucht dat sommige mensen in deze bus een sit-in gaan houden. De terminal is gesloten . Doe voorzichtig." Met dit bericht leken de grootste angsten van de Rijders bevestigd te worden, maar Joe Perkins - in de hoop dat de waarschuwing een bluf was, of op zijn minst overdreven - drong er bij de chauffeur op aan door te gaan. Een minuut of twee later, toen de bus de stadsgrenzen passeerde, merkten een aantal Rijders het niet anders dan dat de trottoirs van Anniston vol stonden met mensen, een ongewoon gezicht op een zondagmiddag in een stad in het diepe zuiden. "Het leek erop dat iedereen in de stad ons wilde begroeten", merkte Genevieve Hughes later op.

Verbazingwekkend genoeg herinnerde Hank Thomas zich niet dat hij iemand op straat had gezien. Hij herinnerde zich wel het vreemde gevoel dat hij en de andere Rijders ervoeren toen de bus net na 13:00 uur de parkeerplaats van het station op reed. Het station was op slot en het was stil - en toen plotseling, alsof uit het niets, een schreeuwende menigte onder leiding van Anniston Klan-leider William Chappell de bus snelde. Thomas meende Jones de aanvallers met een sluwe groet te horen aanmoedigen. "Nou, jongens, hier zijn ze," zei de chauffeur naar verluidt met een grijns. 'Ik heb wat negers en negerliefhebbers voor je meegebracht.' Maar het ging allemaal zo snel dat niemand zeker wist wie wat tegen wie zei.

Terwijl de menigte van ongeveer vijftig mensen de bus omsingelde, strekte een achttienjarige Klansman en ex-gedetineerde, Roger Couch genaamd, zich uit op de stoep voor de bus om elke poging om te vertrekken te blokkeren, terwijl de rest - met metalen buizen, knuppels , en kettingen - dreigend rondgereden, sommigen schreeuwend: "Vuile communisten" en "Sieg heil!" Er was geen spoor van politie, hoewel Herman Glass, de manager van het Anniston Greyhound-station, eerder op de dag lokale functionarissen had gewaarschuwd dat een potentieel gewelddadige menigte zich rond het station had verzameld. Nadat de chauffeur het portier had geopend, haastten Cowling en Sims zich

naar voren om te voorkomen dat iemand naar binnen gaat. Leunend op de deurhendel slaagden de twee ongewapende onderzoekers erin de deur te sluiten en de bus te verzegelen, maar ze konden een aantal van de meest waanzinnige aanvallers niet tegenhouden om ruiten in te slaan, de zijkanten van de bus te beschadigen en banden door te snijden. "Een man stond op de trap, te schreeuwen en ons lafaards te noemen," merkte Hughes op, maar haar aandacht ging al snel naar een tweede man die "naast de bus liep, een pistool uit zijn zak haalde en me een tijdje aanstaarde." minuten." Toen ze een hard geluid en brekend glas hoorde, schreeuwde ze: "Duck, down everyone", denkend dat een kogel een van de ramen had geraakt. Het projectiel bleek een rots te zijn, maar een andere aanvaller brak al snel het raam boven haar stoel met een vuist vol boksbeugels. Het raam van Joe Perkins onderging later een soortgelijk lot, want het beleg duurde bijna twintig minuten. Tegen de tijd dat de politie van Anniston ter plaatse kwam, zag het eruit alsof de bus een ernstige aanrijding had gehad. De politieagenten zwervend door de menigte met knuppels in de hand, onderzochten de kapotte ruiten en kapotgeslagen banden, maar toonden geen interesse om iemand te arresteren. Na een paar minuten vriendelijk geklets met leden van de menigte, maakten de agenten plotseling een pad vrij en gebaarden naar de bus om de parkeerplaats te verlaten.

Een politieauto begeleidde de gehavende Greyhound naar de stadsgrenzen, maar keerde toen terug en liet de bus opnieuw over aan de genade van de menigte. Een lange rij auto's en pick-ups, plus een auto met een journalist en een fotograaf, had de politie-escorte gevolgd vanaf het station en stond klaar om de aanval te hervatten. Toen de entourage een geïsoleerd stuk van Highway 202 ten oosten van Bynum bereikte, renden twee van de auto's (waarvan er één werd bestuurd door Roger Couch's oudere broer Jerome) rond de voorkant van de bus en vertraagde toen tot kruipen, waardoor de buschauffeur gedwongen werd om vertragen. Achter hen liepen dertig of veertig auto's en vrachtwagens, volgestopt met krijsende blanken. Velen, zoals Chappell en de Couches, waren Klansmen, hoewel niemand kappen of gewaden droeg. Sommigen, die net uit de kerk kwamen, waren gekleed in hun zondagse outfit - jassen en stropdassen en gepoetste schoenen - en een paar hadden zelfs kinderen bij zich. Het hele tafereel was duister surrealistisch en werd nog meer toen een paar lekke banden de buschauffeur dwong om aan de kant van de weg te stoppen voor de Forsyth and Son-supermarkt zes mijl ten zuidwesten van de stad, slechts een paar honderd meter van het Anniston Army Depot. De chauffeur zwaaide de deur open en rende, met Robinson vlak achter hem aan, de kruidenierswinkel binnen en begon de plaatselijke garages te bellen in wat een vergeefse poging bleek om vervangende banden voor de bus te vinden. Ondertussen waren de passagiers kwetsbaar voor een zwerm aanstormende burgerwachten. Cowling had net genoeg tijd om zijn revolver uit de bagageruimte te halen voordat de menigte de bus omsingelde. De eerste die de Greyhound bereikte, was een tienerjongen die een koevoet door een van de zijruiten sloeg. Terwijl een groep mannen en jongens de bus heen en weer schudde in een vergeefse poging om het voertuig op zijn kant te zetten, probeerde een tweede door de voordeur naar binnen te gaan. Met het pistool in de hand stond Cowling in de deuropening om de indringers te blokkeren, maar hij trok zich al snel terug en deed de deur achter zich op slot. De volgende twintig minuten stampten Chappell en andere Klansmen op de bus en eisten dat de Freedom Riders naar buiten zouden komen om te pakken wat hen te wachten stond, maar ze bleven op hun stoel zitten, zelfs na de komst van twee snelwegpolitieagenten.Toen geen van beide agenten enige poging deed om de menigte uiteen te drijven, besloten Cowling, Sims en de Riders te blijven zitten.

Uiteindelijk besloten echter twee leden van de maffia, Roger Couch en Cecil "Goober" Lewallyn, dat ze lang genoeg hadden gewacht. Nadat hij was teruggekeerd naar zijn auto, die een paar meter achter de gehandicapte Greyhound geparkeerd stond, rende Lewallyn plotseling naar de bus en gooide een brandende bundel vodden door een gebroken raam. Binnen enkele seconden ontplofte de bundel, waardoor donkergrijze rook door de bus werd verspreid. Aanvankelijk dacht Genevieve Hughes, die op slechts een paar meter afstand van de explosie zat, dat de bommenwerper de Freedom Riders alleen maar bang probeerde te maken met een rookbom, maar toen de rook zwarter en zwarter werd en de vlammen verschillende van de de gestoffeerde stoelen, realiseerde ze zich dat zij en de andere passagiers in ernstige problemen zaten. Ze hurkte neer in het midden van de bus en schreeuwde: 'Is er lucht voorin?' Toen niemand antwoordde, begon ze in paniek te raken. "Oh, mijn God, ze gaan ons verbranden!" schreeuwde ze naar de anderen, die verdwaald waren in een dichte rookwolk. Ze baande zich een weg naar voren en vond eindelijk een open raam zes rijen vanaf de voorkant en stak haar hoofd naar buiten, happend naar lucht. Terwijl ze naar buiten keek, zag ze de uitgestrekte nekken van Jimmy McDonald en Charlotte Devree, die ook open ramen hadden gevonden. Seconden later wurmden ze zich alle drie door de ramen en vielen op de grond. Nog steeds stikkend van de rook en dampen strompelden ze de straat over. Terugkijkend naar de brandende bus, vreesden ze dat de andere passagiers nog steeds binnenin vastzaten, maar al snel kregen ze een aantal passagiers in het oog die door de voordeur aan de andere kant waren ontsnapt.

Ze hadden allemaal geluk dat ze nog leefden. Verscheidene leden van de menigte hadden tegen de deur gedrukt en schreeuwden: "Verbrand ze levend" en "Broek die verdomde negers", en de Freedom Riders waren zo goed als gedoemd tot een ontploffende brandstoftank de menigte ervan overtuigde dat de hele bus op het punt stond te ontploffen. . Terwijl de bange blanken zich terugtrokken, wrikte Cowling de deur open, zodat de rest van de verstikkende passagiers konden ontsnappen. Toen Hank Thomas, de eerste Ruiter die uit de bus stapte, uit de deuropening kroop, snelde een blanke man naar hem toe en vroeg: "Alles goed met jullie?" Voordat Thomas antwoord kon geven, veranderde de bezorgde blik van de man in een grijns toen hij de verbaasde student met een honkbalknuppel op het hoofd sloeg. Thomas viel op de grond en was nauwelijks bij bewustzijn toen de rest van de enthousiaste Riders zich op het gras stortte.

Tegen die tijd hadden verschillende blanke gezinnen die in de omliggende wijk Bynum woonden een kleine menigte gevormd voor de supermarkt. De meeste toeschouwers bleven veilig op de achtergrond, maar enkelen stapten naar voren om de Rijders te helpen. Een klein meisje, de twaalfjarige Janie Miller, voorzag de verstikkingsslachtoffers van water, vulde en vulde een emmer van vijf liter terwijl ze de beledigingen en beschimpingen van Klansmen trotseerde. Later verbannen en bedreigd voor deze daad van vriendelijkheid, vonden zij en haar familie het onmogelijk om in Anniston te blijven in de nasleep van de bomaanslag op de bus. Hoewel stadsleiders de bombardementen snel veroordeelden, was er onder de lokale blanken weinig sympathie voor de Riders. Inderdaad, terwijl Miller de Riders te hulp kwam, drongen enkele van haar buren de plunderende Klansmen aan.

Op een gegeven moment, terwijl de Rijders 'op de grond rond de bus lagen, hoestend en bloedend', stormde de menigte naar voren. Maar Cowlings pistool, de hitte van het vuur en de bijtende dampen die uit de brandende bekleding kwamen, hielden hen op afstand. Even later dreef een tweede ontploffing van de brandstoftank hen nog verder terug, en uiteindelijk gaven een paar waarschuwingsschoten die door de snelwegwachters ter plaatse in de lucht werden afgevuurd aan dat het zogenaamde lynchpartijtje voorbij was. Terwijl de teleurgestelde burgerwachten weggleden, hielden Cowling, Sims en de agenten de wacht over de Rijders, van wie de meesten in een roes lagen of zaten op een paar meter van het uitgebrande omhulsel van de bus. Maar niemand in een gezagspositie toonde interesse in het identificeren of arresteren van degenen die verantwoordelijk waren voor de aanval. Niemand schreef de kentekennummers van de auto's en pick-ups van de Klansmen op, en niemand leek haast te hebben om een ​​ambulance te bellen. Verscheidene Rijders hadden rook en dampen ingeademd en hadden dringend medische hulp nodig, maar het zou enige tijd duren voordat een van hen een dokter zou zien. Een sympathiek blank echtpaar dat in de buurt woonde, stond Hughes toe hun telefoon te gebruiken om een ​​ambulance te bellen, en toen niemand opnam, brachten ze haar naar het ziekenhuis. Voor de rest van de getroffen Riders bleek het een beetje ingewikkelder om naar het ziekenhuis te gaan. Toen de ambulance die door een van de staatstroopers was gebeld eindelijk arriveerde, weigerde de chauffeur een van de gewonde zwarte rijders te vervoeren. Na een paar ogenblikken van ongemakkelijke stilte begonnen de blanke Rijders, die al in de ambulance waren geladen, te vertrekken, erop aandringend dat ze hun zwarte vrienden niet achter konden laten. Met dit gebaar - en een paar strenge woorden van Cowling - verzwakte de vastberadenheid van de chauffeur en het duurde niet lang of de geïntegreerde band was op weg naar het Anniston Memorial Hospital.

Helaas bood het tafereel in het ziekenhuis de Riders weinig soelaas. Hughes, de eerste die arriveerde, vond de medische zorg in Anniston bijna net zo angstaanjagend als de brandende bus:

Er was geen dokter in het ziekenhuis, alleen een verpleegster. Ze lieten me pure zuurstof inademen, maar dat brandde alleen maar in mijn keel en verlichtte het hoesten niet. Ik had het gloeiend heet en mijn kleren waren een natte puinhoop. Na een tijdje werden Ed en Bert stikkend binnengebracht. We lagen allemaal op ons bed en hoesten. Eindelijk kwam er een vrouwelijke arts binnen - ze moest rookvergiftiging opzoeken voordat ze ons behandelde. Ze brachten de neger binnen die bij mij achter in de bus had gezeten. Ik wees naar hem en zei dat ze voor hem moesten zorgen. Maar ze brachten hem niet naar onze eerste hulp. Ik begrijp dat ze helemaal niets voor Hank hebben gedaan. In totaal werden er dertien binnengebracht en drie werden toegelaten: Ed, de negerman en ikzelf. Ze gaven me een kamer en ik sliep. Toen ik wakker werd, vroeg de verpleegster of ik met de FBI kon praten. De FBI-man gaf niets om ons, maar alleen om het bombardement.

Hughes' algemene wantrouwen ten aanzien van de houding van de FBI tegenover burgerrechtenactivisten was duidelijk gerechtvaardigd, maar — buiten medeweten van haar — had de FBI-agent ter plaatse daadwerkelijk ingegrepen namens de Freedom Riders. Op zijn aandringen stemde de medische staf ermee in om alle gewonde passagiers, zwart en wit, te behandelen, hoewel ze dat uiteindelijk niet deden. Toen de ambulance vol Freedom Riders bij het ziekenhuis arriveerde, deed een groep Klansmannen een mislukte poging om de ingang van de eerste hulp te blokkeren. Later, toen de menigte buiten het ziekenhuis tot dreigende proporties groeide, begonnen ziekenhuisfunctionarissen in paniek te raken, vooral nadat verschillende Klansmen dreigden het gebouw tot op de grond af te branden. Met het vallen van de avond en zonder uitzicht op adequate politiebescherming, beval de hoofdinspecteur de Rijders om het ziekenhuis zo snel mogelijk te verlaten.

Hughes en verschillende andere Riders waren niet in staat om te vertrekken, maar Joe Perkins, de leider van de Greyhound-groep, had geen andere keuze dan het evacuatiebevel op te volgen. Hij worstelde om zijn woede te verbergen en zei tegen de Ruiters dat ze over twintig minuten klaar moesten zijn om te vertrekken, hoewel het hem in werkelijkheid meer dan een uur kostte om een ​​veilige overtocht uit het ziekenhuis te regelen. Nadat zowel de staatstroopers als de lokale politie weigerden de Riders te voorzien van vervoer - of zelfs een escorte - belde Bert Bigelow vrienden in Washington in een vergeefse poging om hulp te krijgen van de federale overheid. Een paar minuten later belde Perkins in paniek Fred Shuttlesworth in Birmingham. Shuttlesworth, geboren in de Black Belt van Alabama, wist genoeg over steden als Anniston om te weten dat de Freedom Riders ernstig gevaar liepen. Hij mobiliseerde een vloot van acht auto's en was van plan de reddingsmissie zelf te leiden totdat zijn oude lijfwacht, kolonel Stone "Buck" Johnson, hem overhaalde om in Birmingham te blijven met de Trailways Riders, die eerder in de middag in de stad waren aangekomen. Net voordat de auto's naar Anniston vertrokken, herinnerde Shuttlesworth Johnson en de andere vrijwilligers eraan dat dit een geweldloze operatie was. 'Heren, dit is gevaarlijk,' gaf hij toe, 'maar u mag geen wapens dragen. U moet op God vertrouwen en geloof hebben.' Alle "diakenen" knikten instemmend, maar zodra ze veilig uit het zicht waren, haalden een aantal gelovigen hun jachtgeweren onder hun stoelen vandaan. Door triggers en munitie te controleren, zorgden ze ervoor dat ze zichzelf konden verdedigen als het moeilijk werd.

Terwijl de Riders wachtten tot de diakenen van Shuttlesworth hun weg zouden vinden over de achterafweggetjes van het heuvelland van Alabama, werd de hoofdinspecteur van het ziekenhuis in Anniston ongeduldig en herinnerde Perkins eraan dat de interraciale groep niet zou worden toegestaan ​​om de nacht in het ziekenhuis door te brengen. Misschien, opperde hij met een wrange glimlach, zouden ze een schuilplaats kunnen vinden in het busstation. Gelukkig werd de gemene suggestie van de hoofdinspecteur een paar minuten later ter discussie gesteld toen de reddingsmissie de parkeerplaats van het ziekenhuis opreed. Terwijl de politie de joelende menigte tegenhield en de diakenen openlijk hun wapens toonden, stapten de vermoeide maar opgeluchte Rijders in de auto's, die prompt wegreden in de invallende schemering. "We liepen precies tussen die Ku Klux door", herinnerde Buck Johnson zich later. 'Sommigen hadden clubs. Er waren ook enkele afgevaardigden. Je kon de afgevaardigden van de Ku Klux niet zien.'

Terwijl het konvooi in de richting van Birmingham raasde, bestookten de Riders hun redders met vragen over het lot van de Trailways-groep. Uit Perkins' gesprek met Shuttlesworth eerder op de middag was gebleken dat de andere bus ook in de problemen was gekomen, maar er waren weinig details bekend. De diakenen zelf kenden maar een deel van het verhaal, maar zelfs de kleinste schets was genoeg om de grootste angsten van de Rijders te bevestigen: de aanval op de bus in Anniston kon niet worden afgedaan als het werk van een ongeorganiseerde menigte. Terwijl de diakenen beschreven wat er met de Trailways-groep was gebeurd, kwam de ware aard van de hachelijke situatie van de Riders in beeld: met de schijnbare medewerking van wetshandhavers hadden de georganiseerde verdedigers van de blanke suprematie in Alabama besloten de Freedom Ride met geweld te vernietigen. , in feite aankondigend aan de wereld dat ze niet van plan waren de wet, de Amerikaanse grondwet of wat dan ook te laten interfereren met het behoud van rassenscheiding in hun soevereine staat.

De beproeving van de Trailway Riders begon al voordat de groep Atlanta verliet. Terwijl Peck en de andere Rijders in de rij stonden te wachten om hun kaartjes te kopen, merkten ze niet anders dan dat verschillende vaste passagiers van de rij waren verdwenen nadat ze waren benaderd door een groep blanke mannen. De blanke mannen zelf - later geïdentificeerd als Alabama Klansmen - stapten uiteindelijk in de bus, maar slechts een handvol andere vaste passagiers voegden zich bij hen. De Klansmannen waren vlezige, ruige karakters, meestal twintigers of dertigers, en hun kolossale aanwezigheid gaf de Rijders een ongemakkelijk gevoel toen de bus wegreed. Er waren zeven Freedom Riders verspreid over de bus: de Bergmans, Jim Peck, Charles Person, Herman Harris, Jerry Moore en Ike Reynolds. Simeon Booker en zijn Jet tijdschriftcollega, fotograaf Ted Gaffney, was ook aan boord. Zittend achterin de bus hadden de twee journalisten een close-up van de hele aangrijpende reis van Atlanta naar Birmingham. "Het was een angstaanjagende ervaring", meldde Booker later, "de ergste ervaring in bijna 20 jaar journalistiek."

Hij overdreef niet. De bus was nog maar net buiten de terminal van Atlanta of de Klansmen begonnen dreigende opmerkingen te maken. 'Er wordt voor jullie nikkers gezorgd als je eenmaal in Alabama bent,' sneerde een Klansman. Toen de bus eenmaal de staatsgrens was gepasseerd, werden de opmerkingen heviger, waardoor de Riders de duidelijke indruk kregen dat er iets broeide in Anniston. Aangekomen bij het Anniston Trailways-station, ongeveer een uur nadat de andere Riders het Greyhound-station waren binnengereden, keken Peck en de Trailways Riders behoedzaam om zich heen voordat ze de bus verlieten. De wachtkamer was griezelig stil en verschillende blanken keken weg toen de onwelkome bezoekers naar de lunchbalie liepen. Na een paar broodjes te hebben gekocht, liepen de Rijders terug naar de bus. Later, terwijl ze nerveus wachtten om te vertrekken, hoorden ze een ambulancesirene, maar ze dachten er niet veel aan totdat de buschauffeur, John Olan Patterson, die met verschillende politieagenten uit Anniston had gepraat, de trap op sprong. Geflankeerd door acht 'boeven', zoals Peck ze later noemde, vertelde Patterson hen het nieuws over de Greyhound-opstand. "We hebben bericht ontvangen dat een bus tot de grond toe is afgebrand en dat passagiers met autoladingen naar het ziekenhuis worden vervoerd", verklaarde hij zonder enig medeleven of spijt. 'Een menigte wacht op onze bus en zal ons hetzelfde aandoen, tenzij we deze negers van de voorstoelen krijgen.' Zijn bus ging nergens heen totdat de zwarte Freedom Riders zich terugtrokken naar de achterkant van de bus waar ze thuishoorden.

Na een paar ogenblikken van stilte herinnerde een van de Rijders Patterson eraan dat ze interstate-passagiers waren die het recht hadden om te zitten waar ze wilden. Hij schudde vol afschuw zijn hoofd en verliet de bus zonder een woord te zeggen. Maar een van de blanke "boeven" antwoordde hem al snel: "Niggers komen terug. Je bent niet in het noorden. Je bent in Alabama, en negers zijn hier niets." Om zijn punt te bewijzen, sprong hij plotseling in de richting van Persoon en stompte hem in het gezicht. Een tweede Klansman sloeg toen Harris, die naast Persoon in het voorste gedeelte van de bus zat. Beide zwarte Freedom Riders hielden zich aan de discipline van Gandhian en weigerden terug te vechten, maar dit moedigde hun aanvallers alleen maar aan. De Klansmen sleepten de weerloze studenten het gangpad in en begonnen ze met hun vuisten te slaan en keer op keer te trappen. Op dit punt renden Peck en Walter Bergman van achteren naar voren om bezwaar te maken. Zodra Peck de voorkant bereikte, keerde een van de aanvallers zich tegen hem en gaf hij een klap die de tengere activist van middelbare leeftijd over twee rijen stoelen deed wankelen. Binnen enkele seconden kreeg Bergman, de oudste van de Freedom Riders met eenenzestig jaar, een soortgelijke slag en viel hij met een plof op de grond. Terwijl het bloed uit hun gezichten spoot, probeerden beide mannen zichzelf te beschermen tegen verdere aanvallen, maar de Klansmen, woedend over de poging van de blanke Ruiters om hun 'neger'-medewerkers te beschermen, gingen door met hen tot een bloedige massa te beuken. Terwijl een paar Klansmannen Pecks hoofd optilden, sloegen anderen hem in het gezicht totdat hij het bewustzijn verloor. Tegen die tijd lag Bergman koud op de vloer, maar een waanzinnige aanvaller bleef op zijn borst stampen. Toen Frances Bergman de Klansman smeekte om te stoppen met het slaan van haar man, negeerde hij haar pleidooi en noemde haar een 'nikkerminnaar'. Gelukkig bracht een van de andere Klansmen - zich realiserend dat de weerloze Freedom Rider op het punt stond te worden gedood - uiteindelijk een halt toe aan het pak slaag. 'Dood hem niet,' zei hij koeltjes, ervoor zorgend dat niemand in de bus egoïstische terughoudendheid aanzag voor mededogen.

Hoewel het bewegingloze lichaam van Walter Bergman het gangpad blokkeerde, slaagden verschillende Klansmen erin om Person en Harris, beiden nauwelijks bij bewustzijn, naar de achterkant van de bus te slepen en ze over de passagiers op de achterbank te draperen. Een paar seconden later deden ze hetzelfde met Peck en Bergman, waardoor een hoop bloedende en gekneusde menselijkheid ontstond die de rest van de passagiers in een kortstondige staat van shock achterliet. Tevreden met hun brutale handwerk gingen de Klansmen vervolgens in het midden van de bus zitten om verdere pogingen om de kleurenlijn te schenden te blokkeren. Op dat moment smeekte een zwarte vrouw die als vaste passagier reed om uit de bus te worden gelaten, maar de Klansmen dwongen haar te blijven. 'Hou je mond, zwarte trut,' snauwde een van hen. 'Er zit hier niemand anders dan blanken. En die negerliefhebbers... kunnen daar gewoon achterover leunen met hun negervrienden.'

Even later keerde Patterson, die tijdens het gevecht was vertrokken, terug naar de bus, vergezeld door een politieagent. Na het inspecteren van het tafereel, leken beide mannen tevreden met de restauratie van Jim Crow-zitplaatsen. De politieagent wendde zich tot de Klansmen, grijnsde en verzekerde hen dat de gerechtigheid van Alabama aan hun kant stond: "Maak je geen zorgen over geen rechtszaken. Ik heb niets gezien." De officier stapte toen uit de bus en gebaarde naar Patterson om de snelweg op te gaan. De chauffeur realiseerde zich dat er een menigte stond te wachten op de hoofdweg naar Birmingham en reed op de achterafweggetjes naar het westen. Toen geen van de Klansmen bezwaar maakte tegen deze omweg, waren de Freedom Riders verbaasd maar opgelucht, omdat ze dachten dat er misschien toch grenzen waren aan de wreedheid van de segregationisten, zelfs in de wildernis van Oost-Alabama. Wat ze natuurlijk niet wisten, was dat de Klansmen hen gewoon aan het sparen waren voor het welkomstfeestje dat zich al in de schaduw van het centrum van Birmingham verzamelde.

Gedurende de volgende twee uur, terwijl de bus richting Birmingham reed, bleven de Klansmen de Riders beschimpen en kwellen. Een man zwaaide met een pistool, een tweede bedreigde de Rijders met een stalen pijp en drie anderen dienden als 'wachters' en blokkeerden de toegang tot het midden- en voorste gedeelte van de bus. Zoals Booker zich het tafereel herinnerde, was een van de schildwachten "een kerel met uitpuilende ogen die bleef treiteren: 'Vertel maar tegen Bobby [Kennedy] en we doen hem er ook bij.'" Toen een van de Klansmen Booker dreigend benaderde, journalist overhandigde hem zenuwachtig een exemplaar van Jet met een voorschotverhaal over CORE's sponsoring van de Freedom Ride. In de loop van de volgende minuten, toen het artikel van Klansman naar Klansman werd doorgegeven, werd de sfeer steeds gespannener. "Ik zou ze allemaal willen stikken", bekende een Klansman, terwijl anderen de Riders verzekerden dat ze zouden krijgen wat er naar hen toekwam als ze in Birmingham aankwamen. Tegen de tijd dat de bus de buitenwijken van de stad bereikte, waren Peck en de andere gewonde Ruiters weer bij bewustzijn, maar aangezien de Klansmen geen van de Rijders hun stoel lieten verlaten of met elkaar praten, was er geen gelegenheid voor Peck om zich voor te bereiden. de groep voor de naderende aanval. Hij kon alleen maar hopen dat elke Ruiter zou kunnen putten uit een combinatie van innerlijke kracht en ervaringen uit het verleden, een reservoir van moed en verantwoordelijkheid dat de Freedom Ride zou ondersteunen en de levensvatbaarheid en morele integriteit van de geweldloze beweging zou beschermen.

Hoewel hij gehavend en bloedend was en nauwelijks in staat was om te lopen, was Peck vastbesloten een voorbeeld te stellen voor zijn mede-Freedom Riders.Als de aangewezen testers bij de halte in Birmingham, zouden hij en Person de eersten zijn die de volledig verzamelde macht van de segregationisten in Alabama het hoofd bieden. De met terreur gevulde rit vanuit Atlanta was een duidelijke indicatie dat ze enige mate van geweld in Birmingham konden verwachten, maar op dat moment hadden Peck en de andere Trailways Riders geen gedetailleerde kennis van wat er twee uur eerder met de Greyhound-groep in Anniston was gebeurd. Ze dachten dat ze op het ergste waren voorbereid. In werkelijkheid hadden ze echter geen betrouwbare manier om te peilen waar ze mee te maken hadden, geen manier om de volledige implicaties te waarderen van het uitdagen van de segregationistische instellingen van Alabama, en geen idee hoe ver de ultra-segregationisten van Birmingham zouden gaan om de heiligheid van Jim Crow te beschermen. . Dit was niet alleen het diepe zuiden - het was Birmingham, waar nauwe samenwerking tussen de Ku Klux Klan en wetshandhavers een feit was. De speciale agenten in het FBI-veldkantoor in Birmingham, evenals hun superieuren in Washington, beschikten over gedetailleerde informatie over deze samenwerking en hadden de Freedom Riders kunnen waarschuwen. Maar ze kozen ervoor om te zwijgen.

De ernstige gevolgen van de weigering van het bureau om in te grijpen werden nog verergerd door de actieve betrokkenheid van FBI-informant Gary Thomas Rowe. In de laatste minuten voor de aankomst van de Trailways-groep hielp Rowe ervoor te zorgen dat het plan om de Freedom Riders te 'verwelkomen' daadwerkelijk zou worden uitgevoerd. Het plan riep Rowe en de andere Klansmen op om de aanval te beginnen op het Greyhound-station, waar de eerste groep Freedom Riders zou aankomen, maar het nieuws van de Anniston-bombardementen bereikte Birmingham pas halverwege de middag, slechts enkele minuten voor de aankomst van de Trailways-bus. Een paniekerig telefoontje van het hoofdbureau van politie naar Rowe, die het woord snel verspreidde, waarschuwde de Klansmen die bij het Greyhound-station stonden te wachten dat er een bus van Freedom Riders op het punt stond aan te komen bij het Trailways-station, drie blokken verderop. Het "welkomstcomité" had net genoeg tijd om zich te hergroeperen op het station van Trailways. Jaren later herinnerde Rowe zich de waanzinnige stormloop door het centrum van Birmingham: "We maakten een verbazingwekkende aanblik... mannen renden en liepen op zondagmiddag door de straten van Birmingham met kettingen, stokken en knuppels. Alles was verlaten, er waren geen politieagenten te zien behalve één op een straathoek. Hij stapte uit en liet ons voorbij gaan, en we stormden het busstation binnen en namen het over als een bezettingsleger. Er waren Klansmen in de wachtkamer, in de toiletten, op de parkeerplaats ."

Tegen de tijd dat Peck en zijn compagnie arriveerden, waren de Klansmen en hun politiebondgenoten allemaal ter plaatse, gewapend en klaar om te doen wat gedaan moest worden om de zuidelijke manier van leven te beschermen. Politieagenten hadden, volgens het afgesproken plan, het "doelgebied" ontruimd: de komende vijftien minuten zou er geen politie aanwezig zijn in of nabij het Trailways-station. De enige uitzonderingen waren twee rechercheurs in burger die zich in de menigte bevonden om de situatie in de gaten te houden en ervoor te zorgen dat de Klansmen het bureau verlieten voordat de politie arriveerde.

Omdat het zondag en moederdag was, waren er weinig omstanders, afgezien van een handvol nieuwsverslaggevers die getipt waren dat er iets groots stond te gebeuren op het Trailways-station. Ondanks het semi-geheime karakter van de operatie, konden de organisatoren de verleiding niet weerstaan ​​om de buitenwereld een glimp op te vangen van de mannelijkheid van Alabama in actie.

Een van de aanwezige verslaggevers was Howard K. Smith, een nationale correspondent voor CBS News die in Birmingham werkte aan een televisiedocumentaire met de titel "Who Speaks for Birmingham?". Smith en zijn CBS-collega's deden onderzoek New York Times columnist Harrison Salisbury's beschuldigingen dat de grootste stad van Alabama werd verteerd door wetteloosheid en raciale onderdrukking. "Elk communicatiekanaal, elk medium van wederzijds belang, elke beredeneerde benadering, elke centimeter van het midden", schreef Salisbury in april 1960, "is gefragmenteerd door het emotionele dynamiet van racisme, versterkt door de zweep, het scheermes, het geweer , de bom, de fakkel, de knuppel, het mes, de menigte, de politie en vele takken van het staatsapparaat." Na een aantal dagen interviews probeerde Smith nog steeds te beslissen of Salisbury's beweringen overdreven waren. Smith, geboren in Louisiana met veel ervaring in het diepe zuiden, was meer dan geïntrigeerd toen hij op zaterdagavond een telefoontje kreeg van Dr. Edward R. Fields, de voorzitter van de ultraconservatieve National States Rights Party (NSRP), een organisatie waarvan bekend is dat ze bevorderen van een virulente stam van blank supremacistisch en antisemitisch extremisme. De aarts-segregationist identificeerde zichzelf eenvoudig als 'Fields' en drong er bij Smith op aan om rond de busstations in de binnenstad te blijven 'als hij echte actie wilde zien'.

Fields, een chiropractor uit Birmingham die nauwe banden heeft met de beruchte extremist J.B. Stoner uit Georgia, was vast van plan om aan de actie deel te nemen. Samen met Stoner, die voor de gelegenheid uit Atlanta was overgereden, en een aantal andere NSRP-getrouwen, verscheen Fields op zondagmiddag bij het Greyhound-station, gewapend en klaar voor het bloedvergieten - hoewel Klan-leider Hubert Page hem waarschuwde om weg te blijven. Page en zijn handlangers van de politie hadden al genoeg moeite om hun eigen troepen onder controle te houden zonder zich zorgen te hoeven maken over Fields en zijn team van professionele herrieschoppers.

Terwijl politiechef Jamie Moore de stad uit was en Connor zich in een poging hield om afstand te nemen van het dreigende geweld, had rechercheur Tom Cook de leiding over de operatie, maar Cook deelde Page's bezorgdheid niet. Toen Rowe Cook belde om te klagen dat de NSRP de plannen van de Klan bemoeilijkte, zei de rechercheur dat hij moest ontspannen. 'Jullie moeten samenwerken,' stelde Cook voor.

Connor - die zondagochtend in het stadhuis doorbracht, op amper een steenworp afstand van het Greyhound-station - was waarschijnlijk de enige man in Birmingham met de macht om de hele zaak af te blazen. Maar dat was hij niet van plan. Hij verzette zich tegen de smeekbeden van verschillende vrienden, waaronder zijn methodistische predikant, John Rutland, die hem waarschuwde dat de krachten bundelen met de Klan een grote fout was, en hij koos zijn lot voor de extremisten. Hij wist dat het welkomstfeest averechts zou kunnen werken - dat het de burgemeesterscampagne van zijn politieke bondgenoot Art Hanes zou kunnen bemoeilijken, dat Birmingham zelfs een tweede Little Rock zou kunnen worden, een stad die wordt belegerd door federale troepen - maar hij kon het gewoon niet opbrengen om de Freedom Riders van de haak. Hij had te lang gewacht op een kans om de oproerkraaiers van de Yankee op zijn eigen terrein te confronteren. Het was tijd om Earl Warren, de Kennedy's, de communisten en alle andere bemoeizuchtige Southhaters te laten weten dat de loyale zonen van Alabama klaar waren om te vechten en te sterven voor blanke suprematie en de rechten van staten. Het was tijd om het bloed te laten stromen.

Om 16.15 uur op zondagmiddag kreeg Connor al het bloed dat hij wilde - en nog wat. Zodra de bus de Trailways-terminal binnenreed, renden de Klansmen aan boord door het gangpad om bij de voordeur te zijn. Na een paar afscheidshobbels - een man schreeuwde: "Jullie verdomde communisten, waarom gaan jullie niet terug naar Rusland. Jullie zijn een schande voor het blanke ras" - renden ze de trap af en verdwenen in de menigte. Ze hadden hun werk gedaan, de rest was aan hun Klan-broeders, van wie er een aantal verwachtingsvol voor de terminal stonden te wachten. De haastige uitgang van de Klansmen was een beetje zenuwslopend, maar toen Peck en de andere Freedom Riders naar de menigte tuurden, was er geen teken van wapens. Een voor een stapten de Rijders de bus uit en het losplatform op, waar ze hun bagage begonnen op te halen. Hoewel er op een paar meter van het platform verschillende ruw uitziende mannen stonden, was er geen duidelijke aanwijzing dat er een aanval op handen was. Na een korte aarzeling liepen Peck en Persoon naar de witte wachtkamer om de faciliteiten van de terminal te testen. In zijn memoires uit 1962 herinnerde Peck zich de intensiteit van de scène, vooral zijn bezorgdheid over de veiligheid van zijn zwarte collega. "Ik wilde Persoon niet in een positie brengen waarin hij gedwongen zou worden verder te gaan als hij de situatie te gevaarlijk vond", herinnerde hij zich, maar "toen ik naar hem keek, antwoordde hij eenvoudig: 'Laten we gaan'." moed kwam niet voort uit onwetendheid: de persoon was opgegroeid in het diepe zuiden en had onlangs zestien dagen in de gevangenis gezeten voor zijn aandeel in de sit-ins in Atlanta, en hij was eerder op de dag al in elkaar geslagen. Toch waren noch hij, noch Peck volledig voorbereid op wat er ging gebeuren.

Even nadat de twee Freedom Riders de wachtkamer waren binnengegaan en de lunchbalie voor alleen blanken naderden, wees een van de wachtende Klansmen op de snijwonden in Pecks gezicht en het aangekoekte bloed op zijn shirt en schreeuwde die Persoon uit, die voor hem liep. Peck, verdiende te sterven voor het aanvallen van een blanke. Op dit punt probeerde Peck uit te leggen dat Persoon niet de man was die hem had aangevallen, en voegde eraan toe: "Je zult me ​​moeten doden voordat je hem pijn doet." Deze flagrante schending van raciale solidariteit diende alleen om de menigte Klansmen aan te zetten die hun pad blokkeerden. Nadat een Eastview Klansman genaamd Gene Reeves Persoon naar de gekleurde wachtkamer had geduwd, liep de jonge zwarte Freedom Rider speels verder naar de witte lunchbalie, maar was niet in staat om een ​​tweede Klansman te ontwijken die hem tegen een betonnen muur duwde. In de buurt, NSRP-leider Edward Fields wees naar Peck en schreeuwde: "Haal die klootzak." Verscheidene forse blanke mannen begonnen toen Persoon met hun vuisten te slaan, waarbij hij bloed in zijn gezicht en mond kreeg en hem op zijn knieën liet vallen. Toen Peck naar hem toe snelde om Persoon overeind te helpen, grepen verschillende Klansmannen beide mannen bij de schouders en duwden ze een slecht verlichte gang in die naar een laadplatform leidde. In de gang besprongen meer dan een dozijn blanken, sommigen gewapend met loden of ijzeren pijpen en anderen met te grote sleutelringen, zich op de twee Rijders en sloegen en schopten ze herhaaldelijk. Het duurde niet lang of de aanval veranderde in een chaotische free-for-all met "vuisten en armen, overal vliegend." In de daaropvolgende verwarring wist Persoon te ontsnappen. Hij rende de straat op, strompelde op een stadsbus en vond uiteindelijk zijn weg naar de pastorie van Fred Shuttlesworth. Ondertussen droeg Peck het zwaarst door de aanval, verloor uiteindelijk het bewustzijn en zakte op de grond in een plas bloed.

Het gevecht was verplaatst naar de achterste gang in een poging om de verslaggevers en nieuwsfotografen die door de witte wachtkamer zouden dwalen te ontwijken, maar verschillende journalisten, waaronder Howard K. Smith, waren getuige van ten minste een deel van de aanval. Smith, die pas een paar dagen in Birmingham was, kon zijn ogen nauwelijks geloven toen de razende Klansmen en NSRP "stormtroopers" over de twee Freedom Riders zwermden. Maar hij ontdekte al snel dat dit slechts het begin was van een van de bloedigste middagen in de geschiedenis van Birmingham.

Terwijl Peck en Persoon in de gang werden aangevallen, zochten de andere Rijders een toevluchtsoord. Jerry Moore en Herman Harris vermeden detectie door zich in de menigte te verliezen en weg te glippen net voordat de aanvallen begonnen. Op aandringen van haar man stapte Frances Bergman enkele ogenblikken na hun aankomst in een stadsbus, maar Walter zelf kon niet ontsnappen aan de woede van de menigte. Nog duizelig van zijn eerdere pak slaag, met nog steeds bloed aangekoekt op zijn kleding, volgde hij moedig Peck en Persoon de witte wachtkamer in.

Nadat hij getuige was geweest van de eerste aanval op zijn twee collega's, zocht hij tevergeefs naar een politieagent die hen kon helpen, maar al snel werd ook hij tegen de grond geslagen door een woedende Klansman. Toen Simeon Booker een paar seconden later de terminal binnenkwam, zag hij de bebloede en weerloze professor op handen en knieën kruipen. Booker deinsde terug voor het gruwelijke tafereel en trok zich terug op straat, waar hij een zwarte taxichauffeur vond die ermee instemde hem en Ted Gaffney in veiligheid te brengen.

Anderen hadden minder geluk. Verschillende blanke mannen vielen Ike Reynolds aan, schopten en stampten hem voordat hij zijn halfbewusteloze lichaam in een vuilnisbak aan de stoeprand gooide. In de verwarring viel de menigte ook een aantal omstanders aan die ten onrechte werden geïdentificeerd als Freedom Riders. Een van de slachtoffers was eigenlijk een Klansman genaamd L.B. Earle, die de pech had op het verkeerde moment uit het herentoilet te komen. Aangevallen door mede-Klansmen die hem niet herkenden, liep Earle verschillende diepe wonden op en belandde in het ziekenhuis. Een ander slachtoffer van de maffia, een negenentwintigjarige zwarte arbeider genaamd George Webb, werd aangevallen nadat hij de bagageruimte was binnengekomen met zijn verloofde, Mary Spicer, een van de vaste passagiers van de vrijheidsbus uit Atlanta. Spicer, de laatste persoon die de bus verliet, was zich niet bewust van de melee in het station totdat zij en Webb een groep met pijpen zwaaiende relschoppers in de bagageruimte tegenkwamen. Een van de mannen, undercover FBI-informant Gary Thomas Rowe, zei tegen Spicer dat ze "verdomme hier weg moest" en ze ontsnapte aan het kwaad en rende de straat op voor hulp. Maar Rowe en drie anderen, waaronder een NSRP-lid, omsingelden Webb onmiddellijk en sloegen hem met alles van hun vuisten tot een honkbalknuppel. Webb vocht terug, maar werd al snel overweldigd toen nog meer blanke mannen meededen. Tientallen anderen keken toe, sommigen schreeuwden: "Dood de nikker." Maar even later werd de aanval onderbroken door Red Self, een van de rechercheurs in burger ter plaatse, die Rowe bij de schouder greep en hem vertelde dat het tijd was om te gaan. 'Haal de jongens hier weg,' beval hij. 'Ik ben klaar om het signaal te geven dat de politie moet ingrijpen.'

Tijdens de toegewezen vijftien minuten had het geweld zich verspreid naar de trottoirs en straten rond het Trailways-station, waardoor het moeilijk was om het woord te krijgen aan alle Klansmen en NSRP-leden die bij de rellen betrokken waren. Maar tegen de tijd dat de politie kwam om de orde te herstellen, hadden vrijwel alle relschoppers het gebied verlaten. Ondanks de waarschuwing van Self, behoorden Rowe en degenen die Webb aanvielen tot de laatsten die vertrokken. 'Godverdomme, Tom,' schreeuwde Self ten slotte tegen Rowe, 'ik zei toch dat je hier weg moest gaan! Ze zijn onderweg.' Rowe en

verschillende anderen waren echter in beslag genomen door Webb en zetten de aanval voort totdat een nieuwsfotograaf een foto maakte van Rowe en de andere Klansmen. Zodra de flitslamp afging, lieten ze Webb in de steek en renden achter de fotograaf, Tommy Langston van de Birmingham Post-Herald, die de parkeerplaats van het station bereikte voordat hij werd gepakt. Nadat een man Langstons camera had gepakt en tegen de grond sloeg, schopten en sloegen Rowe en verschillende anderen, waaronder Eastview-klavernleider Hubert Page, hem en dreigden hem te slaan met dezelfde pijpen en honkbalknuppels die op Webb werden gebruikt. Ondertussen rende Webb de laadruimte in, waar hij werd heroverd door een troep Klansmen onder leiding van Gene Reeves. Nu de politie dichterbij kwam, werd Webb, net als Langston, na een paar laatste likjes vrijgelaten, hoewel beide mannen tegen die tijd hevig bloedden. Webb strompelde de parkeerplaats op en slaagde er op de een of andere manier in om de auto te vinden waar zijn doodsbange verloofde en tante hadden gewacht. Terwijl ze wegreden naar veiligheid, wankelde Langston, wiens leven plotseling verweven was geraakt met het slaan van een man die hij nog nooit had ontmoet, door de straat naar de Post-Herald gebouw, waar hij in de armen van een geschokte collega viel. Later op de middag nog een Post-Herald De fotograaf keerde terug naar de plaats van de aanval en haalde Langstons kapotte camera op, en ontdekte tot zijn verbazing en Langston's verbazing dat het filmrolletje binnenin onbeschadigd was.

De grafische afbeelding van de Webb-afranseling die verscheen op de voorpagina van de Post-Herald de volgende ochtend, hoewel aanvankelijk verkeerd geïdentificeerd als een foto van de aanval op Peck, bleek het een van de weinige stukken bewijsmateriaal te zijn die de rellen overleefden. Onmiddellijk na de aanval op Langston grepen Rowe en Page Birmingham Nieuws fotografen Bud Gordon en Tom Lankford en vernietigden prompt alle onbelichte film in hun camera's. Geen van beide fotografen werd verslagen, maar Clancy Lake, een verslaggever voor WAPI-radio, had niet zoveel geluk. Terwijl Rowe en twee andere Eastview Klansmen, Billy Holt en Ray Graves, naar de parkeerplaats van het Greyhound-station liepen om hun auto op te halen, zagen ze Lake op de voorbank van zijn auto zitten en een ooggetuigenverslag van de rellen uitzenden. Ervan overtuigd dat Lake een camera had en foto's had gemaakt van het tafereel bij het Trailways-station, sloegen de Klansmen de autoruiten in met een blackjack, scheurden de microfoon van het dashboard en sleepten de verslaggever het trottoir op. Hoewel Lake een passerende politieauto opmerkte en om hulp schreeuwde, reed de officier door en liet hem over aan de genade van aanvallers. Op een gegeven moment duwden de drie mannen hem tegen een muur, maar nadat Holt met een pijp naar hem zwaaide en miste, stormde Lake het Trailways-station binnen, waar hij tot zijn opluchting ontdekte dat er net een politie-eenheid was gearriveerd. Met de politie ter plaatse kon de ruige verslaggever zijn uitzending via de telefoon hervatten, toen Rowe en zijn metgezellen de achtervolging afstaken en opnieuw naar hun auto's reden.

Onderweg kwamen ze een glimlachende Bobby Shelton tegen, die hen feliciteerde met hun goed uitgevoerde werk en hen een ritje aanbood naar de Greyhound-parkeerplaats in zijn Cadillac. Bij hun aankomst waren de keizerlijke tovenaar en zijn passagiers geschokt toen ze ontdekten dat verschillende lokale zwarte mannen de kentekenplaten van de auto's van de Klansmen opschreven. Na een korte worsteling - ten minste één van de overmatchte zwarten was halverwege de zestig - scheurden de Klansmen de pagina's met de belastende cijfers open voordat ze naar Rowe's huis gingen voor een overwinningsfeest. Toen ze rond vijf uur bij het huis aankwamen, bleven ze daar slechts een paar minuten voordat een telefoontje van sergeant Tom Cook hen terug naar het centrum stuurde om nog een bus vol Freedom Riders te onderscheppen. De Greyhound-vrijheidsbus, die in Anniston was verbrand, is nooit echt aangekomen, maar Rowe en Page hadden te veel bloeddorst om naar huis terug te keren zonder enige actie te ondernemen. Terwijl ze een zwarte wijk aan de noordkant van het centrum binnendwaalden, kregen ze ruzie met een groep jonge zwarten die zo goed mogelijk gaven. De strijd bracht een Klansman in het ziekenhuis en liet Rowe achter met een meswond in de nek die ernstig genoeg was om onmiddellijke aandacht van een arts te vereisen. Niets van dit alles temperde echter het gevoel van triomf onder de Klansmen en hun politiemedewerkers.

Tijdens een nachtelijke ontmoeting met Rowe suggereerde Red Self dat het vergieten van een beetje bloed een kleine prijs was om te betalen voor wat ze hadden bereikt.Na weken van anticipatie en zorgvuldige planning hadden ze precies gedaan wat ze wilden doen. De aanval op de Freedom Riders, die op klaarlichte dag werd uitgevoerd, had een busstation in een oorlogsgebied veranderd en de betrokken Klansmen waren er met slechts lichte verwondingen en weinig kans op strafrechtelijke vervolging vanaf gekomen. In de komende dagen en weken zou de publicatie van Langstons foto een bron van zorg zijn voor degenen die identificeerbaar waren als de aanvallers van Webb - en voor Rowe's FBI-agenten, die woedend waren dat een van hun informanten zich had laten vastleggen op film tijdens een criminele aanval. Maar toen Self en Rowe elkaar feliciteerden in de afnemende uren van 14 mei, was er geen reden om aan te nemen dat er iets mis was gegaan. De blanke supremacisten van de Eastview-klavern en hun bondgenoten ondersteunden woorden met daden en hadden in niet mis te verstane bewoordingen laten zien dat ze klaar waren om alle middelen te gebruiken die nodig waren om de Freedom Rides een halt toe te roepen.

De late namiddagscène bij het Trailways-station getuigde van het succes van de operatie. Binnen twintig minuten na aankomst van de Freedom Riders was het gepeupel verdwenen, waardoor er verrassend weinig sporen van de rellen waren achtergebleven en er waren maar weinig getuigen die duidelijk wisten wat er net was gebeurd. Toen Peck een paar minuten na de aanval weer bij bewustzijn kwam, was hij alleen in de gang.

overgenomen uit Freedom Riders door Raymond Arsenault. Copyright © 2005 door Raymond Arsenault. Uittreksel met toestemming van Oxford University Press. Alle rechten voorbehouden. Niets uit dit fragment mag worden verveelvoudigd of herdrukt zonder schriftelijke toestemming van de uitgever.


De eerste vrijheidsrit

De eerste Freedom Ride begon op 4 mei 1961. Een groep van 13 renners, waarvan zes witte en zeven zwarte, verliet Washington DC op twee bussen (Greyhound en Trailways). Ze waren van plan om door het zuiden te rijden en de route te beëindigen in New Orleans. Hun tactiek was om ten minste één zwarte en één blanke in aangrenzende stoelen te hebben, één zwarte voorin, 'alleen blanken'-sets en de rest op stoelen in de bus. Een renner zou zich aan de regels houden om arrestatie te voorkomen, dus hij kan contact opnemen met CORE om borgtocht te regelen. Ze zouden ook proberen de "verkeerde" toiletten bij haltes onderweg te gebruiken. De groep stuitte echter op hevig verzet van Ku Klux Klansmen die op 14 mei een van de bussen aanvielen. Ze sneden de banden door, schoten erop en hielden de deuren dicht om te proberen de renners te verbranden. Gelukkig wisten de renners uit de bus te ontsnappen toen de brandstoftank ontplofte of schoten afgingen, maar ze werden ingehaald en in elkaar geslagen. De renners werden in het ziekenhuis opgenomen en probeerden hun reis voort te zetten, maar na verder geweld moesten ze de reis afbreken. Dit weerhield andere vrijheidsrijders er echter niet van om hun voorbeeld te volgen.


Freedom Riders

Freedom Riders is het krachtige schrijnende en uiteindelijk inspirerende verhaal van zes maanden in 1961 dat Amerika voor altijd veranderde. Van mei tot november 1961 hebben meer dan 400 zwart-witte Amerikanen hun leven geriskeerd - en velen hebben wrede afranselingen en gevangenschap moeten doorstaan ​​- omdat ze gewoon samen in bussen en treinen reisden terwijl ze door het diepe zuiden reisden. Door opzettelijk de Jim Crow-wetten te overtreden om een ​​gescheiden interstatelijk reissysteem te testen en uit te dagen, ontmoetten de Freedom Riders onderweg bitter racisme en bendegeweld, waardoor hun geloof in geweldloos activisme zwaar op de proef werd gesteld.

Van de bekroonde filmmaker Stanley Nelson (Gewonde knie, Jonestown: The Life and Death of Peoples Temple, The Murder of Emmett Till) Freedom Riders bevat getuigenissen van een fascinerende cast van centrale personages: de Riders zelf, staats- en federale overheidsfunctionarissen en journalisten die de Rides uit de eerste hand hebben meegemaakt. De twee uur durende documentaire is gebaseerd op het boek van Raymond Arsenault Freedom Riders: 1961 en de strijd om raciale rechtvaardigheid.

Credits

GESCHREVEN, GEPRODUCEERD EN GEREGISTREERD DOOR
Stanley Nelson

Mede gebaseerd op het boek:
Freedom Riders: 1961 en de strijd om raciale rechtvaardigheid
Door Raymond Arsenault

GEMAAKT DOOR
Laurens Grant


BEWERKT DOOR
Lewis Erskine
Aljernon Tunsil

ORIGINEEL CONCEPT ONTWIKKELD DOOR
Paul Taylor

ORIGINELE MUZIEK DOOR
Tom Phillips

DIRECTEUR FOTOGRAFIE
Robert Shepard

ARCHIEF PRODUCENT
Lewanne Jones

GEASSOCIEERDE PRODUCENT
Stacey Holman

MUZIEK TOEZICHT
Rena Kosersky

EXTRA CAMERA
Rick Butler
Stephen Cocklin
Javan J. Cornelius
Stephen Ferrier
Elia Lyssy
Allen Moore
Keith Walker

STEADICAM OPERATORS
Eric Fletcher SOC
Bryan Fowler

1E ASSISTENT CAMERA
Warren Feldman

2E ASSISTENT CAMERA
Betty Chow

ASSISTENT CAMERA
Ned Boggan

GAFFERS & GRIPS
We zullen
Derek Wells

GELUIDSRECORDISTEN
JT Takagi
Ted Giebel
Jon Oh
Matt Vogel

GELUID DESIGN
Margaret Crimmins
Greg Smith
Dog Bark Sound, Inc.

OPNAME MIXER
Benny Mouthon, C.A.S.

SENIOR CONSULTANT
Raymond Arsenault

AANVULLEND ARCHIEFONDERZOEK
Carol Bash
Julie Cresswell
Andy Horn
Polly Pettit

AUTEURSRECHT ONDERZOEK
Motion Picture Information Service, Elias Savada, directeur

GRAFIEK
Alton Christensen
Alisa Placas Frutman
Katherine Marsh

ONLINE-REDACTEUR
Don Wyllie, FrameRunner, Inc

ASSISTENT ONLINE EDITOR
Leana Siochi

LOS ANGELES CORDINEREND PRODUCENT
Arun K. Vir

ALABAMA EVOCATIEVE SCHIETENCORDINATOR
Samuel Carlos Howard

PRODUCTIE ASSISTENTEN
Kunst Arreola
Roger Chong
Ellen Davis
JT Davis
Laryssa Emeigh
Clarke Harmon
Danielle King
Nyjia Jones
Stephanie McNight
Jordan Nefouse
Maegan Philmore
Margaret Rorison
Amy Silliman
Davi Silvera
Kara Sullivan
Azsia Tanner

CAMERA AUTO'S GELEVERD DOOR
Carpenter Camera Cars

SIGNAGE EN GRAFIEK
Frank Ramirez, tekent nu

PRODUCTIE INTERNS
Edward Gordon-Berroa
Tyisha Burroughs
Ellen Davis
Pamela Jones
Serita Lachesis
Stephanie L. McNight
Holly Roose
Kahil Bradley Shkymba
Shadae Smith
Timothy Tzeng
Tamara Varner

EXTRA'S
Julie Brett
Michael Clark
Prema Cruz
Kerri Duncan
Deundra Goodson
Cornelius Hall
Anthony Hargrove
Kalonji Johnson
Angela Maragh
Raymond Ritchie Jr.
Philipe Preson
Matt Sanderson
Ashlee Smith
Scott Thomas
Sandra Weston
Jennifer Mather Whitney

ARCHIEFBRONNEN/FOOTAGE & STILLS MET DANK AAN
Alabama Department of Archives and History, Montgomery, Alabama
Archief Televisie Audio, Inc.
AP-afbeeldingen
BBC Motion Gallery
Birmingham Civil Rights Institute
Het Birmingham-nieuws
Openbare bibliotheek Birmingham
Corbis
Het Centrum voor Amerikaanse Geschiedenis, de Universiteit van Texas in Austin
Bibliotheek met zeldzame boeken, manuscripten en bijzondere collecties, Duke University
Everett-collectie
Federal Bureau of Investigation
FILM Archief, Inc.
Beelden boerderij VS
Getty Images
Tommy Giles fotografische diensten
Greyhound-busmuseum
Historisch Films Archief, LLC
ITN-bron
ITN Bron/Reuters
Johnson Publishing Company, Inc.
Institut National de l'Audiovisuel
Edward Jones
Kratky Film Praag a.s.
Bibliotheek van het Congres
Het landgoed van Alan Lomax, Odyssey Productions, Inc.
MacDonald & Associates
George Tames/The New York Times/Redux Pictures
Bob Adelman/Magnum Photos
Henri Cartier-Bresson/Magnum Photos
Bruce Davidson/Magnum Foto's
Elliot Erwitt/Magnum Photos
Leonard Freed/Magnum Photos
Danny Lyon/Magnum Photos
Constantijn Manos/Magnum Foto's
Mississippi Department of Archives and History
Nationaal Archief
Openbare bibliotheek van Nashville, Bijzondere collecties
NBC13HD
NBC Nieuwsarchief
NHK (Japan Broadcasting Corporation)
Producentenbibliotheek
Bill Steber
Streamline Films Inc.
de Tennessee
UCLA Film & Televisie Archief
Westwood One
Gary Thomas Rowe interview -- Jack Willis
De WPA-filmbibliotheek
WSB Newsfilm Collection, Universiteit van Georgia Bibliotheken
WSFA 12 Nieuws
James W. Zwergo

SPECIALE BEDANKT
Historische Commissie van Alabama
Alabama Film Office
EL 'Lanny' Kraan
DuArt Film & Video
Dion Diamant
Mark Driscoll
Eric Etheridge
John Gartrell
Ken Grove
George Houser
Peyton Jones
Nicholas Katzenbach
Kwame Leo Lillard
JK Dol zijn op
Eerwaarde E. Baxter Morris
Gene Nicolelli
Rev. J. Phillips Noble
Dr. Warner Pinchback
Donna Lawrence Productions
Marvin Rich
Robert Saloscin
Mary Jean Smith
Washington University Bibliotheken Film & Media Archief
Voncille Williams
Deborah Willis

MUZIEK
Halleluja, ik ben op reis
Gecomponeerd door Harry Raymond
Uitgegeven door Stormking Music (BMI)
Uitgevoerd door Renese King

Is voor niemand bang
Traditioneel, gearrangeerd en geleid door Amanda Bowens Perdew
en Laura Virginia Davis-Fench
uit "Stemmen van de burgerrechtenbeweging"
Met dank aan Smithsonian Folkways Recordings

Oh vrijheid
Gearrangeerd en geproduceerd door Bernice Johnson Reagon
Uitgevoerd door Rutha Mae Harris, Bernice Johnson Reagon, Charles Neblett
Cordell Reagon, Michelle Lanchester, Yasmeen Betty Williams
Gepubliceerd door Songtalk Publishing Co. (BMI)

Wij zullen niet verplaatst worden
Gearrangeerd en uitgevoerd door The SNCC Freedom Singers:
Bernice Johnson Reagon, Rutha Harris,
Charles Neblett, Cordell Hull Reagon
Met dank aan The Island Def Jam Music Group
Onder licentie van Universal Music Enterprises

Ik ben onderweg
Uitgevoerd door Barbara Dane
Met Kenny Whitson, piano Wellman Braud, bas Billy Strange, gitaar
Earl Palmer, drums Rocco Wilson, conga Andrews Gospel Sisters
Met dank aan Dreadnaught Music

Denk je niet dat het tijd wordt dat we allemaal vrij zijn?
Gecomponeerd en uitgevoerd door Mabel Hillary
uit "Stemmen van de burgerrechtenbeweging"
Met dank aan Smithsonian Folkways Recordings

Tom Devil
Traditioneel arrangement, Ed Lewis
Uitgevoerd door Ed Lewis & Prisoners
Wereldwijde Jukebox Publishing (BMI)
Met dank aan het Alan Lomax-archief.

Bussen komen eraan
Gecomponeerd en uitgevoerd door Bernice Johnson Reagon
Gepubliceerd door Songtalk Publishing Co. (BMI)
Met dank aan Rounder Records

DIRECTEUR ONTWIKKELING VOOR FIRELIGHT MEDIA
Loira Limbal

Exclusieve bedrijfsfinanciering voor AMERICAN EXPERIENCE wordt verstrekt door Liberty Mutual. Grote financiering voor AMERICAN EXPERIENCE wordt verstrekt door de Alfred P. Sloan Foundation en de National Endowment for the Humanities. Aanvullende financiering wordt verstrekt door de Documentary Investment Group, de Corporation for Public Broadcasting en door publieke televisiekijkers.

Alle standpunten, bevindingen, conclusies of aanbevelingen die in dit programma worden uitgedrukt, vertegenwoordigen niet noodzakelijk die van de National Endowment for the Humanities.

VOOR AMERIKAANSE ERVARING

NA-PRODUCTIE
Vanessa Ezersky
Glenn Fukushima
Greg Shea

SERIE ONTWERPER
Alison Kennedy

ONLINE EDITOR
Spencer Gentry

PRODUCTIE MANAGER
Nancy Sherman

WEB
Molly Jacobs
Tory Starr

WETTELIJK
Jay Fialkov
Janice Flood
Maureen Jordan
Scott Kardel

PROJECTBEHEER
Susana Fernandes
Pamela Gaudiano
Lauren Noyes
Patricia Yusah

MARKETING EN COMMUNICATIE
Sean Cleary

PROJECT COÖRDINATOR
Sara Giustini

PROJECTLEIDER
Lauren Prestileo

SERIE MANAGER
James E. Dunford

CORDINERENDE PRODUCENT
Susan Mottau

SENIOR REDACTEUR
Paul Taylor

SERIE PRODUCENT
Susan Bellows

SENIOR PRODUCENT
Sharon Grimberg

UITVOEREND PRODUCENT
Mark Samels

Een productie van Firelight Films voor AMERICAN EXPERIENCE.

© 2011 Stichting WGBH Onderwijs
Alle rechten voorbehouden.

Vertaling

John Lewis, Freedom Rider [lezing]: "Ik wil me aanmelden als deelnemer aan CORE's Freedom Ride, 1961."

Genevieve Houghton, Freedom Rider [lezing]: ". om met de bus van Washington D.C. naar New Orleans, Louisiana te reizen, en gescheiden te testen en uit te dagen."

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider [lezing]: "voorzieningen onderweg. Ik begrijp dat ik zal deelnemen aan een geweldloos protest."

Jerry Ivor Moore, Freedom Rider [lezing]: ". tegen rassendiscriminatie. Dat zou tot arrestaties of persoonlijk letsel voor mij kunnen leiden."

Raymond Arsenault, historicus: De Freedom Rides van 1961 waren het eenvoudige maar gedurfde plan: het Congress of Racial Equality kwam op het idee om zwarten en blanken in kleine groepen op commerciële bussen te zetten, en ze zouden opzettelijk de segregatiewetten van het diepe zuiden overtreden.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: We zouden door verschillende delen van het zuiden gaan, geleidelijk dieper en dieper gaand, zes van ons in een Trailways-bus en zes van ons in de Greyhound-bus, en kijken of plaatsen gescheiden waren, of mensen bediend werden toen ze naar iets te eten halen, een kaartje kopen of naar de toiletten gaan.

Gordon Carey, CORE-staf: Een van de belangrijkste drijfveren van de Freedom Rides was om de beweging naar het diepe zuiden te krijgen. De meeste actie tot die tijd was in het hogere zuiden of in het noorden. En een van de ideeën hier was om het diepste zuiden in te gaan. We hoopten dat hiermee een nationale beweging zou beginnen.

Derek Catsam, historicus: CORE had deze vaste route. Ze verwachtten dat dit een reis van twee weken zou worden die zou eindigen in New Orleans met een echt feest op de verjaardag van de Brown vs. Board of Education-beslissing. En er zit bijna een element van naïviteit aan vast, hoe gemakkelijk ze dachten dat het zou gaan.

John Lewis, Freedom Rider: "Ik ben een laatstejaars aan het American Baptist Theological Seminary en hoop in juni af te studeren. Ik weet dat een opleiding belangrijk is en ik hoop er een te krijgen. Maar op dit moment is menselijke waardigheid het belangrijkste in mijn leven . Dat gerechtigheid en vrijheid naar het diepe zuiden kunnen komen."

mens (archief): Ik twijfel er niet aan dat de neger eigenlijk weet dat de beste vriend die hij ooit in de wereld heeft gehad de Zuidelijke blanke man is.

mens (archief): We praten er hier over als scheiding van de rassen. Gebruiken en tradities die in de afgelopen honderd jaar zijn opgebouwd en die in het belang zijn gebleken van zowel de gekleurde als de blanke mensen. Er is niet één verandering geweest.

mens (archief): De gekleurde man weet waar hij staat. De blanke weet waar hij staat. We hebben borden met gekleurd en wit. De gekleurde man weet dat hij daar niet naar binnen mag.

Vrouw (archief): Nou, de nikker zit goed op zijn plek. Maar ze hebben altijd achter ons gestaan ​​en vertel je de waarheid, ik wil dat ze altijd achter me blijven, want ik heb nooit van een neger gehouden, meneer.

Vrouw (archief): Je kunt een manier van leven niet van de ene op de andere dag veranderen. Hoe meer ze ons proberen te dwingen iets te doen, hoe erger de reactie zal zijn.

mens (archief): Onze gekleurde mensen zullen precies doen wat ze hebben gedaan. Onze blanken zullen precies doen wat ze hebben gedaan. Waarom? Omdat het het beste is gelukt.

Raymond Arsenault, historicus: Het was allesomvattend dat deze zogenaamde zuidelijke manier van leven wel en geen pauzes zou toestaan. Het was een systeem dat volgens de blanke zuiderlingen slechts zo sterk was als de zwakste schakel. Dus je kon mensen niet eens bij elkaar op de voorkant van een bus laten zitten, iets dat eigenlijk niemand had mogen bedreigen. Maar het deed het. Het bedreigde hun gevoel van de heelheid, de heiligheid van wat zij zagen als een eeuwenoude traditie.

Diane Nash, student, Fisk University: Reizen door het gesegregeerde zuiden, voor zwarte mensen, was vernederend. Alleen al het feit dat er aparte voorzieningen waren, was om tegen zwarte en blanke mensen te zeggen dat zwarten zo onmenselijk en zo inferieur waren dat we zelfs geen gebruik konden maken van openbare voorzieningen die blanke mensen gebruikten. Het Hooggerechtshof zei zelfs dat er geen recht was dat een zwarte had dat blanke mensen moesten respecteren.

Charles Persoon, Freedom Rider: Je wist niet wat je zou tegenkomen. Je had nachtrijders. Je had gangsters. U kunt op elk punt van uw reis worden tegengewerkt. Dus meestal was het heel, heel moeilijk om een ​​reis te plannen, en weet je, je had altijd iemand om je daar te ontmoeten, omdat je niet wist wat je kon verwachten.

Buschauffeur zingen (archief): We rijden over de snelweg.

Sangernetta Gilbert Bush, inwoner van Montgomery: Mijn vader reisde nogal wat. En hij wilde gewoon een kop koffie om Montgomery te bereiken. En hij moest langs de achterkant van het café om een ​​kop koffie te halen en toen vertelden ze hem...

Vrouw (archief): Sorry, ons management staat niet toe dat we hier negers bedienen.

Sangernetta Gilbert Bush, inwoner van Montgomery: Heb ze allemaal de deur uit geduwd.

Buschauffeur zingen (archief): Het is een heerlijk blij gevoel, over de brede snelweg.

John Seigenthaler, assistent van RFK: Ik ben opgegroeid in het Zuiden, een kind van goede en fatsoenlijke ouders. We hadden vrouwen die in ons huishouden werkten, soms draagmoeders. Het waren voor mij onzichtbare vrouwen. Ik kan niet geloven dat ik ze niet kon zien. Ik weet niet waar mijn hoofd of hart was, ik weet niet waar het hoofd en hart van mijn ouders waren, of mijn leraren. Ik heb het nog nooit van de preekstoel gehoord. We waren blind voor de realiteit van racisme en, denk ik, bang voor verandering.

Buschauffeur zingen (archief): We rollen door, Amerika.

John F. Kennedy (archief): Laat het woord uitgaan, van deze tijd en plaats, aan vriend en vijand, dat de fakkel is doorgegeven aan een nieuwe generatie Amerikanen.

Raymond Arsenault, historicus: Toen John Kennedy in november 1960 werd gekozen, was er grote hoop en verwachting dat het beter zou gaan op het gebied van burgerrechten, dat was een tegenstelling tussen hem en Dwight Eisenhower. Hij was jong en had ideeën en sprak over de New Frontier. Maar toen hij zijn inaugurele rede hield in januari 1961, sprak hij over het verspreiden van vrijheid over de hele wereld -- naar China, naar Latijns-Amerika, naar Afrika -- naar overal behalve Alabama, en Mississippi, en Georgië.

Evan Thomas, RFK-biograaf: De basis van de Democratische Partij was het in wezen blanke stemmende Zuiden. De Kennedy's moesten voorzichtig zijn met het tegenwerken van zuidelijke gouverneurs en het hele zuidelijke establishment dat segregationistisch was.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963: Ik was de eerste gouverneur in het Zuiden die hem publiekelijk steunde als president.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963 (archief): Ik denk dat hij een persoon is die begrip heeft voor de problemen en omstandigheden in het Zuiden. Ik denk dat hij een man is die hier met ons zal samenwerken.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963: Ik wist dat je geen president kon worden op een segregatieticket, dat wist ik. Maar ik had het gevoel dat als we ooit in een situatie zouden komen waarin we wat begrip en wat hulp van de federale overheid nodig hadden met betrekking tot onze problemen hier, ik een goede... Ik zou een audiëntie krijgen.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963 (archief): De hele natie zal naar ons kijken op de verkiezingsdag en zal onze mening over de segregatiekwestie beoordelen aan de hand van de grootte van de Democratische stemmen op 4 november. Laten we de grootste Democratische stem in de geschiedenis van de staat opleveren en de mensen van deze natie laten zien dat we de integratie van de rassen geen minuut zullen tolereren.

Evan Thomas, RFK-biograaf: De Kennedy's maakten zich bij hun aantreden geen zorgen over burgerrechten. Ze maakten zich zorgen over de Sovjet-Unie. Ze maakten zich zorgen over de Koude Oorlog. Ze waren bezorgd over de nucleaire dreiging. Toen burgerrechten opdoken, beschouwden ze het als een beetje hinderlijk, als iets dat hun agenda in de weg stond.

Raymond Arsenault, historicus: Het werd duidelijk dat de burgerrechtenleiders iets wanhopigs moesten doen, iets dramatisch om de aandacht van de Kennedy's te trekken. Dat was het idee achter de Freedom Rides -- de federale regering durven, in wezen uitdagen om te doen wat ze moest doen, en kijken of hun grondwettelijke rechten zouden worden beschermd door de regering-Kennedy.

James Farmer (archief): Ik ben James Farmer, nationaal directeur van het congres voor rassengelijkheid, beter bekend als CORE.

Clayborne Carson, historicus: CORE moest iets doen om aan te tonen dat het echt verdiende om in dezelfde zin te worden genoemd met de NAACP of SCLC of Martin Luther King. Voor James Farmer was dit een manier om te zeggen: 'Ik moet betrokken worden bij de discussies op nationaal niveau over hoe de burgerrechtencampagne gevoerd zou worden.'

Julian Bond, Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten: Boer dacht dat een van de andere voordelen van de vrijheidsritten de verhoging van CORE zou zijn. Omdat verheffing voor deze groepen alles betekent, het betekent geld, het betekent steun, je krijgt prestige, alles wat met publiciteit komt. En ik weet zeker dat Farmer op wat publiciteit hoopte.

James Farmer (archief): Ik denk niet dat we kunnen verliezen. We kunnen niet verliezen tenzij we toestaan ​​dat we zo verdeeld zijn dat we een gevoel van richting en een gemeenschappelijk doel verliezen.

Derek Catsam, historicus: Het idee van de Freedom Rides is een heel radicaal idee. Het idee om Mississippi binnen te gaan en Alabama binnen te gaan en de segregatie zo frontaal en zo agressief op vele manieren aan te vechten, is iets dat niet alleen degenen die tegen burgerrechten waren gealarmeerd, maar ook degenen binnen de burgerrechtengemeenschap.

Raymond Arsenault, historicus: Ze dachten dat het te confronterend was, dat het averechts zou werken, het zou de beweging terugdraaien. Het was te riskant. CORE had gewoon niet de middelen of de vaardigheid of echt de knowhow over de innerlijke werking van Jim Crow en racisme en hoe het in het diepe zuiden te bestrijden. En het was zeer waarschijnlijk dat ze zouden worden gearresteerd, in elkaar geslagen, misschien zelfs gedood.

Man (archief, trainingsvideo): Mag ik een kopje koffie alstublieft?

Vrouw (archief, trainingsvideo): Kijk, ik wil hier geen negers, dat wil ik niet.

Man (archief, trainingsvideo):Nigger, wat doe jij hier? Weet je niet dat je hier niet thuishoort?

Gordon Carey, CORE-staf: De training die we in Washington, D.C. deden, voordat de Riders in de bussen stapten, was grotendeels gewijd aan het proberen te zien hoe de persoon zou reageren.

Man (archief, trainingsvideo): Ben je met deze kerel?

Man (archief, trainingsvideo): Waarom ja, we zijn allebei interstate buspassagiers.

Man (archief, trainingsvideo): Waar komt u vandaan?

Man (archief, trainingsvideo): Ik kom uit de Verenigde Staten.

Eerwaarde James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Door geweldloosheid te gebruiken, zien mensen het contrast tussen je waardige, gedisciplineerde confrontatie met het verkeerde, en vervolgens de reactie van geweld. Geen manier om die confrontatie te verwarren.

Man (archief, trainingsvideo): Je beweegt!

Man (archief, trainingsvideo): Nee, ik beweeg niet als ik rechts ben.

Man (archief, trainingsvideo): Nou, dan doen we dat.

Julian Bond, Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten: De Freedom Rides typeerden volgens mij een van de standaard tegenstellingen binnen de Civil Rights Movement. Aan de ene kant is het geweldloos, slaat niet terug als het wordt geraakt. Aan de andere kant streven ze echt naar geweld om publiciteit aan te trekken die de zaak zal doorwaden. En dus heb je deze gemengde motieven: laten we hopen dat er niets gebeurt, niemand is gewond. Aan de andere kant, stel dat er iets gebeurt. Zou dat niet, op een ironische manier, goed voor ons zijn?

mens (archief): Eruit! Uit huis gaan! Uit huis gaan!

Julian Bond, Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten: Mensen bij CORE dachten: "Misschien gebeuren er een paar slechte dingen", maar ik denk niet dat ze zich ergens in de buurt van het soort geweld hadden voorgesteld dat ze zouden tegenkomen in Anniston en Birmingham en in Montgomery.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Het was doen geloven en het maakte me niet bang, misschien omdat het doen geloven was en ik niet zeker wist of ik al deze technieken echt zou moeten gebruiken. Met ons geweldloze gedrag en onze goede wil dacht ik dat we alles konden doen.

Verslaggever (archief): Verwacht je problemen?

Genevieve Houghton, Freedom Rider (archief): Het is mogelijk dat we bij sommige haltes niet bediend worden. Er is een mogelijkheid dat we worden gearresteerd. Dit is het enige probleem dat ik verwacht.

Zingen:: Ik maak een ritje met de Greyhound-buslijn. Ik rijd deze keer voorin naar New Orleans. Halleluja, ik ben op reis. Halleluja, is het niet goed? Halleluja, ik reis langs de hoofdlijn van de vrijheid.

Leisteen: 4 mei 1961, Washington, D.C., dag 1

Jerry Ivor Moore, Freedom Rider: De eerste dag dat ik in de bus stapte, was een goed gevoel. Het was een goed gevoel. We waren samen, het was kameraadschap, het was een goed doel, en we gingen voor de beweging, weet je, en we gingen voor de mensen.

John Lewis, Freedom Rider: Aan boord van die Greyhound-bus om door het hart van het diepe zuiden te reizen, voelde ik me goed. Ik voelde me gelukkig. Ik voelde me bevrijd. Ik was als een soldaat in een geweldloos leger. Ik was klaar.

Zingen:: Halleluja ik ben op reis, halleluja is het niet goed? Halleluja, ik ben een reizende langs de hoofdlijn van de vrijheid.

Derek Catsam, historicus: Als de Freedom Riders aan boord gaan van die bussen in Washington D.C., zijn dat reguliere bussen. Ze zijn niet gecharterd, het zijn geen speciale bussen. Ze hebben een paar vertegenwoordigers van de zwarte pers, maar geen nationale media die hen volgen en ze hebben zeker geen enkele bescherming, noch van de politie, noch van het leger of wat dan ook, ik bedoel, ze gaan alleen ten onder, op regelmatige basis bussen en gaan kijken wat er met ze gebeurt.

Hank Thomas, Freedom Rider: Ik dacht dat blanke mensen ons snel zouden aanpakken, dat ze de faciliteiten zouden integreren gedurende de tijd dat we er waren, en zodra we vertrokken, zouden ze weer zaken gaan doen zoals gewoonlijk. En in een paar steden gebeurde dat ook.

Charles Persoon, Freedom Rider: De eerste paar dagen van de rit waren rustig. En het was eigenlijk een fluitje van een cent. James Peck en ik realiseerden ons dat, weet je, dit niet zo erg wordt als we dachten. Als we dit helemaal zouden kunnen doen, dan hebben we bereikt wat we wilden bereiken.

Raymond Arsenault, historicus: Vrijwel zeker zouden er geen Freedom Rides zijn geweest zonder Irene Morgan. Ze weigerde in juli 1944 haar zitplaats in een bus in Gloucester County, Virginia, op te geven. Ze sleepte haar zaak helemaal naar het Hooggerechtshof. En in Morgan vs. Virginia, in juni 1946, heeft het Hooggerechtshof op papier in ieder geval de segregatie in het interstate reizen met bussen afgeschaft.

Julian Bond, Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten: Maar geen enkele staat in het Zuiden gehoorzaamde deze beslissingen, dus het was alsof ze nooit waren gebeurd. De Greyhound Bus Company en de Trailways Bus Company konden zich verschuilen achter de weigering van de staatswet om zich aan de federale wetgeving aan te passen. Dus ondanks het feit dat je deze nationale uitspraken had, die overal in het land wet hadden moeten zijn, waren ze niet in Alabama, Georgia, Florida, aan de andere kant van het zuiden -- business as usual.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Toen we in Atlanta aankwamen, was er een kleine receptie voor ons, geleid door dominee Martin Luther King, en natuurlijk was het een groot voorrecht voor ons allemaal om hem te ontmoeten. Hij was een icoon van de beweging.

Raymond Arsenault, historicus: Ze hoopten niet alleen Dr. King te ontmoeten, maar misschien zou hij een Freedom Rider worden, dat hij met hen in die bussen zou stappen. Maar hij trok een paar leiders van de Freedom Ride apart en zei: 'Kijk, ik hoor nogal verontrustende dingen uit mijn bronnen in Alabama. De Alabama Klan bereidt een behoorlijk welkom voor. En bovendien denken veel mensen in de Beweging dat wat je doet meer kwaad dan goed doet.'

King zei: 'Ik ga niet met jou in de bussen, en als ik jou was, zou ik waarschijnlijk niet naar Alabama gaan.'

Moses Newson, Journalist, Afro-Amerikaans: Later die avond belde de vrouw van Jim Farmer vanuit Washington om hem te vertellen dat zijn vader was overleden, wat betekende dat hij een paar dagen moest vertrekken en andere mensen de leiding zou geven. Hij was de belangrijkste man, en hem verliezen was nogal ontnuchterend.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Jim Peck nam het min of meer over, maar de leider was er niet om te leiden en we zouden onszelf moeten leiden, en we kwamen in het gevaarlijkste deel van de reis.

Leisteen: 14 mei 1961, Atlanta, GA, dag 11

Raymond Arsenault, historicus: Er vertrokken die moederdagochtend twee bussen van Atlanta naar Birmingham -- een Greyhound, een Trailways. Twee groepen Freedom Riders. Ze vertrokken een uur na elkaar. Slechts één heeft de hele weg naar Birmingham gehaald.

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Het was zo'n mooie dag, het was zo'n stil gevoel die dag op de... het was helder en zonnig. De lucht was blauw. En het was gewoon een prachtig landschap. We hadden geen gevoel van angst.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963 (archief): Deze mensen gaan van stad tot stad en stappen uit de bus en proberen, via gemengde groepen -- negermannen en blanke vrouwen -- zichzelf in situaties te dwingen die de lokale bevolking op een zodanige manier in vuur en vlam zetten dat ze woedend worden en hen woedend te maken en hen tot gewelddaden uit te lokken. Dat is wat ze doen.

Brandt Ayers, journalist: Het was een zeer verontrustende periode. Het was alsof een beschaving net loskwam en vrij ronddreef en water opnam. Dat was dat gevoel. Mensen in het Zuiden hadden het gevoel: 'Er wordt mij gevraagd om op een andere manier te leven, er wordt mij gevraagd om een ​​andere houding te hebben, er wordt mij gevraagd om gedragen anders. En terwijl ik gemaakt word om al deze dingen te doen, zijn er mensen die op de tv komen in mijn eigen woonkamer en me vertellen dat ik een redneck ben, en ik ben een racist, en ik ben allemaal van deze dingen -- en bij God, ik zou graag, ik zou er graag een paar van die verdomde agitatoren recht in het gezicht slaan! Ik moet iemand haten. Ik moet iemand haten.'

Janie Forsyth McKinney, Anniston Resident: Ik woonde met mijn gezin vijf mijl buiten Anniston op de snelweg van Birmingham. Ik was toen 12 jaar oud. Mijn vader had een kruidenierswinkel naast het huis en de naam ervan was Forsyth and Son Grocery. Op een dag zei hij dat er een paar zwarte oproerkraaiers, negeroproerkraaiers, uit het noorden kwamen. Hij zei dat hij en een paar van zijn vrienden een klein verrassingsfeestje voor ze hadden gepland, en hij lachte een beetje.

Hank Thomas, Freedom Rider: Toen we de stadsgrenzen van Anniston binnenreden, konden we het busstation zien. Het leek erop dat er minstens 200 mensen rond het busstation waren. Alle mannen.

Moses Newson, Journalist, Afro-Amerikaans: Ze noemden ons allerlei namen: 'neger, negerliefhebbers, communisten, kom op en integreer Alabama, we dagen je uit om dit te doen, we dagen je uit om dat te doen.'

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: De mannen kwamen dichterbij en omsingelden de bus volledig en ze zeiden: laten we deze negers in deze bus en deze negerliefhebbers doden.

Raymond Arsenault, historicus: De Anniston Klan had het allemaal voor elkaar. Ze lieten een van hun leden voor de bus gaan liggen. Ze lekten banden. Ze waren ruiten aan het inslaan. Ze wilden ervoor zorgen dat de bus niet kon vertrekken voordat ze hem konden omsingelen en konden doen wat ze wilden doen.

Hank Thomas, Freedom Rider: De bus heeft er voor ons misschien 10 of 15 minuten gestaan, het leek wel een uur. Een andere buschauffeur wist de bus door de menigte te ontlasten.

Moses Newson, Journalist, Afro-Amerikaans: In het begin was er een gevoel van opluchting omdat we daar weg zouden komen, dachten we. Maar deze auto die voor ons reed, bleef heen en weer ontwijken om te voorkomen dat de bus voorbij kwam.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Ik sprak met een onschuldige passagier die daar zat en zei: 'Het spijt me dat ik je hierbij heb betrokken.' En hij zei: 'Ik ook.'

Moses Newson, Journalist, Afro-Amerikaans: Uiteindelijk hoorden we dat misselijkmakende geluid van lekke banden.

Janie Forsyth McKinney, Anniston Resident: Er was commotie buiten dus ik liep naar de voorkant van de winkel om te zien of ik kon zien wat er aan de hand was. De buschauffeur kwam naar buiten en hij ging naar de banden kijken en toen hij zich realiseerde hoe plat en hopeloos ze waren, liep hij gewoon weg van de bus en liet hij alle passagiers aan hun lot over. Hij liep gewoon weg.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: We waren nu in handen van deze menigte. Het zag er niet goed uit voor ons.

Hank Thomas, Freedom Rider: Ik ben, net als iedereen in de bus, behoorlijk bang. Oke. Dat is zacht uitgedrukt.

Janie Forsyth McKinney, Anniston Resident: Ik zag hoe een man zijn arm boven de menigte uitstak met een koevoet en hij brak een van de achterruiten van de bus uit.

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Je kon hem horen zeggen: 'Gooi het erin! Gooi het erin.' En vragen: 'Waar is het gas? Waar is het gas?'

Janie Forsyth McKinney, Anniston Resident: De hand ging naar beneden en toen hij weer omhoog kwam, zat er een voorwerp in dat hij in dat gat gooide.

Hank Thomas, Freedom Rider: En er was onmiddellijk flitsvuur op de bus.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Al snel was de hele achterkant van de bus zwart. Je kon niet eens voor je gezicht kijken.

Hank Thomas, Freedom Rider: Dus ik rende naar de voorkant van de bus. En ik probeerde de deur te openen. Het enige wat ik kon horen was: 'Laten we die negers verbranden, laten we die negers levend verbranden.'

Op dat moment ontplofte de brandstoftank. Ik hoorde iemand zeggen: 'Het gaat! Het gaat!' En ze renden weg en dat was de enige manier om die deur open te krijgen.

Janie Forsyth McKinney, Anniston Resident: De deur barstte open en mensen stroomden gewoon de tuin in. Ze struikelden praktisch over elkaar omdat ze zo ziek waren en lucht nodig hadden.

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Ik kan je niet vertellen of ik uit de bus ben gelopen of dat ik eraf ben gekropen of dat iemand me eruit heeft getrokken.

Hank Thomas, Freedom Rider: Toen ik uit de bus stapte, kwam er een man naar me toe en ik hoes en wurg en hij zei: 'Jongen, alles goed met je?' En ik knikte met mijn hoofd, en voor ik het wist lag ik op de grond. Hij had me geslagen met een deel van een honkbalknuppel.

Moses Newson, Journalist, Afro-Amerikaans: Mensen kokhalzen en kropen over de grond, ze probeerden de rook uit hun borstkas te krijgen. Het was gewoon een vreselijke, vreselijke, vreselijke, vreselijke scène.

Janie Forsyth McKinney, Anniston Resident: Het was afschuwelijk, het was als een scène uit de hel. Het was - het was het ergste lijden dat ik ooit had gehoord. Ja, ik hoorde: 'Water, geef me alsjeblieft water, oh God, ik heb water nodig.'

Ik liep regelrecht het midden van die menigte in. Ik heb één persoon uitgekozen. Ik waste haar gezicht. Ik hield haar vast. Ik gaf haar water te drinken, en zodra ik dacht dat het goed zou komen, stond ik op en zocht iemand anders uit.

Hank Thomas, Freedom Rider: Terwijl ik van de grond kom, komen er weer vier of vijf jongens op me af. En dit is wanneer ik de man van de snelwegpatrouille zie. Hij trekt zijn pistool en schiet in de lucht. Hij zegt: 'Oké, je hebt je lol gehad, laten we teruggaan.' En dat hield het tegen.

Julian Bond, Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten: De mensen op de Trailways-bus die Birmingham binnenkomt, weten niet dat de Greyhound-bus is verbrand in Anniston, buiten Anniston, en de Riders zitten aan de kant van de weg, weet je, bedekt met bloed. Nu gaan ze een stad binnen die de slechtste stad is voor racen in de hele Verenigde Staten. Het is letterlijk een politiestaat die wordt geregeerd door een van de slechtste figuren in de Amerikaanse geschiedenis, Bull Connor, die een soort psychopaat moet zijn geweest, gewoon dol op ras.

Bull Connor (Archief): Je kunt deze vogels nooit een zweepslag geven als je jezelf en hen niet gescheiden houdt. Dat ontdekte ik in Birmingham. Je moet de blanken en de zwarten gescheiden houden.

Raymond Arsenault, historicus: Bull Connor was een echte dweper. En hij was bereid en in staat om werkelijk alles te doen om ervoor te zorgen dat de zuidelijke manier van leven -- van segregatie en Jim Crow -- intact bleef. Hij dacht dat de hele sociale orde, die beschaving ervan afhing.

Howard K. Smith, CBS Evening News (archief): Gisteravond belde een man me op, zei dat hij dicht bij de leiders van de Ku Klux Klan stond, hij zei dat hij me een fooi wilde geven. 'Zorg dat je zondag bij het busstation bent,' zei hij, 'want je gaat actie zien.'

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963Buiten het medeweten van ons, had de politie van Birmingham, onder leiding van Bull Connor, een overeenkomst gesloten met het hoofd van de Klan om hen de tijd te geven om de Freedom Riders in elkaar te slaan bij het Trailways busstation.

Gary Thomas Rowe, FBI-informant (archief): Mijn instructies waren van de Birmingham Police Department dat de Klan-organisatie 15 minuten had, citaat 'om te verbranden, te bombarderen, te doden, te verminken, het kan me geen donder schelen.' Hij zei: 'Ik garandeer uw volk dat er in die 15 minuten nooit één ziel zal worden gearresteerd.'

Diane McWhorter, schrijver: De FBI, hoewel ze wisten dat er geweld zou komen en er geen politiebescherming zou zijn, deden niets om de Riders te beschermen.

Gary Thomas Rowe, FBI-informant (archief): De Klan deed een vurig kruisbevel uitgaan, wat betekende dat mensen uit alle verschillende staten zouden komen. Niet honderd, duizenden mensen zouden daar beneden zijn om op die bussen te wachten en die mensen te slaan en waarschijnlijk te doden.

Diane McWhorter, schrijver: Wat uiteindelijk erger werd, was dat hun eigen informant, Gary Thomas Rowe, in het middelpunt van het geweld stond.

Evan Thomas, RFK-biograaf: In theorie rapporteert de directeur van de FBI, J. Edgar Hoover, aan de procureur-generaal. Maar in feite was Hoover machtiger dan welke procureur-generaal dan ook. Hoover deed geen moeite om de maffia te stoppen, en hij vertelde Kennedy er nooit over. Hij heeft zijn baas, de procureur-generaal, nooit verteld dat hij toekeek hoe de maffia werd gevormd en dat de FBI niets zou doen om het te stoppen.

Ted Gaffney, fotograaf, Jet Magazine: Toen de bus stopte, was er een menigte. Het leken wel duizend mensen. Ze hadden deze ijzeren pijpen.

Charles Persoon, Freedom Rider: James Peck en ik, we waren gepland om de faciliteiten te testen. Dus hij keek naar mij, en ik keek naar hem en we gingen verder naar de terminal.

Jerry Ivor Moore, Freedom Rider: Ik keek naar de verslaggever. Toen onze ogen elkaar ontmoetten en hij wegkeek. het is gewoon. oh mijn lef. mijn lef beefde. Hij moet gedacht hebben dat we gedoemd waren.

Charles Persoon, Freedom Rider (Archief): Toen we binnenkwamen, werden we opgewacht door gangsters die rond de muren stonden.

Gary Thomas Rowe, FBI-informant (archief): Het allereerste wat ik zag was een blanke man en hij schreeuwde: 'Nee mensen doen het niet! Het zijn mijn broers, het zijn je broers, voordat ik je ze laat doden, zul je mij eerst moeten doden.' De Klansmen maakten een statement: 'Nou, vind het maar, dat is geen probleem.'

Op dat moment brak de hel los.

Charles Persoon, Freedom Rider (Archief): Ik werd naar voren gegooid. Ik ben met iets op mijn achterhoofd geraakt.

Gary Thomas Rowe, FBI-informant (archief): Het was een massale vechtpartij. Stokken, knuppels, knuppels, geweren die gewoon wegzwaaien, gewoon wegzwaaien.

Charles Persoon, Freedom Rider: James ging bijna onmiddellijk naar beneden. Het bloed begon te stromen.

Gary Thomas Rowe, FBI-informant (archief): Een zwarte vrouw rende naar een stadsdetective en schreeuwde: 'ze vermoorden mijn man, help me in godsnaam!' Hij sloeg haar neer en sloeg haar de hel uit.

Jerry Ivor Moore, Freedom Rider: Toen ging deze flitslamp af, en ik geloof dat die flitslamp mijn leven heeft gered, want ze hebben de verslaggever aangezet.

Howard K. Smith, CBS Evening News (archief): Ze sloegen een man, een blanke man, aan mijn voeten neer en ze sloegen en schopten hem tot zijn gezicht een bloedrode pulp was. De politie arriveerde pas 10 minuten te laat op dit tafereel toen deze mannen, alsof ze op signaal waren, zich hadden verspreid en verder de straat waren opgegaan, waar ik sommigen van hen zag praten over hun prestatie van de dag recht onder de ramen van de politie het kantoor van de commissaris.

Raymond Arsenault, historicus: Die foto's waren ongeveer net zo dramatisch als alles wat ik denk dat iemand ooit uit de burgerrechtenstrijd had zien komen. Het idee dat alleen al voor de poging om voorin een bus te zitten, dat je je leven zou kunnen riskeren, dat mensen zouden kunnen proberen je te verbranden, was ongelooflijk.

Julian Bond, Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten: Voor de gebroeders Kennedy waren binnenlandse aangelegenheden een bijzaak voor hen en de Civil Rights Movement was een bijzaak die verder ging dan een bijzaak. Nu is ineens de chaos losgebroken. De aandacht is geklonken. Hier hebben mensen het over. De hele wereld kijkt mee.

Verslaggever, Radio Havana, Cuba (archief): De recente incidenten in Alabama spreken welsprekend over de problemen die de vrome en vrome dhr. Kennedy in zijn eigen land moet oplossen, voordat hij met zijn land avonturen aangaat tegen volkeren waar er geen probleem is van rassenscheiding.

Evan Thomas, RFK-biograaf: Zowel RFK als JFK wilden dat het gewoon weg zou gaan. JFK sprak er over. 'Haal ze van die bussen! Hou op!' Omdat hij zich klaarmaakte voor zijn topontmoeting met Chroesjtsjov in Wenen, en hij wilde gewoon geen afleiding.

Harris Wofford, assistent van president Kennedy: Om het leidende verhaal over de Verenigde Staten te hebben van het soort geweld dat plaatsvond tegen de Freedom Riders was overal een kwestie van schaamte. En hij ging naar Europa. Onze vrienden en bondgenoten waren geschokt dat dit gebeurde in de Verenigde Staten van Amerika.

Rev. Benjamin Cox, Freedom Rider (archief): Als mannen als gouverneur Patterson en gouverneur Burnett van Mississippi en ook gouverneur Davis van Louisiana de goede eed van hun ambt zouden afleggen, zou een burger in dit land kunnen reizen. En mensen in Tel Aviv en Moskou en Londen zouden hun krant niet voor het ontbijt halen en beseffen dat Amerika de droom van vrijheid en gerechtigheid voor iedereen niet waarmaakt.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963 (archief): We kunnen niet optreden als kindermeisjes voor agitatoren. Ik denk dat als ze leren dat als ze ergens heen gaan om een ​​rel te veroorzaken, er niemand zal zijn om tussen hen en de andere menigte in te staan, ze thuis zullen blijven. En je kunt de veiligheid van een dwaas gewoon niet garanderen, en dat zijn deze mensen. Gewoon dwazen.

Leisteen: 15 mei, Birmingham, Alabama, dag 12

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Nadat we uit het ziekenhuis kwamen, ontmoetten we elkaar de volgende dag. Ik zag Jim Peck voor het eerst. Ik had zin om te huilen, maar deed het niet. En hij stelde voor om door te gaan met onze Freedom Ride. Daarna was er geen discussie meer of hij verslagen kon worden zoals hij was en nog steeds zeggen dat we door moesten gaan, we hadden zeker het gevoel dat we door konden gaan.

Verslaggever (archief): Waarom ben je van plan deze rit vol te houden?

James Peck (archief): We zijn van plan het vol te houden omdat we vinden dat we ons niet moeten overgeven aan geweld.

Moses Newson, Journalist, Afro-Amerikaans: We verzamelden bij het busstation daar in Birmingham. Er waren daar ook maffiamensen. We moesten er doorheen om bij het busstation te komen.

Jerry Ivor Moore, Freedom Rider: De politie is er omdat er zich een menigte begint te verzamelen. Het werd gespannen. Het werd gespannen. Ik bedoel, alles was mogelijk, precies daar, alles was mogelijk.

Ted Gaffney, fotograaf, Jet Magazine: De buschauffeur zei: "Er wachten er duizenden op je buiten de stad. Jullie zijn allemaal Freedom Riders. Dat ben ik niet. Ik heb een gezin. Dus ik bestuur deze bus niet."

Charles Persoon, Freedom Rider: We waren bijna in Mississippi en voor de rally in New Orleans. En zo verslagen, zo vermoeid als we waren, wilden we doorgaan. Maar ik denk dat we behoorlijk getraumatiseerd waren.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Ik had zeer gemengde gevoelens. Ik had van de ene op de andere dag geleerd bang te zijn. Ik was niet langer deze onverschrokken rijder. Ik was niet meer zo geïnteresseerd in sterven voor de zaak. Ik waardeerde het om te leven.

Moses Newson, Journalist, Afro-Amerikaans: Ze hadden een stem. Ze waren dingen aan het bespreken. Sommigen wilden doorgaan. Het probleem was dat ze niet verder konden met de bussen omdat we geen chauffeurs hadden. Ze namen uiteindelijk de beslissing waartoe ze waren gekomen - dat ze zo ver waren gegaan als ze konden. Het was voorbij.

We stapten uit naar het vliegveld. Je zou het niet geloven, maar die maffiamensen waren er nog.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Er was eigenlijk hetzelfde publiek dat we de dag ervoor hadden gezien. En toen het een kritiek punt bereikte, zouden we aan gruzelementen worden geslagen.

Moses Newson, Journalist, Afro-Amerikaans: Langs de randen van het gebouw waar we langs moesten lopen om te proberen bij het vliegtuig te komen, waren ze daar nog steeds en ze waren nog steeds in brand gestoken en ze probeerden ons nog steeds te meppen en ze riepen ons nog steeds uit. Uiteindelijk bereikten we het vliegtuig en installeerden we ons en iedereen werd een beetje ontspannen. Dan krijgen we een telefoontje dat er een bommelding was. We moesten weer door deze mensen heen lopen. Je had het nachtmerrieachtige gevoel dat ze nooit zouden verdwijnen.

John Seigenthaler, assistent van RFK: De procureur-generaal en de president hebben met elkaar gepraat en ik heb toen met hen gepraat. En onze strategie was eenvoudig: ga naar Alabama, ga naar Birmingham, haal die Freedom Riders naar New Orleans. Het is een lange vlucht, maar tegen de tijd dat ik daar aankom, zitten ze nog steeds vast op dat vliegveld. Ze waren in het ongewisse. Ze waren in een angstige staat van onzekerheid.

Ik denk dat de luchtvaartmaatschappijen die niet blij waren om iemand van de federale overheid te zien, waren. Ik heb de manager gesproken en zij hebben aan de telefoon, en als je de president van de Verenigde Staten vertegenwoordigt en je praat met de functionarissen van een gereguleerde luchtvaartmaatschappij, waren we daar op de eerste vlucht weg.

Ted Gaffney, fotograaf, Jet Magazine: Ik had nog nooit gevlogen, maar het voelde goed toen dat vliegtuig van die landingsbaan kwam. Ik waag liever het risico om gedood te worden bij een vliegtuigongeluk dan om doodgeslagen te worden door gangsters met ijzeren pijpen.

John Seigenthaler, assistent van RFK: Toen we in New Orleans aankwamen, vormde de staatspolitie een gang van de trappen van de onderkant van het vliegtuig naar de terminal, en ik zal zeggen, ze werden vervloekt en veroordeeld met racistische opmerkingen vanaf de onderkant van die ladder totdat we liepen in die terminal. Je zou het niet geloven van staatspolitieagenten, die alleen maar vuiligheid en gif en haat uitspugen.

Moses Newson, Journalist, Afro-Amerikaans (lezing): "De moedige Freedom Riders zullen nooit meer dezelfde zijn. Ze verlieten Washington DC vol goede moed met hoge verwachtingen in hun land en medemensen. Maar de slagen, de spanningen, de schokken, de diepte van de haat, de openlijke wetteloosheid eiste zijn tol. Het zal een wonder zijn als al hun fysieke en psychologische wonden ooit genezen. Het diepe zuiden was zo zwaar."

John Seigenthaler, assistent van RFK: Ik ging naar een motel om de nacht door te brengen. En weet je, ik dacht: 'Wat een grote held ben ik, weet je? Hoe gemakkelijk was dit, weet je? Ik heb net alles geregeld wat de president en de procureur-generaal wilden. Missie volbracht.'

Mijn telefoon in de hotelkamer gaat en het is de procureur-generaal. Hij heeft van de FBI in Nashville bericht gekregen dat er een nieuwe golf Freedom Riders vanuit Nashville naar Birmingham komt om de Freedom Rides voort te zetten. En hij opende het gesprek: 'Wie is in godsnaam Diane Nash?'

Leisteen: 16 mei, Nashville, Tennessee, dag 13

Diane Nash, student, Fisk University: Het was me duidelijk dat als we de Freedom Ride op dat moment zouden laten stoppen, net nadat er zoveel geweld was toegebracht, de boodschap zou zijn verzonden dat alles wat je hoeft te doen om een ​​geweldloze campagne te stoppen massaal geweld is. Het was van cruciaal belang dat de Freedom Ride niet stopt en dat deze onmiddellijk wordt voortgezet.

Jim Zwerg, uitwisselingsstudent, Fisk University: Studenten van de Beweging in Nashville hadden geweld meegemaakt. We waren gearresteerd, we hadden allemaal ons leven bedreigd. Wij waren degenen die niet gebroken waren. En wij waren de logische om de rit voort te zetten.

Diane Nash, student, Fisk University: We hadden het jaar daarvoor een succesvolle beweging gehad en hadden de loketten voor de lunch gedesegregeerd. We hadden de voortgang van de Freedom Ride gevolgd. We waren verse troepen.

Frederick Leonard, student, Tennessee State University: CORE, denk ik, ze begrepen het niet. We hebben elke dag te maken gehad met geweld in het Zuiden. Ze behandelden ons niet alsof we mensen waren, ze behandelden ons als gemene dieren, alsof ze altijd op hun hoede waren, denkend dat we hen iets aan zouden doen, terwijl zij ons dat aandeden. En CORE, denk ik, ze voelden: 'We gaan daarheen, en weet je, ze laten ons voorin de bus zitten en naar het witte station gaan, de witte wachtkamer, en alles komt goed . En we gaan helemaal naar New Orleans om dit te doen en komen dan terug naar New York en... we hebben het gedaan!' Zo was het niet.

Je zegt dat je een beweging gaat beginnen, je gaat iets doen om dit te veranderen, en dan stop je. Je ouders zeggen tegen je: 'Begin niet aan iets dat je niet kunt afmaken. Maak het af.'

Diane Nash, student, Fisk University (archief): De groepen worden verzonden.

ds. C.T. Vivian, Freedom Rider: De vergadering werd bijeengeroepen en Diane leidde het. En ik herinner me dat Diane zei dat er iets heel belangrijks was. Ze nam een ​​pauze en zei: 'Ga naar buiten en laten we er ongeveer tien minuten over nadenken en terugkomen, dan nemen we de beslissing.'

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: Het was geen gemakkelijke beslissing, want het betekende voortijdig stoppen met school midden in onze eindexamens. En voor sommigen van ons waren we de eerste generatie die naar de universiteit ging. Onze ouders hadden echt offers gebracht. En we namen de beslissing om te stoppen.

ds. C.T. Vivian, Freedom Rider: De tijd was om, iedereen kwam weer binnen. Er werd besloten die avond te vertrekken.

Jim Zwerg, uitwisselingsstudent, Fisk University: Mijn ouders hebben me een geweldige jeugd gegeven en enorm veel liefde en steun gegeven bij alles wat ik had gedaan. Maar als blanke was ik de primaire focus van het meeste geweld dat plaatsvond, omdat ik een schande was voor het blanke ras. Ik was de verrader. Dus ik wist dat als iemand waarschijnlijk behoorlijk goed geslagen of gedood zou worden, ik het zou zijn. En ik wilde mijn ouders vertellen hoeveel ik van ze hield en hoeveel ik waardeerde wat ze hadden gedaan.

Jim Zwerg, uitwisselingsstudent, Fisk University (lezing): Dinsdag 16 mei 1961. We hebben vandaag twee bijeenkomsten gehouden. De eerste was vanmorgen om zes uur. De tweede van zeven tot één vanavond. Na veel discussie hebben we besloten om de Freedom Ride voort te zetten. Van de 18 die zich vrijwillig aanmeldden, werden er 10 gekozen. Drie vrouwen en zeven mannen. We vertrekken morgenochtend om 05:15 of 06:45 met de Greyhound-bus. We werden allemaal weer bewust gemaakt van wat we kunnen verwachten: gevangenisstraf, extreem geweld of de dood.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: We dachten dat we de groep in tweeën zouden delen. Als die groep was gearresteerd, geslagen, niet in staat om verder te gaan of zelfs vermoord, hadden we een tweede groep die klaar was om te vertrekken. En ze wisten dat wat er ook gebeurde -- oké -- ik een tweede groep zou meenemen.

Diane Nash, student, Fisk University: De mensen die meegingen met de Freedom Ride vanuit Nashville, kozen mij als coördinator. Dat was een heel zware verantwoordelijkheid omdat het leven en de veiligheid van de mensen van wie ik hield en waar ik veel om gaf, en die enkele van mijn beste vrienden waren, afhing van mijn goed werk daarbij.

John Seigenthaler, assistent van RFK: Mijn telefoon in de hotelkamer gaat en het is de procureur-generaal. En hij opent het gesprek: 'Wie is in godsnaam Diane Nash? Bel haar en laat haar weten wat de Freedom Riders te wachten staat.'

Dus belde ik haar. Ik zei: 'Ik begrijp dat er meer Freedom Riders uit Nashville komen. Je moet ze tegenhouden als je kunt.' Haar antwoord was: 'Ze gaan niet terug. Ze zijn op weg naar Birmingham en zullen er zo zijn.'

Je kent dat spirituele -- 'Als een boom die bij het water staat, laat ik me niet bewegen'? Ze zou niet verplaatst worden. En ik voelde mijn stem nog een decibel stijgen en nog een en al snel schreeuwde ik: 'Jonge vrouw, begrijp je wat je doet? Je krijgt iemand. Begrijp je dat je iemand gaat vermoorden?'

En er is een pauze, en ze zei: 'Meneer, u moet weten, we hebben allemaal onze laatste testamenten getekend gisteravond voordat ze vertrokken. We weten dat er iemand zal worden vermoord. Maar we kunnen geweld niet geweldloos laten overwinnen.'

Dat is vrijwel een direct citaat van de woorden die uit de mond van dat kind kwamen. Hier ben ik, een ambtenaar van de regering van de Verenigde Staten, die de president en de procureur-generaal vertegenwoordigt, in gesprek met een student aan de Fisk University. En ze gaf me op een heel rustige maar krachtige manier een lezing.

Zingen: Wij zullen niet verplaatst worden.

Leisteen: Titel: 17 mei, Birmingham, AL, Dag 14

Jim Zwerg, uitwisselingsstudent, Fisk University: Een jonge man -- blanke kerel -- die daar een beetje zat, leunde voorover en zei: 'Waar gaan jullie heen?' En ik zei: 'Naar New Orleans.' En hij had een soort grijns op zijn gezicht en zei: 'Je haalt het nooit.'

John Lewis, Freedom Rider: Toen we bij de stadsgrens van Birmingham aankwamen, liet Bull Connor de vaste passagier uitstappen. Hij hield ons op de bus. Toen beval hij de lokale politie om kranten en karton te plaatsen om alle ramen te bedekken. Ze wilden het de media moeilijk maken om naar buiten te komen.

William Harbour, Freedom Rider: We hebben twee uur of langer in die bus gezeten. Het werd heet. Er was geen airconditioning, in de zomer. Toen ze ons eruit lieten, gingen we meteen de witte kant van het busstation in. Bull Connor kwam binnen en arresteerde ons en zette ons in de gevangenis, zei hij, voor onze eigen bescherming.

Radionieuwsrapport (archief): De politiechef van Birmingham heeft een groep negers in hechtenis genomen. Zo eindigde een potentieel explosieve situatie, die sinds vandaag rond het middaguur steeds gespannener werd. De studenten kwamen uit Nashville met het openlijke doel de segregatiewetten van Birmingham te testen. Ze wilden doorgaan met de Freedom Ride die eerder deze week werd afgebroken door een groep CORE-leden na geweld door het gepeupel.

John Seigenthaler, assistent van RFK: De procureur-generaal zegt: 'Je kunt maar beter zo snel mogelijk naar boven gaan.' En tegen de tijd dat ik daar aankom, zitten ze natuurlijk allemaal opgesloten. Nu de procureur-generaal de gouverneur probeert te bereiken, probeer ik de gouverneur te bereiken.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963: De gouverneur heeft niets te maken met de dagelijkse werkzaamheden van de politie van de stad Birmingham. Bull Connor heeft me nooit als gouverneur gesteund. Ik heb de man nooit gemogen. Eigenlijk was ik een beetje bang voor hem. Hij was zo onvoorspelbaar.

Raymond Arsenault, historicus: De situatie is echt gevaarlijk. Bobby Kennedy overtuigt zijn broer dat je misschien zelf met Patterson moet praten. Misschien moeten we presidentieel gezag doen gelden.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963: Ik had gedacht dat ik dat telefoontje van de president zou krijgen. Ik zei tegen de telefoniste dat hij de president moest vertellen dat ik er niet was. En ze drongen aan, vanuit het Witte Huis, en ze zeiden: 'Nou, hij is niet bereikbaar.' Ze zeiden: 'Nou, waar is hij? Geef hem de telefoon.' 'Hij is niet bereikbaar, hij is in de Golf aan het vissen.' Ik loog. Ik heb gewoon gelogen.

Raymond Arsenault, historicus: Ik denk dat de gebroeders Kennedy geschokt waren dat ondanks de bewering van presidentieel gezag, dat hun voormalige politieke bondgenoot niet eens met hen aan de telefoon wilde praten. Ik denk dat dat hen echt een idee gaf van hoe gevaarlijk de dingen in Birmingham waren dat er iets kon gebeuren in de stad van Bull Connor als de gouverneur niet eens met de president van de Verenigde Staten wil praten.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Ik denk dat rond 10.00 uur een van de bewakers binnenkwam en ons vertelde dat we onze kleren aan moesten trekken, dat we weggingen. We liepen de cel uit. Ik heb Bull Connor gezien.

William Harbour, Freedom Rider: We kwamen aan de buitenkant, ze hadden twee politiecruisers en een limousine, laadden ons op en begonnen te rijden, 1:00 uur 's nachts.

John Seigenthaler, assistent van RFK: De FBI belde me in het motel en maakte me wakker en zei: 'De Freedom Riders zijn allemaal uit de gevangenis gehaald.' Ik zei: 'Ontvoerd?' En ik dacht: 'Mijn God, ze gaan ze vermoorden.' Ik dacht niet dat Bull Connor daarboven stond.

John Lewis, Freedom Rider: We kwamen bij de staatsgrens -- de Tennessee -- de staatsgrens van Alabama. Hij zei: 'Ik laat je hier gaan.' We wisten niet wat er ging gebeuren.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Ze gooien de bagage naar buiten en hij zegt: 'Jullie kunnen allemaal daarheen gaan, er is een treinstation en een trein terug naar Nashville nemen.'

Natuurlijk kon ik Bull niet het laatste woord laten hebben. In die tijd hebben we veel cowboyfilms gekeken. Dus ik zei hem dat we hem tegen het middaguur terug zouden zien in Birmingham.

William Harbour, Freedom Rider: We wisten niet of de Ku Klux Klan ons volgde. We wisten niet waar we waren. We zagen geen telefoon om te bellen. We moesten een plek vinden om ons te verstoppen.

John Lewis, Freedom Rider: We kwamen een oud huis tegen dat was ingestort, klopten op de deur en zeiden: 'Wij zijn de Freedom Riders. Laat ons alstublieft binnen.'

William Harbour, Freedom Rider: Er kwamen oudere heren aan de deur. Hij zei: 'Mm-nh, mm-nh, je kunt hier niet binnenkomen.'

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Mijn moeder had me altijd gezegd dat je hulp nodig hebt, dan probeer je met de vrouw des huizes te praten. En ik zei: 'Laten we luid praten en zijn vrouw wakker maken.'

William Harbour, Freedom Rider: Enkele minuten later klopten we weer op de deur en zijn vrouw kwam met hem naar de deur. En zij... we vertelden haar dat we de Freedom Riders waren, ze zei: 'Ya'll chil'en, kom binnen.'

Zingen: Ik ben onderweg en ik zal niet teruggaan.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: We kwamen niet terug tegen de middag, maar we gingen terug.

Raymond Arsenault, historicus: De eerste groep Nashville-renners keert terug naar Birmingham vanaf de grens met Tennessee. Er is al een tweede golf renners uit Nashville. Ze hebben een verschrikkelijk probleem.

Jimmy Hoffa, de leider van de Teamsters Union, zegt: 'Geen van mijn chauffeurs stapt in die bussen.' Greyhound Corporation kan geen chauffeurs vinden die op de bus willen stappen. Dus de renners zitten daar vast en het is niet duidelijk hoe ze ooit uit Birmingham zullen komen.

Nieuws Radio Reporter (Archief): Een dreigend stille menigte groeide uit tot de honderden buiten de terminal. Tientallen politieagenten patrouilleerden in het gebied en politiehonden hielpen de straten vrij te houden en de menigte terug te keren van de terminal. De negers stapten uiteindelijk in de bus en de chauffeur stampte weg en zei dat hij de reis niet zou maken.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: We zaten in de wit aangewezen wachtkamer. Dit was mijn eerste ontmoeting, van aangezicht tot aangezicht, met de Ku Klux Klan. Ze hadden witte lakens aan en hun kappen waren teruggegooid. En ze liepen rond in het busstation terwijl wij daar waren, en ze stapten op onze voeten. Ze gooiden koud water in onze gezichten.

Raymond Arsenault, historicus: Bobby Kennedy raakte gefrustreerd. Hij krijgt John Patterson te horen dat als de staat Alabama de Freedom Riders niet zal beschermen, deze crisis niet zal beëindigen, de federale regering het moet doen. Ze zouden op de een of andere manier moeten ingrijpen.

Patterson beseft dat hij iets moet doen. Hij zegt: 'Kun je niet iemand naar Montgomery sturen om met mijn staf te praten om dit uit te zoeken?' En dat opent de weg voor John Seigenthaler die naar Montgomery gaat om met John Patterson te praten.

John Seigenthaler, assistent van RFK: Ik zei: 'Kijk gouverneur, het is gewoon zo simpel: als je ze geen bescherming kunt bieden en je zegt dat je dat niet kunt, laat je ons geen optie. We zullen ze moeten beschermen. En het zullen de U.S. Marshals of troepen moeten zijn.'

Hij wendde zich onmiddellijk tot een man die tegenover de tafel zat en zei: 'Dat is Floyd Mann, mijn commissaris voor veiligheid. Floyd, zeg tegen deze man dat deze oproerkraaiers om problemen vragen en dat we ze niet kunnen beschermen.'

Hij zei: 'Gouverneur, ik zit al mijn hele leven bij de politie. Als je zegt dat ik ze moet beschermen, zal ik ze beschermen.' Het zoog de lucht uit de kamer.

Derek Catsam, historicus: Patterson's handen zijn vastgebonden. Omdat zijn belangrijkste wetshandhaver in wezen heeft gezegd: 'Ik kan de Freedom Riders beschermen' in het bijzijn van de vertegenwoordiger van de Kennedy-regering. En dus bevindt Paterson zich in een positie waarin hij moet handelen.

Robert F. Kennedy (Archief): Rond 11.00 uur sprak ik met de heer Seigenthaler, en de toenmalige gouverneur verzekerde de heer Seigenthaler dat we de middelen, het vermogen en de wil hebben om deze mensen te beschermen. We zullen ervoor zorgen dat mensen die reizen in de handel tussen staten en die over onze snelwegen reizen niet worden lastiggevallen. En reizen door onze steden wordt niet geschaad. Dat is alles waar ik om vroeg. Hij zei dat dat is -- hij gaf ons zijn platte woord en de verzekering dat dat zou gebeuren.

Zingen: Halleluja ik ben een reizende.

Leisteen: 20 mei 1961, Montgomery, Alabama, dag 17

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Toen we alle bescherming zagen die we hadden, weet je, werden we ontspannen. We zongen een paar vrijheidsliedjes en eigenlijk viel ik in slaap. Klopt. Voelde veilig.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963: Floyd Mann had state troopers die hen leidden en volgden. En we hadden een helikopter van de staatstrooper, die hen tegen de lucht beschermde, en we begeleidden ze naar de stadsgrenzen van Montgomery, waar we ze overdroegen aan de stadsautoriteiten van Montgomery, die ons garandeerden dat ze hen zouden beschermen en zelf de orde zouden handhaven op het busstation.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Ik keek uit het raam. En ik kon de politieagenten in een andere richting zien opstijgen. En de helikopter ook. En we dachten dat er toen een paar politieagenten uit Montgomery zouden komen. Maar toen zagen we niemand.

William Harbour, Freedom Rider: We reden het busstation binnen, er was een griezelig gevoel dat we niemand zagen. We zagen een paar taxi's.

Herb Kaplow, NBC News (archief): Cameraman Maurice Levy, geluidsman Wee Risser en ik sprongen uit onze auto om het ontschorsen van de bus zelf te fotograferen. Er was geen grote menigte in de buurt. Ik vroeg enkele Rijders wat ze van plan waren te doen. Ze zeiden dat ze het nog niet wisten. Toen vroeg een zwaargebouwde man of ik tot de groep behoorde, ik zei van niet. Ik merkte toen dat hij in zijn rechterhand een open zakmes hield.

Jim Zwerg, uitwisselingsstudent, Fisk University: John maakte zich klaar om naar de microfoon te gaan en net toen hij dit ging doen, ging deze kerel naar een van de jongens die een van de parabolische microfoons vasthield. En hij pakte het uit zijn handen en gooide het op de grond, stampte erop, en draaide zich om en liep naar een van de fotografen toe en pakte zijn camera en rukte eraan en daarbij viel de cameraman op de grond, hij begon hem schoppen en slaan. En dat leek de cue te zijn.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: De menigte kwam naar buiten en ging regelrecht naar de verslaggevers en begon ze te slaan en te schoppen en hun camera's neer te gooien en ze op de grond te smijten.

Verslaggever (archief): Nadat we waren weggejaagd, begon toen de aanval op de Riders zelf.

Frederick Leonard, student, Tennessee State University: Het leek alsof, plotseling waren ze -- we hadden zoiets van, de bus was als omsingeld.

Jim Zwerg, uitwisselingsstudent, Fisk University: Je kon honkbalknuppels en stukken pijp en hamers en kettingen zien. En een man had een hooivork.

Frederick Leonard, Tennessee State University: Ze waren als op een voedende razernij. Zoals, je weet hoe graag haaien zijn, gewoon... ze waren gewoon gek.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: En wat me echt bijblijft waren de vrouwen. Ze schreeuwden: 'Dood die negers!' En ze hadden baby's in hun armen.

John Seigenthaler, assistent van RFK: Je kon zien hoe bagage in de lucht werd gegooid, je kon geschreeuw horen. Mijn hart klopte in mijn keel. Ik wist plotseling -- verraad, rampspoed. Ik hoop niet de dood.

Evan Thomas, RFK-biograaf: Bobby krijgt dit in realtime, zoals het gebeurt, van zijn eigen luitenants. Iets zeggen met de strekking: "Het is verschrikkelijk. Het is verschrikkelijk." Hij ziet het gebeuren. 'Er is geen politie. Ze slaan ze gewoon.'

John Seigenthaler, assistent van RFK: Dit was oorlog. Op de parkeerplaats van het Greyhound Busstation. Dit was een absolute oorlog.

Jim Zwerg, uitwisselingsstudent, Fisk University: Ik vroeg God om bij me te zijn, om me de kracht te geven die ik nodig had om geweldloos te blijven, en om hen te vergeven.

John Lewis, Freedom Rider: Het laatste wat ik me herinner dat ik bij Jim Zwerg stond. Ik werd op mijn hoofd geslagen met een houten kist.

Jim Zwerg, uitwisselingsstudent, Fisk University: Ik hoorde een kraak en viel voorover. Rolde op mijn rug en er kwam een ​​voet op mijn gezicht, en dat was het. Ik was uit.

Frederick Leonard, Tennessee State University: William Barbee werd neergeslagen. Een grote blanke man van 250 pond had zijn voet in zijn nek terwijl een andere probeerde een stalen staaf door zijn oor te duwen.

Sangernetta Gilbert Bush, inwoner van Montgomery: De politie stond daar in uniform te kijken. Ze boden geen bescherming voor die studenten.

John Seigenthaler, assistent van RFK: Er was een magere, jonge jongen en hij was een soort van dansen voor deze jonge vrouw, haar stompen, en ik kon zien, terwijl ze haar hoofd draaide, bloed uit de neus en mond. Ik greep haar bij de pols over de motorkap van de auto, had haar bij de deur en ze legde haar handen op de deurpost en zei: 'Meneer, ik wil niet dat u gewond raakt. Ik ben geweldloos, ik ben getraind om dit te accepteren. Alsjeblieft, raak niet gewond. Het komt wel goed met ons.'

En ik zei: 'Ga met je reet in de auto, zus.' En op dat moment draaiden ze me om en sloegen ze me met een pijp. Ze schopten me onder de auto en lieten me daar achter.

Radionieuwsverslaggever (archief): Er waren zo'n 300 tot duizend blanken in de buurt van het busdepot voordat de politie de menigte uiteindelijk met traangas uiteenzette. Ze sloegen en verwondden ten minste 20 personen van beide rassen en beide geslachten.

Derek Catsam, historicus: Na de rellen in Montgomery voelen de Kennedy's zich verraden. Daar ligt John Seigenthaler in een plas van zijn eigen bloed. Ze realiseerden zich dat ze niet met Patterson kunnen samenwerken, en dat ze Federal Marshals zullen moeten inschakelen.

Radionieuwsverslaggever (archief): Het ministerie van Justitie zegt dat er morgen 400 United States Marshals in Montgomery zullen zijn. Ze worden nu verzameld uit andere zuidelijke staten en gerechtelijke bevelen worden voorbereid om hen in staat te stellen de gewapende orde te handhaven indien nodig.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963 (archief): We hebben de federale marshals hier in deze stad niet nodig. De situatie hier is goed onder controle en als de externe agitatoren die hier kwamen en deze controverse opzettelijk aanwakkerden naar huis zouden gaan en de Marshals naar huis zouden gaan, zou dat voor iedereen het beste zijn en zou de situatie heel snel weer normaal worden.

Jim Zwerg, uitwisselingsstudent, Fisk University (archief): We zijn hieraan toegewijd. We gaan tegen een stootje, we nemen een pak slaag. We zijn bereid de dood te accepteren. Maar we blijven komen totdat we van overal in het Zuiden naar ergens anders in het Zuiden kunnen rijden.

Zingen: Denkt u niet dat het tijd wordt Heer dat we allemaal vrij zijn.

Leisteen: 21 mei 1961, Montgomery, Alabama, dag 18

Raymond Arsenault, historicus: De volgende dag na de rel in Montgomery was het duidelijk dat de rel een reactie van de beweging vereiste. Dat de Beweging dit niet kon laten passeren. Dus riepen ze een massabijeenkomst bijeen -- steun voor de Freedom Riders in de First Baptist Church, Ralph Abernathy's kerk. Jim Farmer vloog naar binnen. De vereerde Fred Shuttlesworth kwam uit Birmingham. Dr. King vloog naar binnen.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963 (archief): Hij is de ergste van alle agitatoren in dit land. Het beste voor King en alle zogenaamde Freedom Riders is om terug te keren naar hun huizen, terug te gaan naar hun boeken en zich met hun eigen zaken te bemoeien.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963: Nou, ik was niet blij toen ik hoorde dat hij naar de stad kwam. Hij was een betovering in die tijd en hij kon snel een menigte op de been brengen. Dit zou het algemene probleem van de interesse in het ding verergeren, en het zou er meer aandacht op vestigen, en het zou meer van de gekken naar voren brengen.

Zingen: Denkt u niet dat het tijd wordt Heer dat we allemaal vrij zijn.

Raymond Arsenault, historicus: Ze vulden die kerk -- 1500 mensen. En ze maakten een statement dat de beweging achter de Freedom Rides zat. Er waren eerder onenigheid geweest -- veel mensen dachten dat het een vergissing was geweest, dat ze de middelen van de beweging aan het verspillen waren, dat ze zichzelf zouden laten vermoorden -- maar nu moesten ze de gelederen sluiten. Ze moesten zeggen dat we hier samen in zitten, dat de Freedom Rides er zijn om te blijven, dat we niet door geweld uit Alabama worden verdreven.

Delores Boyd, inwoner van Montgomery: In 1961 was ik 11 jaar oud. Het was belangrijk dat ik die avond ging. De buslading Freedom Riders was aangevallen, geslagen. Velen van hen lagen nog in het ziekenhuis in St. Jude. We kregen te horen dat degenen die in staat waren er ook daadwerkelijk zouden zijn. Ik had Dr. King eerder gehoord, ik had dominee Abernathy gehoord, dus de opwinding was niet alleen het zien van de leiders. We wilden allemaal zien wie deze moedige Freedom Riders zijn.

En waarschijnlijk waren we er al minstens een uur, anderhalf uur, toen we ons realiseerden dat dit anders zou zijn.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Toen ik me voor het eerst realiseerde dat er iets aan de hand was -- denk ik toen ik een steen tegen het raam hoorde slaan. En toen gingen sommigen van ons uit het raam kijken en pakten nog wat stenen. En toen, weet je, kwam er een beetje angst en we wisten niet wat er ging gebeuren.

Diane McWhorter, schrijver: Er is een menigte blanke mensen buiten die maar blijft groeien en groeien naarmate de avond vordert. En tot slot is er een grootschalige menigte.

Delores Boyd, inwoner van Montgomery: We konden buiten horen, lawaai. We konden het gejoel, het treiteren horen. En ze gooiden allemaal dingen naar de kerk.

William Harbour, Freedom Rider: Je kon het vuur aan de buitenkant zien oplaaien. En je kon het geschreeuw van de groepen buiten horen. We wisten gewoon dat de kerk in brand zou worden gestoken en we konden er niet uit.

Tommy Giles, assistent van gouverneur Patterson: Ze stuurden de Marshals naar de kerk om de Freedom Riders te beschermen. Ze kwamen daar beneden in een stel postwagens. Amerikaanse postvoertuigen brachten ze daarheen.

Evan Thomas, RFK-biograaf: In feite was het een bont gezelschap, een soort van op de laatste seconde verzamelde groep federale arbeiders. Postbodes. Enkele douanebeambten. Misschien wat grenswachten. En veel van deze jongens waren rednecks -- ik bedoel, de grappenmakerij in Washington, ik denk dat een van de Kennedy's assistenten zei: 'Ik weet niet zo zeker aan welke kant ze zullen staan.'

Tommy Giles, assistent van gouverneur Patterson: De menigte begaf zich naar de kerk en de maarschalken besloten: 'We gaan traangas blussen.' Het traangas gooien, niet beseffend dat de wind terug waaide op de Marshals. En ze werden ontbonden, en ze gingen in allerlei richtingen.

Martin Luther King (archief): Het eerste dat we hier vanavond moeten doen, is besluiten dat we kalm zullen zijn en dat we zullen blijven opkomen voor wat we weten dat goed is.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: We kregen te horen dat we de kerk niet uit mochten en binnen moesten blijven. Het zingen was een beetje gestopt en we waren op dat moment moe. We stonden op het punt om de kerk te verlaten.

Evan Thomas, RFK-biograaf: Nou, hier heb je deze kerk met 1500 zwarte mensen, en ze zijn omringd door een schreeuwende, razende menigte van 3000 blanken die ze willen verbranden, die ze willen vermoorden. En Martin Luther King is daarbinnen en hij is bang, en hij zou bang moeten zijn. En hij is aan de telefoon met de procureur-generaal en hij vraagt ​​om federale hulp.

Raymond Arsenault, historicus: Dr. King zei: 'De situatie hier is wanhopig, je moet iets doen. Je moet een manier bedenken om de rechtsstaat te handhaven.'

Martin Luther King (archief): We geven niet op voor waar we voor staan. En misschien is er zoiets nodig voor de federale regering om te zien dat Alabama zichzelf geen limiet oplegt, het moet van buitenaf worden opgelegd.

Derek Catsam, historicus: Op hetzelfde moment dat de Kennedy's communiceren met de mensen in de kerk, praten ze met Patterson en zeggen ze: 'Je moet iets doen. Je moet handelen en je moet nu handelen!' Wat ze echt willen zien gebeuren, is uiteindelijk een vreedzame oplossing waarin Patterson degene is die de Riders beschermt, Patterson degene is die de verantwoordelijkheid neemt. Ze willen niet de indruk wekken dat ze de wil van de federale overheid opleggen.

Rev. Fred Shuttlesworth (archief): Het is een zonde en een schande voor God op een dag als deze, dat deze mensen die ons regeren, de dingen tot zo'n trieste toestand zouden laten komen. Maar God is niet dood. De meest schuldige man in deze staat vanavond is gouverneur John Patterson.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963: Ik had mijn raam open, en ik hoorde het lawaai daar beneden. Ik had daar een kolonel van de Nationale Garde die aan mij was toegewezen als verbindingsofficier, voor het geval ik de krijgswet moest afkondigen.

Tommy Giles, assistent van gouverneur Patterson: Ik reed heen en weer en hield gouverneur Patterson op de hoogte van wat er in de kerk gebeurde. Ik zei tegen hem, ik zei: 'De zaken van de gouverneur zijn daar echt uit de hand gelopen en we moeten veel meer met de situatie doen.'

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963: Hij zei: 'Gouverneur, u kunt ze maar beter roepen, u kunt ze maar beter roepen, dit gaat uit de hand lopen.' En ik ondertekende de proclamatie en overhandigde het aan kolonel Shepherd en ik zei: 'Hier, bel ze.'

Martin Luther King (archief): Ik wil deze aankondiging doen dat de stad nu onder de wet van maarschalk staat en dat er troepen op weg zijn naar Montgomery.

John Lewis, Freedom Rider: Mensen verheugen zich. Mensen uiten een gevoel van opluchting en geluk omdat ze wisten dat de federale regering vanuit Washington heeft gesproken. Ze wisten dat voor het eerst de regering-Kennedy, president Kennedy, zijn broer Robert Kennedy, zich met hun kant had vereenzelvigd, aan de kant van de burgerrechten.

Raymond Arsenault, historicus: Het heen en weer tussen King en Bobby Kennedy was een van de opmerkelijke drama's van de Civil Rights Movement. Het gaf Dr. King een status die leiders op het gebied van burgerrechten niet eerder hadden gehad. Het was een soort persoonlijk contact dat later een van de kenmerken van de beweging wordt, maar in 1961 was het een echte bevestiging van de macht van de beweging.

Radionieuwsverslaggever (archief): De hoofdstad van Alabama blijft onder de krijgswet in het kielzog van raciale strijd. Achthonderd Nationale Gardesoldaten en 700 U.S. Marshals, geholpen door de staats- en lokale politie, houden hier de wacht om te voorkomen dat het interraciale geweld dat de stad dit weekend teistert, zich opnieuw voordoet. Montgomery hoopt nu op het beste, maar zet zich schrap voor het raciale slechtste.

Radionieuwsverslaggever (archief): Dit was een betere tijd dan ooit om de rest van de wereld erop te wijzen dat we niet barbaars zijn. De man die vandaag voor de Verenigde Staten deed, was procureur-generaal Robert Kennedy, die, met behulp van de microfoons van Voice of America, de mensen van meer dan 60 landen vertelde: 'Dat de Montgomery-menigte de mensen van het Zuiden niet vertegenwoordigde, het vertegenwoordigde eigenlijk maar een kleine minderheid van de Amerikanen.'

Robert F. Kennedy (Archief): In veel gebieden van de Verenigde Staten, waar geen vooroordelen bestaan, boeken negers hier in dit land voortdurend vooruitgang. De vooruitgang op veel gebieden gaat niet zo snel als zou moeten, maar ze boeken vooruitgang en we zullen vooruitgang blijven boeken. Er zijn nu vooroordelen, er is geen reden dat in de nabije toekomst een neger ook president van de Verenigde Staten zou kunnen zijn.

Leisteen: 23 mei 1961, Montgomery, Alabama, dag 20

Radionieuwsverslaggever (archief): De 17 vrijheidsridders die gisteravond bij de kerkdienst waren, zijn verdwenen in de stad Montgomery of op het omliggende platteland. Er is geen spoor van hen, niemand die zal toegeven dat hij enige kennis heeft van hun verblijfplaats. Van hen werd verwacht dat ze zich vandaag zouden overgeven aan de lokale autoriteiten om te worden beschuldigd van overtreding van een bevel tegen het integreren van bussen die op de snelwegen van Alabama rijden. Ze hebben zich niet overgegeven.

Raymond Arsenault, historicus: Na het beleg verzamelden de Freedom Riders zich bij Dr. Harris' huis. Dit was een van de grootste huizen in de zwarte gemeenschap in Montgomery, en het is een geweldig tafereel. Er was nog nooit zoiets gebeurd in de geschiedenis van de beweging, waar je jonge en oude leiders hebt, een soort van afgezonderd in dit huis, die praten over de filosofie van de beweging, de strategie, wat nu te doen. En een deel hiervan heeft betrekking op de relatie tussen de Riders, tussen de Freedom Rides en Dr. King.

Martin Luther King (archief): We hebben gisteravond zo'n vier uur met de studenten vergaderd en veel zaken besproken over de hele Freedom Ride en de doelen die voor ons liggen, en het was een unaniem gevoel van alle aanwezige studenten dat de Freedom Rides moesten en moeten doorgaan.

Eerwaarde James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Er waren een aantal studenten en Riders die wilden dat Martin King met hen mee zou gaan. Er waren dus grote discussies en veel hitte, denk ik, zelfs woede in het huis van Dr. Harris gedurende de nacht en de volgende dag. De mensen die hem aanspoorden om te gaan, wilden hem gebruiken omdat hij de woordvoerder en het symbool van de strijd was en ze wilden dat het hen een soort mediavoorsprong zou geven.

Julian Bond, Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten: Hij weigert, en hij beweert dat hij niet kan gaan omdat hij een proeftijd heeft en veel van deze jonge mensen zijn drie of vier keer op proef, weet je, ze zijn veel vaker gearresteerd dan hij en ze kunnen' begrijp deze terughoudendheid niet.

Diane McWhorter, schrijver: De SNCC-kinderen verwachtten volledig dat King met hen in de bus naar Jackson, Mississippi zou zitten, en waren echt bedroefd dat hij dat niet zou doen en toen begonnen ze hem spottend 'De Lawd' te noemen.

John Lewis, Freedom Rider: Om naar Dr. King te verwijzen, zoals sommige mensen deden, 'The Lord' was grappig, sarcastisch, dat hij groter was dan wij allemaal.

Clayborne Carson, historicus: Toen hij uitlegde waarom hij niet mee zou gaan met de Freedom Rides, vergeleek hij zichzelf een beetje met Jezus in de zin dat hij zichzelf zag als een persoon die gekruisigd zou worden. Ik denk dat hij bij sommige studenten een bepaald aanzien verloor. Ik denk dat het een aantal van de splitsingen heeft veroorzaakt die zouden komen.

Julian Bond, Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten: Dat betekende niet dat ze hem de rug toekeerden, hij is nog steeds een gerespecteerde en geliefde figuur, maar er werd onthuld dat hij voeten had, misschien van klei.

Leisteen: 24 mei 1961, Jackson, Mississippi, dag 21

Clayborne Carson, historicus: Op een gegeven moment nemen de regering-Kennedy en de staatsfunctionarissen in Alabama het besluit dat dit een crisis is die moet stoppen en dat ze die moeten verspreiden. Ze besluiten te doen wat ze in de eerste plaats hadden kunnen doen en dat is de bescherming bieden die nodig is om ervoor te zorgen dat de Freedom Riders veilig van Montgomery naar de grens van Alabama en Mississippi komen.

Tommy Giles, assistent van gouverneur Patterson: We hadden meer dan 120 mensen om de Freedom Riders te bewaken toen ze Montgomery verlieten, want we konden er zeker van zijn dat er geen problemen zouden zijn. En de wachters hadden hun geweren met vaste bajonetten. Iedereen was goed voorbereid om de Freedom Riders uit Alabama naar Mississippi te krijgen.

Radionieuwsverslaggever (archief): Het geplande vertrek: zeven vanochtend. National Guards en Highway Patrolmen domineerden het toneel. Een half dozijn bewakers stapten in de bus, daarna de 12 Freedom Riders - negen negermannen, een blanke man, twee negervrouwen. Om elf over zeven kwam het konvooi in beweging. De bus werd voorafgegaan door een half dozijn snelwegpatrouillewagens.

Eerwaarde James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: We hebben niet om alle staatspolitie en de helikopters boven ons gevraagd. Het was beschamend dat we niet vreedzaam konden reizen zonder dat beschermingsapparaat.

ds. C.T. Vivian, Freedom Rider: We vertrekken door het land. We kunnen mensen op veranda's zien en zwarte mensen op hun veranda's -- als we door het zwarte deel van een stad gaan -- ze zwaaien gewoon, weet je, en we zwaaien terug. Het was echt geweldig, en oude mensen zaten op de veranda zoals ze normaal doen en het was echt iets geweldigs. Hun hoop was op ons gevestigd, weet je, en we werden verondersteld te doen wat we doen, en om ervoor te zorgen dat hun kinderen op een dag niet zouden moeten verdragen wat ze verdragen.

John Patterson, gouverneur van Alabama, 1959-1963: We hebben ze helemaal begeleid met State Troopers en National Guards, helemaal tot aan de Mississippi-linie. Toen was de zaak afgelopen. En toen begonnen we onze wonden te likken.

Radionieuwsverslaggever (archief): Om 11.50 uur, Central Standard Time, raakte de bus de Mississippi-lijn, terwijl de autoriteiten van Alabama zich terugtrokken.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: We voelden een heel vreemd gevoel toen de wisseling van de wacht bij de staatsgrens Alabama-Mississippi erg griezelig was. Ondanks alles wat de Alabama had gedaan, was de angst voor Mississippi in de hoofden van veel mensen veel groter. Er was een enorm reclamebord en dat reclamebord zei: 'Welkom in Mississippi. De Magnoliastaat.' En toen we verder reden, zei het volgende grote bord dat we zagen: 'Bereid je voor om je God te ontmoeten.'

Ross Barnett, gouverneur van Mississippi, 1960-1964 (Archief): Er zijn zeven of acht van deze, wat ze Freedom Riders noemen, onderweg van Montgomery, Alabama, naar de staat Mississippi, en ik geloof dat je me vroeg of we enige voorbereiding op hen hadden getroffen, klopt dat? (achtergrond: 'Ja') Nou, we verwachten dat ze de wetten van Mississippi gehoorzamen, net zoals jij of elke andere burger die we zouden verwachten te doen.

Frederick Leonard, student, Tennessee State University: Wat we toen niet wisten, was dat Ross Barnett, de gouverneur van Mississippi, tegen alle blanken in Mississippi had gezegd: 'blijf thuis'. Hij zei dat er geen geweld zou zijn in Mississippi en dat er geen geweld was in Mississippi, ook al was dat de staat die het meest bekend stond om zijn ophanging, weet je. Dat was de meest gewelddadige toestand, maar Ross Barnett zei: 'Laten we dit afhandelen.' En dat is wat ze deden.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: We liepen de witte wachtkamer binnen en daar was een politie-kapitein, we hoorden dat zijn naam kapitein Ray was en hij zei: 'Ga verder. Ga verder. Ga verder.'

Politieagent (Archief)NL: Je staat onder arrest omdat je weigert mijn bevelen op te volgen.

ds. C.T. Vivian, Freedom Rider: Tegen de tijd dat ik het busstation uitkwam, zat iedereen in de padiewagen en zei hij tegen zijn mannen dat ze de deur moesten sluiten. Dus ik tikte hem min of meer op de schouder en zei: 'Ik ben bij hen.' Hij kijkt en draait dan zijn gezicht om omdat hij lacht. De eerste keer dat iemand hem vertelde dat hij de rijstwagen moest openen zodat ze naar de gevangenis konden. En toen hij zijn gezicht weer bij elkaar had, draaide hij zich weer om en zei: 'Ga naar binnen!'

Frederick Leonard, student, Tennessee State University: Ze brachten ons rechtstreeks naar de padiewagen, naar de gevangenis, naar de rechtbank en naar de staatsgevangenis.

Julian Bond, Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten: De regeling wordt getroffen tussen de federale regering, Robert Kennedy, en de machtigste man in Mississippi, James O. Eastland, de senator. In ruil voor het bieden van veiligheid aan de Freedom Riders, kunnen hun burgerrechten worden geschonden en kunnen ze vreedzaam en kalm worden gearresteerd in Jackson, volgens wetten die tweemaal ongeldig zijn verklaard door het Amerikaanse Hooggerechtshof.

Raymond Arsenault, historicus: De autoriteiten in Mississippi arresteren hen wegens schending van de vrede. Dit was de impliciete deal die werd uitgewerkt. Ik denk dat de regering-Kennedy hier niet helemaal vies van was. Ik denk dat ze dachten dat de Freedom Riders een lesje zouden leren, en dat dit de hele beweging tot zwijgen zou brengen.

Ross Barnett, gouverneur van Mississippi, 1960-1964 (Archief): In het licht van een poging om de wetten van Mississippi te schenden door agitatoren, hebben onze wetshandhavers deze wetten in feite gehandhaafd zoals ze ze altijd hebben gehandhaafd. En ze zullen doorgaan, dames en heren, met het handhaven van alle wetten van de staat Mississippi wanneer iemand of een groep mensen zich inspant om die wetten te overtreden.

Derek Catsam, historicus: Dit is een groot nationaal verhaal. Het trekt de krantenkoppen. Het is elke avond in het nieuws en trekt ook internationale aandacht.

Tsjechische verslaggever (archief, ondertiteld): In het land van Ernest Hemingway vechten sommige mensen nog steeds voor fundamentele mensenrechten. De politie heeft de bevoegdheid om te voorkomen dat zwarte burgers de voor blanken gereserveerde gebieden van de bushalte betreden.

Derek Catsam, historicus: Het is een verhaal dat echt resoneert met mensen die enerzijds de Amerikaanse idealen zien die ze kennen, en anderzijds de manier waarop de Freedom Rides en de reactie daarop hun beeld van Amerikaanse idealen confronteert.

Tsjechische verslaggever (archief, ondertiteld): Voor degenen die weigeren zich te onderwerpen aan onrechtvaardige rassenwetten in dit "paradijs van vrijheid", wacht de gevangenis.

Zingen: Laat je vrij.

Raymond Arsenault, historicus: Na de arrestaties in Jackson besloot Ross Barnett hen naar de Parchman-gevangenis te sturen. Parchman was de meest gevreesde gevangenis in het Zuiden. William Faulkner noemde het in een van zijn romans 'destination doom'.

Clayborne Carson, historicus: Ross Barnett wil ze een lesje leren, en de les is: 'Ik ga je naar een echte gevangenis sturen, naar Parchman Penitentiary. Dus je gaat het moeilijk krijgen in Mississippi. Je bent niet -- dit wordt geen stadsgevangenis. Dit wordt de reputatie van het oude Zuiden waar mensen in bendes werkten.'

Raymond Arsenault, historicus: Ross Barnett dacht dat hij hen kon intimideren dat alleen al de gedachte aan Parchman mensen doodsbang zou maken, en dat dit de rug van de Freedom Rider-beweging zou breken.

Joan Mulholland, Freedom Rider: We werden meegenomen naar dit donkere gebouw. We hadden gestreept en werden onderzocht, een vaginaal onderzoek had... matrons hadden rubberen handschoenen aan en doopten ze in wat naar Lysol rook of een soortgelijk brouwsel, en dan zouden ze ons omhoog gutsen en terug in de Lysol, of wat het ook was, en op naar de volgende. En dat was echt intimiderend. Ze lieten zien dat ze alles met ons konden doen wat ze wilden, en waarschijnlijk ook zouden doen.

ds. C.T. Vivian, Freedom Rider: Plots vroeg hij me: 'Heb je syfilis?' Ik zei nee en lachte een beetje, net zoals ik nu doe. Tjonge, dat was de sleutel. Ze sprongen op me. Maar toen ze aanvielen spoot het bloed. En toen het bloed spoot, sprongen ze allemaal terug, omdat ze dat niet mochten doen. Het idee was om blauwe plekken te krijgen, niet om te bloeden.

Derek Catsam, historicus: Ross Barnett denkt dat hij de ultieme zet op het schaakbord heeft door ze naar Parchman Farm te sturen. De Freedom Riders nemen het nogal moedige standpunt in door te zeggen: 'Goed, we gaan naar Parchman, en we vullen Parchman, en we maken van Parchman de volgende locatie van de Civil Rights Movement.'

Freedom Rider (Archief): We moeten nu de gevangenis vullen en bereid zijn om minimaal 60 dagen of langer te blijven.

Derek Catsam, historicus: Het werd een voortzetting van de Freedom Ride, Parchman wordt zo ongeveer de locatie in de Freedom-ritten als de busdepots zelf.

mens (archief): Ik zou graag de handopsteken zien van degenen die u bereid zijn om de Freedom Ride in de nabije toekomst voort te zetten. Zet ze alsjeblieft hoog.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: We hebben een liedje verzonnen dat zegt dat er bussen komen. En we zongen het voor de cipiers om het ze te vertellen, en om ze te waarschuwen dat ze zich moesten voorbereiden, om erop voorbereid te zijn dat we niet de enigen waren die kwamen.

Dus begonnen we te zingen: 'Buses are a-comin', oh ja. Er komen bussen, oh ja. Bussen komen eraan, bussen komen eraan, bussen komen eraan, oh ja.' We zeggen tegen de cipiers: 'maak jullie maar klaar, oh ja.' De cipiers zeggen: 'Oké, hou op met al dat gezang en geschreeuw hier. Dit is geen speelhuisje, dit is de gevangenis.'

Dus zeiden we tegen onszelf: 'Wat ga je doen? Zet ons in de gevangenis.' (Zingen) 'Maak je maar klaar, oh ja. Maak je maar klaar, oh ja.' En ze zeiden: 'Wacht even, wacht even. Als we nog een keer naar jullie horen gluren, pakken we jullie matras.'

Ernest "Rip" Patton, Jr., Freedom Rider (zang): 'Je mag ons matras meenemen, oh ja. Je kunt onze matras nemen, oh ja. Je kunt onze matras nemen, je kunt onze matras nemen, je kunt onze matras nemen, oh ja.'

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: En toen zeiden ze dat ze onze tandenborstels gingen afpakken. En iemand sloeg uit, (zingend) 'Je kunt onze tand nemen. ' en we zeiden: 'Wacht even, wacht even. Dit is tijd voor Quaker-consensus. Daar moeten we het allemaal samen over eens zijn.' Want hier waren we, acht van ons in een cel gebouwd voor twee en dat betekent dat je had... we zijn close quarters. En dus leerden we zingen met onze mond dicht zodat we niet op elkaar zouden ademen, en we zongen, (zingen) 'Je kunt onze tandenborstel pakken, oh ja. Je kunt onze tandenborstel meenemen, oh ja. Je kunt onze tandenborstel pakken, je kunt onze tandenborstel pakken, je kunt onze tandenborstel pakken, oh ja.'

Zingen: Bussen komen eraan, oh ja.

Pauline Knight-Ofoso, Freedom Rider: Ik stond op een ochtend in mei op en zei tegen mijn ouders thuis: 'Ik kom vandaag niet terug omdat ik een Freedom Rider ben.'

Het was als een golf of een wind waarvan je niet wist waar hij vandaan kwam of waar hij heen ging, maar je wist dat je daar moest zijn. Niemand heeft mij gevraagd. Niemand vertelde me. Het was alsof je gist in brood deed, het had een rijseffect.

Joan Mulholland, Freedom Rider: Wat ga je deze zomer doen? Nou, je kunt wat, je weet wel, ondergeschikte, laagbetaalde baan gaan doen, of je kunt op de Freedom Rides gaan. Ik denk dat velen van ons de angst voorbij waren. We kunnen niet stoppen. Als één persoon valt, nemen anderen hun plaats in.

Rabbi Israel Dresner, Freedom Rider: Ze wilden mensen van verschillende religies hebben. We begonnen met 14 protestantse predikanten -- acht blanke en zes zwarte -- en vier reformatorische rabbijnen, en we eindigden met tien arrestaties van ons.

Priester, Freedom Rider (Archief): We kunnen ons niet onderwerpen aan immorele wetten die eisen dat we raciaal scheiden. Evenmin kunnen we gewetensvol de situatie vermijden waarin deze segregatiewetten in strijd zijn met de wetten van het land.

Zingen: Jackson binnenrollen, oh ja.

Raymond Arsenault, historicus: Toen de Freedom Rider-leiders opriepen tot meer Freedom Rides naar Mississippi, besloot Bobby Kennedy om formeel naar de Interstate Commerce Commission -- de ICC -- te gaan en hen om een ​​ingrijpende desegregatiebevel te vragen. Als procureur-generaal had Bobby Kennedy niet de macht om de Jim Crow-borden neer te halen, alleen het ICC had dat.

Robert F. Kennedy (Archief): Nu is de zaak voor het ICC. We hebben actie ondernomen bij de overheid om te proberen een einde te maken aan de segregatie in al deze faciliteiten. Het lijkt mij dat dat de juiste plaats is om te zijn. Ik zie niet in dat de Freedom Riders nu, de zogenaamde Freedom Riders, die deze reizen maken, veel bereiken. Ik twijfel aan hun wijsheid, ik twijfel niet aan hun wettelijk recht om te reizen, maar ik twijfel aan hun wijsheid. Ik denk dat sommige mensen gewond kunnen raken, onschuldige mensen die hier niets mee te maken hebben.

Raymond Arsenault, historicus: Bobby Kennedy hoopte dat hij naar de leiders van de Freedom Rider zou kunnen gaan en zeggen: 'Kijk, ik heb deze stap gezet. Die borden zullen uiteindelijk verdwijnen. Waarom zeg je de Freedom Rides niet af?'

Derek Catsam, historicus: Robert Kennedy roept op tot dit afkoelingsproces en de Freedom Riders zeggen 'nee', en in feite pakken ze de Freedom Rides op. Ze intensiveren het hele project en er komen mensen uit het hele land om mee te doen. En ze komen met het vliegtuig, en ze komen met de bus, en ze komen met de trein.

Verslaggever (archief): Welnu, terwijl deze trein verder rijdt naar Jackson, Mississippi, heb je enige bedenkingen met betrekking tot deze inspanning die je doet?

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider (archief): Nee helemaal niet.

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider: Ook al kwamen we uit veel verschillende plaatsen en hadden we veel verschillende culturen en veel verschillende thuisomgevingen, in sommige opzichten waren we erg verenigd omdat we een gemeenschappelijk doel hadden en we gingen allemaal in die richting. En we geloofden in wat we deden. We wisten dat we een standpunt hadden ingenomen en dat het beter zou worden. Er was iets beters voor ons.

Verslaggever (archief): Wat maakte dat je hieraan mee wilde doen?

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider (archief): Ik wil deze barrières van segregatie doorbreken, helpen doorbreken.

Verslaggever (archief): En jij? Kun je me een van je gevoelens geven over waarom je hieraan wilt deelnemen?

Man Freedom Rider (archief): Nou, ik wil helpen het recht van alle Amerikanen te vestigen om samen te eten en samen te reizen.

Verslaggever (archief): Waarom denk je dat het jouw verantwoordelijkheid is?

Man Freedom Rider (archief): Ik denk dat het de verantwoordelijkheid van elke Amerikaan is, en ik denk alleen dat sommigen zich meer bewust zijn van hun verantwoordelijkheden dan anderen.

Raymond Arsenault, historicus: Uiteindelijk waren er ruim 430 Freedom Riders, waarvan 300 in Parchman. Bij Parchman begonnen ze de beweging op een nieuwe manier te zien. Het werd bijna een universiteit van geweldloosheid. Ze werden niet zomaar een individuele groep Freedom Riders, maar ze hadden een gedeelde ervaring. En ze kwamen uit verschillende delen van het land, het waren verschillende rassen, verschillende religies, in sommige gevallen verschillende politieke filosofieën, en het werd allemaal met elkaar vermengd. Ze werden harder. Ze werden nog meer toegewijd. Ze werden de stoottroepen van de beweging.

John Lewis, Freedom Rider: De mensen die plaats namen in deze bussen, die naar de gevangenis gingen in Jackson, die naar Parchman gingen, ze waren nooit hetzelfde. We hadden daar momenten om te leren, om elkaar de weg van geweldloosheid, de weg van liefde, de weg van vrede te leren. De Freedom Ride creëerde een ongelooflijk gevoel: Ja, we gaan het halen. Ja, we zullen het overleven. En dat niets, maar dan ook niets, deze beweging zou stoppen.

Raymond Arsenault, historicus: Eindelijk, op 22 september, na honderden arrestaties, vaardigde het ICC zijn bevel uit. Het gaf de Freedom Riders waar ze om hadden gevraagd. De borden met 'alleen gekleurde', de borden 'alleen blanken' die al generaties lang in de bus- en treinstations stonden, kwamen eindelijk naar beneden. Dit was de eerste ondubbelzinnige overwinning in de lange geschiedenis van de burgerrechtenbeweging. Het zei uiteindelijk dat, weet je, "We kunnen dit." En het wekte over de hele linie verwachtingen voor grotere overwinningen in de toekomst.

Zingen: Ik maak een reis met de Greyhound Bus-lijn. Ik rijd deze keer voorin naar New Orleans. Halleluja, ik ben op reis.

Hank Thomas, Freedom Rider: Zwarte mensen leefden altijd in angst voor blanke mensen. En nu zien ze de jonge mensen, die blanke mensen trotseren. En zo hielpen we om van die mythe van impotentie af te komen.

Zingen: Ik liep in Montgomery, ik zat in Tennessee. Nu rijd ik voor gelijkheid. Halleluja, ik ben op reis. Halleluja is het niet goed. Halleluja, ik reis langs de hoofdlijn van de vrijheid.

Rabbi Israel Dresner, Freedom Rider: Ze begrepen dat de enige manier waarop het in Amerika kan worden gedaan, is door middel van vreedzame methoden. En de Freedom Rides illustreerden dat. De mensen die geslagen werden, sloegen niet terug. De mensen die geslagen werden, hadden geen wapens bij zich. Het was gewoon een geniale inval.

Delores Boyd, inwoner van Montgomery: De Freedom Riders introduceerden het idee dat er eerlijke blanken waren die bereid waren zichzelf, hun lichaam en hun leven op te offeren, omdat ook zij geloofden dat het land de plicht had om zijn grondwettelijke mandaat van vrijheid en gerechtigheid voor iedereen te handhaven. En ik denk dat het onze ogen opende, zodat we niet alle blanken met dezelfde brede kwast schilderden.

Robert F. Kennedy (Archief): Er is een grote verandering op komst, en het is onze taak, onze plicht om die revolutie, die verandering, vreedzaam en constructief te maken voor iedereen. Degenen die niets doen, roepen zowel schaamte als geweld op. Degenen die stoutmoedig handelen, erkennen zowel het juiste als de realiteit.

Evan Thomas, RFK-biograaf: Het lijdt geen twijfel dat Kennedy is veranderd door de Freedom Riders. Er is een directe lijn van de Freedom Riders naar de toespraak die president Kennedy in juni 1963 hield, waarin hij het Congres opriep om wetgeving aan te nemen om van Jim Crow af te komen en alle burgers burgerrechtenbescherming te geven.

Raymond Arsenault, historicus: Het was Amerika. Het was interraciaal. Het was interregionaal. Het was seculier en religieus. Het bracht mensen van verschillende politieke filosofieën samen. Er was een gevoel van eenheid en een doel waarvan ik niet zeker weet of de beweging ooit eerder had. Het was een stralend moment.

Zingen: Halleluja, ik ben op reis. Halleluja, is het niet goed. Halleluja, ik reis langs de hoofdlijn van de vrijheid.


Inhoud

In de vroege jaren zestig tartten de staat Mississippi, evenals het grootste deel van het Amerikaanse Zuiden, de federale richting met betrekking tot raciale integratie. [7] [8] Recente uitspraken van het Hooggerechtshof hadden het establishment van Mississippi van streek gemaakt en de Witte Mississippiaanse samenleving reageerde met openlijke vijandigheid. Blanke supremacisten gebruikten tactieken zoals bomaanslagen, moorden, vandalisme en intimidatie om zwarte Mississippianen en hun aanhangers uit de noordelijke en westelijke staten te ontmoedigen. In 1961 werden Freedom Riders, die de segregatie van interstate bussen en aanverwante faciliteiten uitdaagden, op hun route aangevallen. In september 1962 waren er rellen op de Universiteit van Mississippi om te voorkomen dat James Meredith zich inschreef op de school.

The White Knights of the Ku Klux Klan, een splintergroepering van de Ku Klux Klan in Mississippi, werd opgericht en geleid door Samuel Bowers van Laurel. Toen de zomer van 1964 naderde, bereidden blanke Mississippianen zich voor op wat zij zagen als een invasie vanuit het noorden en westen. Er waren universiteitsstudenten gerekruteerd om lokale activisten te helpen die zich bezighielden met het organiseren van lokale gemeenschappen, voorlichting over kiezersregistratie en campagnes in de staat. Berichten in de media overdrijven het verwachte aantal jongeren. [9] Een vertegenwoordiger van de Council of Federated Organizations (COFO) zegt dat in de zomer bijna 30.000 mensen Mississippi zouden bezoeken. [9] Dergelijke rapporten hadden een "schokkende impact" op blanke Mississippians en velen reageerden door zich aan te sluiten bij de White Knights. [9]

In 1890 had Mississippi een nieuwe grondwet aangenomen, ondersteund door aanvullende wetten, die de meeste zwarte Mississippianen effectief uitsloten van zich te registreren of te stemmen. Deze status-quo was lange tijd afgedwongen door economische boycots en geweld. Het Congress of Racial Equality (CORE) wilde dit probleem aanpakken door Freedom Schools op te zetten en stemregistratie-acties in de staat te starten. Vrijheidsscholen werden opgericht om de rechteloze zwarte burgers op te leiden, aan te moedigen en te registreren. [10] CORE-leden James Chaney, uit Mississippi, en Michael Schwerner, uit New York City, waren van plan een Freedom School op te zetten voor zwarte mensen in Neshoba County om te proberen hen voor te bereiden op de door de staat vereiste bevattings- en geletterdheidstests.

Anderen registreren om te stemmen Bewerken

Op Memorial Day 25 mei 1964 spraken Schwerner en Chaney met de gemeente in de Mount Zion Methodist Church in Longdale, Mississippi over het opzetten van een Freedom School. [11] Schwerner smeekte de leden om zich te registreren om te stemmen en zei: "Jullie zijn te lang slaven geweest, we kunnen je helpen jezelf te helpen". [11] De Witte Ridders hoorden van Schwerner's stemdrift in Neshoba County en ontwikkelden al snel een complot om het werk te belemmeren en uiteindelijk hun inspanningen te vernietigen. Ze wilden CORE-werkers naar Neshoba County lokken, dus vielen ze gemeenteleden aan en staken de kerk in brand en brandden ze tot de grond toe af.

Op 21 juni 1964 ontmoetten Chaney, Goodman en Schwerner elkaar op het Meridian COFO-hoofdkwartier voordat ze naar Longdale reisden om de vernietiging van de Mount Zion Church te onderzoeken. Schwerner vertelde COFO Meridian om naar hen te zoeken als ze om 16.00 uur niet terug waren. hij zei: "Als we dan nog niet terug zijn, probeer ons dan te lokaliseren." [10]

Arrestatie bewerken

Na een bezoek aan Longdale besloten de drie burgerrechtenwerkers om weg 491 niet te nemen om terug te keren naar Meridian. [10] De smalle landweg was onverhard, verlaten gebouwen lagen langs de weg. Ze besloten in westelijke richting te rijden op Highway 16 naar Philadelphia, de zetel van Neshoba County, en vervolgens Highway 19 in zuidelijke richting naar Meridian te nemen, in de veronderstelling dat dit de snellere route zou zijn. Het was bijna 15.00 uur en ze zouden om 16.00 uur in Meridian zijn.

De CORE-stationwagen was amper de stadsgrenzen van Philadelphia gepasseerd toen een van de banden lek ging, en hulpsheriff Cecil Ray Price deed zijn op het dashboard gemonteerde rode lampje aan en volgde hen. [10] Het trio stopte bij de splitsing van Beacon en Main Street. Met een lange radioantenne op zijn patrouillewagen gemonteerd, riep Price de agenten Harry Jackson Wiggs en graaf Robert Poe van de Mississippi Highway Patrol op. [10] Chaney werd gearresteerd voor het rijden van 65 mph in een 35 mph-zone. Goodman en Schwerner werden vastgehouden voor onderzoek. Ze werden naar de gevangenis van Neshoba County in Myrtle Street gebracht, een blok verwijderd van het gerechtsgebouw.

In het Meridian-kantoor raakten de arbeiders gealarmeerd toen de 4 p.m. deadline verstreken zonder een woord van de drie activisten. Om 16.45 uur meldden ze het COFO Jackson-kantoor dat het trio niet was teruggekeerd uit Neshoba County. [10] De CORE-medewerkers belden de lokale autoriteiten, maar vernamen niets. De gecontacteerde kantoren zeiden dat ze de drie burgerrechtenwerkers niet hadden gezien. [10]

Negen mannen, waaronder Neshoba County Sheriff Lawrence A. Rainey, werden later geïdentificeerd als partijen bij de samenzwering om Chaney, Goodman en Schwerner te vermoorden. [12] Rainey ontkende dat hij ooit deel uitmaakte van de samenzwering, maar hij werd ervan beschuldigd de racistisch gemotiveerde misdrijven in Neshoba County te negeren. Ten tijde van de moorden stond de 41-jarige Rainey erop dat hij zijn zieke vrouw bezocht in een Meridian ziekenhuis en later met familie toekeek Bonanza. [13] Naarmate de gebeurtenissen zich ontvouwden, werd Rainey aangemoedigd door zijn nieuw gevonden populariteit in de gemeenschap van Philadelphia. Bekend om zijn gewoonte om op tabak te kauwen, werd Rainey gefotografeerd en geciteerd in Leven magazine: "Hé, laten we wat Red Man hebben", terwijl andere leden van de samenzwering lachten terwijl ze wachtten op een voorgeleiding. [14]

De vijftigjarige Bernard Akin had een stacaravanbedrijf dat hij opereerde vanuit Meridian. Hij was lid van de White Knights. [12] De eenenzeventigjarige Other N. Burkes, die gewoonlijk de bijnaam Otha droeg, was een 25-jarige veteraan van de politie van Philadelphia. Ten tijde van de aanklacht van december 1964 wachtte Burkes op een aanklacht voor een andere burgerrechtenzaak. Olen L. Burrage, die toen 34 was, had een transportbedrijf. Burrage ontwikkelde een veeboerderij die hij de Old Jolly Farm noemde, waar de drie burgerrechtenwerkers begraven werden gevonden. Burrage, een eervol ontslagen Amerikaanse marinier, wordt als volgt geciteerd: "Ik heb een dam die groot genoeg is om er honderd te bevatten." [15] Enkele weken na de moorden zei Burrage tegen de FBI: "Ik wil dat mensen weten dat het me spijt dat het is gebeurd." [16] Edgar Ray Killen, een 39-jarige baptistenprediker en eigenaar van een houtzagerij, werd decennia later veroordeeld voor het orkestreren van de moorden.

Frank J. Herndon, 46, bediende een Meridian drive-in genaamd de Longhorn [12] hij was de Verheven Grote Cycloop van de Meridian White Knights. James T. Harris, ook bekend als Pete, was een White Knight-onderzoeker. De 30-jarige Harris hield elke beweging van de drie burgerrechtenwerkers in de gaten. De 54-jarige Oliver R. Warner, beter bekend als Pops, was een Meridian-supermarkteigenaar en lid van de White Knights. Herman Tucker woonde in Hope, Mississippi, een paar kilometer van het Neshoba County Fair-terrein. Tucker, 36, was geen lid van de White Knights, maar hij was een aannemer die voor Burrage werkte. De White Knights gaven Tucker de opdracht om zich te ontdoen van de CORE stationwagen die door de arbeiders werd bestuurd. White Knights Imperial Wizard Samuel H. Bowers, die tijdens de Tweede Wereldoorlog bij de Amerikaanse marine diende, werd niet aangehouden op 4 december 1964, maar hij werd het jaar daarop wel betrokken. Bowers, toen 39, wordt gecrediteerd met te zeggen: "Dit is een oorlog tussen de Klan en de FBI. En in een oorlog moeten er sommigen zijn die lijden." [17]

Op zondag 7 juni 1964 kwamen bijna 300 White Knights bij elkaar in de buurt van Raleigh, Mississippi. [18] Bowers sprak de White Knights toe over de 'neger-communistische invasie van Mississippi' die naar verwachting over een paar weken zal plaatsvinden, in wat CORE aankondigde als Freedom Summer. [18] De mannen luisterden terwijl Bowers zei: "Deze zomer zal de vijand zijn laatste zege in Mississippi lanceren", en "er moet een secundaire groep van onze leden zijn, die zich terugtrekt van het belangrijkste conflictgebied, gewapend en klaar om te verhuizen. Het moet een extreem snelle, extreem gewelddadige, hit-and-run groep zijn.' [18]

Hoewel de federale autoriteiten geloofden dat vele anderen deelnamen aan de lynching van Neshoba County, werden slechts tien mannen beschuldigd van de fysieke moorden op Chaney, Goodman en Schwerner. [19] Een van hen was plaatsvervangend sheriff Price, 26, die een cruciale rol speelde bij de uitvoering van de samenzwering. Voordat zijn vriend Rainey in 1963 tot sheriff werd gekozen, werkte Price als verkoper, brandweerman en uitsmijter. [19] Price, die geen eerdere ervaring had met lokale wetshandhaving, was de enige persoon die getuige was van het hele evenement. Hij arresteerde de drie mannen, liet hen de nacht van de moorden vrij en joeg hen achterna over State Highway 19 in de richting van Meridian, om hen uiteindelijk weer te arresteren op het kruispunt bij House, Mississippi. Price en de andere negen mannen begeleidden hen naar het noorden langs Highway 19 naar Rock Cut Road, waar ze dwongen te stoppen en de drie burgerrechtenwerkers vermoordden.

Killen ging eerder die zondag naar Meridian om mannen te organiseren en te rekruteren voor het werk in Neshoba County. [20] Voordat de mannen naar Philadelphia vertrokken, ging Travis M. Barnette, 36, naar zijn huis in Meridian om voor een ziek familielid te zorgen. Barnette bezat een Meridian-garage en was lid van de White Knights. Alton W. Roberts, 26, was een oneervol ontslagen Amerikaanse marinier die als verkoper in Meridian werkte. Roberts, staande 6 ft 3 in (1,91 m) en een gewicht van 270 lb (120 kg), was fysiek formidabel en stond bekend om zijn opvliegendheid. Volgens getuigen schoot Roberts zowel Goodman als Schwerner van dichtbij neer en schoot vervolgens Chaney in het hoofd nadat een andere handlanger, James Jordan, hem in de buik had geschoten. Roberts vroeg: 'Ben jij die negerliefhebber?' naar Schwerner, en schoot hem neer nadat de laatste antwoordde: "Meneer, ik weet precies hoe u zich voelt." [21] Jimmy K. Arledge, 27, en Jimmy Snowden, 31, waren beide commerciële chauffeurs van Meridian. Arledge, een drop-out van de middelbare school, en Snowden, een veteraan van het Amerikaanse leger, waren aanwezig tijdens de moorden.

Jerry M. Sharpe, Billy W. Posey en Jimmy L. Townsend kwamen allemaal uit Philadelphia. Sharpe, 21, had een voorraad hout voor pulp. Posey, 28, een automonteur uit Williamsville, bezat een rood-witte Chevrolet uit 1958. De auto werd als snel beschouwd en werd verkozen boven die van Sharpe. De jongste was Townsend, 17 hij verliet de middelbare school in 1964 om te werken bij Posey's Phillips 66 garage. Horace D. Barnette, 25, was de jongere halfbroer van Travis. Hij had een tweekleurige blauwe Ford Fairlane sedan uit 1957. [19] Horace's auto is degene die de groep heeft genomen nadat Posey's auto kapot ging. Ambtenaren zeggen dat James Jordan, 38, Chaney heeft vermoord. Hij bekende zijn misdaden aan de federale autoriteiten in ruil voor een pleidooiovereenkomst.

Na de vrijlating van Chaney, Goodman en Schwerner uit de gevangenis van Neshoba County rond 22.00 uur. op 21 juni werden ze bijna onmiddellijk gevolgd door Deputy Sheriff Price in zijn witte Chevrolet sedan patrouillewagen uit 1957. [22] Kort daarna verlieten de burgerrechtenwerkers de stadsgrenzen langs Hospital Road en gingen naar het zuiden over Highway 19. De arbeiders kwamen aan bij Pilgrim's store, waar ze misschien geneigd waren te stoppen en de telefoon te gebruiken, maar de aanwezigheid van een Mississippi Highway Patrol-auto, bemand door officieren Wiggs en Poe, heeft hen hoogstwaarschijnlijk afgeraden. Ze vervolgden hun weg naar het zuiden richting Meridian.

De leden van de lynchpartij, die in de auto's van Barnette en Posey zaten, dronken terwijl ze ruzie maakten over wie de drie jonge mannen zou vermoorden. Uiteindelijk reed Burkes naar de auto van Barnette en zei tegen de groep: "Ze gaan op 19 richting Meridian. Volg ze!" Na een snel rendez-vous met Richard Willis, politieagent uit Philadelphia, begon Price de drie burgerrechtenwerkers te achtervolgen.

Posey's Chevrolet vervoerde Roberts, Sharpe en Townsend. De Chevy had blijkbaar problemen met de carburateur en moest naar de kant van de snelweg. Sharpe en Townsend kregen de opdracht om bij Posey's auto te blijven en deze te onderhouden. Roberts stapte over naar Barnette's auto en voegde zich bij Arledge, Jordan, Posey en Snowden.

Het bewijsmateriaal weggooien

Nadat de slachtoffers waren neergeschoten, werden ze snel in hun stationwagen geladen en vervoerd naar Burrage's Old Jolly Farm, gelegen langs Highway 21, een paar kilometer ten zuidwesten van Philadelphia, waar een aarden dam voor een boerderijvijver in aanbouw was. Tucker stond al bij de dam te wachten op de komst van de lynchpartij. Eerder op de dag hadden Burrage, Posey en Tucker elkaar ontmoet bij het benzinestation van Posey of in de garage van Burrage om deze begrafenisdetails te bespreken, en Tucker was hoogstwaarschijnlijk degene die de lichamen bedekte met een bulldozer die hij bezat. Een autopsie van Goodman, met fragmenten van rode klei in zijn longen en gegrepen in zijn vuisten, suggereert dat hij waarschijnlijk levend werd begraven naast de reeds dode Chaney en Schwerner. [23]

Nadat ze alle drie waren begraven, vertelde Price de groep:

Nou jongens, jullie hebben het goed gedaan. Je hebt een klap toegebracht voor de blanke man. Mississippi kan trots op je zijn. Je hebt die opruiende buitenstaanders laten weten waar deze staat staat. Ga nu naar huis en vergeet het. Maar voordat je gaat, kijk ik jullie allemaal in de ogen en zeg ik jullie dit: de eerste man die praat is dood! Als iemand die hier iets van af weet ooit zijn mond opendoet voor een buitenstaander, dan zullen de rest van ons hem net zo dood vermoorden als we die drie klootzakken hebben vermoord [sic] vanavond. Begrijpt iedereen wat ik zeg? De man die praat is dood, dood, dood! [24]

Uiteindelijk kreeg Tucker de opdracht om de CORE-stationwagon in Alabama te verwijderen. Om onbekende redenen werd de stationwagen achtergelaten in de buurt van een rivier in het noordoosten van Neshoba County langs Highway 21. Hij werd al snel in brand gestoken en verlaten. [ citaat nodig ]


Nu aan het streamen

Meneer Tornado

Meneer Tornado is het opmerkelijke verhaal van de man wiens baanbrekende werk in onderzoek en toegepaste wetenschap duizenden levens heeft gered en Amerikanen heeft geholpen zich voor te bereiden op en te reageren op gevaarlijke weersverschijnselen.

De polio-kruistocht

Het verhaal van de polio-kruistocht is een eerbetoon aan een tijd waarin Amerikanen zich verenigden om een ​​vreselijke ziekte te overwinnen. De medische doorbraak redde talloze levens en had een doordringende impact op de Amerikaanse filantropie die vandaag de dag nog steeds voelbaar is.

Amerikaanse Oz

Verken het leven en de tijden van L. Frank Baum, de maker van de geliefde De Wonderbaarlijke Tovenaar van Oz.


Nu aan het streamen

Meneer Tornado

Meneer Tornado is het opmerkelijke verhaal van de man wiens baanbrekende werk in onderzoek en toegepaste wetenschap duizenden levens heeft gered en Amerikanen heeft geholpen zich voor te bereiden op en te reageren op gevaarlijke weersverschijnselen.

De polio-kruistocht

Het verhaal van de polio-kruistocht is een eerbetoon aan een tijd waarin Amerikanen zich verenigden om een ​​vreselijke ziekte te overwinnen. De medische doorbraak redde talloze levens en had een doordringende impact op de Amerikaanse filantropie die vandaag de dag nog steeds voelbaar is.

Amerikaanse Oz

Verken het leven en de tijden van L. Frank Baum, de maker van de geliefde De Wonderbaarlijke Tovenaar van Oz.


Ontbering is dodelijk en er wordt geschat dat 1,8 miljard Indiërs vermijdbaar stierven door flagrante ontbering onder de Britten (1757-1947).

Vrijheidsstrijders die dapper vochten in de onafhankelijkheidsbeweging van India

  • India's vrijheidsbeweging tegen de Britten was getuige van een overweldigende deelname van mensen in het hele land.
  • Matangini Hazra.
  • Ram Prasad Bismil.
  • Bagha Jatin.
  • Bir Tikendrajit Singh.
  • Pingali Venkayya.
  • Tirot Sing Syiem.
  • Hemu Kalani.


Bekijk de video: PENUNGGANG AGAMA 2 - TEASER (Oktober 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos