Info

De pest in Athene

De pest in Athene


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Dat was de begrafenis die plaatsvond tijdens deze winter, waarmee het eerste jaar van de oorlog eindigde. In de eerste dagen van de zomer vielen de Lacedaemoniërs en hun bondgenoten, met tweederde van hun troepen als voorheen, Attica binnen, onder het bevel van Archidamus, zoon van Zeuxidamus, koning van Lacedaemon, en gingen zitten en verwoestten het land. Niet veel dagen na hun aankomst in Attica begon de pest zich voor het eerst te vertonen onder de Atheners.

Er werd gezegd dat het op veel plaatsen eerder was uitgebroken in de buurt van Lemnos en elders, maar een pest van zo'n omvang en sterfte werd nergens herinnerd. Noch waren de artsen in eerste instantie van enige dienst, onwetend omdat zij de juiste manier waren om het te behandelen, maar zij stierven zichzelf het meest dik, aangezien zij de zieken het vaakst bezochten; noch is enige menselijke kunst beter gelukt. Smeekbeden in de tempels, waarzeggerijen, enzovoort werden even zinloos gevonden, totdat de overweldigende aard van de ramp ze eindelijk helemaal stopte.

Het begon eerst, zo wordt gezegd, in de delen van Ethiopië boven Egypte en vandaar daalde het af naar Egypte en Libië en naar het grootste deel van het land van de koning. Plots viel het op Athene en viel het voor het eerst de bevolking in Piraeus aan - wat de gelegenheid was om te zeggen dat de Peloponnesiërs de reservoirs hadden vergiftigd, omdat er nog geen bronnen waren - en daarna verscheen in de bovenstad, toen de doden veel meer werden veel voorkomend. Alle speculaties over de oorsprong en de oorzaken ervan, als oorzaken toereikend kunnen worden gevonden om zo'n grote verstoring te veroorzaken, laat ik over aan andere schrijvers, zowel leken als professionals; voor mezelf zal ik eenvoudig de aard ervan vastleggen en de symptomen uitleggen waardoor de student het misschien herkent, als het ooit opnieuw zou uitbreken. Dit kan ik beter doen, aangezien ik de ziekte zelf had en de werking ervan in het geval van anderen zag.

Dat jaar wordt dan toegegeven anders ongekend ziek te zijn geweest; en zo weinig gevallen die zich voordeden, zijn allemaal hierin bepaald. In de regel was er echter geen schijnbare oorzaak; maar mensen in goede gezondheid werden plotseling aangevallen door gewelddadige hitte in het hoofd, en roodheid en ontsteking in de ogen, de inwendige delen, zoals de keel of tong, die bloedig werden en een onnatuurlijke en stinkende adem uitzenden. Deze symptomen werden gevolgd door niezen en heesheid, waarna de pijn snel de borst bereikte en een harde hoest veroorzaakte. Toen het zich in de maag fixeerde, maakte het het van streek; en ontladingen van gal van elke soort genoemd door artsen, gepaard gaande met zeer grote nood. In de meeste gevallen volgde ook een ineffectieve kokhalzen, die gewelddadige spasmen veroorzaakte, die in sommige gevallen kort daarna stopte, in andere veel later. Uitwendig voelde het lichaam niet erg warm aan, noch bleek in zijn uiterlijk, maar roodachtig, levendig en uitbarstend in kleine puistjes en zweren. Maar intern brandde het zo dat de patiënt het niet kon verdragen om kleding of linnen zelfs van de meest lichte omschrijving op zich te hebben, of zelfs anders dan grimmig naakt te zijn. Wat zij het liefst hadden gezien, zou zijn geweest zich in koud water te werpen; zoals inderdaad werd gedaan door sommigen van de verwaarloosde zieken, die zich in de regenbakken stortten in hun pijn van onlesbare dorst; hoewel het geen verschil maakte of ze weinig of veel dronken.

Daarnaast hield het ellendige gevoel van niet in staat om te rusten of te slapen nooit op om hen te kwellen. Het lichaam verspilde ondertussen niet weg zolang de hondenziekte op zijn hoogtepunt was, maar hield zich verwonderd tegen zijn verwoestingen; zodat wanneer ze bezweek, zoals in de meeste gevallen, op de zevende of achtste dag aan de interne ontsteking, ze nog wat kracht in zich hadden. Maar als ze dit stadium passeerden, en de ziekte daalde verder in de darmen en veroorzaakte daar een gewelddadige zweer gepaard met ernstige diarree, dit veroorzaakte een zwakte die over het algemeen fataal was. Want de aandoening die zich eerst in het hoofd vestigde, liep van daaruit door het hele lichaam en, zelfs als het niet sterfelijk bleek, liet het nog steeds zijn sporen na op de ledematen; want het vestigde zich in de besloten delen, de vingers en de tenen, en velen ontsnapten met het verlies hiervan, sommigen ook met dat van hun ogen. Weer anderen werden bij hun eerste herstel in beslag genomen met een volledig geheugenverlies en kenden zichzelf of hun vrienden niet.

Maar hoewel de aard van de hondenziekte alle beschrijving in de war bracht, en zijn aanvallen bijna te zwaar voor de menselijke natuur om te verdragen, was het nog steeds in de volgende omstandigheid dat zijn verschil met alle gewone aandoeningen het duidelijkst werd aangetoond. Alle vogels en beesten die op menselijke lichamen azen, onthielden zich ervan hen aan te raken (hoewel er velen onbegraven lagen) of stierven na het proeven. Als bewijs hiervan werd opgemerkt dat dergelijke vogels daadwerkelijk verdwenen waren; ze gingen niet over de lichamen, of zelfs helemaal niet te zien. De effecten die ik heb genoemd, kunnen het best worden bestudeerd bij een huisdier zoals de hond.

Zodanig dan, als we de variëteiten van bijzondere gevallen die veel en eigenaardig waren, voorbijgingen, waren de algemene kenmerken van de kweker. Ondertussen genoot de stad een immuniteit van alle gewone aandoeningen; of als zich een geval voordeed, eindigde dit hierin. Sommigen stierven in verwaarlozing, anderen te midden van alle aandacht. Er is geen remedie gevonden die als specifiek middel kon worden gebruikt; want wat in het ene geval goed deed, deed in het andere kwaad. Sterke en zwakke grondwetten bleken even onbekwaam te zijn, allemaal weggevaagd, hoewel met de uiterste voorzorg op dieet. Veruit het vreselijkste kenmerk van de ziekte was de neerslachtigheid die volgde toen iemand zich misselijk voelde, want de wanhoop waarin ze onmiddellijk vielen nam hun weerstand weg en liet hen een veel gemakkelijkere prooi achter aan de aandoening; daarnaast was er het vreselijke schouwspel van mannen die stierven als schapen, doordat ze de infectie hadden opgelopen door elkaar te verzorgen. Dit veroorzaakte de grootste sterfte. Enerzijds kwamen ze, als ze bang waren elkaar te bezoeken, ten onder aan verwaarlozing; inderdaad, veel huizen werden leeggemaakt van hun gevangenen wegens gebrek aan een verpleegster: aan de andere kant, als ze zich daartoe waagden, was de dood het gevolg. Dit was vooral het geval bij iemand die pretenties aan goedheid deed: eer maakte hen zichzelf sparen in hun aanwezigheid in de huizen van hun vrienden, waar zelfs de leden van de familie eindelijk werden versleten door het gekreun van de stervende, en bezweken aan de kracht van de ramp. Maar het was met degenen die hersteld waren van de ziekte dat de zieken en de stervenden het meeste mededogen vonden. Deze wisten uit ervaring wat het was en waren nu niet bang voor zichzelf; want dezelfde man werd nooit twee keer aangevallen - nooit tenminste fataal. En zulke personen ontvingen niet alleen de felicitaties van anderen, maar ook zelf, in de opgetogenheid van het moment, koesterde de helft ijdele hoop dat ze voor de toekomst veilig waren voor welke ziekte dan ook.

Een verergering van de bestaande ramp was de toestroom van het land naar de stad, en dit werd vooral gevoeld door de nieuwkomers. Omdat er geen huizen waren om ze te ontvangen, moesten ze worden ondergebracht in het hete seizoen van het jaar in verstikkende hutten, waar de sterfte woedend woedde. De lichamen van stervende mannen lagen op elkaar en halfdode wezens wankelden door de straten en verzamelden zich rondom alle fonteinen in hun verlangen naar water. De heilige plaatsen waar ze zich ook in vieren hadden gesloten, waren vol met lijken die daar waren gestorven, precies zoals ze waren; want naarmate de ramp alle grenzen overschreed, werden de mensen, niet wetend wat er van hen moest worden, volkomen achteloos voor alles, of het nu heilig of profaan was. Alle begrafenisrituelen die eerder in gebruik waren, waren volledig overstuur en ze begraven de lichamen zo goed als ze konden. Velen uit gebrek aan de juiste apparatuur, door zoveel van hun vrienden zijn al gestorven, maakten gebruik van de meest schaamteloze sepulturen: soms kregen ze het begin van degenen die een stapel hadden opgeheven, wierpen ze hun eigen dode lichaam op de brandstapel van de vreemdeling en ontstaken het; soms gooiden ze het lijk dat ze op de top van een ander droegen dat brandde, en gingen zo weg.

Noch was dit de enige vorm van wetteloze extravagantie die zijn oorsprong te danken had aan de pest. Mannen waagden zich nu koel op wat ze vroeger in een hoek hadden gedaan, en niet alleen als ze het wilden, zagen de snelle overgangen veroorzaakt door personen in welvaart plotseling sterven en degenen die voorheen niets hadden dat hun eigendom lukte. Dus besloten ze snel door te brengen en te genieten, en beschouwden hun leven en rijkdom als soortgelijke dingen van een dag. Doorzettingsvermogen in wat mannen eer noemden, was bij niemand populair, het was zo onzeker of ze gespaard zouden blijven om het object te bereiken; maar het was vast dat het huidige genot, en alles wat daaraan bijdroeg, zowel eervol als nuttig was. Angst voor goden of de wet van de mens was er niemand om hen te bedwingen. Wat betreft de eerste, zij oordeelden dat het precies hetzelfde was, of zij hen nu aanbaden of niet, aangezien zij allen gelijk vergingen; en voor het laatst verwachtte niemand dat hij zou worden berecht voor zijn strafbare feiten, maar elk voelde dat een veel zwaardere straf al was uitgesproken over hen allen en ooit boven hun hoofden had gehangen, en voordat dit viel was het alleen maar redelijk om geniet een beetje van het leven.

Dat was de aard van de ramp, en zwaar op de Atheners; dood woedt in de stad en verwoesting zonder. Onder andere dingen die ze zich in hun nood herinnerden, was heel natuurlijk het volgende vers waarvan de oude mannen zeiden dat het lang geleden al was uitgesproken:

Een Dorische oorlog zal komen en daarmee de dood. Er ontstond dus een meningsverschil of gebrek en niet de dood niet het woord in het vers was geweest; maar op dit moment werd besloten ten gunste van het laatste; want de mensen hebben hun herinnering afgestemd op hun lijden. Ik stel me echter voor dat als er later nog een Dorische oorlog over ons zou komen en er een gebrek aan zou gebeuren, het vers waarschijnlijk dienovereenkomstig zal worden gelezen. Het orakel dat ook aan de Lacedaemoniërs was gegeven, werd nu herinnerd door degenen die ervan wisten. Toen de god werd gevraagd of ze ten strijde moesten trekken, antwoordde hij dat als ze er hun macht in zouden leggen, de overwinning hun eigendom zou zijn en dat hij zelf bij hen zou zijn. Met dit orakel moesten gebeurtenissen kloppen. Want de pest brak uit zodra de Peloponnesiërs Attica binnenvielen en de Peloponnesos nooit binnenkwamen (althans tot op zekere hoogte het vermelden waard), begingen zijn ergste verwoestingen in Athene, en naast Athene, in de dichtstbevolkte van de andere steden. Dat was de geschiedenis van de pest.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos